Jacques François

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Jacques François
Nom de naissance Henri Jacques Daniel Paul François
Naissance
Paris 16e, France
Nationalité Drapeau de France Français
Décès (à 83 ans)
Paris 18e, France
Profession Acteur

Jacques François est un acteur français, né et mort à Paris ( - ). Il fut très connu du grand public pour ses seconds rôles au cinéma à partir des années 70. Il incarnait souvent, dans des comédies, des personnages de pouvoir, élégants, impeccablement cravatés (ministres, généraux, préfets commissaires de police, avocats ou hommes d'affaires). Mais il eut aussi et surtout une longue carrière théâtrale au service d'un répertoire exigeant.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et jeunesse[modifier | modifier le code]

Jacques François, Henri Jacques Daniel Paul François de son nom complet, naît dans un milieu très aisé de Paris. Mais il connaît une enfance et une jeunesse difficiles, ainsi qu'il le déclare : « J'ai vécu une enfance pénible. Pas matériellement, non. Mais affectivement. Mes parents se haïssaient. Ils déversaient leur rancœur sur moi. Mon père, avocat de renom, était terriblement autoritaire[1] ». Il restera fâché avec son père pendant vingt ans. Mais il trouvera du réconfort auprès de son beau-père, chirurgien de renom qui le soutiendra.

Parcours militaire[modifier | modifier le code]

Capitaine de la 1re Armée du général de Lattre, il est l'officier de liaison qui escorte le général Weygand, à sa libération d'Itter, en mai 1945[2].

Carrière[modifier | modifier le code]

Engagé comme assistant dans le cabinet d'avocat de son père, il quitte le domicile paternel le jour de ses 21 ans, décidé à devenir acteur. Sa carrière commence dans les années 1940. Il est l'élève de plusieurs cours parisiens comme le célèbre cours Simon, ou le cours de Raymond Rouleau rue Daunou, il travaille aussi avec Marcel Herrand aux Mathurins. Il fait ses débuts au Théâtre dans une pièce aux côtés de Pierre Frenay et de Yvonne Printemps. En 1941, à l'âge de 21 ans, il tourne dans son premier film : Les affaires sont les affaires aux côtés de Charles Vanel.

Il a l'opportunité d'aller à Hollywood, une expérience qu'il jugera décevante. On le fait d'abord venir en 1948 pour jouer le rôle principal de Lettre d'une inconnue (qui ira finalement à Louis Jourdan). Seule son apparition dans Entrons dans la danse (1949) aux côtés de Fred Astaire et Ginger Rogers témoigne de son passage à la M.G.M. (son contrat ayant été entre-temps vendu par la Universal). Il découvre la vie des acteurs des grands studios, pas toujours passionnante au quotidien, il fait la connaissance des Français de Hollywood et du plus connu d'entre eux, Charles Boyer. Jacques François croise Marlène Dietrich lors d'un repas elle le prend pour Gérard Philipe. Il joue aussi le rôle du cavalier de Heidi Lamarr, très belle et sulfureuse actrice de six ans son aînée au cours de diverses soirées.

Jacques François ne tarde d'ailleurs pas à retourner en France où il se consacre davantage au théâtre avec succès. Il joue dans des dizaines de pièces sous les ordres des meilleurs metteurs en scène. Parmi ses auteurs de prédilection : Jean Anouilh. Il participe néanmoins à plusieurs films dont Les Grandes Manœuvres aux côtés de Gérard Philippe.

Il renoue avec le cinéma dès le début des années 1970. La diversité de ses apparitions au cinéma réside plus dans la variété des films que des personnages austères qu'il représente, du directeur de radio ridicule dans Tout le monde il est beau, tout le monde il est gentil (1972), au pharmacien colérique du Père Noël est une ordure (1982 ; d'ailleurs la production ne pouvant lui payer son cachet habituel très élevé, il préféra jouer son rôle gratuitement plutôt que d'accepter le cachet dérisoire proposé[3]). Il s'illustre dans de nombreux autres films comiques, comme Le Gendarme et les Gendarmettes (1982), Papy fait de la résistance (1983) ou Les Couloirs du temps : Les Visiteurs 2 (1998).

Jacques François a participé aux doublages de nombreux films américains comme celui de Laurence Olivier qui joue Zeus dans Le choc des Titans ou dans Shining de Stanley Kubrick.

Atteint de problèmes pulmonaires et respiratoires, conséquences de la canicule de 2003, il meurt alors le 25 novembre de cette année.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Jacques François a épousé la comédienne Madeleine Delavaivre avec laquelle il s'est lié lors d'une tournée mondiale de la pièce Le Misanthrope ou l'Atrabilaire amoureux. Il y jouait le rôle d'Alceste et sa future épouse celui de Célimène[4].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Années 1940[modifier | modifier le code]

Années 1950[modifier | modifier le code]

Années 1960[modifier | modifier le code]

Années 1970[modifier | modifier le code]

Années 1980[modifier | modifier le code]

Années 1990[modifier | modifier le code]

Années 2000[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

Auteur
Comédien

Avec les Tournées Charles Baret : Le Canard à l'orange de William Douglas Home adaptée par Marc-Gilbert Sauvajon - début 1974 (au Théâtre de Laval le mercredi 27 février 1974) avec Madeleine Delavaivre, Chantal Touzet, Nadia Babkine. Mise en scène de Pierre Mondy. Administrateur de la tournée : André Pair.

Doublage[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Télé 7 jours n°1015, semaine du 10 novembre 1979, page 121, article de Lise Genet.
  2. Jacques Weygand, Mon père
  3. Souvenir du Maréchal Bassounov, documentaire présent sur l'édition DVD de Twist again à Moscou
  4. Télé 7 Jours n°360, semaine du 11 au 17 février 1967, pages 46 et 47, article de Stéphane Epin.

Liens externes[modifier | modifier le code]