Jim Clark

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Jim Clark

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Jim Clark en 1965 à Zandvoort

Date de naissance 4 mars 1936
Lieu de naissance Kilmany, Écosse
Date de décès 7 avril 1968 (à 32 ans)
Lieu de décès Hockenheim, Allemagne
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni britannique
Années d'activité 1960 - 1968
Qualité Pilote automobile
Équipe Team Lotus
Nombre de courses 73 (72 départs)
Pole positions 33
Podiums 32
Victoires 25
Champion du monde 1963, 1965

James Clark Jr. OBE dit Jim Clark (né le 4 mars 1936, à Kilmany, Fife et mort le 7 avril 1968 lors d'une course de Formule 2 sur le circuit d'Hockenheim en Allemagne) est un pilote automobile écossais dont la brève carrière dans les années 1960 a marqué l'histoire du sport automobile.

Jim Clark, certainement l'un des plus grands pilotes de l'histoire de la Formule 1[1], construisit en quelques années un palmarès important. Signant 25 victoires et 33 pole positions en seulement 72 participations en Grand Prix, il remporte deux titres de champion du monde en 1963 et 1965. Outre son titre en Formule 1, il remporte les 500 miles d'Indianapolis en 1965. Pour ces deux titres, il obtient également le Grand Prix de l'Académie des sports la même année.

Le style de conduite de Jim Clark, tout en douceur, devenu sa marque de fabrique et signe d'une grande habileté au volant, lui permettait d'enchaîner naturellement virages et trajectoires avec la régularité d'un métronome, tout en allant très vite. Ce style contribuera à bâtir la légende du pilote écossais, qui écrivit l'une des plus belles pages du sport automobile britannique.

Les débuts

Fils de riches fermiers, installés dans le village de Duns dans le Berwickshire, seul garçon d'une famille de cinq enfants, Jim Clark semblait prédestiné à prendre la suite de ses parents dans l'exploitation de la ferme familiale. Ses premiers exploits automobiles dans des rallyes ou des courses locales, lorsqu'il sortait à peine de l'adolescence, ne rencontrèrent pas un enthousiasme démesuré de la part de ses parents qui voyaient plutôt l'avenir de leur fils dans la culture et l'élevage. Mais son ami Ian Scott-Watson le soutint, jusqu'à son incorporation dans l'équipe de Jock McBain : Border Reivers.

Au cours de l'une de ces courses il fait la rencontre qui va le lancer : il pilote une Lotus Elite contre Colin Chapman. Ce dernier, très impressionné par son talent et suit dès lors sa carrière de très près. Ironiquement, en 1959, Border Reivers envisageait d'acheter une Lotus de Formule 2 pour Clark, mais celui-ci ayant vu Graham Hill perdre une roue de cette même voiture lors d'une course, préfère aller courir en voitures de sport. Il dispute les 24 Heures du Mans 1959, pour la première fois sous la direction de Colin Chapman, terminant second dans sa catégorie. Il y retourne en 1960 sur Aston Martin terminant troisième au général et en 1961, bien qu'il n'apprécie pas trop l'épreuve mancelle, en raison de la trop grande différence de niveau de pilotage entre les concurrents, qui rendait, selon lui, la conduite dangereuse.

Il se lie avec Aston Martin, qui envisageait de s'engager en Formule 1 et avec Colin Chapman en Formule 2. Cependant la Formule 1 d'Aston Martin est un désastre complet, alors que Clark engrangeait victoires sur victoires en Formule 2 avec Lotus. Clark signe donc avec Lotus en Formule 1.

En Formule 1

Premières saisons

Sa première course en F1, lors du Grand Prix des Pays-Bas en 1960 se fait en remplacement de John Surtees qui continue de disputer des courses de moto. Il est cinquième avant que sa boîte de vitesse ne le lâche. La course suivante se déroule à Spa-Francorchamps, le circuit le plus dangereux de la saison : deux pilotes se sont tués cette année-là : Chris Bristow et le coéquipier de Clark, Alan Stacey. Cette fois-ci Jim Clark réussit à finir la course, en cinquième position.

