Grottes de Médous

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Grottes de Médous
Localisation
Coordonnées
Adresse
Massif
Localité voisine
Caractéristiques
Altitude de l'entrée
600 m
Longueur connue
3500 m
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Les grottes de Médous sont situées dans le département des Hautes-Pyrénées, au niveau de la commune d'Asté entre Bagnères-de-Bigorre et Campan.

Site naturel remarquable[modifier | modifier le code]

Les grottes de Médous sont des grottes naturelles, sans trace de présence humaine préhistorique, creusées par une rivière souterraine, constituant l'une des branches de résurgence de l'Adour. Leur décor naturel, riche en stalactites, en stalagmites ou cascades pétrifiées, etc., les ont rendu célèbres. Leurs travaux de mise en valeur datent de 1948. C'est en effet, à cette époque, que débute leur exploration par des spéléologues soucieux de connaître l'origine de leurs eaux. L'entrée de la grotte a cependant été reconnue dès 1789 mais était obstruée par de l'argile, ce qui en retarda la découverte.

Ancien lieu de pèlerinage[modifier | modifier le code]

Article connexe : Notre-Dame de Médoux.

Au XVIIIe siècle, le site suscite déjà l'intérêt des pèlerins. En effet, la Vierge Marie y serait apparue en présence d'un petit berger puis en celle de la veuve Liloye, ce qui permit l'arrêt de l'épidémie de peste dans la région. Un couvent capucin s'y installe, démoli lors de la Révolution française.

Une chapelle accueille, aujourd'hui encore, le pèlerin éventuel.

Site touristique[modifier | modifier le code]

Ce sont d'abord les spécificités de ce site naturel qui attirent les visiteurs. Le site est ainsi ouvert au public depuis 1951, après son inauguration le  ; une partie de la visite s'effectue à bord d'une barque.

Spéléométrie[modifier | modifier le code]

Les grottes ont un développement[N 1] de 3 500 m pour un dénivelé[N 2] de 55 m[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. En spéléologie, le développement correspond à la longueur cumulée des galeries interconnectées qui composent un réseau souterrain.
  2. En spéléologie, les mesures négatives ou positives se définissent par rapport à un point de référence qui est l'entrée du réseau, connue, la plus élevée en altitude.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Cassou D & JP, Brunelet JB, Dole A, Escale M, Tengatini R, « Plan d'ensemble des grottes de Médous », sur karsteau.org (consulté le 20 mars 2018).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]