Lotharingie

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Lotharingie

855965

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Les royaumes francs au traité de Prüm : division de l'empire de Lothaire Ier entre ses trois fils ; la Lotharingie est en violet

Informations générales
Statut Royaume franc, puis duché du Saint-Empire
Capitale Metz (de facto)
Religion Christianisme
Histoire et événements
855 Traité de Prüm : création de la Lotharingie
870 Traité de Meerssen : partage de la Lotharingie
880 Traité de Ribemont : la Lotharingie revient à Louis le Jeune
895 Zwentibold devient roi de Lotharingie
903 La Lotharingie devient un duché
911 Charles le Simple s'empare de la Lotharingie
925 Henri l'Oiseleur s'empare de la Lotharingie
953 Brunon de Cologne divise la Lotharingie en deux duchés
965 La mort de Brunon scelle la séparation des deux duchés
Rois
855-869 Lothaire II
880-882 Louis le Jeune
895-900 Zwentibold
900-911 Louis IV de Germanie
911-923 Charles III de France
Ducs
928-939 Gislebert de Lotharingie
939-940 Henri Ier de Bavière
942-944 Otton de Lotharingie
945-953 Conrad le Roux
953-965 Brunon de Cologne

Entités précédentes :

Entités suivantes :

La Lotharingie désigne le royaume de Lothaire II (du latin Lotharii Regnum), arrière-petit-fils de Charlemagne. Il fut constitué en 855. Après sa mort, elle fut l'enjeu de luttes entre les royaumes de Francie occidentale et de Francie orientale, avant d'être rattachée à la Germanie en 880. Il devint un duché au début du Xe siècle. Dans la deuxième moitié du Xe siècle, le duché fut scindé en un duché de Basse-Lotharingie et un duché de Haute-Lotharingie, qui deviendra la Lorraine[1].

Naissance de la Lotharingie[modifier | modifier le code]

En 855, peu avant la mort de l'empereur Lothaire Ier, ses trois fils se partagent son empire, la Francie médiane, au traité de Prüm :

Histoire d'un nom[modifier | modifier le code]

Pour la part de Lothaire II, la tradition ne fournissait aucune appellation propre ; on s'habitua à le nommer le royaume de Lothaire, et ce terme évolua ensuite vers la forme Lotharingie. Les circonstances, qui donnèrent une sorte d'individualité au territoire intermédiaire entre la France et la Germanie, y associèrent intimement le souvenir de Lothaire II[3]. Ainsi, un document daté de 868 parle des Lotharienses, c'est-à-dire des gens de Lothaire, pour les distinguer des Karlenses, les sujets de Charles II le Chauve. De même, le pays est nommé par rapport au souverain : regnum Lothariense, regnum Lotharicum, Lotharii regnum, Lotharia [4], Lotharinga[5]. Plus tard en 912, les annales d'une abbaye d'Alsace parlent de Hlutaringi ou encore de Hlodarii pour désigner les sujets de Lothaire et de ses successeurs. Bien que le suffixe -ingi soit normalement réservé aux membres d'une dynastie (la famille du roi comme dans Carolingiens), il s'appliquait ici à tous les habitants. À la fin du Xe siècle, Lotharingi (les Lotharingiens) finit par l'emporter sur les autres désignations et donna naissance à Lotharingia[4] (Lotharingie).

Il fallut ainsi un siècle pour que s'impose un nom qui désignât le royaume et les peuples de Lothaire et de ses successeurs. Dans l'esprit des chroniqueurs, ce royaume et ce peuple existaient bien en tant que tels puisqu'ils avaient inventé des mots pour les nommer. Ils leur prêtaient d'ailleurs un caractère, comme en témoigne le Saxon Widukind lorsqu'il évoque la ruse dont avait dû user Henri Ier l'Oiseleur pour venir à bout des Lotharingiens « [...] parce que c'est un peuple changeant, habitué aux ruses, prompt à la guerre et prêt à s'adapter aux nouveautés ». Un autre historien du Xe siècle mentionne l'existence à la frontière occidentale du royaume de Lothaire « d'une barbarie indomptée, jalouse du bonheur d'autrui et de son propre salut, méprisant les admonestations paternelles du Duc et craignant à peine l'autorité ».

Dans la langue courante, le mot Lotharingia subit des transformations. Il évolua en particulier vers Lohereigne puis Lorraine, mais aussi Lothier pour les Wallons, Lotharingen[6] et Lothringen pour les germanophones. Dans les textes médiévaux, le mot Lotharingus pouvait aussi bien désigner un habitant de Toul, de Metz, de Liège ou de Cambrai.

