José María López

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José María López

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José María López (2013)

Surnom Pechito
Date de naissance 26 avril 1983 (31 ans)
Lieu de naissance Drapeau : Argentine Río Tercero (Argentine)
Nationalité Drapeau de l’Argentine Argentine
Qualité Pilote automobile

José María López est un pilote automobile argentin né le 26 avril 1983.

Biographie[modifier | modifier le code]

José María López découvre la course automobile avec le karting. 2e en 1996 du championnat junior de Karting argentin, il est titré deux années consécutives dans ce même championnat en 1997 et 1998. En 2000 et 2002, il participe au championnat Formule Renault Italienne. Lors de l'édition 2002, il est à égalité de points avec Robert Kubica avant la dernière course de la saison. Il dépasse le Polonais dans le dernier tour et remporte le championnat[1]. À la suite de ce titre, Renault le recrute au sein du Renault Driver Development[1].

En 2001, 2002 et 2003, il participe au championnat Eurocup Formule Renault et remporte le championnat en 2003 avec l'écurie DAMS et cinq victoires. José Maria Lopez participe au championnat F3000 en 2004 qu'il termine à la 6e place.

2005-2006 : GP2[modifier | modifier le code]

En 2005, Lopez s'engage avec DAMS dans le nouveau championnat GP2 Series. Il termine 2e de la 1re course de la saison et gagne la course de Barcelone. À l'issue de la saison, il se classe 9e du classement des pilotes. En 2006, il rejoint l'écurie Super Nova Racing et termine le championnat à la 10e place.

Renault F1 Team[modifier | modifier le code]

En 2006, José María López devient pilote d'essais pour le Renault F1 Team[1]. Il espère alors obtenir une place de titulaire mais en 2007, l'écurie française lui préfère Nelsinho Piquet pour la saison 2008 de F1 et il n'est pas conservé au sein du RDD[1].

Supertourisme en Argentine[modifier | modifier le code]

José María López lors du Turismo Competición 2000 en 2010.

Depuis 2007, il est revenu en Argentine pour courir en TC2000, un championnat de super-tourisme très populaire dans le pays. Il y remporte le titre à deux reprises, en 2008 et 2012. Il a participé à quelques courses de FIA GT en 2008 au sein de l'écurie ACA Argentina[2].

Le 21 novembre 2009, il signe un contrat de pilote-payant avec la nouvelle équipe de Formule 1 USF1 pour participer au championnat 2010 s'il parvient à réunir un budget de 8 millions de dollars[3]. Après plusieurs mois d'incertitudes quant à sa présence sur la grille de départ en 2010, il est enfin officialisé le 25 janvier 2010[4]. López a ainsi bénéficié d'une aide d'1,4 millions d'euros de l'État argentin et de six entreprises[1]. Mais suite au renoncement de l'écurie USF1, il perd une occasion de débuter dans le championnat du monde de formule 1 2010.

WTCC[modifier | modifier le code]

En 2013, il participe pour la première fois de sa carrière à une manche du WTCC avec l'écurie Wiechers-Sport sur le circuit de Termas de Rio Hondo, chez lui en Argentine. Il réalise une très belle performance en terminant 5e de la course 1 et surtout remporte la victoire en course 2. C'est lors de cette course qu'il est repéré par Yves Matton, le patron de Citroën Racing[1]. En 2014, il participe comme pilote Citroën sur la C-Elysée en WTCC avec Sébastien Loeb et Yvan Muller.

Lors de la première manche de la saison, au Maroc, il signe la pole position[5] remporte la Course 1 et se classe deuxième de la Course 2 derrière Sébastien Loeb[6]. Pour le deuxième rendez-vous de la saison, en France, il se classe 4e de la Course 1 puis remporte la Course 2. En Slovaquie, pour la quatrième épreuve du calendrier, il réalise la pole position[7].

Lors de l'étape argentine du WTCC, López réalise devant son public le week-end parfait : il signe le meilleur temps des qualifications[8] puis remporte les deux courses[9].

Palmarès[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Jérôme Bourret, « Lopez, c'est balèze », in L'Équipe, dimanche 3 août 2014, page 14, no 21931.
  2. (en) López-Tuero on the Escudería ACA car at Adria, www.planetlemans.com, 29 mai 2008.
  3. Lopez signe un pré-contrat chez USF1, sur f1-live.com, consulté le 21 novembre 2009
  4. Officialisation de Lopez chez USF1, sur usgpe.com, consulté le 26 janvier 2010
  5. WTCC 2014 - Maroc : Lopez en pole devant Loeb, www.tf1.fr, 12 avril 2014.
  6. WTCC 2014 - Maroc : Un premier succès pour Loeb et Citroën, www.tf1.fr, 13 avril 2014.
  7. WTCC 2014 - Slovaquie : Lopez signe la pole position, www.tf1.fr, 10 mai 2014.
  8. WTCC 2014 - Argentine : Lopez en pole sur ses terres, www.tf1.fr, 3 août 2014.
  9. Lopez ne s'arrête plus, www.lequipe.fr, 3 août 2014.