Fuite de Louis XVI et arrestation à Varennes

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La fuite manquée des 20 et 21 juin 1791 — plus connue sous le nom de Fuite de Varennes — est un épisode important de la Révolution française, au cours duquel le roi de France Louis XVI, sa femme Marie-Antoinette, et leur famille immédiate tentèrent de rejoindre le bastion royaliste de Montmédy, à partir duquel le roi espérait lancer une contre-révolution. En accréditant la thèse de la trahison du roi, cet événement déterminant dans le cours de la Révolution française a largement contribué à rendre crédible l’idée d’instaurer une république en France.

Le départ de la famille royale de Paris est un projet récurrent depuis le 5 octobre 1789, date à laquelle il a été pour la première fois abordé en conseil[1], mais cette fois, la situation décide le roi Louis XVI à autoriser son entourage et celui de Marie-Antoinette d'Autriche, avec au premier rang Axel de Fersen, à lui soumettre un plan d'évasion minutieusement organisé du palais des Tuileries. Le roi n'est plus tout à fait libre de ses mouvements et se trouve même de fait avec sa famille quasi prisonnier de Paris, placé qu'il est avec les siens sous la surveillance étroite de La Fayette et de la garde nationale. C'est en effet La Fayette, en tant que général commandant de la garde nationale, qui est chargé de la protection de l'exécutif mais également de sa surveillance assidue. D'ailleurs, premier responsable mis au courant de ce départ, il prend immédiatement et seul l'ordre d'envoyer des hommes dans toutes les destinations envisageables, qui conduira ainsi à la reprise du roi. La Fayette élabore et défend une communication publique d'un prétendu enlèvement du roi en refusant de diffuser la « déclaration à tous les Français », rédigée par Louis XVI afin d'expliquer ce départ de Paris (cf le testament politique de Louis XVI, infra). La Fayette sera immédiatement suivi, dans son acte de censure, par l'Assemblée qui censurera à son tour la diffusion de ce texte du roi, adressé à l'ensemble de la Nation. Louis XVI voulait en effet s'adresser directement au peuple par cette « déclaration à tous les Français », afin de les faire juges de la situation politique où en était arrivé le pays.

L'objectif consiste à rallier discrètement la place forte de Montmédy, pour y rejoindre le marquis de Bouillé, général en chef des troupes de la Meuse, Sarre et Moselle, coorganisateur du plan d’évasion. Une série de mauvaises applications de ce plan transformera cette tentative de reprise en main de la Révolution par le roi en échec, qui sera particulièrement bien exploité par les partisans de l'instauration d'une république.

Contexte[modifier | modifier le code]

Cela fait de nombreux mois que Louis XVI songe à quitter Paris. Le plan d'évasion était déjà validé mais la crainte d'une guerre civile le retenait. Deux événements vont décider Louis XVI à vouloir reprendre la main par la force[2] :

  • La mort de Mirabeau (2 avril 1791) : « l'orateur du peuple » qui s'est tant battu pour la liberté, pour restreindre les prérogatives royales au profit de l'Assemblée, a toujours prôné une voie moyenne entre la révolution et la monarchie, or il sent, depuis les journées des 5 et 6 octobre 1789, que les choses lui échappent. Il appartient à la catégorie des hommes publics qui tentent de freiner le cours comme les autres membres de la Société des amis de la convention (comme son ami Talleyrand et son rival La Fayette ; c'est de ce club que sera prise la décision de faire passer la fuite de Varennes pour un enlèvement. C'est la fuite de Varennes qui sera à l'origine de la scission entre le club des feuillants opposé au renversement du roi et le club des jacobins républicains, associés désormais à Robespierre). Cependant Mirabeau avait, depuis son installation définitive à Paris, installé des relations secrètes avec la cour. « C'est une grande perte, écrira Fersen, car il travaillait pour eux [la famille royale] ».
  • Les « Pâques inconstitutionnelles » (18 avril 1791) : Le roi n'a jamais accepté la signature imposée du décret relatif au serment des prêtres à la constitution civile du clergé. Son testament rappelle d'ailleurs qu'il a eu ce regret toute sa vie. Aussi, durant la messe du dimanche des Rameaux célébrée par le cardinal assermenté Montmorency, il s'abstient de communier. Cette réticence fait l'objet d'une communication assez large. Toujours est-il que lorsque le lendemain, lundi 18 avril, Louis et sa famille s’apprêtent à quitter les Tuileries, comme l’année précédente, pour rejoindre Saint-Cloud afin d’y passer la semaine sainte, il en est empêché. Une foule informée de ces intentions, « spontanément » rassemblée place du carrousel, a immobilisé le carrosse royal. Or la deuxième division de la garde nationale s'est jointe aux manifestants. Pendant deux heures la famille royale sera bloquée tandis que La Fayette, arrivé entre temps avec Bailly, ne parvenait pas à frayer un passage au roi. C'est à pied que Louis XVI est finalement retourné au palais des Tuileries. À la suite de cet épisode, La Fayette démissionna le 21 avril avant de se rétracter aussitôt devant l'insistance de ses officiers et une majorité des sections.

