Bernard Blier

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Bernard Blier
Bernard Blier in Amici miei.jpg
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Voir et modifier les données sur Wikidata (à 73 ans)
Saint-CloudVoir et modifier les données sur Wikidata
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Annette Blier (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
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Films notables

Bernard Blier, né à Buenos Aires (Argentine) le et mort à Saint-Cloud le , est un acteur français.

Acteur prolifique ayant joué dans près de deux cents films sur une période de cinquante ans (des années 1930 aux années 1980), il a tourné avec les plus grands réalisateurs français et a fréquemment, à partir des années 1960, interprété des rôles dialogués par Michel Audiard, tels ceux de Raoul Volfoni dans Les Tontons flingueurs ou de Charles Lepicard dans Le Cave se rebiffe. Il a également joué dans trois films réalisés par son fils, Bertrand Blier, dont Buffet Froid en 1979.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance, formation et débuts[modifier | modifier le code]

Bernard Blier voit le jour en Argentine, où son père Jules Blier, biologiste à l'Institut Pasteur est alors en mission. De retour en France, la famille Blier s'installe à Paris où Bernard Blier suit sans enthousiasme une scolarité au lycée Condorcet. Bernard Blier se passionne alors pour la langue italienne, devenant ainsi bilingue, ce qui lui sert dans sa carrière par la suite, où il tourne dans de nombreux films italiens. Abandonnant petit à petit ses études, il commence à prendre des cours de théâtre en 1931.

Il se produit pour la première fois sur scène en 1934 à La Ciotat devant une salle à moitié pleine pour un cachet de cinquante francs. Grâce à l'imprésario Émile Audiffred, il fait de nombreux petits rôles au cinéma de 1936 à 1938, entre autres L'Habit vert écrit par Louis Verneuil. Ensuite, il s'inscrit au Conservatoire, à Paris, où il intègre la classe de Louis Jouvet (après trois échecs, il y est enfin reçu en 1937). C'est au Conservatoire qu'il fait la rencontre de deux grandes personnalités qui restent ses amis : François Périer et Gérard Oury.

Il fait quelques apparitions au théâtre puis au cinéma jusqu'à Hôtel du Nord, réalisé par Marcel Carné en 1938, avec Arletty et Louis Jouvet. Il tourne ensuite Le jour se lève, en 1939, avec Jean Gabin. C'est le début d'une longue amitié entre les deux hommes.

En , au concours de sortie du Conservatoire, le jury choisit de ne pas lui décerner de prix. Au même moment, la Seconde Guerre mondiale éclate. Mobilisé, il se retrouve deuxième classe dans un régiment d'infanterie à Mayenne. Il passe son temps à écrire des lettres pleines de désarroi. À la suite de l'invasion du , il est fait prisonnier, et interné dans le Stalag XVII-A en Autriche. Il entame malgré lui une spectaculaire cure d'amaigrissement. Après un an, il perd vingt-sept kilos et il est rapatrié pour des raisons sanitaires. De retour à Paris, il court le cachet, son physique aminci lui permettant à l'époque de tenir des rôles de séducteur. Des amis comme Christian-Jaque, Claude Autant-Lara et Marcel Achard lui permettent de survivre en lui offrant des petits rôles au cinéma ainsi qu'au théâtre. Il accède bientôt à des rôles de premier plan et devient rapidement un acteur familier du cinéma français. À la Libération, il continue d'enchaîner film sur film et, chaque soir, il se produit au théâtre et fait des interventions à la radio.

Carrière[modifier | modifier le code]

Dans les années 1940-1950, il tourne de nombreux films, travaillant avec des réalisateurs de renom (Henri-Georges Clouzot, Yves Allégret, Claude Autant-Lara, Christian-Jaque, Julien Duvivier, Jean-Paul Le Chanois...), tenant des seconds rôles importants mais aussi des rôles principaux. Il joue à plusieurs reprises des maris « cocus » — rôle qu'il tenait déjà dans Hôtel du Nord — dans des films comme Le Café du Cadran, Manèges ou La Maison Bonnadieu (ou imaginant l'être, comme dans Quai des Orfèvres) : lui-même dit plus tard avoir été « le plus grand cocu de l'histoire du cinéma français »[1]. Sacha Guitry lui fait parodier cet emploi dans Je l'ai été trois fois, où il interprète un mari trompé par toutes ses femmes successives. Il n'en tient pas moins des rôles variés, jouant aussi bien des personnages attachants que des méchants, dans les registres comique ou dramatique. À partir de 1958, le cinéma italien fait appel à lui : il se partage jusqu'à la fin de sa carrière entre la France et l'Italie, où il tourne plus de trente films.

Dans les années 1960, Bernard Blier continue d'enchaîner les tournages, une partie de ses films devenant des classiques. Sa collaboration avec Georges Lautner, Henri Verneuil et Michel Audiard, qui lui écrit des textes « cousus main », en fait un acteur incontournable du cinéma français. Il donne la réplique aux plus grands (Jean Gabin, Jean-Paul Belmondo, Lino Ventura, Louis de Funès…) dans des tournages qui se passent dans la bonne humeur et l'amitié. Il tourne aussi dans des films sans prétention où il excelle dans les rôles de gangsters maladroits aux côtés de son complice Jean Lefebvre (Les Tontons flingueurs, Le cave se rebiffe, Quand passent les faisans, Du mou dans la gâchette, C'est pas parce qu'on a rien à dire qu'il faut fermer sa gueule…).

