Henri Verneuil

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Henri Verneuil, de son vrai nom Achod Malakian (en arménien : Աշոտ Մալաքյան), né le 15 octobre 1920 à Rodosto (auj. Tekirdağ, en Turquie) et mort le 11 janvier 2002 à Bagnolet, est un réalisateur et scénariste de cinéma français d'origine arménienne. Il a raconté son enfance dans ses deux derniers films formant diptyque : Mayrig et 588, rue Paradis.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et formation[modifier | modifier le code]

En décembre 1924, petit réfugié ne parlant pas français, Henri Verneuil débarque à 4 ans, sur le quai de la Joliette à Marseille, avec sa famille rescapée du génocide arménien perpétré par le gouvernement Jeunes-Turcs de l'Empire ottoman.

Après des études à l'école des Arts et Métiers (aujourd'hui Arts et Métiers ParisTech) d'Aix-en-Provence où il sort diplômé en 1943[1], il devient journaliste au magazine Horizon en 1944.

En 1947 a lieu sa première rencontre avec Fernandel, pour un court métrage sur Marseille Escale au soleil. Fernandel, déjà célèbre, accepte de tourner avec un réalisateur inconnu.

En 1949, il « monte » à Paris, où il décroche un emploi comme assistant réalisateur. Parallèlement, il tourne plusieurs courts-métrages.

Les débuts[modifier | modifier le code]

Henri Verneuil réalise son premier long-métrage La Table aux crevés avec Fernandel qui y interprète Urbain Coindet. Jusqu'en 1955, les deux hommes collaboreront : Le Fruit défendu, Brelan d'as avec également Michel Simon, Le Boulanger de Valorgue, Carnaval, L'Ennemi public numéro un et Le Mouton à cinq pattes.

Henri Verneuil connaît la consécration nationale en 1956 avec Des gens sans importance avec Jean Gabin. Suivront d'autres films comme Paris, Palace Hôtel, Une manche et la belle, Maxime avec Michèle Morgan et Le Grand Chef qui marque ses retrouvailles avec Fernandel.

La consécration internationale[modifier | modifier le code]

En 1959 avec Fernandel, il tourne La Vache et le Prisonnier qui sera un succès mondial. En 1961, La MGM passe une commande de trois films avec le trio Henri Verneuil (à la réalisation), Jean Gabin (Acteur principal) et Michel Audiard (au scénario). De cette collaboration naît Le Président en 1961, Un singe en hiver en 1962 avec Jean-Paul Belmondo et Mélodie en sous-sol en 1963 avec Alain Delon. Ce dernier film offre définitivement au cinéaste sa réputation à l'échelon international.

Dès lors, Henri Verneuil acquiert le statut de réalisateur de super-productions avec des stars internationales malgré les critiques de la Nouvelle Vague. Le succès est au rendez-vous à chaque sortie. Il enchaîne avec Cent mille dollars au soleil avec Jean-Paul Belmondo, Lino Ventura et Bernard Blier, puis avec Week-end à Zuydcoote toujours avec Belmondo en 1964. Il part ensuite aux États-Unis tourner La Vingt-cinquième heure sorti en 1967 et La Bataille de San Sebastian sorti en 1969, tous les deux avec Anthony Quinn.

De retour en France, avec l'appui de la 20th Century Fox, il met en scène Le Clan des Siciliens en 1969. Le film réunit trois grandes stars du cinéma français : Jean Gabin, Lino Ventura et Alain Delon.

Les années 1970[modifier | modifier le code]

Henri Verneuil continue d'enchaîner des succès. Pour la Columbia Pictures, il produit et réalise Le Casse en 1971 : un film d'action où il réunit Jean-Paul Belmondo, Omar Sharif, Robert Hossein, Nicole Calfan, Dyan Cannon et Renato Salvatori ; puis Le Serpent en 1973 : un film d'espionnage autour de Yul Brynner, Henry Fonda, Dirk Bogarde, Philippe Noiret, Michel Bouquet et Farley Granger

En 1975, il retrouve Jean-Paul Belmondo, qui devient son acteur fétiche, dans Peur sur la ville, un polar produit par le comédien.

Films politiques[modifier | modifier le code]

Henri Verneuil, sans quitter le terrain du cinéma-spectacle, oriente son œuvre vers la critique politique. Toujours avec Jean-Paul Belmondo, il met en scène Le Corps de mon ennemi en 1976, critique d'un milieu politico-bourgeois qui se compromet avec l'univers du crime. Il crée ensuite sa propre société de production V Films qui lui permet de mettre en chantier I... comme Icare avec Yves Montand. Le cinéaste s'inspire des expériences de Stanley Milgram sur la soumission à l'autorité et de l'assassinat du président américain John Fitzgerald Kennedy en 1963, pour construire une enquête politique dont la réalisation aboutira en 1979. Puis il enchaîne, en 1982, avec Mille milliards de dollars, interprété par Patrick Dewaere : critique des multinationales et de la mondialisation.

