Dudley Benjafield

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Dudley Benjafield

Date de naissance 6 août 1887
Lieu de naissance Edmonton, Londres
Date de décès 20 janvier 1957 (à 69 ans)
Nationalité Drapeau de Grande-Bretagne Britannique
Équipe Bentley Motors Ltd.
Victoires 24 Heures du Mans 1927

Joseph Dudley Benjafield, MD, (né le 6 août 1887 dans le quartier Edmonton de Londres et décédé le 20 janvier 1957) était un pilote automobile britannique et l'un des Bentley Boys.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il étudia à l'Universite de Londres, et obtint son doctorat en 1912 à l'University College Hospital (en bactériologie). Il servit ensuite en Égypte durant le premier conflit mondial, et ultérieurement il mit ses connaissances à profit dans la lutte contre la grande épidémie de grippe de 1918-1919.

Navigateur de plaisance accomplit, il débuta la compétition automobile en 1924 en s'offrant une Bentley 3 Litre suite à la destruction accidentelle de son bâteau. Constatant alors son talent, le fondateur de la marque W.O. Bentley lui proposa l'année suivante de courir sur des véhicules officiels.

En 1927, il remporta les 24 Heures du Mans sur une Bentley 3 Litre Super Sport (dite "Old n°7") avec Sammy Davis, pour sept participations à l'épreuve mancelle entre 1925 et 1935 (dont six consécutives sur Bentley de 1925 à 1930 -encore 3e en 1929 avec le baron André d'Erlanger sur une 4½ Litre-). La voiture de 1927, quoique gravement endommagées à la nuit tombante à Maison Blanche (avec perte en quelques secondes de deux autres véhicules Bentley), put néanmoins regagner son stand et être réparée, pour finalement remporter l'épreuve malgré tout[1].

Benjafield termina également deuxième des 500 Miles de Brooklands en 1930 avec une Bentley Blower de l'Honorable Dorothy Paget, puis troisième en 1934 à bord d'une MG K3 Magnette, ayant finit antérieurement 4e des 6 Heures de Brooklands en 1929, et 6e en 1928. Il participa aussi à la Eyreann Cup du Grand Prix d'Irlande en 1929 sur Alfa Romeo 6C 1750 SS (6e alors).

Pilote de course jusqu'en 1936, il créa ensuite le British Racing Drivers' Club.

Galerie d'images[modifier | modifier le code]

La Bentley 3L. utilisée au Mans en 1925 par l'équipage Benjafield / Herbert Kensington Moir (abandon):

...et la Bentley 4½ L. de Benjafield troisième de l'édition 1929:

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]