La saison suivante fut plus mitigée : lors du Grand Prix d'Italie il percute la Ferrari de Wolfgang von Trips, qui est projetée dans la foule, faisant 15 victimes, dont le pilote allemand. Il remporte cette année-là son premier Grand Prix de F1 à Pau, hors championnat, un circuit où il ne cessa de s'illustrer par la suite.

La période des succès

Jim Clark lors du Grand Prix d'Allemagne 1962
Jim Clark en 1965

La saison 1962 débute par deux victoires hors-championnat du pilote Lotus sur la 24. Lors du Grand Prix d'ouverture de la saison, aux Pays-Bas, où il renonce sur boîte cassée. La course suivante, à Monaco le voit abandonner sur panne moteur. Sa nouvelle Lotus 25 est une formidable voiture de course, mais sa fiabilité laisse à désirer. La délivrance vient à Spa, lançant la légende de Jim Clark. Il signe trois victoires au total en 1962 en Belgique, en Grande-Bretagne et aux États-Unis, et six pole positions. Il ne cède le titre à Graham Hill que sur une ultime défaillance de son véhicule, alors qu'il mene la dernière course.

L'année 1963 est celle de la consécration, puisqu'il remporte sept courses sur dix disputées, réalise autant de pole positions, monte neuf fois sur le podium et marque 54 points. Il remporte également le BRDC International Trophy, course hors-championnat disputée à Silverstone ainsi que le Grand Prix de Pau.

Il termine troisième en 1964 avec trois victoires et cinq pole positions, alors que John Surtees, le pilote Ferrari réussit l'exploit jamais égalé d'être titré à la fois en Formule 1 et en Grands Prix moto.

La saison 1965 se résume encore à une lutte à couteaux tirés entre Jim Clark, John Surtees et Graham Hill, arbitrée par Jackie Stewart. Clark dans sa Lotus 33 sort vainqueur de cette lutte et coiffe sa deuxième couronne mondiale, avec six victoires, six pole positions et six podiums, il marque 54 points, comme en 1963. Il gagne, cette année-là, son quatrième Grand Prix de Belgique sur le circuit de Spa, considéré comme l'un des circuits les plus difficiles à cette époque, alors qu'il le déteste pour sa dangerosité.

1966 voit l'arrivée de la nouvelle Formule 1 de Colin Chapman : la 43 qui, sous-motorisée et extrêmement capricieuse, ne permet à Clark de remporter qu'une course en 1966 : le Grand Prix des États-Unis et de ne signer que deux pole positions et autant de podiums, marquant 16 points.

La saison 1967 voit arriver le nouveau moteur Ford-Cosworth DFV autour duquel Chapman réalise la Lotus 49. Dès sa première course, à Zandvoort, Clark remporte la victoire à son volant. Cependant, le championnat voit le sacre de Dennis Hulme sur Brabham tandis que Clark termine troisième, avec 41 points : quatre victoires, six poles et cinq podiums. Ne disposant pas d'une voiture lui permettant de se battre pour le titre, Jim multiplie les exploits et accumule les meilleurs tours en course. Lors du Grand Prix d'Italie, il offre au public le spectacle d'une remontée exceptionnelle, qui le voit retrouver la tête de la course après avoir compté un tour de retard. Le 22 octobre 1967, lors du Grand Prix du Mexique, Jim Clark, avec 24 victoires, égale le record du nombre de victoires en Grand Prix, établi dix ans plus tôt par le quintuple champion du monde argentin Juan Manuel Fangio.

La saison 1968 est la dernière de ce coureur automobile. Il ne finit qu'une course, en Afrique du Sud, qu'il remporta après s'être élancé en pole position. C'est sa vingt-cinquième et dernière victoire, elle lui permet de battre le record de Fangio, qu'il aurait certainement porté beaucoup plus haut, sans la tragédie d'Hockenheim.

