Niki Lauda

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Niki Lauda

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Niki Lauda au Nürburgring en 1973

Surnom L'ordinateur
Date de naissance 22 février 1949 (65 ans)
Lieu de naissance Drapeau de l'Autriche Vienne
Nationalité Autrichien
Années d'activité 1971-1979
1982-1985
Qualité Pilote automobile
Équipe March (1971-1972)
BRM (1973)
Ferrari (1974-1977)
Brabham (1978-1979)
McLaren (1982-1985)
Nombre de courses 171
Pole positions 24
Podiums 54
Victoires 25
Champion du monde 1975, 1977 et 1984

Andreas Nikolaus Lauda dit Niki Lauda, né le 22 février 1949 à Vienne en Autriche, est un ancien pilote de course automobile autrichien. Il court notamment en Formule 1 de 1971 à 1979, puis de 1982 à 1985, signe 25 victoires et remporte à trois reprises le titre de champion du monde des pilotes (1975, 1977 sur Ferrari et 1984 sur McLaren). Le 1er août 1976, lors du Grand Prix d'Allemagne sur le Nürburgring, il est victime d'un grave accident au volant de sa Ferrari. Brûlé au visage, défiguré, il parvient à reprendre le volant six semaines seulement après ce drame.

Une fois sa retraite sportive prise, Niki Lauda développe la compagnie aérienne qu'il a fondée en 1978, Lauda Air. Il revient dans le monde de la F1 au début des années 1990 en tant que consultant de la Scuderia Ferrari et commentateur pour les télévisions allemandes et autrichiennes. Il prend en 2000 la direction de l'écurie Jaguar Racing, puis fonde en 2003 une nouvelle compagnie aérienne, FlyNiki. À partir de 2012, il retourne à plein temps dans l'univers des Grand Prix en tant que président non-exécutif de l'écurie Mercedes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière sportive[modifier | modifier le code]

Issu de la grande bourgeoisie autrichienne, Niki Lauda rentre vite en opposition avec sa famille qui voit d'un mauvais œil sa passion naissante pour le sport automobile. Rapidement, il coupe les ponts pour tracer sa propre voie. Vivant de petits métiers pour financer ses débuts en compétition, Niki Lauda use également de son patronyme célèbre pour contracter des prêts de plus en plus importants auprès des banques autrichiennes.

En 1971, il débute en Formule 1 à l'occasion de son Grand Prix national, en se payant le volant d'une modeste March. Puis, en 1972, toujours à l'aide d'une importante somme d'argent, il dispute la saison complète. À l'issue de cette première saison passée dans l'anonymat du fond de grille, il trouve, pour 1973, un volant dans l'équipe BRM, toujours moyennant finances. Dans l'impossibilité de trouver la somme réclamée par BRM, il va jusqu'à faire croire à son nouvel employeur qu'il est soutenu par un sponsor, avec promesse de verser l'argent plus tard dans la saison.

Au tiers de la saison, Lauda a le couteau sous la gorge : sans aucun résultat notable à son actif et malgré les primes décrochées dans d'autres catégories comme le tourisme et l'endurance, le pilote autrichien n'est plus en mesure d'honorer les dettes contractées. La délivrance arrive de manière inespérée à l'occasion du Grand Prix de Monaco. Enfin performant, Lauda pointe un moment en troisième position devant la Ferrari de Jacky Ickx avant d'abandonner. Sa prestation lui permet de changer de statut du jour au lendemain : de pilote payant, il devient pilote payé. En fin d'année, après un nouveau coup d'éclat sur le très sélectif tracé du Nürburgring, il est recruté par la Scuderia Ferrari. Devant sa télévision, Enzo Ferrari aurait, dit-on, eu un véritable coup de cœur pour le pilote autrichien lors du Grand Prix de Monaco.

