Carroll Shelby

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Carroll Shelby

{{{alternative}}}
Date de naissance 11 janvier 1923
Lieu de naissance Drapeau : États-Unis Leesburg, Texas
Date de décès 10 mai 2012 (à 89 ans)
Lieu de décès Drapeau : États-Unis Dallas, Texas
Nationalité Drapeau : États-Unis Américain
Années d'activité 1950-1960
Qualité Pilote automobile
Équipe Scuderia Centro Sud
Temple Buell
David Brown Corporation
Nombre de courses 8
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 0

Carroll Hall Shelby, né le 11 janvier 1923 à Leesburg, au Texas, États-Unis, et mort le 10 mai 2012 à Dallas[1] est un pilote de course américain reconverti dans la préparation musclée de voitures de série, notamment l'AC Cobra et deux dérivés de la Ford Mustang, la Shelby GT 350, et la Shelby GT 500.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ce Texan « pure souche » est très jeune attiré par les courses automobiles auxquelles il assistait dans les arènes de Dallas avec son père, Warren Hall Shelby, un facteur qui aimait les voitures. Après ses études, il fait son service militaire pendant la Seconde Guerre mondiale comme pilote d'avion. Démobilisé, il se lance dans le transport routier, sans succès et tente alors sa chance, sans plus de réussite dans l'exploitation pétrolière. Il se lance alors dans l'élevage des poulets mais après un démarrage brillant, il fait faillite suite à une épidémie qui décime ses 20 000 volatiles et ses espérances. Shelby décide alors de tout abandonner et de se consacrer à ses passions, l'automobile sportive et le sport automobile.

Après des débuts sur MG, il court sur Allard Cadillac, puis Ferrari, Maserati ou Aston Martin. En 1958, il fait ses débuts en Formule 1 au Grand Prix de France avec la Scuderia Centro Sud. En Italie il partage sa voiture avec Masten Gregory et se classe quatrième de l'épreuve, mais ne reçoit aucun point pour avoir partagé sa voiture. L'année suivante, il passe chez Aston Martin mais la DBR4 n'est pas compétitive et est contraint deux fois à l'abandon en quatre courses. Il remporte sur Aston Martin les 24 Heures du Mans 1959. En 1960, en championnat USAC, il remporte une belle victoire à Castle Rock au volant de la Scarab du Team Reventlow. Après de nombreuses courses et d'essais de prototypes, il termine sa carrière de pilote. Sa carrière aurait pu être plus étoffée s'il n'avait pas souffert de problèmes cardiaques.

Après avoir rangé son casque et ses gants, Shelby tente de réaliser son rêve de gosse ; battre les Ferrari avec une voiture de sport américaine, qui coûterait trois fois moins cher que les mécaniques hors de prix et sophistiquées du Commendatore. Son rêve donne naissance en 1962 à la mythique Shelby Cobra 260, voiture diaboliquement survitaminée, qu'il décline dans de nombreux modèles.

Il répond à l'appel du pied de Ford en 1965 en développant la Shelby GT 350 basée sur la Mustang afin de concurrencer Chevrolet et Plymouth sur le secteur à la mode et hautement concurrentiel des muscle cars. En 1967, il remet le couvert avec la nouvelle version de la Shelby.

Il signe par la suite la préparation des Mustang Fastback V8 390 GT ainsi que celle de la Dodge Charger V8 440 utilisées dans le film anthologique Bullitt de 1968 qui finit de parachever le statut de star de Steve McQueen.

Shelby a reçu une transplantation cardiaque en 1992[2], et considérait comme sa plus grande réalisation la création de la Fondation Carroll Shelby, alors qu'il était en attente d'une transplantation cardiaque[3]. Il est mort en mai 2012 à Dallas, Texas.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Tableau synthétique des résultats de Carroll Shelby en Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1958 Scuderia Centro Sud
Temple Buell
Maserati 250F Maserati 250F1 L6 Pirelli 4 0 Nc
1959 David Brown Corporation Aston Martin DBR4 Aston Martin RB6 L6 Avon 4 0 Nc

Victoire notable en course de côte[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]