Tom Kristensen

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Tom Kristensen

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Tom Kristensen en 2008

Surnom Mr Le Mans
Date de naissance 7 juillet 1967 (47 ans)
Lieu de naissance Drapeau du Danemark Hobro
Nationalité Drapeau du Danemark Danois
Années d'activité 1989-2014
Qualité Pilote automobile
Équipe Audi Sport Team Joest

Tom Kristensen est un pilote automobile danois né le 7 juillet 1967 à Hobro. Pilote essayeur en Formule 1 pour Minardi, Tyrrell, Williams et Jaguar, dans les années 1990, il est surtout connu pour ses qualités de pilote d'endurance avec notamment neuf victoires aux 24 heures du Mans et sept aux 12 heures de Sebring, ce qui constitue un double record. Il met un terme à sa carrière à l'issu de la saison 2014 du WEC.

Biographie[modifier | modifier le code]

Des premiers tours de roue à la Formule 1[modifier | modifier le code]

Sa carrière débute en 1984 en remportant plusieurs titres en karting. Au début des années 1990, il dispute le championnat de Formule 3 au Japon, où il remporte le titre en 1993, avant de disputer parallèlement à la F3000 japonaise le championnat de voitures de tourisme japonais. Il remporte dans ces deux disciplines le titre honorifique de vice-champion, respectivement en 1995 et 1994. Il vient ensuite en F3000 internationale, terminant 6e du championnat en 1996 et 1997, avant de revenir aux voitures de tourisme dans les championnats STW et BTCC en 1999 et 2000.

De 1997 à 2000, il réalise des essais privés en F1 pour Minardi, Tyrrell, Williams et Jaguar, en étant notamment chargé du développement des nouveaux pneus Michelin. Cependant, il n'obtiendra pas de poste de titulaire.

Le succès en endurance[modifier | modifier le code]

C'est en endurance que le Danois oriente sa carrière et remporte ses plus grands succès. En 1997, il s'impose pour la première fois aux 24 Heures du Mans avec Porsche et le Team Joest, pour sa toute première participation. Il dispute les éditions 1998 et 1999 pour BMW mais sa voiture abandonne les deux années. Il remporte toutefois les 12 heures de Sebring pour le constructeur allemand en 1999.

En 2000, il rejoint le constructeur allemand Audi qui a fait son arrivée au Mans l'année précédente. Il remporte l'épreuve sur une Audi R8 avec Frank Biela et Emanuele Pirro. Un exploit qu'il réitère en 2001 et 2002 avec les mêmes équipiers. En 2003, le groupe Volkswagen a décidé de privilégier sa marque britannique Bentley Motors, et c'est pour cette marque que Tom va courir et remporter l'épreuve. En 2004, le groupe Volkswagen s'est officiellement retiré de la classique Mancelle. C'est donc sur une Audi engagée par une équipe privée japonais, le Team Goh que Kristensen égale le record du Belge, puis le dépasse l'année suivante au volant d'une Audi engagée par le Team ADT Champion Racing. Preuve qu'il est un gage de réussite, ses trois dernières victoires ont été réalisées avec des équipiers différents. C'est également sa cinquième victoire consécutive, un record.

Petit Le Mans 2011, sur Audi R18 TDI.

En 2006, Tom Kristensen voit sa série de victoires interrompue alors que l'équipe Audi est venue avec deux voitures officielles à moteur Diesel. C'est la seconde voiture qui remportera la victoire, tout comme l'année suivante. S'il termine 3e cette année, il ne terminera pas la course en 2007 ce qui ne lui était plus arrivé depuis près de 10 ans, suite à la sortie de piste de son coéquipier Rinaldo Capello en début de matinée. L'équipage possédait pourtant une avance confortable à ce moment de la course. Il retrouve le chemin de la victoire en 2008, sa première avec l'Audi R10 TDI.

Entre 2009 et 2012, malgré deux 3e place, il traverse une longue période sans victoire, non sans regrets. En 2011, il n'a même pas l'occasion de prendre le volant, son équipier Allan McNish étant sorti de la piste dans les premières heures de courses. En 2012, l'Écossais sort de la piste à quelques heures de la fin de la course alors que l'équipage était en tête, laissant la victoire à une voiture sœur. Il faudra attendre 2013 pour voir Kristensen remporter sa 9e victoire mancelle, et terminer la saison champion du monde avec Allan McNish et Loïc Duval (après avoir été vice-champion en 2012 avec McNish, lors de la première édition de cette compétition planétaire).