Le recrutement de Lauda par Ferrari laisse perplexe de nombreux observateurs car Lauda est un pilote peu réputé. Il passe plus pour être un pilote laborieux que pour être un prince de la vitesse. Sous son impulsion, la Scuderia Ferrari amorce un spectaculaire retour au premier plan, tandis qu'il s'affirme dans le même temps comme le meilleur pilote de sa génération. En mesure de jouer le titre dès la saison 1974, Lauda se laisse pourtant décrocher à mi-saison à la suite d'une série de défaillances mécaniques mais également d'erreurs de pilotage et termine quatrième du championnat. En 1975, en alliant rapidité et maîtrise de la course (ce qui lui vaut le surnom de « L'ordinateur »), il remporte son premier titre de champion du monde ainsi que le BRDC International Trophy, hors-championnat.

Niki Lauda au Nürburgring en 1976 au volant de la Ferrari 312 T2

En 1976, Lauda semble bien parti pour une deuxième saison consécutive de domination absolue. Avant le Grand Prix d'Allemagne, dixième épreuve du championnat, il compte 31 points d'avance sur Jody Scheckter et 35 sur James Hunt. Le 1er août 1976 sur le tracé du Nürburgring, il part en pneus pluie. À l'issue du premier tour, il s'arrête au stand pour chausser les pneus slicks et repart dans le peloton. Dans son deuxième tour, dans le gauche rapide précédant le virage de Bergwerk, pour une raison inconnue, il perd le contrôle de sa voiture qui frappe l'extérieur de la piste avant de rebondir en plein milieu de la trajectoire où elle est percutée par d'autres concurrents lancés à pleine vitesse[1]. Dès le choc initial, le casque de Lauda est arraché et sa voiture s'embrase. À moitié inconscient et prisonnier des flammes pendant plus d'une minute, Lauda est sorti de sa voiture par Arturo Merzario, Brett Lunger, Guy Edwards et Harald Ertl.

Transporté à l'hôpital d'Adenau, Lauda est grièvement brûlé au visage mais les médecins sont surtout inquiets pour ses poumons car Niki a inhalé des vapeurs d'essence hautement toxiques et souffre de graves difficultés respiratoires. Son état est si critique qu'un prêtre est appelé à son chevet pour lui administrer les derniers sacrements. Pourtant, à peine six semaines plus tard, les brûlures de son visage encore vives, Lauda est au départ du Grand Prix d'Italie qu'il termine à la quatrième place. Son absence temporaire a permis à son rival et ami James Hunt de refaire son retard au championnat : en trois courses, il a repris 21 points à Niki, tandis que le développement technique de la Ferrari a été gelé.

À la veille de l'ultime épreuve du championnat, disputée au Japon, Lauda ne compte que trois points d'avance sur Hunt (68 contre 65) mais en raison des trombes d'eau qui s'abattent sur le circuit de Fuji, Lauda renonce volontairement dès la fin du premier tour, offrant ainsi le titre à Hunt. La décision de Lauda divise les observateurs  : certains y voient une force de caractère mais d'autres, notamment en Italie et au sein de la Scuderia, le signe que Lauda, bien que physiquement rétabli de son accident du Nürburgring est perdu pour le haut niveau.

À l'entame de la saison 1977, Lauda est relégué deuxième pilote de l'écurie derrière Carlos Reutemann. Dans une ambiance interne délétère, Lauda fait taire les sceptiques en dominant l'Argentin et en décrochant son deuxième titre de champion du monde. Il s'offre même le luxe de claquer la porte de l'écurie avant le terme de la saison. Son entrevue avec le Commendatore à Modène est des plus orageuses, Lauda déclare vouloir s'en aller et rien de plus alors que Ferrari se sent furieux et trahi de voir son pilote ainsi quitter l'écurie avant le terme de la saison. Lorsque Lauda prend les commandes de son avion privé à Modène, il est mis en attente deux heures durant par la tour de contrôle. Le contrôleur lui déclarant « vous quittez Ferrari, fini les privilèges ! ». Il obtient le Grand Prix de l'Académie des sports pour son second sacre.