Il tourne en compagnie de Pierre Richard et Jean Yanne, qui lui confient volontiers des rôles de personnages cyniques. En 1967, il joue dans Si j'étais un espion, le premier long-métrage de fiction de son fils Bertrand Blier, qui le dirige ensuite à nouveau en 1975 dans Calmos. Leurs deux premières collaborations n'ont pas le succès escompté mais le père et le fils récidivent en 1979 avec Buffet froid, un chef-d'œuvre d'humour noir. En 1979, Alain Corneau le dirige dans Série noire. Entre-temps, en 1976, il est remonté sur les planches et a créé À vos souhaits au théâtre des Champs-Élysées. En 1981, il joue Le Nombril de Jean Anouilh au théâtre de l'Atelier à Paris.

Les années 1980 se passent surtout en Italie, où il demeure un second rôle très demandé. Il est récompensé d'un Donatello du meilleur second rôle (le César italien) pour Pourvu que ce soit une fille.

Maladie et mort[modifier | modifier le code]

En 1985, un cancer de la prostate est détecté. Ses proches refusent de lui dire la vérité et il continue d'enchaîner les tournages. Le mal continue sa progression et atteint les os.

Lors de la 14e cérémonie des César, le , Bernard Blier se voit remettre un César d'honneur. Il apparaît sur la scène du théâtre de l'Empire, très affaibli et amaigri, arrivant à petits pas. Il prend sa statuette des mains de Michel Serrault qui contient difficilement son émotion et ses larmes, et échange avec lui quelques mots humoristiques, avant de se retirer. Il meurt trois semaines plus tard, le à la clinique du Val d'Or, à Saint-Cloud, des suites de son cancer.

Ayant fait don de son corps à la science, un hommage funéraire lui est attribué au cimetière parisien de Thiais (Val-de-Marne), aux côtés d'autres comédiens comme Alain Janey, Michel Peyrelon, Jean Rougerie ou encore Max Desrau[2].

Vie privée[modifier | modifier le code]

En , il épouse Gisèle Brunet[3] (morte en 1991) qui lui donne un fils le , Bertrand Blier, futur réalisateur et, à la Libération, une fille, Brigitte.

Dans une interview radiophonique, Bertrand Blier a eu l’occasion de raconter cette anecdote arrivée au moins une fois : lorsque son père Bernard rentra[it] tardivement au domicile familial, par exemple après avoir joué dans une pièce au théâtre, vers minuit, il se postait dans le noir à l’entrée de la chambre de Bertrand, alors adolescent voire préadolescent, en l’interrogeant à voix mi-basse d'un « Tu dors ? ». Ce dernier répondait : « Oui. » Bernard invitait alors son fils à venir trinquer avec lui dans leur cuisine autour de rondelles de charcuterie en pleine nuit[2].

En , à 45 ans, sur le tournage du Septième Juré, il fait la connaissance à Pontarlier d'Annette Martin (1936-2020)[4], fille des patrons de l’hôtel où il s’est installé. Après de multiples péripéties car sa première épouse refusait de divorcer, il l'épouse le [5], et ils vivront ensemble jusqu'à sa mort. Âgée de 84 ans, Annette Blier meurt le 21 avril 2020 à l’hôpital de Pontarlier[6],[7].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Années 1930[modifier | modifier le code]

Années 1940[modifier | modifier le code]

Années 1950[modifier | modifier le code]

Années 1960[modifier | modifier le code]

Années 1970[modifier | modifier le code]

Années 1980[modifier | modifier le code]

Courts-métrages et documentaires[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

Metteur en scène

Récompenses[modifier | modifier le code]

Dans la culture[modifier | modifier le code]

Le dessinateur Uderzo a rendu hommage à Bernard Blier dans l'album L'Odyssée d'Astérix (1981) en donnant ses traits au personnage Caius Soutienmordicus, chef des services secrets de César ayant sous ses ordres le druide-espion Zérozérosix qui, lui, emprunte ses traits à Sean Connery.

Quelques partenaires[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes
  1. a b c d e f g et h Non crédité au générique.
  2. Egalement connu sous le titre Les Hommes sans soleil
  3. Egalement connu sous le titre Parade du temps perdu.
  4. Egalement connu sous le titre Du thé pour monsieur Josse
  5. Egalement connu sous le titre Mademoiselle Stop
  6. Egalement connu sous le titre Un Grand seigneur.
  7. Egalement connu sous le titre Le Compromis.
  8. Egalement connu sous le titre La Guerre la plus glorieuse
Références
  1. Interview de Bernard Blier, 18 janvier 1958, sur le site ina.fr.
  2. a et b (en) « Remède à la mélancolie », sur franceinter.fr, 41:58 sqq, sur 45:41...
  3. Prisma Média, « Bernard Blier - La biographie de Bernard Blier avec Voici.fr », sur Voici.fr (consulté le 10 novembre 2017).
  4. « Mort d'Annette Blier, le coup de foudre de Bernard Blier », Le Figaro,‎ (lire en ligne).
  5. Paris-Soir L'intransigeant, 16 octobre 1965, page 19 : "Pour Bernard Bier (50 ans en janvier) l'amour a gagné".
  6. Le Figaro avec AFP, « Décès d'Annette Blier, seconde épouse de l'acteur Bernard Blier », Le Figaro,‎ (lire en ligne, consulté le 9 juin 2020).
  7. « Décès d’Annette Blier, veuve de l'acteur Bernard Blier », Est Républicain,‎ (lire en ligne, consulté le 30 avril 2020).

Liens externes[modifier | modifier le code]