Jochen Rindt

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Jochen Rindt

Jochen Rindt en 1968

Jochen Rindt en 1968

Date de naissance
Lieu de naissance Mayence (Allemagne)
Date de décès (à 28 ans)
Lieu de décès Monza (Italie)
Nationalité Drapeau d'Autriche Autrichien
Années d'activité 1964 - 1970
Qualité Pilote automobile
Nombre de courses 60
Pole positions 10
Podiums 13
Victoires 6
Champion du monde 1970 (posthume)

Jochen Rindt (né le à Mayence, Allemagne - mort le à Monza, Italie) est un pilote automobile autrichien d'origine allemande. Présent en Formule 1 de 1964 à 1970, il est sacré champion du monde en 1970 à titre posthume, fait unique dans les annales de la Formule 1.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

Né en Allemagne en 1942 d'un père allemand et d'une mère autrichienne, Jochen Rindt perd ses parents quinze mois plus tard[1] lors d'un bombardement allié. Recueilli par ses grands-parents maternels, il grandit à Graz, en Autriche. À sa majorité, grâce à un confortable héritage, il commence la course automobile, d'abord de manière « sauvage » dans les environs de Graz avec son ami d'enfance Helmut Marko, puis de manière officielle dans des compétitions de voitures de tourisme.

En 1963, il accède à la monoplace après l'achat d'une Cooper de Formule Junior puis, en 1964, il acquiert une Brabham de Formule 2. Rindt fait rapidement sensation en remportant cette année-là le London Trophy sur le circuit de Crystal Palace devant plusieurs pilotes confirmés de Formule 1. Il fait également ses débuts dans le championnat du monde des voitures de sport, aux 1 000 kilomètres du Nürburgring le 31 mai 1964 sur une Ferrari 250 LM privée qu'il partage avec Umberto Maglioli ; il réalise à cette occasion le neuvième temps des essais. En fin de saison, il effectue ses débuts en Formule 1 sur une Brabham privée à l'occasion de son Grand Prix national.

En 1965, Rindt est recruté comme pilote officiel Cooper. Faute de matériel compétitif, sa saison vire au chemin de croix mais il se console en voitures de sport : le 23 mai 1965 il obtient la troisième place des 1000 km du Nürburgring sur une Porsche 904-8 usine avec Joakim Bonnier puis remporte au mois de juin les 24 Heures du Mans au volant d'une Ferrari de l'équipe américaine NART, en équipage avec Masten Gregory. Retardés par des ennuis mécaniques en début de course, les deux hommes obtiennent de leur direction le droit de piloter sans retenue et réalisent une spectaculaire remontée jusqu'à la victoire.

Difficultés en Formule 1, succès en Formule 2[modifier | modifier le code]

Jochen Rindt en 1970 sur une Formule 2 du Team Lotus

Rindt fait parler de lui en Formule 1 lors de la saison 1966. Grâce à un partenariat avec Maserati, Cooper est une des écuries qui négocie le mieux le changement de réglementation et le passage la cylindrée augmentée à trois litres. Rindt boucle la saison à la troisième place du championnat du monde, avec plusieurs places d'honneur. Il obtient le premier podium de sa carrière en Formule 1 à Spa-Francorchamps, noyé par une terrible averse, où le jeune Autrichien, malgré une série de pirouettes en début de course, livre une démonstration de pilotage contrariée par des soucis moteurs qui l'obligent à céder la victoire à John Surtees.

La prometteuse saison 1966 de Rindt et des Cooper-Maserati n'a pas de suite : en 1967, les monoplaces anglo-italiennes sont dépassées et Rindt n'obtient que quelques points. Ses relations avec son directeur sportif Roy Salvadori s'en ressentent, et après une énième altercation, il est mis à pied la veille de l'ultime course de la saison.

Cette saison n'entame pas la flatteuse image dont jouit Jochen dans le paddock car il s'affirme comme le maître de la Formule 2, discipline dans laquelle les écarts de matériel sont moindres et où son pilotage est mis à l'honneur. En 1968, il est recruté par Brabham Racing Organisation pour remplacer le champion du monde en titre Denny Hulme. Ce recrutement survient à contre-temps pour Rindt : dominatrice en 1966 et 1967 grâce à des solutions techniques simples et pragmatiques, les Brabham sont à la peine en 1968, notamment face aux Cosworth.

Passage chez Lotus[modifier | modifier le code]

La Lotus 49 de Jochen Rindt en 1969 au Nürburgring

En 1969, Rindt rejoint Lotus où il remplace Jackie Oliver et est surtout attendu comme le remplaçant de Jim Clark, décédé un an plus tôt et avec lequel il est de plus en plus souvent comparé. Pour la première fois de sa carrière, celui qui passe alors pour être le pilote le plus rapide du monde, même si Jackie Stewart apparaît à beaucoup comme plus complet, bénéficie de la voiture la plus performante du plateau.

Chez Lotus, la rapidité se conquiert souvent au détriment de la fiabilité et de la solidité des machines, Colin Chapman, le concepteur des Lotus a même créé l'adage light is right. Victime tout au long de la saison d'une impressionnante série de casses mécaniques, Rindt évite le pire de justesse au Grand Prix d'Espagne où il est victime d'une rupture de son aileron arrière (technique qui en est alors à ses balbutiements) au passage d'une bosse. Il ne doit qu'à la présence d'une double rangée de rails de sécurité d'avoir la vie sauve.

