Cent Mille Dollars au soleil

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Cent Mille Dollars au soleil
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Un camion Berliet GBC8.
Réalisation Henri Verneuil
Acteurs principaux
Sociétés de production Gaumont
Trianon Films
Pays de production Drapeau de la France France
Drapeau de l'Italie Italie
Genre Aventure, comédie, action
Durée 130 minutes
Sortie 1964

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Cent Mille Dollars au soleil est un film franco-italien réalisé par Henri Verneuil, sorti sur les écrans en 1964. Ce film est l'adaptation au cinéma du roman de Claude Veillot Nous n'irons pas en Nigeria.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Grande cour du palais de la Bahia à Marrakech où a été tournée la scène finale du film.

Quelque part dans le sud marocain et à quelques centaines de kilomètres du Sahara espagnol[1] au début des années 1960, Castagliano qui est un patron aux méthodes douteuses et surnommé « la Betterave » à cause de son diabète, dirige d'une main de fer une entreprise de transport routier dont il exploite les employés. Il engage John Steiner, un routier « mexicain » soi-disant né à Saltillo pour conduire sur 2 000 km vers le sud un tracteur routier Berliet TLM 10 M2 rouge flambant neuf, tirant une semi-remorque prétendument seulement chargée de sacs de ciment, direction Moussorah. Pendant une conversation téléphonique entre Castagliano et son client, on apprend qu'il a engagé Steiner la veille pour qu'il en sache le moins possible sur ce camion.

Cet ensemble routier suscite la jalousie de tous les chauffeurs expérimentés, mais le chargement, lui, attire la convoitise de Rocco, considéré comme un excellent camionneur. Lors d'une soirée arrosée entre chauffeurs, il réussit à duper Steiner et à partir à sa place à l'aube au volant du Berliet ; il récupère en sortant de la ville une jeune femme, surnommée « Pepa ». Découvrant le vol à l'arrivée de Steiner au garage et sorti de ses gonds, Castagliano renvoie violemment celui-ci et Ali, le mécanicien complice bien malgré lui de la duperie, puis lance Hervé Marec dit « le Plouc » à la poursuite de Rocco, en échange d'une prime substantielle. Il refuse d'appeler la police pour cette affaire par principe ; Marec, quant à lui, comprend qu'il s'agit plutôt du contenu du camion et non des « principes » de Castagliano.

Peu après avoir quitté l'entreprise de transport, Steiner parvient à se faire prendre à bord par Marec, en lui proposant de se relayer mutuellement pour la conduite de « son » camion. Marec accepte et congédie Ali, qui l'accompagnait. Même si Rocco essaie de les retarder en montant contre eux les habitués du relais routier tenu par un certain Halibi dit « le Sourdingue », le camion de Marec est moins lourd et plus véloce que le sien et se rapproche petit à petit de sa cible. Pourtant, divers aléas de la route les retardent et envoient régulièrement le camion de Marec dans le décor : les mauvais coups de Rocco, le fech-fech… Mitch-Mitch, un autre camionneur toujours plus goguenard, croise à chaque fois opportunément leur chemin au volant de son camion et les tire d'affaire.

Au cours de la poursuite, on découvre que c'est Pepa qui a donné l'idée à Rocco de détourner le chargement, dont celui-ci ignore la nature exacte mais sait qu'il lui sera payé cent mille dollars à la livraison par un mystérieux acheteur.

Les poursuivants prennent un raccourci par la république du Hijjar, mais une patrouille de police vient contrôler l'identité des chauffeurs. Marec est intrigué par l'hésitation du policier lorsqu'il a affaire à Steiner et par le fait qu'ils cherchent un certain Peter Frocht, qui s'occupait du maintien de l'ordre sous l'ancien gouvernement. À partir de là, Marec se rend compte que son compagnon de route, en plus d'être un chauffeur débutant et peu fiable, est aussi un mercenaire, ancien haut responsable de la dictature récemment renversée et qui lui a enlevé tout ce qu'il avait alors.

Mais à l'inverse, Steiner soupçonne Marec de reprendre à son compte l'idée de Rocco, s'il parvient à mettre la main sur le chargement mystérieux de l'autre camion.

À proximité du but, le camion de Rocco, endommagé par les accidents de terrain et de poursuite, finit par tomber en panne. Il détourne alors le camion de Marec et blesse Steiner qui essayait de s'y opposer, puis les contraint arme à la main à transférer le mystérieux chargement de la semi-remorque dans leur propre camion. On découvre alors qu'il s'agit de lourdes caisses, probablement d'armes, cachées derrière les sacs de ciment. Rocco et Pepa reprennent la route en laissant Steiner et Marec en plein désert. Ce dernier finit par apprendre de la bouche de Steiner qu'en réalité il est bien Peter Frocht ; il finit par abandonner Frocht/Steiner à son sort, après lui avoir exprimé son plus profond dédain au sujet de ses compétences de chauffeur, ainsi que ses doutes quant à son avenir peu prometteur de mercenaire.

Steiner, qui est désormais seul, s'attable dans le bar d'une ville où il entend par radio que des mouvements révolutionnaires reprennent dans le sud. Il essaye donc de trouver un moyen de s'y rendre afin de reprendre son activité de mercenaire. Marec quant à lui, tombe par hasard sur Rocco qui est au centre de l'attention des pensionnaires d'une maison close. Les deux hommes sortent pour régler leur différend à coups de poing, mais aucun ne l'emporte et Rocco éclate de rire : il propose alors à Marec la part à deux qu'il lui a précédemment refusée : il déchire la carte grise du Berliet en deux et la lui donne en déclarant que c'est tout ce qu'il reste du véhicule. Pepa s'est en effet envolée avec le camion et sa cargaison. Rocco et Marec finissent par se réconcilier et vont se consoler entre les bras des dames de l'endroit.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Véhicules utilisés[modifier | modifier le code]

Lino Ventura conduit un Berliet GBC8 6x6 Gazelle emblématique de la marque, Jean-Paul Belmondo est au volant d'un Berliet TLM 10 M2 et Bernard Blier conduit un Berliet TBO 15[4].

Les camions utilisés sont de la couleur suivante : rouge pour le GBC8 Gazelle, vert « vosgien » pour le TLM10, bleu foncé pour le le TBO15. Mais dans le film tourné en noir et blanc, c'est le TLM10 qui est décrit comme rouge dans les dialogues. Les couleurs seront reprises ainsi dans la version colorisée pour coller aux dialogues[4].

Autour du film[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le lieu est à 180 km de Tagmout (province de Tata), 360 de Salem et 1 275 de Elzouar.
  2. https://www.allocine.fr/film/fichefilm-6946/casting/
  3. (en) Georges Aminel sur l’Internet Movie Database.
  4. a et b « Le Berliet GBC8 fait son cinéma ! », sur Fondation de l'Automobile Marius-Berliet (consulté le ).
  5. Voir le paragraphe Du Scandale au succès, sur la page Cent Mille Dollars au soleil, sur Allociné.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]