Olivier Gendebien

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La Ferrari 250 TR (Testa Rossa) I/61 3L V12 victorieuse au Mans en 1961, grâce à Gendebien et Phil Hill.

Olivier Jean Marie Fernand Gendebien (né le 12 janvier 1924 à Bruxelles - mort le 2 octobre 1998 à Tarascon, France) est un pilote automobile belge.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ingénieur agronome qui s'est distingué durant la Seconde Guerre mondiale en participant activement à la résistance (il servait d'homme de liaison pour les agents britanniques infiltrés en Belgique), Olivier Gendebien découvre le sport automobile au Congo où ses activités professionnelles l'ont conduit. Initié aux joies du rallye, il retourne en Belgique pour commencer sa carrière. En 1953 il remporte la Coupe de Spa sur Ferrari 166 MM.

Ses succès lui valent une réputation grandissante, et Enzo Ferrari le contacte pour devenir pilote officiel de la Scuderia Ferrari en 1956. Pilote d'essai en Formule 1 (ce qui lui permet de disputer ponctuellement plusieurs Grands Prix), c'est surtout en sa qualité de membre de l'équipe d'Endurance qu'il se bâtit un impressionnant palmarès.

Il remporte ainsi quatre fois les 24 Heures du Mans (trois fois en équipage avec Phil Hill et une fois avec son compatriote Paul Frère, devenant le recordman absolu du nombre de victoires de 1962 à 1980 -successeur alors son autre compatriote Jacky Ickx-), trois fois les 12 Heures de Sebring (1959 à 1961, dont deux avec P. Hill, sur Ferrari 250 RS puis TR; encore 2e en 1962), deux fois les 12 Heures de Reims (1957 et 1958 avec Paul Frère sur Ferrari 250 GT), une fois les 1 000 kilomètres de Paris (1961 avec son compatriote Lucien Bianchi) et les 1000 km du Nürburgring (1962 avec Hill sur Ferrari Dino 246 SP, déjà 2e en 1959 et 1960 puis 3e en 1961), une fois les Coupes du Salon de Paris (catégorie GT >1.3L), le Grand Prix Nuvolari et le Tour de Sicile (le tout en 1957 sur Ferrari 250 GT), le Prix de Paris (1959, catégorie GT 3.5L) et trois fois la Targa Florio (1958 sur Ferrari 250 TR, 1961 et 1962 sur Dino 246 SP; troisième en 1960).

En 1958, 1960, 1961 et 1962 il remporte au moins deux courses du calendrier par saisons, lors des sacres de Ferrari au Championnat du monde des voitures de sport.

À cela il faut encore ajouter sur route les Boucles de Spa (avec Jacques Wascher) sur Aston Martin DB2 et le Rallye des Tulipes (avec Pierre Stasse) sur Alfa Romeo 1900 TI en 1954, puis en 1955 Liége-Rome-Liége (encore avec Stasse; 3e en 1956) et le rallye Stella Alpina (ou Coupe d'Or des Dolomites, avec Gilberte Thirion), le tout alors sur Mercedes-Benz 300 SL, ainsi que ses victoires en GT par trois fois consécutives ensuite au Tour de France automobile (avec la 250 GT en 1957, 1958 et 1959, après une troisième place déjà en 1956). En 1959 il finit deuxième du 4e Rallye Méditerranée-Le Cap avec son épouse Marie-Claire, puis encore quatrième associé à Lucien Bianchi en 1961, par deux fois sur Citroën DS 19[1], et en 1964 il participe aussi au Rallye Shell 4000 canadien, qu'il termine 4e.

Après une carrière bien remplie, il se retire pour vivre à Saint-Rémy-de-Provence dans le sud de la France (à 60 kilomètre à peine de Vergèze où habitait Maurice Trintignant, cotoyé durant la saison 1957 chez Ferrari).

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1955 Écurie nationale belge Ferrari 625 Ferrari l4 Englebert 0 0 Nc.
1956 Scuderia Ferrari Ferrari 555
Ferrari D50
Ferrari V8 Englebert 2 2 19e
1958 Scuderia Ferrari Ferrari D246 Ferrari V6 Englebert 3 0 Nc.
1959 Scuderia Ferrari Ferrari D246 Ferrari V6 Dunlop 2 3 15e
1960 Scuderia Ferrari
Yeoman Credit Racing Team
Ferrari D246
Cooper T51
Ferrari V6
Climax l4
Dunlop 5 10 6e
1961 Écurie nationale belge
Scuderia Ferrari
UDT Laystall Racing Team
Emeryson 61
Ferrari 156
Lotus 18/21
Maserati l4
Ferrari V6
Climax l4
Dunlop 2 3 13e

Podiums en Formule 1[modifier | modifier le code]

  • 2e du Grand Prix de France 1960;
  • 3e du Grand Prix de Belgique 1960 (4e en 1961).

Résultats aux 24 Heures du Mans[modifier | modifier le code]

Année Voiture Équipe Équipiers Résultat
1955 Porsche 550/4 RS 1500 Spyder Écurie nationale belge Wolfgang Seidel 5e
1956 Ferrari 625LM Touring Scuderia Ferrari Maurice Trintignant 3e
1957 Ferrari 250 TR58 Scuderia Ferrari Maurice Trintignant Abandon
1958 Ferrari 250 TR58 Scuderia Ferrari Phil Hill Vainqueur
1959 Ferrari 250 TR59 Scuderia Ferrari Phil Hill Abandon
1960 Ferrari 250 TR59/60 Scuderia Ferrari Paul Frère Vainqueur
1961 Ferrari 250 TRI/61 Scuderia Ferrari Phil Hill Vainqueur
1962 Ferrari 330 TRI/LM Spyder Ferrari SEFAC Phil Hill Vainqueur

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]