Luigi Chinetti

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Luigi Chinetti

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Date de naissance 17 juillet 1901
Lieu de naissance Milan, Lombardie, Royaume d'Italie
Date de décès 17 août 1994 (à 93 ans)
Lieu de décès Greenwich, Connecticut, États-Unis
Nationalité Drapeau d'Italie Italien
Drapeau des États-Unis Américain
Qualité Pilote automobile
Dirigeant d'écurie
Grand Prix de France 1936 (10e).

Luigi Chinetti était un pilote automobile et entrepreneur italien né le 17 juillet 1901 à Milan (Lombardie, Royaume d'Italie) et décédé le 17 août 1994 à Greenwich (Connecticut, États-Unis). Il est devenu américain en 1946.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il pilota en endurance entre 1928 et 1957, essentiellement sur Alfa Romeo 8C 2300 durant les années 1930, et sur divers types de Ferrari 166 au sortir de la guerre.

Triple vainqueur des 24 Heures du Mans en douze participations étalées sur 21 années (en 1932 -des sa première apparition- et 1934 pour Alfa Romeo -2e en 1933-, puis en 1949 pour Ferrari), vainqueur des 24 Heures de Spa-Francorchamps en 1933 et 1949, et des 12 Heures de Paris en 1948 et 1950, Luigi Chinetti mit un terme définitif à sa carrière sportive personnelle en 1957 après avoir remporté pour la marque au cheval cabré toutes les courses majeures d'endurance organisées durant la fin des années 1940, ainsi que la prestigieuse Carrera Panamericana en 1951 (sur Ferrari 212 Inter avec Piero Taruffi).

Bien qu'essentiellement spécialiste des longues distances, il lui arriva aussi de disputer quelques Grand Prix, comme le Grand Prix de l'A.C.F. en 1936 (10e avec André Morel sur Talbot-Lago T150C), celui de Liège en 1939 (sur modèle T26), et les Grand Prix du Comminges de 1939 et 1949.

Installé aux États-Unis -dont il obtint la citoyenneté en 1946 et où il disputa notamment les 6 Heures de Sebring en 1950 (7e)-, il mit à profit ses liens avec Enzo Ferrari pour devenir l'unique importateur de la marque aux USA, un statut privilégié qu'il conserva durant de longues années.

Il fonda également le NART (North American Racing Team), une prestigieuse équipe de course, bras armé de la Scuderia Ferrari en Amérique du Nord, et qui connut son heure de gloire avec la victoire de la Ferrari 250 de l'équipage Rindt/Gregory aux 24 Heures du Mans 1965. Suite à un imbroglio entre Enzo Ferrari et la fédération italienne, le NART s'est également vu confier l'engagement des Ferrari officielles lors des deux dernières manches du championnat du monde de Formule 1 1964 (les Ferrari abandonnèrent pour l'occasion leur traditionnelle livrée rouge pour les couleurs bleue et blanche du NART).

Son fils (5e des 24 Heures de Daytona en 1971, 7e en 1970; 8e des 12 Heures de Sebring en 1971 et 1972) fut également un coureur d'endurance pour le NART durant les années 1970.

Autres podiums personnels notables[modifier | modifier le code]

Distinction[modifier | modifier le code]

  • Citoyen d'Honneur de la ville du Mans.

Galerie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]