Après le partage de l'ancien royaume de Lothaire II en deux duchés, le nom Lorraine s'appliqua progressivement au seul duché méridional, c'est-à-dire l'équivalent de trois des quatre départements lorrains actuels (le département de la Meuse étant partagé entre le comté puis duché de Bar et l'évêché de Verdun).

Territoire[modifier | modifier le code]

En 855, la Lotharingie s'étendait entre les vallées de la Meuse, de l'Escaut et du Rhin jusqu'à la mer du Nord. Elle était limitée à l'ouest par la Flandre, la Champagne, le Vermandois et la Bourgogne transjurane et à l'est, par la Souabe, la Franconie et la Saxe[7].

Pour connaître précisément les territoires qui composaient la Lotharingie, il faut se référer au traité de Meerssen qui, en 870, la partageait provisoirement entre le royaume franc oriental et le royaume franc occidental. Le texte officiel nous a été conservé par la Chronique d'Hincmar, archevêque de Reims. Ce traité énumère tous les comtés dont se composaient les États de Lothaire II[8].

En 870, la Lotharingie était donc composée des comtés suivants : la Toxandrie, les quatre comtés du Brabant, les quatre comtés de la Hesbaye, le Cambrésis, le Hainaut, le Lommensis, le Teisterbant, la Betuwe, le Hattuariensis, les Masau inférieur et supérieur de la rive droite et de la rive gauche de la Meuse, le Liugas, le district d'Aix et le district de Maastricht, le Condroz, l'Ardenne, les cinq comtés de la Ripuarie, le Meinvelt, le Bidgau (y compris le pagus Trevirensis), le comté d'Arlon, les deux comtés de la Woëvre (Methingau ou Matensis et Ivotius), le Saargau supérieur et le Saargau inférieur, le Castricius, le Mosominsis, le Dormois, le Verdunois, le Moslensis, le Nitagau, le Barrois, la Charpeigne, le Bliesgau, le Saulnois, l'Albegau, le Saintois, les deux Ornois, le Tullensis, le Chaumontois, le Soulossois. La Frise, depuis le Sincfal et probablement jusqu'à l'Ems, avec les nombreux comtés saxons, mi-saxons et francs qui y étaient rattachés faisait également partie de la Lotharingie[9].

Cet ensemble couvre approximativement les territoires actuels :

À partir du Xe siècle, l'Alsace en fut nettement distinguée, et désormais le « royaume de Lothaire », la Lotharingie, s'arrêta aux premiers contreforts des Vosges[8].

La Lotharingie, entre France et Germanie[modifier | modifier le code]

Le traité de Meerssen et la partition de la Lotharingie (869-879)[modifier | modifier le code]

La situation en 870.

Dès la fin du IXe siècle, la Lotharingie était dominée par quelques grandes familles seigneuriales, en particulier les Régnier dans toute la zone qui s'étend du Hainaut jusqu'au-delà de la Meuse et du Démer jusqu'à l'Ardenne et les Matfrid dans les pays ripuaires, dans le Bidgau, la Woëvre, le Messin, le Bliesgau, le Chaumontois, c'est-à-dire au revers de l'Ardenne et jusque dans la région de la Sarre et de la haute Moselle[10].

En 869 à la mort du roi Lothaire II, ses possessions sont occupées par son oncle Charles II le Chauve qui se fait couronner roi de Lotharingie à Metz le 9 septembre 869 par l'archevêque Hincmar de Reims[11]. Mais cette acquisition est contestée par Louis le Germanique, son autre oncle, et Louis II le Jeune, frère et héritier de Lothaire II. Ce dernier, occupé au sud de l'Italie à combattre les Sarrasins, ne peut faire valoir ses droits, et les deux oncles s'entendent en août 870 par le traité de Meerssen pour partager la Lotharingie :

  • Louis le Germanique reçoit la partie orientale de la Lotharingie avec la Frise, Aix-la-Chapelle, Stavelot, Metz, Strasbourg et Bâle. Il y reconnaît de 872 à 875 la souveraineté nominale de l'empereur Louis II ;
  • Charles II le Chauve conserve la partie occidentale de la Lotharingie avec Liège, Visé et Maastricht ;

En 876 à la mort de Louis le Germanique, ses possessions sont partagées entre ses trois fils : Louis le Jeune hérite alors de la partie orientale de la Lotharingie avec la Saxe, Franconie, Thuringe et la Frise

En 877, à la mort de Charles II le Chauve, la partie occidentale de la Lotharingie, passe à son fils Louis le Bègue, puis en 879 à ses fils Louis III (†882) et Carloman II (†884).