Blessé au visage, il doit observer plusieurs semaines de repos et faire l'impasse sur le Grand Prix de Monaco. Il remporte la première victoire de sa carrière en Formule 1 en fin de saison à Watkins Glen et se classe quatrième du championnat, loin de son rival et ami Jackie Stewart sur Matra.

Peu à l'aise au sein de l'équipe Lotus où il est en désaccord permanent avec Chapman, Rindt envisage de changer d'air lors de l'intersaison, mais Chapman grâce à des arguments financiers, retient son pilote.

Sacré à titre posthume[modifier | modifier le code]

Annoncé début 1970 comme favori de la saison après la séparation entre Stewart et Matra, Rindt doit attendre le Grand Prix de Monaco pour remporter son premier succès. Il profite d'une erreur de Jack Brabham, parti à la faute dans le dernier virage de l'épreuve, à force de surveiller l'Autrichien qui grossissait dans ses rétroviseurs. À partir du Grand Prix des Pays-Bas, aidé par sa révolutionnaire Lotus 72, il remporte quatre courses consécutivement et, au sortir de l'été a une confortable avance au championnat du monde. Ses rapports continuent de se détériorer avec Colin Chapman, le directeur de Lotus. Dans une période particulièrement sombre pour le sport automobile (Rindt est notamment très affecté par les morts successives de son ancien coéquipier Bruce McLaren puis de son ami Piers Courage), le pilote autrichien vit de plus en plus mal le peu de souci de Chapman pour la sécurité de ses voitures. Ses craintes sont relayées par sa femme Nina Rindt, présente sur toutes les courses, qui se dispute régulièrement avec Chapman sur le sujet. Jochen Rindt promet à sa femme d'abandonner la Formule 1 au soir de son titre mondial, qui semble assuré tant son avance est grande sur ses poursuivants.

C'est avec l'ambition de creuser un écart définitif sur ses adversaires que Rindt aborde le Grand Prix d'Italie, première des quatre manches encore à disputer. Aux essais libres, le 5 septembre, il perd le contrôle de sa Lotus 72 dans la Parabolica et s'encastre sous un rail de sécurité. Il est grièvement blessé au cou et son décès est officialisé quelques heures plus tard. La cause de l'accident de Rindt n'a jamais pu être formellement établie mais la thèse qui s'est imposée au fil des ans est celle d'une défaillance du système de freinage.

Malgré le retour en forme de la Scuderia Ferrari avec une victoire de Clay Regazzoni en Italie puis de Jacky Ickx au Canada, la première place de Rindt au championnat du monde est définitivement assurée à l'occasion du Grand Prix des États-Unis, avant-dernière épreuve de la saison remportée par son remplaçant Emerson Fittipaldi. Pour la première fois, un pilote est sacré champion du monde de Formule 1 à titre posthume.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

  • 60 Grands Prix disputés.
  • 6 victoires.
  • 13 podiums.
  • 10 pole positions.
  • 3 meilleurs tours en course.
  • Champion du monde de Formule 1 1970.
Tableau synthétique des résultats de Jochen Rindt en Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Victoires Pole positions Meilleurs tours Points inscrits Classement
1964 RRC Walker Racing Team Brabham BT11 BRM P56 V8 Dunlop 1 0 0 0 0 Nc.
1965 Cooper Car Company T73
T77
Climax FWMV V8 Dunlop 9 0 0 0 4 13e
1966 Cooper Car Company T81 Maserati 9/F1 V12 Dunlop 9 0 0 0 24 3e
1967 Cooper Car Company T81
T81B
T86
Maserati 9/F1 V12
Maserati 10/F1 V12
Maserati 10/F1 V12
Firestone 10 0 0 0 6 13e
1968 Brabham Racing Organisation BT24
BT26
Repco 740 V8
Repco 860 V8
Goodyear 12 0 2 0 8 12e
1969 Gold Leaf Team Lotus 49B Ford-Cosworth DFV V8 Firestone 10 1 5 2 22 4e
1970 Gold Leaf Team Lotus 49C
72A
72C
Ford-Cosworth DFV V8 Firestone 9 5 3 1 45 Champion

Résultats aux 24 Heures du Mans[modifier | modifier le code]

Tableau synthétique des résultats de Jochen Rindt aux 24 Heures du Mans
Année Voiture Équipe Équipier Résultat
1964 Ferrari 250 LM Drapeau des États-Unis North American Racing Team Drapeau du Royaume-Uni David Piper Abandon
1965 Ferrari 250 LM Drapeau des États-Unis North American Racing Team Drapeau des États-Unis Masten Gregory Vainqueur
1966 Ford GT40 Mk.I Drapeau du Royaume-Uni F.R. English Ltd. / Comstock Racing Drapeau du Royaume-Uni Innes Ireland Abandon
1967 Porsche 907/6L Drapeau de l'Allemagne Porsche System Engineering Drapeau de l'Allemagne Gerhard Mitter Abandon

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Abeillon, « Portrait Jochen Rindt », Automobiles historiques, no 2,‎ avril/mai 1999, p. 26

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Précédé par Jochen Rindt Suivi par
Jean Guichet
Nino Vaccarella
Vainqueurs des 24 Heures du Mans
Avec Masten Gregory
1965
Bruce McLaren
Chris Amon
Jackie Stewart
Champion du monde de Formule 1
1970
Jackie Stewart