Plan d’évasion[modifier | modifier le code]

Les premières traces de préparation de cette évasion datent de septembre 1790. Il semble que le plan initial ait été apporté par l'évêque de Pamiers : « Sortir de sa prison des Tuileries et se retirer dans une place frontière dépendant du commandement de M. de Bouillé. Là, le roi réunirait des troupes « ainsi que ceux de ses sujets qui lui étaient restés fidèles et chercherait à ramener le reste de son peuple égaré par des factieux[3] ». Seulement si ce plan échouait, le recours aux « alliés », c'est-à-dire l'empereur d'Autriche, était envisagé.

Les protagonistes[modifier | modifier le code]

En plus de l'évêque de Pamiers susmentionné et du roi, qui reste le cerveau de son « voyage à Montmédy » comme il nomme lui-même cette opération, six personnages sont chargés de l'organisation :

Dès septembre, l'évêque de Pamiers s'était rendu à Metz rencontrer Bouillé, commandant des troupes de l'Est. Ce dernier eut même l'idée de demander à l'empereur allié du roi de faire avancer quelques troupes sur la frontière et ainsi demander du renfort des meilleurs régiments. Un courrier de Marie-Antoinette à Mercy-Argenteau montre cette demande de mouvement des troupes « alliées » vers la frontière française.

Pour davantage illustrer dans quelle discrétion ce plan a été mis au point, il suffit de lire les mémoires du comte de Provence[5]. Il y dit qu'il a été mis au courant de la destination finale de Louis XVI (Montmédy) le 19 juin. Il a lui aussi quitté Paris dans la nuit du 20 juin (il demeurait au Petit Luxembourg). Déguisé, muni d'un « passe-port » anglais, il rejoint ainsi les « Pays-Bas », via Avesnes-sur-Helpe et Maubeuge.

Au mois de juin 1791 lors du départ du roi et de la famille royale pour Montmédy, M. de Bourcet partit pour Mons, où il devait trouver des ordres[6], mais il fut arrêté à Valenciennes. M. de Bourcet prit le nom, le brevet, les lettres de services, le passeport et l'uniforme de son cousin M. de Polastre. Il put sortir de Paris mais reconnu pour ne pas être cet officier fut arrêté. Il allait être livré à un conseil de guerre, lorsque la nouvelle de l'arrestation de la famille royale parvint à Valenciennes. M. de Bourcet s'échappa et revint à Paris. Il était près du roi au château des Tuileries, le 20 juin 1792.

Les modalités de l'évasion[modifier | modifier le code]

Le principe consistait à se faire passer pour l'équipage de la baronne de Korff, veuve d'un colonel russe qui se rend à Francfort avec deux enfants, une femme, un valet de chambre et trois domestiques. Une berline fut spécifiquement commandée (infra).

Le trajet, choisi par Louis XVI pour se rendre à Montmédy, empruntait la route de Châlons-sur-Marne. À Pont-de-Somme-Vesle un premier détachement de 40 hussards de Lauzun, aux ordres du duc de Choiseul suivrait l'équipée jusqu'à Sainte-Menehould où un détachement du régiment Royal Dragons escorterait directement la berline : à Clermont-en-Argonne, un escadron du régiment des Dragons de Monsieur aux ordres du comte Damas rejoindrait la berline. À la sortie de Varennes, un escadron de hussards de Lauzun bloquerait durant vingt-heures les éventuels poursuivants : le poste de Dun-sur-Meuse serait gardé par un escadron des hussards de Lauzun et le régiment de Royal Allemand cantonnerait à Stenay. Le roi pourrait gagner ainsi la place forte de Montmédy où l'attendrait le marquis de Bouillé.