La réunification sous Louis le Jeune (879-888)[modifier | modifier le code]

En 879, Louis le Jeune occupe presque entièrement la Lotharingie. En 880, par traité de Ribemont les fils de Louis le Bègue cèdent à Louis le Jeune leur part de la Lotharingie en échange de la neutralité de ce dernier. La Lotharingie réunifiée est ainsi rattachée à la Germanie. L'autorité du roi germanique fut cependant loin d'être également acceptée partout ; les comtes les plus éloignés vers l'ouest, Raoul de Cambrai et Régnier de Hainaut, firent souvent cause commune avec Baudouin de Flandre ; on les voit tour à tour prêter hommage au Carolingien de France et au Carolingien de Germanie[12].

En 882, à la mort de Louis le Jeune, son frère, l'empereur Charles le Gros, recueille sa succession. En 885, il reçoit le serment d'allégeance des grands vassaux du royaume franc au palais de Ponthion. L'empire de Charlemagne est reconstitué à l'exception de la Provence et de la Bourgogne transjurane. Mais Charles le Gros est déposé en 887 à la diète de Tribur (Mayence). Entre-temps, il avait détaché la Frise de la Lotharingie en 885, quand il créa duc le comte saxon Eberhard.

Le royaume éphémère de Zwentibold (888-900)[modifier | modifier le code]

En 888, Arnulf de Carinthie (†899), fils bâtard de Carloman de Bavière (†878), est proclamé roi en Germanie, Lotharingie et Italie.

En mai 895, Arnulf de Carinthie intronise son fils bâtard Zwentibold[13] comme roi de Lotharingie. Les frontières de ce royaume coïncidaient sans doute en grande partie avec celles du royaume de Lothaire II, mais elles ne comprenaient probablement plus la Frise. La Lotharingie n'est pas indépendante pour autant du pouvoir impérial. Il s'agit surtout pour Arnulf de ménager une part d'héritage à son fils[14]. L'expérience ne fut d'ailleurs pas de longue durée. Zwentibold se heurta aux résistances des grands qui voyaient avec déplaisir un étranger restreindre leur indépendance. Il se brouilla avec Régnier et l'obligea à s'expatrier en 898. Zwentibold fut tué le 13 ou le 30 août 900 au cours d'une bataille, au voisinage de la Meuse, contre les comtes Gérard Ier de Metz, Matfried Ier et Étienne de Pouilly, ses vassaux révoltés[15].

Louis l'Enfant et le premier duc (900-911)[modifier | modifier le code]

Débarrassés de Zwentibold, ces vassaux turbulents se tournèrent vers le roi d'Outre-Rhin, Louis l'Enfant, qui venait de succéder à son père Arnulf ; sa jeunesse, en même temps que son éloignement, offrait à leur insubordination des garanties que l'autorité d'un souverain toujours présent et jaloux de ses droits ne leur fournissait pas[15].

Zwentibold avait créé pour son royaume une chancellerie spéciale dont le chef était l'archevêque Radbod de Trèves. Louis l'Enfant maintint cette organisation : c'était une satisfaction donnée à l'autonomie lotharingienne. Par ailleurs, Régnier rentra en faveur[16].

En 903, Louis IV l'Enfant confère à l'un de ses fidèles, le comte Gebhard de Franconie, le titre de duc de Lotharingie. Les conseillers de Louis l'Enfant crurent sans doute qu'en faisant disparaître le royaume de Lotharingie, ils devaient soumettre ce territoire à un régime analogue à celui du reste de la Germanie ; les grandes tribus germaniques s'étaient reconstituées sous la direction de chefs nationaux qui acceptaient la subordination à la couronne ; il paraissait logique d'assimiler la Lotharingie à la Saxe, à la Franconie, à la Souabe, à la Bavière, bien qu'elle n'en présentât pas la même unité ethnique[17].

Gebhard[18] appartenait à la famille des Conradiens de Franconie, dont était issue probablement Uta, mère de Louis ; avec son frère Conrad il fut richement doté dans le pays, mais ni l'un ni l'autre ne paraissent y avoir résidé de façon durable. Néanmoins, ils aidèrent Louis l'Enfant à briser l'arrogance des Matfrid. Ils s'implantèrent dans le pays et ils reparaissaient plus tard dans le Meinvelt, dans l'Arlonais et dans la plupart des comtés ripuaires[19]. Gebhard fut blessé au cours d'une bataille contre les Magyars près d'Augsbourg et mourut en juin 910, peut-être le 22.

