David O. Selznick

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David Selznick

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photo par Edward Lynch

Nom de naissance David O. Selznick
Naissance 10 mai 1902
Pittsburgh, Pennsylvanie (États-Unis)
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 22 juin 1965 (à 63 ans)
Hollywood, Los Angeles (États-Unis)
Profession Producteur de cinéma

David Selznick (10 mai 1902 à Pittsburgh, Pennsylvanie22 juin 1965 à Hollywood, Los Angeles, États-Unis), connu sous le nom David O. Selznick, fut l'une des icônes de l'âge d'or du cinéma en tant que producteur hollywoodien. Il est plus connu pour avoir produit le film à grand succès Autant en emporte le vent (Gone With The Wind) pour lequel il remporta l'Oscar du meilleur film. Ce film, un des plus populaires et réussis dans l'histoire d'Hollywood, gagna aussi sept autres Oscars et deux récompenses spéciales. Selznick reçut aussi l'Irving G. Thalberg award la même année. Il obtint également l'Oscar du meilleur film l'année suivante pour Rebecca.

Biographie[modifier | modifier le code]

David O. Selznick en 1934

David O. Selznick naquit dans une famille juive. C'est le fils du distributeur Lewis J. Selznick et de Florence A. (Sachs) Selznick. Il fit ses études à l'université Columbia et travailla en tant qu'apprenti dans la compagnie de son père jusqu'à ce que celui-ci fasse faillite en 1923. En 1926, Selznick emménage à Hollywood et, grâce aux relations de son père, décroche un emploi comme assistant à la MGM. Il quitte la MGM pour la Paramount Pictures en 1928 et travaille là jusqu'en 1931, année où il rejoint la RKO comme « directeur des productions ». Les années passées à la RKO sont fructueuses, car il produit quelques films remarquables, tels que Héritage ((en) A Bill of Divorcement), (en) What Price Hollywood et King Kong. En 1933, il retourne à la MGM. Ses films à succès incluent Les Invités de huit heures ((en) Dinner at Eight), David Copperfield, Anna Karenine ((en) Anna Karenina) et (en) A Tale of Two Cities.

Mais Selznick désirait devenir producteur indépendant et établir son propre studio de cinéma. En 1936, il atteint son but en formant la Selznick International Pictures et en distribuant ses films par United Artists. Son succès se poursuit avec des classiques comme Le Jardin d'Allah ((en) The Garden of Allah), Le Prisonnier de Zenda ((en) The Prisoner of Zenda), Une étoile est née ((en) A Star is Born), La Joyeuse Suicidée ((en) Nothing Sacred), Le Lien sacré, Intermezzo et, bien sûr, son chef-d'œuvre Autant en emporte le vent. En 1940, il produit Rebecca, le premier film hollywoodien du réalisateur Alfred Hitchcock, qui fit obtenir son second Oscar du meilleur film.

Après Rebecca, Selznick ferma la Selznick International Pictures et prit quelques congés. Ses activités financières incluent le prêt de plusieurs vedettes talentueuses à d'autres studios, telles qu'Alfred Hitchcock, Ingrid Bergman, Vivien Leigh et Joan Fontaine. En 1944, il retourne à la production avec la grande réussite de Depuis ton départ (Since You Went Away) qu'il écrivit lui-même. Suivirent aussi le grand classique, La Maison du docteur Edwardes ((en) Spellbound) et Le Portrait de Jenny ((en) Portrait of Jennie). En 1949, il coproduit l'œuvre mémorable de Carol Reed avec l'exceptionnelle participation du légendaire Orson Welles: Le Troisième Homme ((en) The Third Man).