En 2014, Kristensen termine deuxième de la classique mancelle. Quelques mois plus tard, en novembre, il annonce sa retraite sportive et n'oublie pas de préciser que « sa série de victoires aux 24 Heures du Mans n'aurait pas été possible sans Audi. ». Toutefois, le Danois reste ambassadeur de la firme aux anneaux[1].

Résultats en DTM[modifier | modifier le code]

DTM saison 2006, ici à Brands Hatch (Audi A4 B7 DTM 2006).
DTM en 2008 à Hockenheim (Audi A4 B8 DTM 2008).

Parallèlement à sa carrière en endurance, Tom a disputé plusieurs saisons de DTM, également pour Audi (après une saison complète en 2000 au BTCC sur Honda Accord - 3 victoires de manches pour 7 podiums-). Classé quatrième de sa première saison, en 2004, avec une victoire sur le circuit d'Oschersleben, il termine troisième des saisons 2005 et 2006, montant plusieurs fois sur le podium et signant deux autres victoires : À Oschersleben et à Zandvoort en 2006. Il connaît un coup d'arrêt la saison suivante, blessé lors de la première course sur le Circuit d'Hockenheim, il est absent de plusieurs épreuves. La fin de saison est dure, sans aucun podium, et il ne pointe finalement qu'au quatorzième rang du classement général.

Malgré trois podiums en 2008, il ne peut lutter pour le championnat et termine huitième. En 2009, lors de la manche d'ouverture à Hockenheim, il remporte sa première victoire en DTM depuis la saison 2006. Toutefois, il ne lutte toujours pas pour le titre, il n'engrange que trois points lors des six courses suivantes. Malgré une seconde place en Espagne, il ne termine que huitième au classement général et quitte le championnat.

Résultats aux 24 Heures du Mans[modifier | modifier le code]

Kristensen au Mans en 2009.
Année Voiture Équipe Équipiers Résultat
1997 TWR-Porsche WSC-95 Team Joest Michele Alboreto / Stefan Johansson Vainqueur
1998 BMW V12 LM Team BMW Motorsport Steve Soper / Hans-Joachim Stuck Abandon
1999 BMW V12 LM Team BMW Motorsport Jyrki Järvilehto / Jörg Müller Abandon
2000 Audi R8 Audi Sport Team Joest Frank Biela / Emanuele Pirro Vainqueur
2001 Audi R8 Audi Sport Team Joest Frank Biela / Emanuele Pirro Vainqueur
2002 Audi R8 Audi Sport Team Joest Frank Biela / Emanuele Pirro Vainqueur
2003 Bentley Speed 8 Team Bentley Rinaldo Capello / Guy Smith Vainqueur
2004 Audi R8 Audi Sport Japan Team Goh Seiji Ara / Rinaldo Capello Vainqueur
2005 Audi R8 ADT Champion Racing Jyrki Järvilehto / Marco Werner Vainqueur
2006 Audi R10 TDI Audi Sport Team Joest Rinaldo Capello / Allan McNish 3e
2007 Audi R10 TDI Audi Sport North America Rinaldo Capello / Allan McNish Abandon
2008 Audi R10 TDI Audi Sport North America Rinaldo Capello / Allan McNish Vainqueur
2009 Audi R15 TDI Audi Sport Team Joest Rinaldo Capello / Allan McNish 3e
2010 Audi R15 TDI Audi Sport Team Joest Rinaldo Capello / Allan McNish 3e
2011 Audi R18 TDI Audi Sport Team Joest Rinaldo Capello / Allan McNish Abandon
2012 Audi R18 e-tron quattro Audi Sport Team Joest Rinaldo Capello / Allan McNish 2e
2013 Audi R18 e-tron quattro Audi Sport Team Joest Loïc Duval / Allan McNish Vainqueur
2014 Audi R18 e-tron quattro Audi Sport Team Joest Marc Gené / Lucas Di Grassi 2e

Autres victoires en endurance[modifier | modifier le code]

12 Heures de Sebring 2009: 5e victoire sur Audi R15 TDI.
L'Audi R18 e-tron quattro de Kristensen lors des 6 Heures de Fuji 2012 (3e avec Allan McNish).
Kristensen lors de la Course des Champions 2007 (sur Solution F Prototype).

Race of Champions[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « WEC - Tom Kristensen annonce sa retraite », sur autohebdo.fr,‎ 19 novembre 2014 (consulté le 19 novembre 2014)

Liens externes[modifier | modifier le code]