En réalité, rien ne va se passer ainsi. Selon de nombreux passionnés de cet événement, comme Napoléon Bonaparte (dont un courrier sur le sujet a été exhumé des archives par l'historien André Castelot), le grand responsable de cet échec est le duc de Choiseul. Ce dernier n'a pas, d'une part, respecté les directives de Bouillé, mais il s'est même permis de désorganiser le plan initial. Ainsi, il a autorisé des officiers (qui attendaient un « trésor » à escorter) à quitter leur poste, en raison du retard du cortège royal. Pour ce faire, il a confié ces instructions au coiffeur de la reine, Léonard, qui les appliqua avec trop de zèle. Sans cela, toujours selon le mot de Napoléon, la face du monde aurait été changée.

À la suite de cette désorganisation et des nombreux retards, les hommes de La Fayette, à la poursuite du convoi, n'auraient pas rencontré Jean-Baptiste Drouet, maître de poste de Sainte-Menehould. Ce dernier s'est souvenu avoir vu, une heure avant, une berline correspondant à la description. Il s'est souvenu qu'elle se dirigeait vers Varennes. Aussitôt, il prit l'initiative de s'y rendre afin d'arrêter le convoi, avec l'aide des autorités locales qu'il avait convaincues de faire contrôler scrupuleusement les passeports. Bloqué une partie de la nuit, le roi refusa que la force fût employée (des hussards et une partie de la population étaient prêts à couvrir son départ). Louis XVI attendait, en vain, le renfort de Bouillé, qui aurait dû arriver. Pendant ce temps, les habitants de Varennes et de nombreuses personnes, venues des environs, alertés par le tocsin, se sont massés à Varennes pour voir le roi.

Grâce à cette situation tendue, l'aide de camp de La Fayette, Romeuf (autre homme clef de cette arrestation) eut le temps d'arriver, muni d'un décret de l'Assemblée ordonnant l'arrestation de la famille royale. Possédant la légitimité de la garde nationale et de l'Assemblée, il prit l'ascendant. Seulement, voyant qu'il jouait la montre avec Louis XVI, au lieu d'organiser sans tarder le retour du roi à Paris, son adjoint « patriote », quelques autorités locales ont alors forcé la volonté de Louis XVI. À ce moment, environ 10 000 personnes s'étaient agglutinées à Varennes. Certains scandèrent « À Paris ! À Paris ! » « Vive la nation ! », ce qui exacerba les tensions. Romeuf sera arrêté le 23 juin suivant pour qu'il s'explique sur son rôle. Il sera relâché et deviendra général et baron d'Empire. Son nom est gravé sur l'Arc de triomphe de l'Étoile.

Leurs passeports[modifier | modifier le code]

Fersen, au nom de Mme de Korff, sollicita du ministre Montmorin un laissez-passer qu'il signa en ne soupçonnant rien. La signature du roi fut moins difficile à obtenir. Voici les identités d’emprunt des membres de l'équipée :

  • Louis XVI  : M. Durand (intendant de la baronne de Korff).
  • Marie-Antoinette d’Autriche : Mme Rochet (gouvernante des enfants de Mme de Korff).
  • Marie-Thérèse de France : une des filles de Mme de Korff.
  • Le Dauphin : autre fille de Mme de Korff (il est vêtu en fille).
  • La marquise Louise-Elisabeth de Croÿ de Tourzel, gouvernante des enfants de France : la baronne de Korff.
  • Madame Elisabeth (sœur de Louis XVI) : dame de compagnie de la baronne.
  • Les trois domestiques étaient messieurs de Moustier, de Valory et de Malden, gentilshommes (anciens gardes du corps licenciés en 1789). Le roi leur avait demandé de se couvrir de « livrée de courrier » (afin de devancer les changements de chevaux dans les relais). Or le choix de leur couleur, jaune, ne fut pas des plus judicieux, puisqu'elle était celle de la maison du prince de Condé parti à l’étranger au début de la Révolution et ne pouvait qu’éveiller les soupçons dans l'Argonne où elle était fort connue.