En 1978, Lauda rejoint l'écurie Brabham-Alfa Romeo, dirigée par Bernie Ecclestone. Malgré deux victoires en 1978, dont une en Suède avec la Brabham BT46B Brabham-aspirateur, Lauda n'est pas en mesure de conserver son titre et termine quatrième du championnat. Les choses empirent en 1979, la voiture est complètement ratée et très peu fiable  : après les douze premières courses de la saison, l'Autrichien ne pointe qu'au dix-neuvième et dernier rang avec un seul point. Malgré une quatrième place en Italie, il annonce qu'il met un terme à sa carrière avec effet immédiat au matin des premiers essais du Grand Prix du Canada, l'avant-dernière manche de la saison. Lauda peut ainsi se consacrer au développement de sa compagnie aérienne Lauda Air, récemment créée. Parallèlement à la Formule 1, Lauda remporte la saison inaugurale du championnat BMW M1 Procar.

Après quasiment deux années loin des circuits, Lauda effectue son retour dans les paddocks de Formule 1 à l'occasion du Grand Prix d'Autriche 1981, en qualité de consultant pour une chaîne de télévision. Repris par le virus de la compétition, il noue immédiatement avec l'écurie McLaren des contacts qui débouchent sur son engagement pour la saison 1982. Certains ironisent sur le retour de Lauda, que l'on dit surtout motivé par les difficultés financières que traverse sa compagnie aérienne, mais le pilote autrichien retrouve rapidement son meilleur niveau et s'impose dès sa troisième course, sur le circuit de Long Beach et termine à la cinquième place du championnat.

En 1983, il ne s'impose pas mais monte deux fois sur le podium et mène temporairement le championnat après deux courses, avant de terminer dixième. En 1984, grâce à la dominatrice McLaren MP4/2 et malgré la présence à ses côtés du Français Alain Prost, plus performant mais moins régulier, il remporte cinq victoires et son troisième titre mondial avec un demi-point d'avance sur son coéquipier, ce qui constitue le plus petit écart de l'histoire du championnat. Par contre, en 1985, souvent très malchanceux et également partiellement démotivé, il effectue une saison plus discrète avec une seule victoire, la vingt-cinquième et dernière de sa carrière, à Zandvoort, avant d'annoncer sa retraite définitive.

L'après Formule 1[modifier | modifier le code]

Niki Lauda en 1996

Régulièrement présent sur les Grands Prix après sa retraite sportive, Lauda retrouve une fonction officielle en 1992 en devenant consultant pour la Scuderia Ferrari à la demande du nouveau Président Luca di Montezemolo, qui était son directeur sportif à ses débuts chez Ferrari. Lauda a eu un rôle actif dans le recrutement de Jean Todt courant 1993. Fin 1995, Lauda quitte Ferrari.

La compagnie aérienne de Lauda, Lauda Air, ayant été rachetée par Austrian Airlines, Niki est plus ou moins poussé dehors par les nouveaux propriétaires au début des années 2000. Il se replonge alors dans la Formule 1 en prenant en deux temps les commandes de l'écurie Jaguar Racing mais au bout d'un an, il est remercié par les dirigeants de Ford.

Depuis 1996, Lauda commente les Grands Prix en qualité de consultant pour les télévisions allemandes et autrichiennes. Il monte en 2003 une nouvelle compagnie aérienne nommée FlyNiki.

Niki Lauda devient un président non-exécutif de l'équipe Mercedes Grand Prix en septembre 2012 et joue un rôle important dans le recrutement de Lewis Hamilton.

Son fils Mathias Lauda s'est lancé dans le sport automobile. En 2006, il dispute notamment le championnat DTM.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