Le 7 avril 1968, dans une course de Formule 2 sur le circuit d'Hockenheim, en Allemagne, sa Lotus quitte la route suite au déjantage d'un de ses pneus tubeless lors de la mise en appui dans une grande courbe, fait attribué à une probable crevaison lente. Il se tue dans l'accident. Lorsque les causes de cet accident sont déterminées, le règlement impose l'adoption par toutes les écuries de course de la fixation du talon du pneu sur la jante par des petites vis.

Il est considéré par les spécialistes et par des pilotes comme Fangio et Senna comme un des plus grands pilotes de tous les temps, qui aurait certainement obtenu un palmarès encore plus important, si, à l'instar du brésilien Ayrton Senna, la mort n'était venue interrompre sa trajectoire.

Statistiques en championnat du monde de Formule 1

Jim Clark n'a participé, au cours d'une carrière brutalement interrompue à l'âge de 32 ans, qu'à 72 courses. Il a remporté 25 victoires, décroché 32 podiums, 33 pole positions, 28 meilleurs tours en course, 13 hat-tricks et a terminé 40 fois dans les points. Il a marqué 274 points en championnat du monde et a obtenu le titre de champion du monde à deux reprises. Il a été le premier pilote à obtenir plus de victoires que le légendaire pilote argentin Juan Manuel Fangio (25 contre 24).

  • 33 pole positions (soit 45,83 %)
  • 42 départs en première ligne (soit 58,33 %)
  • 25 victoires en Grand Prix (soit 34,72 %)
  • 1 deuxième place en Grand Prix (soit 1,39 %)
  • 6 troisièmes places en Grand Prix (soit 8,33 %)
  • 32 podiums (soit 44,44 %)
  • 29 meilleurs tours (soit 40,28 %)
  • 11 hat tricks (soit 15,28 %)
  • 1940 tours en tête (soit 49,55 % des tours parcourus)
  • 10110 km en tête (soit 49,55 % des km parcourus)
  • 43 courses en ayant mené (soit 59,72 %)
  • 40 arrivées dans les points (soit 55,56 %)
  • 28 abandons : (soit 38,89 %)
  • Moyenne de pts par GP : 3,81
  • Moyenne de pts par saison : 30,44

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Tableau synthétique des résultats de Jim Clark en Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP
disputés
Victoires Pole
Positions
Records
du tour
Points
inscrits
Classement
1960 Team Lotus Lotus 18 Climax FPF L4 Dunlop 6 0 0 0 8 10e
1961 Team Lotus Lotus 21 Climax FPF L4 Dunlop 8 0 0 1 11 7e
1962 Team Lotus Lotus 25 Climax FWMV V8 Dunlop 9 3 6 5 30 2e
1963 Team Lotus Lotus 25 Climax FWMV V8 Dunlop 10 7 7 6 73 Champion
1964 Team Lotus Lotus 25
Lotus 33
Climax FWMV V8 Dunlop 10 3 5 4 32 3e
1965 Team Lotus Lotus 25
Lotus 33
Climax FWMV V8 Dunlop 9 6 6 6 54 Champion
1966 Team Lotus Lotus 33
Lotus 43
Climax FWMV V8
BRM P75 H16
Firestone 8 1 2 0 16 6e
1967 Team Lotus Lotus 43
Lotus 33
Lotus 49
BRM P75 H16
Climax FWMV V8
Ford-Cosworth DFV V8
Firestone 11 4 6 5 41 3e
1968 Team Lotus Lotus 49 Ford-Cosworth DFV V8 Firestone 1 1 1 1 9 11e