Charles III le Simple (911-925)[modifier | modifier le code]

Après la disparition du dernier Carolingien d'Allemagne, Charles III le Simple réussit à se mettre en possession de la Lotharingie (911) ; tout l'invitait à favoriser Régnier qui pouvait profiter du changement de régime pour accroître sa puissance. Charles III cependant n'alla pas jusqu'à lui conférer le titre ducal ; il apparaît comme marquis, et vraisemblablement cette fonction lui donnait autorité sur un groupe de pagi compris entre l'Escaut, le Rhin et la Moselle ; mais il n'est signalé nulle part en Haute-Lotharingie. Il mourut en 915[20].

Wigéric, comte palatin de Lotharingie, accueillit également favorablement Charles le Simple. Après la mort de Régnier (915), la puissance territoriale semble passer complètement au comte palatin Wigeric (mort entre 919 et 922).

Giselbert, fils de Régnier, ne cesse d'être en lutte contre Charles le Simple ; expulsé en 919, il se fait proclamer par les Lotharingiens mécontents leur princeps[21].

Cette période voit l'introduction en Lotharingie de quelques hommes nouveaux, tels Erbaut dans le Castricius, la Charpeigne et le Saulnois, Bérenger qui, outre le comté de Lomme, dû à son union avec une fille de Régnier Ier, reçut momentanément le Meinvelt[22]. En 923, Charles le Simple est défait à la bataille de Soissons. Raoul de France lui succède et réussit partiellement à se faire reconnaître par les Lotharingiens.

Le retour à la Germanie sous la maison de Saxe (925-953)[modifier | modifier le code]

Lorsqu'en 925 Henri l'Oiseleur se fut mis en possession de la Lotharingie entière, il commença par y envoyer un certain Eberhard (peut-être le duc de Franconie ou un comte du Hamaland ou du Salland) pour y rétablir la paix et y faire justice[23]. Il sépara également l'Alsace de la Lotharingie pour l'intégrer au duché de Souabe.

Sous la dynastie de Saxe, la région de la Meuse, aux alentours de Givet, de Mézières, de Mouzon, d'Yvois, sera envahie plus d'une fois par des vassaux français et demeura litigieuse jusque vers la fin du Xe siècle[22].

Henri Ier jugea qu'il valait mieux chercher à s'attacher de façon durable Giselbert, car celui-ci personnifiait, comme l'avait fait son père, l'opposition lotharingienne ; il lui donna donc en mariage sa fille Gerberge ; l'union fut célébrée en 929. C'est probablement vers cette époque que Giselbert reçoit les fonctions ducales (peut-être dès 928). L'intention du roi est de s'appuyer sur les grands indigènes, spécialement sur les Régnier[24].

La fidélité de Giselbert ne fut pas de longue durée. Il s'associa aux révoltes de Henri, frère d'Otton Ier, et du frère de Conrad Ier, Eberhard de Franconie, mécontent de ce que la maison de Saxe l'eût supplanté. À la bataille d'Andernach, en 939, Eberhard fut tué et Giselbert se noya dans le Rhin. Il ne laissait qu'un jeune fils, Henri, qui ne tarda pas à mourir[25].

Otton Ier confia alors le gouvernement de la Lotharingie à son frère Henri, qui avait fait sa soumission, mais qui ne put se maintenir. Il eut pour successeur Otton, fils du comte Ricuin de Verdun, qui paraît avoir exercé une autorité très haute dans la région de la Moselle et de la haute Meuse. Otton conserva la dignité ducale jusqu'en 944[25].

À sa mort, ce fut à nouveau un Franconien, Conrad le Rouge, fils de Werinharius, qui fut placé à la tête de la Lotharingie. Mais cette expérience ne fut pas plus heureuse que la plupart des précédentes ; les descendants de Régnier Ier provoquaient toujours des mouvements séditieux, et Conrad lui-même, bien qu'il eût reçu pour femme (en 947 ou 948) Liutgarde, fille du roi, ne put résister à la tentation de conspirer avec son beau-frère Liudolf contre Otton (953). Otton fut déposé. Les Lotharingiens, en cette occasion, n'avaient pas soutenu le rebelle, qui pour eux était un étranger ; même Régnier III, le neveu de Giselbert, avait pris parti contre lui. Mais c'étaient surtout les évêques Adalbéron Ier, de Metz, fils de Wigéric, et Baldéric d'Utrecht qui s'étaient placés à la tête des sujets fidèles ; les deux lignées seigneuriales auxquelles appartenaient ces prélats joueront désormais un rôle important dans l'histoire de ces régions[26].