La voiture[modifier | modifier le code]

Le 22 décembre 1790, une voiture susceptible de tenir six personnes, robuste et confortable est commandée au carrossier Jean Louis, implanté quai des Quatre-Nations (quai Malaquais, aujourd'hui hôtel Parabère). La caisse et les moulures de cette berline seront peintes en vert et le train et les roues en jaune citron. Elle comportera un attelage de six chevaux. Cette demande de « fourniture » émane de la baronne Anna de Korff et c'est Fersen qui joue les intermédiaires. Durant tout l'hiver, il le fera presser son travail. La berline est terminée le 12 mars 1791, mais personne ne vient la chercher avant le... 2 juin.

Il convient à cet égard d’écarter cette idée encore très présente dans l’imagerie populaire : la berline de la famille royale n’était en aucun cas un « abrégé du château de Versailles », mais un véhicule de voyage tout à fait conforme à l’usage pour effectuer un long trajet (cette berline servit d’ailleurs de diligence, assurant le Paris-Dijon, jusqu’en 1795, date à laquelle elle fut détruite dans un incendie). L'historienne spécialiste de Louis XVI, Pierrette Girault de Coursac ose la comparaison suivante : « on peut la qualifier de belle Mercédès mais certainement pas de Rolls-Royce ». Trois « gardes du corps » accompagnent la famille royale : Malden, Vallory et Moutier. Ils seront cochers ou chevaucheront devant ou à côté de la berline pour préparer les relais. Michelet voit ici une des raisons de l'échec de la fuite : la reine avait choisi elle-même ses gardes du corps, privilégiant le dévouement à la compétence. Il en va de même pour le choix de Fersen et Choiseul (22 ans à peine) comme organisateurs du plan de fuite. Bien que très loyaux, il n'en sont pas moins incompétents et très inexpérimentés pour une mission de cette nature.

La sortie des Tuileries[modifier | modifier le code]

C'est à Fersen que revenait l'organisation de la sortie des Tuileries. L'historien André Castelot souligne la difficulté de quitter secrètement un palais (qu'il qualifie de caravansérail) où dormaient, sur des couches à même le sol, le nombreux personnel. Les hommes de La Fayette, qui s'était engagé sur sa tête à ce que le roi ne tente pas de s'échapper, étaient vigilants.

Pour quitter les Tuileries afin de rejoindre une « citadine » (petite voiture) garée rue des Échelles, il faut donc, après avoir procédé à la cérémonie du coucher (réduite mais toujours en vigueur en 1791), connaître les mouvements des sentinelles. Vite déguisés, le roi, la reine, la gouvernante accompagnée du dauphin et de madame royale, la marquise et madame Élisabeth quittent le palais en direction de la citadine dont le cocher est le marquis de Briges. Ce dernier et Fersen les emmènent ensuite, via la rue du Faubourg-Saint-Martin, à la barrière de la Villette. Il est 1h20. Celle-ci est passée sans problème, étant donné que les responsables de la barrière fêtent le mariage de l'un d'eux. Une fois sorti de la capitale, tout le monde descend pour s'installer dans la berline qui les attend avec les trois valets en livrée … du prince de Condé ! Fersen peut alors faire ses adieux.

Départ de Paris - 20 juin 1791[modifier | modifier le code]

22 heures 30[modifier | modifier le code]

Deux femmes de chambre de Marie-Antoinette, madame Brunier et madame Neuville, les premières dames de Madame et du Dauphin, quittent les Tuileries pour Claye-Souilly où elles doivent rejoindre la berline royale.

Dans le même temps, dans l'Argonne (et dans la Marne), 180 dragons sous le commandement du colonel de Damas, cantonnent à Clermont-en-Argonne et au village voisin d'Auzéville-en-Argonne. 40 hussards de Lauzun, commandés par le sous-lieutenant Boudet cantonnent à Sainte-Ménéhould. Ils doivent rejoindre le lendemain Pont-de-Somme-Vesle, premier relais après Châlons-en-Champagne.

22 heures 50[modifier | modifier le code]

Axel de Fersen emmène des Tuileries le dauphin (futur Louis XVII de France), sa sœur, Marie-Thérèse de France et leur gouvernante, Louise-Élisabeth de Croÿ de Tourzel. Il fait un tour du Louvre par les quais et revient se positionner rue de l'Échelle à côté du Louvre en attendant le roi, la reine et Élisabeth.

