Zuiderzee

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Page d'aide sur les redirections Cet article concerne la mer néerlandaise. Pour l'ancien département français, voir Zuyderzée.
Zuiderzee
Carte des Provinces-Unies avec le Zuiderzee au centre, tel qu'il était avant la création de l'Afsluitdijk.
Carte des Provinces-Unies avec le Zuiderzee au centre, tel qu'il était avant la création de l'Afsluitdijk.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas
Géographie physique
Type Golfe
Localisation Mer du Nord, océan Atlantique
Coordonnées 52° 36′ N 5° 30′ E / 52.6, 5.552° 36′ Nord 5° 30′ Est / 52.6, 5.5  

Géolocalisation sur la carte : Pays-Bas

(Voir situation sur carte : Pays-Bas)
Zuiderzee

Le Zuiderzee (littéralement : mer du Sud ou mer Méridionale, en néerlandais ; parfois francisé en Zuyderzée) était un golfe du centre-nord des Pays-Bas, il a été transformé en lac d'eau douce appelé l'IJsselmeer et en polders grâce aux travaux du Zuiderzee.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les Pays-Bas au Ier siècle (gauche) et au Xe siècle (droite)

À l'époque romaine, le lac Flevo, dont les dimensions ne sont pas connues, occupe une partie de ce qui deviendra le Zuiderzee. Il est relié à la mer du Nord par une rivière ou peut-être un estuaire étroit, la Vlie, qui se situe entre les îles actuelles de Vlieland et Terschelling. Des dunes le protège encore du grand large.

Le Marsdiep est encore une petite rivière. Le nom de lac Almere est usité pendant le haut Moyen Âge.

Au cours des siècles l'eau fraîche d'origine devient saumâtre, l'influence des rivières s'amenuise. En 838 après une grande inondation, la mer gagne du terrain[1]. Puis pendant deux siècles la situation semble être restée stable. Mais après une série de tempêtes le lac tend à devenir une mer intérieure, à cause d'un processus appelé le waterwolf. L'inondation de la Sainte-Julienne en 1164, suivie d'inondations catastrophiques en 1212, 1214 et 1219 (inondation de la Saint Marcel), brisent les barrières naturelles, en 1248 les dunes de Callantsoog sont emportées. Les inondations de 1282, brisent la connexion entre Texel et le continent. La désastreuse inondation de la Sainte-Lucie en 1287, fait des dizaines de milliers de morts, ce processus remodèle la région et fini par créer une étendue d'eau désormais appelée le Zuiderzee, littéralement la mer du Sud. Le lac est devenu un golfe ou une mer intérieure et ce jusqu'en 1932.

Commerce et pêche[modifier | modifier le code]

La mer intérieure est un centre de liaison commerciale. Les navires de commerce parcourent les mers, les ports comme Kampen et Harderwijk font partie de la ligue hanséatique, et à les ports de Hoorn et d'Amsterdam sont florissants.

La pêche est très active : en 1900, à l'apogée, elle comptait environ 3 000 barges qui capturaient le hareng, l'anchois, l'anguille, la limande à queue et les crevettes.

Travaux du Zuiderzee[modifier | modifier le code]

Le Zuiderzee était connu comme une mer orageuse, qui a souvent conduit à des inondations dans un pays de plus en plus densément peuplé, faisant de nombreuses victimes

Au cours du XIXe siècle se pose la question de la remise en état totale ou partielle du Zuiderzee. Pour la navigation commerciale, le Zuiderzee a déjà perdu de son importance. La révolution industrielle se doit de montrer ses progrès. Le projet apporterait de nombreuses nouvelles terres agricoles. Les Néerlandais lancent donc au XIXe siècle les Travaux du Zuiderzee, un grand projet de polders. Mais il faut attendre le vote du parlement en 1918, à la suite des inondations aux Pays-Bas en 1916, pour voir se concrétiser le projet de l'ingénieur Cornelis Lely.

La pièce maîtresse du chantier, préalable à l'assèchement, est la grande digue (Afsluitdijk) terminée en 1932. Elle fait 30 km de long et 90 m de large, parcourue par une autoroute. Les polders Flevoland de l'Est, Flevoland du Sud et le Noordoostpolder sont créés de 1930 à 1968.

Article détaillé : Travaux du Zuiderzee.

La partie fermée est devenue un lac d'eau douce portant le nom de IJsselmeer (lac d'IJssel), tandis qu'au delà, l'étendue d'eau restée ouverte jusqu'aux îles de la Frise fait partie de la Mer de Wadden.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. d'après ce que nous savons selon deux sources:
    le récit de l'évêque français Prudence de Troyes et les Annales Xantenses.