Bruno (ou Brunon) de Cologne et la scission du duché (953-959)[modifier | modifier le code]

Partage de la Lotharingie par Brunon de Cologne

Dès cette époque, la confiance des rois saxons s'attacha de préférence aux chefs de l'Église, et dans le moment actuel Otton Ier résolut d'unir dans les mêmes mains la dignité d'archevêque de Cologne et celle de duc de Lotharingie. Ce fut son jeune frère Bruno qui reçut, en 953, cette double mission ; il s'en acquitta avec autant de tact que de vigueur ; il pacifia le pays, brisa impitoyablement les résistances et sut rallier autour du trône des serviteurs dévoués[27]. Il mata notamment les Régnier et leur confisqua leurs terres.

Ces événements provoquèrent des réformes importantes. Dès le mois de juin 958, Otton Ier s'était rendu à Cologne ; il y avait conféré avec Bruno et les grands demeurés fidèles. On arrêta des dispositions pour pacifier le pays[28].

Quelques seigneurs qui voyaient avec déplaisir la rigueur déployée par Bruno tentèrent de se soulever. Immon, ancien vassal que Giselbert, fut du nombre. Ils protestaient contre les exigences du duc, qui prétendait raser des forteresses nouvellement édifiées et imposer aux grands des charges inusitées[29].

C'est cet incident qui poussa Bruno à déléguer en 959 une part de son autorité à Frédéric, fils du comte Wigéric, en Haute-Lotharingie et à Godefroid en Basse-Lotharingie[30]. Bruno leur confère le titre de duc et établit donc ainsi deux duchés distincts[31]. La Haute-Lotharingie deviendra le duché de Lorraine.

Les grandes lignées lotharingiennes au Xe siècle[modifier | modifier le code]

C'est à l'époque de Bruno que grandit la fortune des descendants de Wigéric, comte du pagus Bedensis[32] : au Bidgau, qui paraît avoir été le primitif apanage du fondateur de cette maison, ils joignirent l'Ardenne méridionale, la plus grande partie de la Woëvre (Methingau, Ivois, Verdun), le Barrois, le Chaumontois, sans compter la direction momentanée du Brabant occidental et du Hainaut proprement dit. Enfin, ils obtiendront la dignité ducale dans les deux parties, désormais distinctes, de la Lotharingie[33].

Dans la région septentrionale de la basse Meuse une autre race s'attacha également avec loyauté à la fortune des empereurs : les Baldéric-Ansfrid, qui dominent en Toxandrie, dans le Masau, dans la Betuwe, à Utrecht, et fournissent à la couronne des prélats, des guerriers, des administrateurs[34].

En revanche, Régnier III et son frère Rodolphe, qui perpétuaient dans la Lotharingie moyenne, dans le Hainaut et la Hesbaye, les traditions turbulentes de leurs pères, se virent exilés et frappés de confiscation (958)[28]. Dans leurs possessions du Hainaut, du Brabant, de la Hesbaye, le roi transporta des comtes de dévotion plus sûre, surtout des descendants de Wigéric[33].

La Frise, avec les Thierry, issu de la lignée du roi Radbod, est de fidélité plus incertaine, et ici l'énergie des vieux écumeurs de mer réservera aux armées royales plus d'une défaite[34].

Entre l'Ardenne et la Moselle, une dynastie féconde grandit peu à peu ; dès la fin du Xe siècle, Sigefroid (probablement un fils de Wigéric) et ses enfants, cantonnés d'abord dans le Saargau et le Rizzigau, puis de là, gagnant du terrain et entamant successivement les contrées voisines de l'Ardenne, du Methingau, du Bidgau, constitueront à leurs dépens une principauté nouvelle, le vaste Luxembourg. L'union de Cunégonde avec Henri II donne à leurs ambitions de nouvelles espérances ; en opposition ouverte avec les autres descendants de Wigéric, ducs de Haute-Lotharingie, ils tenteront de s'implanter à Trèves et à Metz, et leurs alliances répétées avec la maison des comtes alsaciens du Nordgau aidera à l'expansion de ces derniers et contribuera à assurer dans la seconde moitié du XIe siècle leur accession à l'autorité ducale[34].

Mais, dès le début de la dynastie saxonne, les rois cherchent auprès des évêques l'appui que leur refuse trop souvent la jalousie inquiète de leurs vassaux laïques. La puissance temporelle des prélats de Cambrai, de Liège, d'Utrecht, de Cologne, de Trèves, de Metz, de Toul, de Verdun vient modifier radicalement la constitution territoriale de la Lotharingie. Ces principautés ecclésiastiques n'ont plus rien de commun avec l'ancienne géographie politique du royaume franc[35].