23 heures 30[modifier | modifier le code]

Louis XVI et Marie-Antoinette font semblant de se coucher selon le cérémonial habituel. La Fayette et Romeuf sont venus faire la visite de courtoisie habituelle retardant ainsi la fin de la cérémonie du coucher.

Fuite de la famille royale : 21 juin 1791[modifier | modifier le code]

  • Minuit dix

Louis XVI, déguisé en valet de chambre, monte dans une « citadine » (voiture de ville) stationnée près des Tuileries, rue de l’Échelle. Il y trouve sa sœur, Élisabeth de France, et Marie-Antoinette qui le rejoint à 0 heure 35. Marie-Antoinette s’était perdue dans les méandres des rues entourant le Louvre. Selon Michelet, Choiseul avait réservé la dernière place pour un de ses hommes de main. Louise-Élisabeth de Croÿ de Tourzel, fait valoir qu'en sa qualité de gouvernante elle a fait serment de ne pas quitter les enfants et qu'il doit lui céder sa place. Louis XVI intercédera à sa demande et le soldat sera forcé de descendre de la voiture. Pour Michelet, qui voit là l'une des raisons de l'échec de la fuite, l’expédition perd un homme compétent et connaissant le pays, au profit d'une femme inutile.

  • 1 heure 50

La famille royale atteint la berline avec une heure et demie de retard sur l’horaire prévu.

  • 2 heures 30

Premier relais à Bondy : Axel de Fersen qui avait accompagné la famille royale la quitte.

  • 4 heures

Un cabriolet avec les deux femmes de chambre rejoint la berline royale à Claye-Souilly.

  • 7 heures

Le valet de chambre s’aperçoit que Louis XVI n’est pas dans la chambre aux Tuileries et à la place du roi il trouve, laissé par ses soins, le texte : « Déclaration de Louis XVI à tous les Français à sa sortie de Paris », document manuscrit de 16 pages rédigé de la main du roi dans les jours précédents son départ, considéré comme « le testament politique de Louis XVI ». Ce texte sera censuré sur le moment par La Fayette, puis par l'Assemblée qui ne le diffuseront pas. Il ne fut jamais connu des Français ni diffusé dans son intégralité à l'époque révolutionnaire. D'une part, Louis XVI y stigmatise les Jacobins et leur emprise croissante sur la société française. D'autre part, il y explique sa volonté : une monarchie constitutionnelle avec un exécutif puissant et autonome vis-à-vis de l'Assemblée. Ce document historique majeur, traditionnellement appelé « le testament politique de Louis XVI » a été redécouvert en mai 2009[7]. Il est au Musée des lettres et manuscrits à Paris. Le roi commente son sentiment sur la Révolution, en critique certaines conséquences sans pour autant rejeter les réformes importantes comme l'abolition des ordres et l'égalité civile.

Le comte de Provence (futur Louis XVIII de France) quitte quant à lui Paris au petit matin avec son ami d’Avaray et arrive sans la moindre difficulté par Maubeuge et Avesnes-sur-Helpe, à Mons, en Belgique. De là il gagne Marche-les-Dames où il apprendra plus tard l’arrestation de son frère Louis XVI.

  • 8 heures

La nouvelle du départ de Louis XVI se répand dans Paris. L’Assemblée constituante, après avoir hésité entre la fuite ou l’enlèvement, déclare qu’il a été « enlevé ».

  • 10 heures

60 hussards du régiment de Lauzun aux ordres du sous-lieutenant Röhrig cantonnent au Couvent des Cordeliers à Varennes-en-Argonne : ils y sont présents depuis le 8 juin, avec un détachement principal le 19 juin. Un détachement de 100 hussards aux ordres du chef d'escadron Deslon tient le poste de Dun-sur-Meuse à 24 km de Varennes : un détachement de 40 hussards est confié au sous-lieutenant Boudet, sous les ordres du duc de Choiseul pour accueillir la famille royale à Pont-de-Somme-Vesle, à la sortie de Châlons-en-Champagne. La Berline arrive à Viels-Maisons, l'aubergiste François Picard reconnait le roi. Les Postillons et palefreniers sont mis au courant.