Après Autant en emporte le vent, Selznick a passé le reste de sa carrière à essayer d'égaler le succès du film avec d'autres projets. Un des plus célèbres est sans aucun doute Duel au soleil ((en) Duel in the Sun). Avec son très gros budget, le film est réputé pour sa distribution composée de vedettes et pour avoir soulevé toutes sortes d'indignations morales face au script audacieux de Selznick. Il s'avère que ce film est un des premiers que le réalisateur Martin Scorsese ait vus dans sa vie, et qui l'inspira pour son futur métier.

Selznick passa la majorité des années 1950 à consolider la carrière de sa seconde femme Jennifer Jones. Son dernier film, la super-production L'Adieu aux armes ((en) A Farewelll to Arms), mettant en scène Jennifer Jones et Rock Hudson, fut mal accueilli du public. Par contre, en 1954, il s'aventure victorieusement dans la production télévisée, produisant Light's Diamond Jubilee, qui entra dans l'histoire de la télévision en étant diffusé simultanément sur toutes les chaînes américaines.

Selznick est décédé le 22 juin 1965 après plusieurs crises cardiaques. Il est enterré au Forest Lawn Memorial Park Cemetery à Glendale en Californie.

En plus de sa filmographie prestigieuse, David O. Selznick avait un instinct enthousiaste pour repérer de nouveaux talents et est salué pour avoir présenté au public américain Fred Astaire, Katharine Hepburn, Ingrid Bergman, Vivien Leigh, Louis Jourdan et Alfred Hitchcock. Il n'a cessé d'être un des grands d'Hollywood jusqu'à la fin de sa vie. Cet homme talentueux, créatif et passionné par son travail, a marqué à jamais l'histoire du cinéma mondial.

À noter[modifier | modifier le code]

Jennifer Jones et David O. Selznick en 1957
  • David Selznick est connu sous le nom de David O. Selznick (il est parfois mentionné que le O tient pour Oliver), or il s'agit d'une pure invention de sa part, qui appartient désormais à la légende. Dans son livre Cinéma mémos (voir Bibliographie, dans lequel on peut découvrir comment il a mené la production du film Autant en emporte le vent ainsi que les leçons de cinéma qu'il donne à Alfred Hitchcock lors de la production de Rebecca), il débute l'introduction ainsi:
    « I have no middle name. I briefly used my mother's maiden name, Sachs. I had an uncle, whom I greatly disliked, who was also named David Selznick, so in order to avoid the growing confusion between the two of us, I decided to take a middle initial and went through the alphabet to find one that seemed to me to give the best punctuation, and decided on "O". »
    (Je n'ai pas de second prénom. J'ai brièvement utilisé le nom de jeune fille de ma mère, Sachs. J'avais un oncle que je n'aimais pas qui se nommait aussi David Selznick et, pour éviter les confusions de plus en plus fréquentes, j'ai voulu adopter une initiale supplémentaire: j'ai parcouru l'alphabet pour déterminer quelle lettre convenait le mieux et je me suis décidé pour le "O").
  • Selznick épousa Irene Gladys Mayer, la fille du patron de la MGM, Louis B. Mayer en 1930. Ils divorcèrent en 1948. Ils eurent deux fils, Daniel Selznick et Jeffrey Selznick.
  • Il fut marié également à l'actrice Jennifer Jones en 1949. Ils donnèrent naissance à une fille, Mary Jennifer Selznick, qui se suicida en 1976[1].
  • Il est incarné par Ron Berglas dans RKO 281 et par Tony Curtis dans Scarlett O'Hara War.
  • Son frère, Myron Selznick, fut l'un des agents les plus puissants d'Hollywood. Il mourut en 1944.
  • Pour son ineffaçable contribution à l'art cinématographique, David O. Selznick possède son étoile sur l'Hollywood Walk of Fame au 7 000 Hollywood Blvd., en face de l'historique Hotel Roosevelt.

Filmographie sélective[modifier | modifier le code]

En tant que producteur :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) David Thomson, Showman: the life of David O. Selznick, New York, Knopf,‎ 1992 (ISBN 0-394-56833-8), p. 696

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]