Les deux duchés de Lotharingie (959-1044)[modifier | modifier le code]

La mort de Bruno (965) suivit de près celle de Godefroy. Frédéric de Bar demeura duc de Haute-Lotharingie, mais son autorité ne s'étendit pas sur la région septentrionale[36]. Il paraît certain qu'Otton n'a pas donné de successeur à Bruno et au jeune duc de Basse-Lotharingie[37].

Sur la frontière occidentale, Otton créa les marches de Gand, d'Ename et de Valenciennes[22]. Wichmann et ensuite Thierry II de Frise occidentale dans le château de Gand, Godefroid de Verdun, dans le château d'Ename, Arnoul, dans le château de Valenciennes, surveillaient la frontière ; ils devaient surtout empêcher que les seigneurs impatients du joug allemand s'entendissent avec les fils de Régnier III, réfugiés en France, et avec les rois carolingiens qui pouvaient être amenés à reprendre l'offensive sur la Lotharingie[37].

Otton II, qui n'avait ni la même énergie, ni la même habilité que son père, vit renaître des dangers qui semblaient conjurés. Lothaire et son frère Charles soutinrent en 976 l'entreprise de Régnier IV et de Lambert auxquels la maison de Vermandois prêtait également son appui. Mais bientôt le roi de France se brouilla avec Charles et l'exila. Otton tirant parti de cet événement et, plus avisé qu'héroïque, divisa la coalition dont était menacée la Lotharingie ; il fit rentrer en grâce les fils de Régnier et leur restitua leurs alleux. Quant à Charles, il lui conféra le titre ducal (977). La surprise d'Aix-la-Chapelle par Lothaire l'année suivante ne fut qu'un épisode sans lendemain ; le traité de Margut (980) consacra l'abandon par le roi de France de toute prétention sur le territoire qu'il convoitait[38].

Le nouveau duc de Basse-Lotharingie était le cousin d'Otton II ; sa mère Gerberge, veuve de Giselbert et de Louis IV d'Outre-Mer, était fille de Henri Ier d'Allemagne. Son rôle en Lotharingie ne fut guère marqué ; il ne tarda d'ailleurs pas à tromper la confiance qu'on avait eue en lui ; sous la régence de Théophano, il conspira ouvertement contre l'empire en s'associant aux nouvelles tentatives de Lothaire, qui, en 985, s'empara de Verdun, et quand, en 986, Lothaire mourut subitement, suivi de près par son fils Louis V (987), il ne songea plus qu'à revendiquer la couronne dont Hugues Capet avait pris possession. Prisonnier de Hugues en 991, il périt obscurément en captivité[39].

Otton III donna pour successeur au Carolingien son jeune fils Otton[39]. Celui-ci mourut en 1005 ou en 1012[40].

L'avènement de Godefroy fut pour la Lotharingie le commencement d'une ère nouvelle. Fils de Godefroy le Captif, qui avait rendu à la maison de Saxe les plus notables services et dont la fidélité n'avait jamais été soupçonnée, Godefroid, premier duc de la maison de Verdun et d'Ardennes, fut pour Henri II un collaborateur actif et dévoué. C'est lui qui, en 1015, remporte la victoire de Florennes où fut tué Lambert de Louvain, fils de Régnier III, et, deux ans plus tard, il défait un autre adversaire du roi, le comte Gérard, qui s'était coalisé avec ses beaux-frères Thierry et Adalbéron, qui avaient usurpé les sièges épiscopaux de Metz et de Trèves, et le comte Frédéric, tous trois fils de Sigefroid de Luxembourg[41].

Gérard, qui était originaire de l'Alsace du Nord, possédait dans la Basse-Lotharingie des domaines importants qui lui venaient en partie de son union avec Éva, fille de Sigefroid, mais principalement de l'héritage de sa grand-mère, Liutgarde, fille de Wigéric[41].

Thierry de Metz s'était emparé, en 1011, de la personne du duc de Haute-Lotharingie, Thierry Ier, fils de Frédéric, et il l'avait retenu longtemps captif dans la cité épiscopale ; le succès remporté par Godefroid en assurant sa propre autorité, avait en même temps vengé l'injure faite à son cousin dans le gouvernement voisin[41].

Dans la région du Waal et de la basse Meuse, Godefroid ne montra pas moins d'activité ; il contribua sans doute à réprimer les excès du comte Baldéric qui, maître du Hamaland, du Tubalgo et de plusieurs comtés frisons et saxons, avait donné la main à tous les ennemis du roi. Mais dans sa campagne de 1018 contre Thierry de Frise occidentale, il fut moins heureux ; l'expédition échoua complètement[42].

