Henri Bernstein

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Henri Bernstein
Description de cette image, également commentée ci-après
Henry Bernstein en 1917
Nom de naissance Henry Léon Gustave Charles Bernstein
Naissance
Décès (à 77 ans)
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture français
Genres

Henri Bernstein ou Henry Bernstein (Henry Léon Gustave Charles Bernstein), né le à Paris 8e arrondissement et mort le (à 77 ans) à Paris 16e arrondissement, est un dramaturge français du théâtre de boulevard.

Il devint célèbre en 1906 grâce au succès de son drame bourgeois Le Voleur.

Biographie[modifier | modifier le code]

Henry Bernstein enfant peint par Édouard Manet

Henri Benstein naît au 5, rue de Marignan au domicile de ses parents, Marcel Bernstein, négociant, et Ida Seligman[1].

Effectuant son service militaire en 1900, il décide de déserter au bout de sept mois et s'enfuit à Bruxelles, puis il obtient sur intervention de Madame Simone, du ministre de la guerre, le Général André, le droit de rentrer en France, ainsi qu'une dispense d'effectuer les dix-sept mois de service militaire qu'il lui restait à accomplir[2].

En 1911, Henri Bernstein donne à la Comédie-Française la pièce controversée Après moi, dénoncée comme une œuvre « juive » et qui plus est d'un « juif déserteur », par ses détracteurs qui jugeaient qu'elle ne devait pas avoir sa place au théâtre. Cette représentation lui vaudra ainsi des manifestations tant antisémites que nationalistes comme celle organisée par Léon Daudet de l'Action française qui s'insurge moins contre la pièce que contre son auteur, à la fois en raison de ses origines juives et de son passé de déserteur (il avait en effet déserté durant son service militaire[3]).

Par la suite, Bernstein fut directeur du théâtre du Gymnase à Paris de 1926 à 1939 et y créa plusieurs de ses œuvres et des plus remarquables telles que Samson, La Rafale, La Galerie des glaces, Mélo, Le Bonheur, Le Messager... La Galerie des glaces fait l'objet en 1926 d'une publication assortie en frontispice d'un portrait de Henri Bernstein par Raymonde Heudebert (Arthème Fayard & Cie Éditeurs). Dans Elvire (1939), il dévoile au public parisien l'existence des camps de concentration à travers le personnage d'une réfugiée autrichienne (rôle créé par Elvire Popesco). Les représentations de la pièce sont interrompues par l'entrée en guerre de la France.

Avant la Seconde Guerre mondiale il connut un regain de célébrité grâce à un duel contre Édouard Bourdet, son rival dans le même genre théâtral. Bien que marié avec Claire Martin, il vécut avec Eve Curie de 1932 à 1940. Durant la Seconde Guerre mondiale, il s'est exilé aux États-Unis. Il y écrivit Portrait d'un défaitiste, un portrait implacable de Pétain qui connut un grand écho dans la presse américaine. En 1941, il est déchu de la nationalité française[4].

Il vivait alors à New York au Waldorf-Astoria. Dans son ouvrage Le Soleil et les Ombres (Robert Laffont, 1976), Jean-Pierre Aumont s'est montré choqué du désintérêt manifesté par Bernstein pour la guerre et du luxe dans lequel il vivait.

Il se marie le 12 juillet 1915 à Boulogne-Billancourt avec Claire Marie Antoinette Martin et en divorce par jugement prononcé par le tribunal civil de la Seine le 25 octobre 1946[5].

Théâtre[modifier | modifier le code]

Henri Bernstein (au centre), avec Charles Boyer et Pat Paterson, 1936

Œuvres (liste non exhaustive)[modifier | modifier le code]

Metteur en scène[modifier | modifier le code]

Reprises[modifier | modifier le code]

Henry Bernstein au cinéma[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Acte de naissance numéro 915, registre de l'état civil de la mairie de Paris 8° arrondissement, année 1876.
  2. Je suis partout, 28 février 1941, page 7, portrait d'Henri Bernstein par Lucien Rebatet
  3. Eugen Weber, L'Action française, Hachette, 1990, p.103
  4. Je suis partout, 12 mai 1941.
  5. Mentions en marge de son acte de naissance numéro 915, registre de l'état civil de la mairie de Paris 8° arrondissement, année 1876.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]