Bertrand Gachot

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Bertrand Gachot

Bertrand Gachot en 1991

Bertrand Gachot en 1991

Date de naissance (51 ans)
Lieu de naissance Luxembourg
Nationalité Drapeau de Belgique Belge (1989, 1991)
Drapeau de France Français (1992, 1994-1995)
Années d'activité 1989-1995
Nombre de courses 47

Bertrand Jean Gachot est un ancien pilote automobile franco-belge, né le à Luxembourg. Malgré une carrière forte de 47 départs en Formule 1 entre 1989 et 1995 et d'une victoire aux 24 Heures du Mans 1991, il est surtout connu pour ses démêlés avec la justice britannique qui permirent à Michael Schumacher d'effectuer ses débuts en F1 en 1991.

Biographie[modifier | modifier le code]

Auteur d'un prometteur début de carrière, marqué notamment par un titre dans le championnat britannique de Formule Ford en 1986 et la deuxième place du championnat britannique de Formule 3 derrière Johnny Herbert en 1987, Bertrand Gachot accède à la Formule 1 en 1989, au sein de la nouvelle écurie Onyx. Mais malgré des performances correctes (compte tenu de son matériel et de la densité de la concurrence, réussir à se qualifier était en soi une performance), il est limogé peu avant la fin de saison par son patron Jean-Pierre van Rossem, lequel lui reproche officiellement des déclarations faites à la presse. Il termine la saison chez Rial Racing, avant de trouver refuge en 1990 chez Coloni, où il ne parvient pas à se qualifier.

La carrière de Gachot semble en mesure de décoller en 1991, lorsque, grâce à ses soutiens financiers, il décroche l'un des deux volants de la prometteuse équipe irlandaise Jordan Grand Prix, qui débute en Formule 1. Au Grand Prix du Canada, quelques jours après avoir remporté les 24 Heures du Mans sur la Mazda à moteur rotatif, il inscrit les points de la cinquième place, avant d'enchaîner deux sixièmes places en Grande-Bretagne et en Allemagne. Puis, en Hongrie, il réalise le meilleur tour en course. Des performances qui tombent à point puisque pour des raisons budgétaires, sa place chez Jordan est alors menacée.

Mais tout bascule quelques jours avant le Grand Prix de Belgique suite à une altercation avec un chauffeur de taxi à Londres. Reconnu coupable d'avoir utilisé un spray anti-agression, Gachot est condamné à une peine de 24 mois de prison par la justice britannique. Au Grand Prix de Belgique, tandis que son écurie le remplace par un débutant allemand nommé Michael Schumacher, l'affaire Gachot est l'un des principaux sujets de discussion et de nombreux acteurs du monde de la F1 se mobilisent pour dénoncer la sévérité de la sanction. La peine sera finalement réduite en appel, et Gachot est libéré à l'issue de deux mois de détention.

Bertrand Gachot sur Pacific au GP de Grande-Bretagne 1995

De retour dans le paddock en fin de saison à l'occasion du Grand Prix du Japon, Gachot pense récupérer sa place chez Jordan mais Eddie Jordan qui a engagé l'Italien Alessandro Zanardi (lequel apporte un complément budgétaire) lui oppose une fin de non-recevoir. Gachot dispute finalement l'ultime Grand Prix de la saison en Australie sur une Larrousse, en remplacement d'Éric Bernard, accidenté au Japon.

Gachot reste chez Larrousse pour y disputer l'intégralité de la saison 1992, mais malgré une belle sixième place au Grand Prix de Monaco, il se fait surtout remarquer par ses nombreux accidents, conséquence d'une tendance au surpilotage. Après une saison éloignée de la F1, il revient en 1994 au sein de l'écurie Pacific Racing, une équipe dont il est le pilote mais également l'un des actionnaires. Mais au cours des deux saisons que durera l'aventure Pacific, Gachot ne parviendra jamais à quitter l'arrière du peloton.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Bertrand Gachot sur Jordan 191 au GP des États-Unis en 1991
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1989 Moneytron Onyx Formula One
Rial Racing
ORE-1
ARC2
Cosworth V8 Goodyear 5 0 Nc.
1990 Subaru Coloni Racing
Coloni Racing
FC189B
FC189D
Subaru Flat-12
Cosworth V8
Pirelli 0 0 Nc.
1991 Team 7Up Jordan
Larrousse F1
191
Lola 91
Cosworth V8 Goodyear 10 4 12e
1992 Central Park Venturi Larrousse LC92 Lamborghini V12 Goodyear 16 1 17e
1994 Pacific Grand Prix Ltd PR01 Ilmor V10 Goodyear 5 0 Nc.
1995 Pacific Grand Prix Ltd PR02 Cosworth V8 Goodyear 11 0 Nc.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Divers[modifier | modifier le code]

La nationalité de Bertrand Gachot a toujours été source d'incertitudes. Né au Luxembourg d'un père français et d'une mère allemande, élevé en Belgique (son père était un haut fonctionnaire à la Commission européenne), Gachot détient une super-licence belge jusqu'en 1992, date à partir de laquelle il court sous licence française.

Lien externe[modifier | modifier le code]