Condroz

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Le Condroz est une région naturelle de Belgique s'étendant sur les provinces de Namur, de Liège et de Hainaut. Sa capitale est Ciney.

L'adjectif relatif au Condroz est condrusien.

Paysage condrusien
Régions naturelles de Belgiques.

Étymologie[modifier | modifier le code]

La contrée tire son nom des Condruses, tribu habitant la région à l'époque de la Guerre des Gaules.

Géographie[modifier | modifier le code]

Situation de la région condrusienne en Wallonie avec le Condroz (en rouge) et l'Ardenne condrusienne (en orange).

La région condrusienne ou plus couramment Condroz, qui est aussi un collectif, comprend deux parties : le Condroz proprement dit et l'Ardenne condrusienne (ou Condroz ardennais). Parfois, on divise aussi cette dernière en deux parties : l'Ardenne condrusienne proprement dite (à l'est de la Meuse) et la Marlagne (à l'ouest de la Meuse). Le Pays d'Acoz est aussi parfois accolé à la région condrusienne, il forme la transition entre le Condroz et la Thudinie.

Le Condroz, qui couvre les trois quarts de la région condrusienne, constitue une région essentiellement agricole. Les zones boisées sont peu étendues et disséminées.

Le Condroz oriental qui se situe grosso modo à l'est de la vallée de l'Ourthe se démarque du reste du Condroz par un ensemble paysager essentiellement herbager et bocager. Les cultures y sont donc moins présentes.

L'Ardenne condrusienne est une des régions les plus boisées de Belgique. Cette bande forestière de seulement six kilomètres de large[1] et de 260 m d'altitude moyenne[2] sépare le sillon Sambre-et-Meuse du Condroz. Son appellation vient du fait qu'on retrouve dans son sous-sol les mêmes roches schisteuses ou gréseuses qu'en Ardenne proprement dite.

Voici un découpage subrégional de la région condrusienne:

  • Région condrusienne
    • Ardenne condrusienne
      • Ardenne condrusienne
      • Marlagne
    • Condroz
      • Condroz occidental
      • Condroz central ou vrai Condroz
      • Condroz oriental
    • Pays d'Acoz
Découpage subrégional de la région condrusienne.

Situation[modifier | modifier le code]

Le Condroz, au sens large, couvre une superficie de 3 750 km²[3] et s'étend d'ouest en est : il débute aux alentours de Beaumont dans la province de Hainaut, continue dans la province de Namur et prend fin dans la province de Liège près de Louveigné. Le Condroz déborde même quelque peu dans la province de Luxembourg, dans la partie nord de la commune de Durbuy. Il s'étend sur 150 km d'ouest en est et sur 25 km du nord au sud[3]. Il est limité au nord par la Hesbaye, au nord-est par le Pays de Herve, à l'est par l'Ardenne au sud-est par la Calestienne et au sud par la Fagne-Famenne.

Ciney en est la capitale régionale. Quelques localités comme Dinant, Florennes, Yvoir, Huy, Esneux, Sprimont et Nandrin appartiennent à cette région.

Topographie[modifier | modifier le code]

Le Condroz est un plateau caractérisé par un relief ondulé : les routes qui vont de la Meuse à l'Ardenne, dont le meilleur exemple est la nationale 4, jouent aux montagnes russes, grimpant sur les tiges (crêtes) et descendant dans les chavées (creux). Nombre d'anciennes routes suivent d'ailleurs une direction sud-ouest/nord-est, correspondant aux lignes de crête ou de vallée. Les villages à habitat groupé sont les plus présents dans la région.

Géologie[modifier | modifier le code]

Les lignes de crête, appelées tiges, sont constituées de grès formés lors du dévonien supérieur tandis que les vallées, appelées chavées, sont principalement constituées de calcaires issus du dinantien. Le grès des sommets se désagrège en sable, sol pauvre qui porte des forêts. Les creux argileux et calcaires portent prairies et champs.