Fin de carrière[modifier | modifier le code]

Il réalise son dernier film à caractère commercial en 1984 : Les Morfalous avec Jean-Paul Belmondo qu'il retrouve pour la septième et dernière fois.

Dans les années 1990, Henri Verneuil change totalement de registre et se lance dans la réalisation de films intimistes. En 1991, il écrit et met en scène Mayrig (Maman en arménien) avec Omar Sharif et Claudia Cardinale. Le film est une adaptation de son propre roman, écrit en 1985 pour rendre hommage à sa mère décédée quelques années plus tôt. Le livre est traduit dans 37 langues. Il met en chantier une suite l'année suivante avec 588, rue Paradis. Richard Berry qui fut narrateur dans le premier volet, rejoint la distribution. Le film clôt la carrière du cinéaste.

En 1996, il reçoit un césar d'honneur pour l'ensemble de son œuvre. La même année un film documentaire, Henri Verneuil 50 ans de cinéma, relatant la carrière du cinéaste, voit le jour.

Le vendredi 11 janvier 2002, Henri Verneuil décède dans une clinique de Bagnolet à l'âge de quatre-vingt-un ans. Ses obsèques religieuses sont célébrées le jeudi 17 janvier 2002 à la Cathédrale arménienne Saint-Jean-Baptiste de Paris, rue Jean-Goujon, en présence d'Alain Delon, Charles Aznavour, Pierre Cardin, Gérard Oury, Pierre Schœndœrffer, Claudia Cardinale, Jean Piat, Michel Drucker, Guy Lux, Daniel Toscan du Plantier et Georges Cravenne. Il est ensuite enterré au cimetière Saint-Pierre à Marseille.

En 2007, son fils Sevan participe à la saison 7 du télé-crochet Star Academy.

Sa fille Gayané est comédienne sous le nom de Gaya Verneuil[2].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Courts métrages[modifier | modifier le code]

Longs métrages[modifier | modifier le code]

Résultats au box-office[modifier | modifier le code]

Selon les statistiques enregistrées depuis 1945, Henri Verneuil est le réalisateur français qui a rassemblé le plus de spectateurs au cours de sa carrière : avec ses 34 films, il a atteint 91,58 millions d'entrées au total, et en moyenne il a réalisé 2,69 millions d'entrées par film.

Source : Filmographie de Henri Verneuil sur jpbox-office.com.

Film Année Box office France Classement annuel
La Table aux crevés 1952 3 120 959 17e
Le Fruit défendu 1952 4 002 100 8e
Brelan d'As 1952 1 721 215 32e
Le Boulanger de Valorgue 1953 3 727 977 14e
Carnaval 1953 2 121 032 28e
L'Ennemi public numéro un 1954 3 754 112 15e
Le Mouton à cinq pattes 1954 4 136 843 9e
Les Amants du Tage 1955 1 800 291 36e
Des gens sans importance 1956 2 394 712 29e
Paris, Palace Hôtel 1956 2 260 893 31e
Une manche et la belle 1957 1 326 583 40e
Maxime 1958 1 978 792 36e
Le Grand Chef 1959 2 296 698 31e
La Vache et le Prisonnier 1959 8 844 199 1er
L'Affaire d'une nuit 1960 928 349 78e
La Française et l'Amour 1960 3 056 736 14e
Le Président 1961 2 784 241 18e
Les lions sont lâchés 1961 2 054 954 27e
Un singe en hiver 1962 2 417 209 15e
Mélodie en sous-sol 1963 3 518 083 7e
Cent mille dollars au soleil 1964 3 441 118 6e
Week-end à Zuydcoote 1964 3 154 140 8e
La Vingt-cinquième heure 1967 1 606 984 23e
La Bataille de San Sebastian 1969 886 992 35e
Le Clan des Siciliens 1969 4 821 585 3e
Le Casse 1971 4 410 120 6e
Le Serpent 1973 1 356 376 27e
Peur sur la ville 1975 3 948 746 2e
Le Corps de mon ennemi 1976 1 771 161 16e
I...comme Icare 1979 1 829 220 17e
Mille milliards de dollars 1982 1 190 673 34e
Les Morfalous 1984 3 621 540 5e
Mayrig 1991 829 449 37e
588, rue Paradis 1992 470 611 65e
Total - 91 584 693 -

Récompenses et nominations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]