  • 13 saisons en championnat du monde de Formule 1
  • 171 départs en championnat du monde de Formule 1
  • Champion du monde 1975, 1977 et 1984
  • 25 victoires
  • 24 pole positions
  • 24 meilleurs tours en course
  • 54 podiums
  • 420,5 points inscrits
  • 1 592 tours en tête
  • 80 abandons
Tableau synthétique des résultats de Niki Lauda en Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP
disputés
Victoires Pole
positions
Meilleurs
tours
Points
inscrits
Classement
1971 STP March Racing Team 711 Ford DFV V8 Firestone 1 0 0 0 0 n.c.
1972 STP March Racing Team 721
721X
721G
Ford DFV V8 Firestone 12 0 0 0 0 n.c.
1973 Marlboro BRM P160C
P160D
P160E
BRM P142 V12 Firestone 14 0 0 0 2 17e
1974 Scuderia Ferrari SpA SEFAC 312 B3 Ferrari 001/11 F12 Goodyear 15 2 9 3 38 4e
1975 Scuderia Ferrari SpA SEFAC 312 B3
312 T
Ferrari 001/11 F12
Ferrari 015 F12
Goodyear 14 5 9 2 64,5 Champion
1976 Scuderia Ferrari SpA SEFAC 312 T
312 T2
Ferrari 015 F12 Goodyear 14 5 3 4 68 2e
1977 Scuderia Ferrari SpA SEFAC 312 T2 Ferrari 015 F12 Goodyear 14 3 2 3 72 Champion
1978 Parmalat Racing Team BT45C
BT46A
BT46B
Alfa Romeo 115-12 F12 Goodyear 16 2 1 4 44 4e
1979 Parmalat Racing Team BT48
BT49
Alfa Romeo 1260 V12
Ford DFV V8
Goodyear 13 0 0 0 4 14e
1982 Marlboro McLaren International MP4/1
MP4/1B
Ford DFV V8 Michelin 14 2 0 1 30 5e
1983 Marlboro McLaren International MP4/1C
MP4/1E
Ford DFV V8
TAG P01 V6 Turbo
Michelin 14 0 0 1 12 10e
1984 Marlboro McLaren International MP4/2 TAG P01 V6 Turbo Michelin 16 5 0 5 72 Champion
1985 Marlboro McLaren International MP4/2B TAG P01 V6 Turbo Goodyear 14 1 0 1 14 10e

Victoires en Championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Tableau synthétique des victoires de Niki Lauda en Formule 1
# Année Manche Grand Prix Circuit Écurie Voiture Résumé
1 1974 04/15 Espagne Jarama Ferrari 312 B3 Résumé
2 1974 08/15 Pays-Bas Zandvoort Ferrari 312 B3 Résumé
3 1975 05/14 Monaco Monaco Ferrari 312 T Résumé
4 1975 06/14 Belgique Zolder Ferrari 312 T Résumé
5 1975 07/14 Suède Anderstorp Ferrari 312 T Résumé
6 1975 09/14 France Le Castellet Ferrari 312 T Résumé
7 1975 14/14 États-Unis Watkins Glen Ferrari 312 T Résumé
8 1976 01/16 Brésil Interlagos Ferrari 312 T Résumé
9 1976 02/16 Afrique du Sud Kyalami Ferrari 312 T Résumé
10 1976 05/16 Belgique Zolder Ferrari 312 T2 Résumé
11 1976 06/16 Monaco Monaco Ferrari 312 T2 Résumé
12 1976 09/16 Grande-Bretagne Brands Hatch Ferrari 312 T2 Résumé
13 1977 03/17 Afrique du Sud Kyalami Ferrari 312 T2 Résumé
14 1977 11/17 Allemagne Hockenheim Ferrari 312 T2 Résumé
15 1977 13/17 Pays-Bas Zandvoort Ferrari 312 T2 Résumé
16 1978 08/16 Suède Anderstorp Brabham BT46B Résumé
17 1978 14/16 Italie Monza Brabham BT46A Résumé
18 1982 03/16 États-Unis Ouest Long Beach McLaren MP4/1B Résumé
19 1982 10/16 Grande-Bretagne Brands Hatch McLaren MP4/1B Résumé
20 1984 02/16 Afrique du Sud Kyalami McLaren MP4/2 Résumé
21 1984 05/16 France Dijon-Prenois McLaren MP4/2 Résumé
22 1984 10/16 Grande-Bretagne Brands Hatch McLaren MP4/2 Résumé
23 1984 12/16 Autriche Österreichring McLaren MP4/2 Résumé
24 1984 14/16 Italie Monza McLaren MP4/2 Résumé
25 1985 11/16 Pays-Bas Zandvoort McLaren MP4/2B Résumé

Au cinéma[modifier | modifier le code]

En 2013, il est incarné par Daniel Brühl dans le film Rush de Ron Howard, qui revient sur sa rivalité avec James Hunt durant le Championnat du monde de Formule 1 1976.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. YouTube - Accident Niki Lauda Grand Prix d'Allemagne - Nürburgring 1976

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]