Formule 2

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La Formule 2 était une catégorie de voitures de type monoplace de compétition.

Remplacée en 1985 par la Formule 3000, elle-même remplacée en 2005 par les GP2 Series, la F2 a connu le retour d'un championnat FIA de 2009 à 2012[1].

Historique[modifier | modifier le code]

March Formule 2 de 1978
BMW Formule 2 de 1968
Porsche Formule 2 de 1960

Si la catégorie Formule 2 a été formellement codifiée par la FIA fin 1947[2] (un an après l'apparition officielle de la catégorie Formule 1), l'idée d'instaurer une hiérarchie remonte à la création des courses sur circuit. Jusqu'alors, par opposition aux Grands Prix, dans lesquels s'affrontaient les voitures les plus puissantes, existait une catégorie de cylindrée inférieure : les « voiturettes »[2]. C'est cette catégorie qui deviendra la Formule 2 à partir de 1948[2].

Jusqu'en 1967 et la création du championnat d'Europe, il n'existait pas de championnats internationaux de Formule 2. Toutefois, en 1952 et en 1953, le championnat du monde des pilotes s'est disputé en application du règlement technique de la F2[3].

Très populaire durant ses premières années d'existence, le championnat d'Europe de Formule 2 voyait les espoirs du sport automobile se frotter directement aux stars de la Formule 1, qui n'hésitaient pas à mettre leur réputation en danger en affrontant des pilotes moins chevronnés au sein d'une discipline dans laquelle les écarts de matériel étaient moindre qu'en F1. Mais ce mélange a progressivement disparu dans les années 1970, avec la spécialisation des pilotes et le cloisonnement des disciplines.

En perte de vitesse, au début des années 1980, le championnat d'Europe de Formule 2 est remplacé à partir de 1985 par le championnat international de Formule 3000. L'appellation Formule 2 subsistera encore quelques années dans certains championnats nationaux (comme au Japon ou en Grande-Bretagne), avant de disparaître complètement.

Renouveau de 2009 à 2012[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Championnat de Formule 2 FIA.
Une Formule 2 Williams-Audi de 2010

En 2008, la FIA annonce que la Formule 2 fera son retour après 25 ans d'absence. Le championnat existe en parallèle du GP2 Series, qui n'est pas organisé par la FIA, et se dispute la plupart du temps dans le cadre des meetings du WTCC. Les autres courses ont lieu indépendamment d'autres championnats, hormis la manche de Spa-Francorchamps, programmée dans le cadre de l'International GT Open.

Les monoplaces 2009 ont un châssis conçu par Williams et sont équipées d'un moteur Audi 4-cylindres développé par Mountune Racing (moteur turbocompressé d'1,8 litre développant d'abord 400 ch, puis 425 ch en 2010[4]). Le championnat a pour but d’aider des pilotes disposant de peu de moyens financiers à se faire connaître. Le coût d'une saison en Formule 2 est d'environ 240 000 euros. C'est la société MotorSport Vision de Jonathan Palmer qui est chargée de promouvoir le championnat. Le week-end de course commence le samedi avec deux fois 30 minutes d'essais libres puis deux fois 30 minutes pour la séance de qualifications. Il y a deux courses par weekend de 40 minutes ou 110 km chacune. Un arrêt au stand pendant lequel le pilote doit obligatoirement s'arrêter 10 secondes est prévu pendant l'une des deux courses.

Le nouveau championnat débute en mai 2009 mais est rapidement en deuil : le 19 juillet à Brands Hatch, Henry Surtees, fils de John Surtees, est tué en course par une roue venant d'une monoplace accidentée, qui percute son casque en pleine ligne droite[5]. Il avait 18 ans et avait signé son premier podium la veille.

Au terme de la saison 2012 et après quatre saisons, le championnat de Formule 2, mis en concurrence avec d'autres catégories (notamment les GP3 et GP2, de même que les formules Renault 2.0 et 3.5), cesse d'exister[1].

Épreuves[modifier | modifier le code]

Championnats disparus[modifier | modifier le code]

Courses spéciales[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b La Formule 2 prend fin - ESPN F1, 6 décembre 2012
  2. a, b et c (en) Formula 2 & Voiturettes - F2 Register
  3. Le changement de réglementation en 1952-1953 par Johnny Rives, L'Équipe, « 50 ans de Formule 1 », tome 1 1950/1978, p. 21
  4. (en) Mountune increases power for Formula Two in 2010 - Automotive PR, 15 mars 2010
  5. Formule 2 : Henry Surtees décède en course - Le Post, 19 juillet 2009

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]