Les services rendus par le duc n'en avaient pas moins été de telle nature qu'ils méritaient une large reconnaissance. Henri II lui remit la Drenthe et vraisemblablement aussi les comtés frisons orientaux qui avaient été confisqués sur Baldéric[43].

Le rôle de Godefroy, duc de Lotharingie, sur les deux rives du Zuiderzee permet d'affirmer que la Frise n'avait pas cessé d'appartenir à la Basse-Lotharingie[43].

Lorsque Godefroid mourut sans descendants en 1023, il eut pour successeur son frère Gothelon. Celui-ci avait déjà reçu de Henri II la nouvelle marche d'Anvers créée par le roi aux dépens de la Toxandrie, comme poste avancé de l'empire en face de la Flandre[44].

À l'avènement de Conrad II, qui suivit de près celui de Gothelon (7 septembre 1024), le nouveau duc de Basse-Lotharingie refusa d'abord de reconnaître l'élu des autres tribus allemandes. La plupart des évêques de la région et le duc Thierry de Haute-Lotharingie n'étaient pas moins hostiles. Leur ligne ne put toutefois prévaloir ; Gothelon fit amende honorable à la Noël de 1025[44].

Henri II n'avait pas cru devoir lui conserver la Drenthe, il en avait investi l'évêque d'Utrecht (janvier 1024) ; Conrad confirma cette mesure le 26 juillet 1025, mais vraisemblablement la soumission de Gothelon lui valut la restitution de son fief, qu'il garda dès 1025, et passa (1044) à son fils Gothelon II. En 1046, Henri III dispose en faveur de l'évêque d'Utrecht du comté de Drenthe, dont la mort de Gothelon II lui avait rendu la possession[44].

De même à Verdun : après Godefroid le Captif et son fils Frédéric, l'évêque Rambert, disposant du comitatus en avait investi le comte Louis de Chiny. Gothelon, incapable de supporter cette injure, fit massacrer Louis et il obligea l'évêque à le reconnaître lui-même[45].

Après sa réconciliation, la fidélité de Gothelon à l'empereur ne fut plus ébranlée ; aussi lorsqu'en 1033 le duché de Haute-Lotharingie devint vacant, Conrad II en disposa en sa faveur. Le premier duc, Frédéric, fils de Wigéric, avait eu pour successeur son fils Thierry (978-1027) et son petit-fils Frédéric II (1027-1033) ; ce dernier ne laissait que deux filles en bas âge, Béatrix et Sophie. La situation du pays était assez critique : Eudes de Champagne, qui avait cru pouvoir disputer la Bourgogne à Conrad, menaçait constamment la Lotharingie. Une main ferme était nécessaire pour défendre cette marche extrême de l'empire. Gothelon justifia les espérances qu'avait mises en lui le roi. En 1037, à la bataille de Bar, il tailla en pièces l'armée d'Eudes qui demeura sur le champ de bataille. Godefroid le Barbu, fils aîné de Gothelon, prit une part importante à ce succès. C'est probablement alors qu'associé à son père vieilli il reçut le titre ducal et put, concurremment avec lui, s'occuper des affaires de la Haute-Lotharingie[46].

La révolte de Godefroid le Barbu (1044-1069)[modifier | modifier le code]

Mais la mort de Gothelon Ier (1044) allait provoquer une crise redoutable. Godefroid le Barbu avait un frère incapable, Gothelon le Fainéant ; c'est à lui que Henri III, craignant sans doute d'exagérer l'autorité d'un seul grand vassal, confia la Lotharingie inférieure ; Godefroid ne conserva de l'héritage de son père que la Haute-Lotharingie. Mécontent de cette décision, qu'il considérait comme un amoindrissement et une injustice, il entama une lutte qui pendant douze années fut presque ininterrompue. Allié à tous les adversaires de Henri III, au roi de France, au comte de Flandre Baudouin V, au comte de Hollande Thierry IV, tour à tour vainqueur et vaincu, réconcilié et rebelle, commettant les pires excès, incendiant le palais royal de Nimègue et la ville de Verdun, dont l'évêque avait pris parti contre lui, il finira en 1056 par faire sa soumission définitive, mais il ne recouvre alors aucun des deux duchés paternels[47]. Cette lutte eut pour conséquence l'amoindrissement, la dislocation du duché de Basse-Lotharingie[48].

Gothelon II, que son incapacité avait fait déposer en 1046 et qui mourut la même année (avant le 22 mai), avait été remplacé dans la Basse-Lotharingie par Frédéric, fils du comte Frédéric et petit-fils de Sigefroid. Il avait été comte de l'Ardenne septentrionale et du Luihgau[49].

