Aven Armand

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Aven Armand
Image illustrative de l'article Aven Armand
Logo de la grotte
Coordonnées 44° 13′ 15″ nord, 3° 21′ 25″ est
Pays Drapeau de la France France
Région Occitanie
Département Lozère
Massif Causse Méjean
Localité voisine Hures-la-Parade
Voie d'accès funiculaire
Type de roche calcaire
Signe particulier forêt de stalagmites
Protection Logo des sites naturels français Site classé (1941)[1]

Géolocalisation sur la carte : Lozère

(Voir situation sur carte : Lozère)
Aven Armand

Géolocalisation sur la carte : Languedoc-Roussillon

(Voir situation sur carte : Languedoc-Roussillon)
Aven Armand

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Aven Armand

L'aven Armand est une cavité souterraine naturelle située sous le Causse Méjean en Lozère, entre Meyrueis et Sainte-Enimie sur la commune de Hures-la-Parade. Un aménagement comprenant notamment une entrée artificielle et un funiculaire facilite la visite touristique de cette cavité réputée pour sa « forêt de stalagmites ».

La grotte fait partie de l'ensemble de 24 grottes à concrétions du sud de la France inscrite par l'UNESCO en 2000 sur la liste indicative du patrimoine mondial naturel, antichambre de la liste du patrimoine mondial[2],[3].

Découverte et toponymie[modifier | modifier le code]

Elle porte le nom de son découvreur, Louis Armand, forgeron au Rozier, qui y descendit le premier le .

Le spéléologue Édouard-Alfred Martel, ami du découvreur, avait qualifié à l'époque le site de « Rêve des Mille et Une Nuits ».

Description[modifier | modifier le code]

La salle principale, dont le sol se situe à - 100 mètres de la surface, est longue de 110 mètres, large de 60 mètres, pour une hauteur moyenne de 45 mètres. Elle abrite une forêt de plus de 400 stalagmites dont une de 30 mètres de haut, la plus grande stalagmite connue à ce jour dans le monde.

C'est le que l'aven Armand est aménagé et rendu accessible au public grâce au percement d'un tunnel de 208 m de long, en pente douce, équipé de marches. Aujourd'hui, c'est un funiculaire qui permet de descendre dans la caverne.

L'aven est composée d'une cheminée d'accès et d'une vaste salle en pente. C'est par cette cheminée que sont arrivés Louis Armand et ses compagnons. Au fond de la salle se trouve une forêt de grandes stalagmites. La chute des gouttes d'eau depuis une certaine hauteur explique la forme en « empilement d'assiettes » de certains stalagmites. Plus généralement, les différentes vitesses d'écoulement de l'eau expliquent les diverses formes de stalagmites (en draperies, en orgues, verticaux...).

Les stalactites de la grotte sont petites par rapport à celles d'autres grottes. En effet, la vitesse élevée de l'eau d'infiltration à travers la paroi du plafond laisse peu de dépôts calcaires. La majeure partie du calcaire se dépose ainsi sur les stalagmites.

Galerie photo[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [PDF] « L'Aven Armand », sur Site internet de la DREAL Languedoc-Roussillon (consulté le 6 septembre 2015)
  2. UICN – Union mondiale pour la nature, « Évaluation UICN des propositions d’inscription de sites naturels et mixtes sur la Liste du patrimoine mondial », sur whc.unesco.org, (consulté le 23 février 2017).
  3. « Ensemble de grottes à concrétions du Sud de la France », sur whc.unesco.org (consulté le 23 février 2017).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Causse Méjean

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]