  • 11 heures

Les voitures royales s’arrêtent à Montmirail. Elles ont trois heures de retard sur l’horaire prévu. À Paris, La Fayette envoie des courriers dans toutes les directions pour arrêter la famille royale. À Sainte-Menehould et Clermont-en-Argonne, la population s’inquiète de l’arrivée des cavaliers; la garde nationale prend les armes.

  • 14 heures 30

Passage à Chaintrix, où le roi est reconnu par le maitre de Poste. À la sortie de Chaintrix, les chevaux s'affalent deux fois. Vers 16h00, arrive à Chaintrix, de Briges, un hussard qui veut rejoindre le roi dès qu'il a appris son départ. Vers 17h00 arrive Bayon, courrier envoyé par La Fayette qui interroge et retient de Briges, il repartira à 19h45 mais aura pris le soin d'envoyer un courrier (le fils de la Poste de Lagny) celui-ci relaiera jusqu'à Châlons venant ainsi conforter le passage du roi et le message de La Fayette. Le Courrier de l'Assemblée Nationale Romeuf, porteur de l'ordre d'arrestation du roi, passe à 17h00.

  • 16 heures

La berline royale arrive à Châlons-en-Champagne par l'avenue de Paris, ils traversent la Marne et prennent la rue de Marne. Avec quatre heures de retard, ils relaient chez le maître de poste Viet au 94 rue Saint-Jacques (actuellement rue Léon Bourgeois). Puis reprennent la direction de Sainte-Menehould. Les hussards du régiment de Lauzun détachés à Pont-de-Somme-Vesle, las d’attendre le passage des voitures royales et menacés par les paysans, reçoivent l’ordre de leur jeune chef, le duc de Choiseul, de se replier à travers champs et de gagner Varennes en Argonne en évitant les routes.

  • 19 heures 55
Jean-Baptiste Drouet.
Louis XVI écu constitutionel

Le cabriolet, suivi de la berline royale, s’arrête devant le relais de Sainte-Menehould.

Le maître de poste, Jean-Baptiste Drouet, qui a séjourné à Versailles, reconnaît le roi mais ne réagit pas.

Dans son témoignage devant l'Assemblée constituante, le 24 juin 1791, il affirme :

« Je crus reconnoître la reine ; et apercevant un homme dans le fond de la voiture à gauche, je fus frappé de la ressemblance de sa physionomie avec l'effigie d'un assignat de 50 livres[8]. »

Il ne se lance à la poursuite de la berline royale que lorsque la municipalité le mandate après délibération.

  • 20 heures 10

Les deux voitures quittent le relais en direction de Clermont-en-Argonne où les attend un détachement de dragons commandé par le colonel Damas. Ceux-ci, pactisant avec la population, refusent les ordres et laisseront passer la berline. En fait Damas ayant parlé avec le roi, celui-ci souhaite rester incognito et relayer sans autre formalité, Damas se propose de le suivre à distance. Damas ne pourra prendre la route qu'avec quelques soldats.

  • 21 heures

Constatant « qu'après avoir demandé des chevaux pour Verdun, ces voitures prenoient la route de Varennes[9] », Jean-Baptiste Drouet et son ami Jean-Chrisosthome Guillaume[10] montent à cheval. Ils se dirigent par la forêt d’Argonne vers le village des Islettes pour rejoindre Varennes-en-Argonne, où ils pensent que se dirigent les voitures royales. À Sainte-Menehould, les dragons sont désarmés sans résistance par la population.

  • 22 heures 50
Voûte de l’église Saint-Gégoult

La berline royale s’arrête à l’entrée de Varennes pendant qu’un postillon cherche le relais.

Les voyageurs sont étonnés de ne trouver aucun des cavaliers qui devaient les escorter.

Ils frappent à la maison de Monsieur de Préfontaines qui dit tout ignorer d’un relais.

En effet, ne voyant rien venir, le relais a été déplacé dans la ville basse, de l’autre côté du pont enjambant la rivière l’Aire.

  • 22 heures 55

Jean-Baptiste Drouet et Jean-Chrisosthome Guillaume arrivent à Varennes, passent devant la berline arrêtée et avertissent le procureur-syndic, l’épicier Jean-Baptiste Sauce, que les voitures de la famille royale en fuite sont arrêtées en haut de la ville. Ils décident de barricader le pont de l’Aire, par lequel doit passer la berline royale. La garde nationale de Varennes se mobilise et son commandant, le futur général Radet, fait mettre deux canons en batterie près du pont.