Habitat[modifier | modifier le code]

Chardeneux, village en pierre calcaire
Oneux, village en grès

Les habitations condrusiennes furent bâties avec des matériaux extraits des nombreuses carrières que compte la région.

Ainsi, certains villages sont presque exclusivement constitués de demeures en pierre calcaire (dont la pierre bleue et le petit granit). Ces pierres calcaires ont une couleur allant du gris clair au gris foncé. Les villages de Falaën, Sosoye, Chardeneux, Les Avins ou encore Mozet comptent parmi les plus beaux villages condrusiens bâtis en pierre calcaire.

D'autres localités se composent d'un bel ensemble d'habitations en grès aux tons plus chauds (moellons de couleur jaune, ocre, brune). On peut citer par exemple les villages d'Oneux (Comblain-au-Pont) et de Fraiture (Sprimont).

Mais, dans beaucoup de villages et parfois même au sein d'une même construction, l'utilisation mixte de la pierre calcaire et du grès est courante. Le village de Ramelot en est un bon exemple.

Les habitations du Condroz sont couvertes d'ardoises ou de tuiles grises ou noires.

Hydrographie[modifier | modifier le code]

Le plateau du Condroz est drainé par des cours d'eau assez nombreux mais relativement courts, appartenant tous au bassin versant de la Meuse. Citons le Hoyoux et ses affluents le Lilot, le Triffoy, la Vyle, le ruisseau d'Ossogne mais aussi le Burnot, la Biesme, une petite partie de la vallée de l'Ourthe ou encore les vallées pittoresques de la Molignée, du Samson et du Bocq.

À l'est et au sud-est, la région des chantoires à l'extrémité nord de la Calestienne marque la limite avec l'Ardenne. Un chantoire (ou chantoir) est une perte hydrologique. Le vallon des Chantoirs, entre Louveigné et Remouchamps, en est le plus beau représentant.

Climat[modifier | modifier le code]

La région condrusienne bénéficie d'un climat tempéré subocéanique, caractérisé par une température moyenne annuelle de 8 °C environ, et des moyennes mensuelles variant de 2 °C à 16 °C selon les saisons. Les précipitations, bien réparties sur l'année, atteignent un total annuel d'environ 900 mm, ce qui représente une moyenne légèrement supérieure à celle calculée au centre du pays, en raison du relief[4]. La région connaît en moyenne 25 jours de neige par an[5].

En Ardenne condrusienne, les maigres conditions pédologiques sont accentuées par un microclimat plus humide et plus frais. Les quantités de pluie sont supérieures à celles du Condroz et les gelées sont en général plus précoces en automne et plus tardives au printemps[2].

Faune et flore[modifier | modifier le code]

On rencontre dans les zones boisées du Condroz surtout des hêtres et des bouleaux, alors qu'en Ardenne condrusienne les chênes sont plus présents.

Communes condrusiennes[modifier | modifier le code]

En province de Namur

En province de Liège

En province de Hainaut

En province de Luxembourg

Histoire[modifier | modifier le code]

Habitat typique du Condroz. Village de Berleur dans la commune d'Anthisnes.

La région fut le théâtre de la guerre de la Vache entre 1275 et 1278.

Économie[modifier | modifier le code]

Le plus important secteur économique demeure l'agriculture, avec une part prairies/cultures égale. La race bovine blanc bleu belge (BBB) fut créée officiellement à Ciney et est fort présente en Condroz.

De nombreuses carrières de calcaire, grès et de marbre sont en activité dans la région.

La région est de plus en plus sujette à des projets éoliens, en raison de son relief de plateau.

Personnages célèbres[modifier | modifier le code]

Tourisme[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. HSP Online, le site web de l'université de Houte-Si-Plou
  2. a et b Les grands types de paysages de la Région wallonne > Méthodologie de lecture géographique
  3. a et b Géographie de Poilvache
  4. Les cahiers forestiers de Gembloux
  5. MétéoBelgique

Articles connexes[modifier | modifier le code]