Godefroid le Barbu, qui avait conservé ses alleux héréditaires et notamment le château de Bouillon, avait passé les Alpes, et par le mariage qu'il contracta en Italie avec Béatrix, fille de Frédéric II de Haute-Lotharingie et veuve de Boniface, marquis de Toscane, il avait conquis une puissance nouvelle, et il put remplir dans l'histoire de l'Europe méridionale un rôle plus important peut-être que celui auquel il avait dû renoncer dans les Pays-Bas[50].

L'avènement du jeune Henri IV scella définitivement (1057) la réconciliation ébauchée par son père l'année précédente ; en 1065, à la mort du duc Frédéric, Godefroid fut même investi de la Basse-Lotharingie, pour l'obtention de laquelle il avait naguère mis le pays à feu et à sang ; mais il avait vieilli ; en 1069 il rendit son dernier soupir[50].

Dans la Haute-Lotharingie, Henri III, en 1047, avait créé duc, en remplacement de Godefroid le Barbu, le comte Adalbert de Longwy (Methingau méridional), neveu du comte Gérard. Adalbert périt dans un combat qu'il livra à son compétiteur (1048). Il eut pour successeur son frère ou son neveu Gérard, dont les descendants conservèrent la Lorraine jusqu'au moment de sa réunion à la France (1735)[51].

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le nom de Lorraine (en allemand Lothringen) est issu du mot Lotharingie.
  2. Léon Vanderkindere, La Formation territoriale des principautés belges au Moyen Âge, vol. II, Bruxelles, H. Lamertin,‎ 1902 (réimpr. 1981), 88 p. (lire en ligne), p. 1
  3. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 1-2.
  4. a et b Robert Parisot - Le royaume de Lorraine sous les Carolingiens, (843-923) - 1898.
  5. George W. White - Nation, State, and Territory: Volume 1: Origins, Evolutions, and Relationships (2007)
  6. Winkelman - Dictionnaire François-Hollandois et Hollandois-François (1783)
  7. Cyrille Debris, Tu Felix Austria, nube - Dynastie de Habsbourg et sa politique matrimoniale à la fin du Moyen Âge (XIIIe-XVIe siècles), 2005, Brepols, p. 151
  8. a et b Léon Vanderkindere, op. cit., p. 2.
  9. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 6-7.
  10. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 465.
  11. Jean Devisse, Hincmar - Archevêque de Reims, 1976, tome 1, p. 455
  12. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 8-9.
  13. Généalogie de Zwentibold sur le site Medieval Lands
  14. Marie-Céline Isaïa (dir), Pouvoirs, Église et société - France, Bourgogne, Germanie - 888-1120, Paris, Atlande, 2009, p. 81
  15. a et b Léon Vanderkindere, op. cit., p. 9-10.
  16. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 10.
  17. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 11.
  18. Généalogie de Gebhard sur le site Medieval Lands
  19. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 11-12 et 466.
  20. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 12.
  21. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 13.
  22. a, b et c Léon Vanderkindere, op. cit., p. 466.
  23. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 14.
  24. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 14 et 466.
  25. a et b Léon Vanderkindere, op. cit., p. 15.
  26. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 15-16.
  27. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 16.
  28. a et b Léon Vanderkindere, op. cit., p. 17.
  29. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 17-18.
  30. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 18.
  31. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 21.
  32. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 16-17.
  33. a et b Léon Vanderkindere, op. cit., p. 466-467.
  34. a, b et c Léon Vanderkindere, op. cit., p. 467.
  35. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 467-468.
  36. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 23.
  37. a et b Léon Vanderkindere, op. cit., p. 25.
  38. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 25-26.
  39. a et b Léon Vanderkindere, op. cit., p. 26.
  40. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 26-28.
  41. a, b et c Léon Vanderkindere, op. cit., p. 29.
  42. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 29-30.
  43. a et b Léon Vanderkindere, op. cit., p. 30.
  44. a, b et c Léon Vanderkindere, op. cit., p. 31.
  45. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 31-32.
  46. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 32.
  47. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 33.
  48. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 468.
  49. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 33-34.
  50. a et b Léon Vanderkindere, op. cit., p. 34.
  51. Léon Vanderkindere, op. cit., p. 35-36.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Encyclopédie illustrée de la Lorraine - L'époque médiévale Austrasie, Lotharingie, Lorraine, Michel Parisse, 1990, Serpenoise, (ISBN 2-87692-050-6)
  • Lorraine (Éditions Christine Bonneton)
  • Naissance de deux peuples – Français et Allemands IXe-XIe siècles (Carlichard Brühl – Fayard 1995)

Articles connexes[modifier | modifier le code]