Victoires en Championnat du monde de Formule 1

Jim Clark en 1966
Tableau synthétique des victoires de Jim Clark en Formule 1
# Année Manche Date Grand Prix Circuit Départ Écurie Voiture Résumé
1
1962
03/09
17/06/1962 Belgique Spa-Francorchamps
13e
Team Lotus Lotus 25 Résumé
2
1962
05/09
21/07/1962 Grande-Bretagne Aintree
1er
Team Lotus Lotus 25 Résumé
3
1962
03/09
07/10/1962 États-Unis Watkins Glen
1er
Team Lotus Lotus 25 Résumé
4
1963
02/10
09/06/1963 Belgique Spa-Francorchamps
8e
Team Lotus Lotus 25 Résumé
5
1963
03/10
23/06/1963 Pays-Bas Zandvoort
1er
Team Lotus Lotus 25 Résumé
6
1963
04/10
30/06/1963 France Reims
1er
Team Lotus Lotus 25 Résumé
7
1963
05/10
20/07/1963 Grande-Bretagne Silverstone
1er
Team Lotus Lotus 25 Résumé
8
1963
07/10
08/09/1963 Italie Monza
3e
Team Lotus Lotus 25 Résumé
9
1963
09/10
27/10/1963 Mexique Mexico City
1er
Team Lotus Lotus 25 Résumé
10
1963
10/10
28/12/1963 Afrique du Sud East London
1er
Team Lotus Lotus 25 Résumé
11
1964
02/10
24/05/1964 Pays-Bas Zandvoort
2e
Team Lotus Lotus 25 Résumé
12
1964
03/10
14/06/1964 Belgique Spa-Francorchamps
6e
Team Lotus Lotus 25 Résumé
13
1964
05/10
11/07/1964 Grande-Bretagne Brands Hatch
1er
Team Lotus Lotus 25 Résumé
14
1965
01/10
01/01/1965 Afrique du Sud East London
1er
Team Lotus Lotus 33 Résumé
15
1965
03/10
13/06/1965 Belgique Spa-Francorchamps
2e
Team Lotus Lotus 33 Résumé
16
1965
04/10
27/06/1965 France Charade
1er
Team Lotus Lotus 25 Résumé
17
1965
05/10
10/07/1965 Grande-Bretagne Silverstone
1er
Team Lotus Lotus 33 Résumé
18
1965
06/10
18/07/1965 Pays-Bas Zandvoort
2e
Team Lotus Lotus 33 Résumé
19
1965
07/10
01/08/1965 Allemagne Nürburgring
1er
Team Lotus Lotus 33 Résumé
20
1966
08/09
02/10/1966 États-Unis Watkins Glen
2e
Team Lotus Lotus 43 Résumé
21
1967
03/11
04/06/1967 Pays-Bas Zandvoort
8e
Team Lotus Lotus 49 Résumé
22
1967
06/11
15/07/1967 Grande-Bretagne Silverstone
1er
Team Lotus Lotus 49 Résumé
23
1967
10/11
01/10/1967 États-Unis Watkins Glen
2e
Team Lotus Lotus 49 Résumé
24
1967
11/11
22/10/1967 Mexique Mexico City
1er
Team Lotus Lotus 49 Résumé
25
1968
01/12
01/01/1968 Afrique du Sud Kyalami
1er
Team Lotus Lotus 49 Résumé

Résultats aux 24 Heures du Mans

Tableau synthétique des résultats de Jim Clark aux 24 Heures du Mans
Année Équipe Voiture Équipier Résultat
1959 Drapeau du Royaume-Uni Border Reivers Lotus Elite Mk14-Climax Drapeau du Royaume-Uni Sir John Whitmore 10e
1960 Drapeau du Royaume-Uni Border Reivers Aston Martin DBR1/300 Drapeau du Royaume-Uni Roy Salvadori 3e
1961 Drapeau du Royaume-Uni Border Reivers Aston Martin DBR1/300 Drapeau : Royaume-Uni Ron Flockhart Abandon

Notes et références

La Lotus 38-Ford de Clark, victorieuse de l'Indy 500 1965.
  1. Jim Clark meilleur pilote de l'histoire - Le Figaro, 22 octobre 2009

Bibliographie

  • Vincent Duhen, « La légende de Jimmy », Formules Magazine, no 51, février-mars 2007, pp. 92-97
  • Jim Clark, Jim Clark par Jim Clark, Bibliothèque Marabout, MS 38, 1966

Annexes

Articles connexes

Liens externes