  • 23 heures 10
Tour Louis XVI

Les deux voitures de la famille royale sont immobilisées bien avant la barricade, avant la voûte de l’église Saint-Gégoult qui enjambe la rue.

Jean-Baptiste Sauce, sous la pression des patriotes qui se trouvaient à l’estaminet du « Bras d’or », oblige les voyageurs à descendre et les fait entrer dans sa maison qui est à quelques pas.

Le tocsin sonne, la garde nationale est mise en alerte. Bayon et Romeuf, qui depuis Paris portent l'ordre d'arrêter la famille royale, arrivent peu de temps après, ainsi que les hussards errants de Choiseul et Goguelat.

La Nuit à Varennes[modifier | modifier le code]

L’arrestation du roi et de sa famille à Varennes.

Minuit et demi - 22 juin 1791[modifier | modifier le code]

Le juge Destez qui a vécu assez longtemps à Versailles, et que Jean-Baptiste Sauce est allé chercher, reconnaît formellement le roi. Les hussards de Lauzun, cantonnés au Couvent des Cordeliers, n'ayant pas été rassemblés par leurs officiers (dont le lieutenant Bouillé, fils du marquis de Bouillé), pactisent avec la foule. Le chirurgien Mangin monte à cheval pour porter la nouvelle à Paris.

Le détachement des hussards de Lauzun aux ordres du duc de Choiseul de retour de Pont-de-Somme-Vesle, rentre à Varennes et se place en garde devant la Maison Sauce : à la demande du duc de Choiseul, le sous-lieutenant Röhrig part pour Stenay, prévenir le marquis de Bouillé (le chevalier de Bouillé, incapable d'initiative était déjà parti rejoindre son père à Stenay).

Le tocsin sonne et de plus en plus de paysans et de gardes nationaux arrivent à Varennes.

5 heures 30[modifier | modifier le code]

Le chef d'escadron Deslon, responsable du poste de Dun-sur-Meuse, ayant vu passer le chevalier de Bouillé vers 3 heures du matin, puis le sous-lieutenant Röhrig, comprend ce qui se passe à Varennes, fait monter son escadron de hussards et arrive à Varennes vers 05 h 30, mais ne peut entrer dans le village mis en alerte avec sa troupe : il peut néanmoins rencontrer le roi et sa famille et propose une sortie en force sous la protection des hussards de Lauzun encore fidèles. Le roi refuse et souhaite attendre l'arrivée des troupes du marquis de Bouillé.

7 heures 45[modifier | modifier le code]

Les patriotes de Varennes, avec les envoyés de l’Assemblée législative, Bayon et Romeuf, officiers de la Garde Nationale de Paris, arrivés vers 7 heures, décident de renvoyer la famille royale à Paris. Alertée par le tocsin qui sonne partout une foule énorme vient border la route suivie par le cortège des « prisonniers », encadré par la Garde Nationale varennoise et les dragons ralliés aux patriotes : il est 8h, la berline royale reprend la route de Paris.

Le duc de Choiseul et le comte de Damas sont arrêtés par la foule. Le chef d'escadron Deslon essaye en vain de combiner une opération de la dernière chance avec les hussards présents à Varenne et son détachement bloqué devant le village, mais sans carte, il ne trouve pas un gué pour passer la rivière l'Aire avec son escadron. Le régiment Royal Allemand n'arrive à Varennes qu'à 9 heures. Il ne restait plus que l'émigration pour les officiers compromis dans cette aventure.

Retour de la famille royale à Paris[modifier | modifier le code]

22 juin 1791 - 22 heures[modifier | modifier le code]

À Paris, l’Assemblée constituante prévenue par Mangin de l’arrestation de la famille royale nomme trois commissaires, Antoine Barnave, Jérôme Pétion de Villeneuve et Charles César de Fay de La Tour-Maubourg, pour ramener la famille royale à Paris.

23 heures[modifier | modifier le code]

La famille arrive à Châlons-en-Champagne, par la porte Sainte-Croix, qui avait été dédiée à la Dauphine lors de son arrivée en France le 11 mai 1770, où elle passe la nuit à l'Hôtel de l'Intendance.

23 juin 1791 - 12 heures[modifier | modifier le code]

Le cortège royal quitte Châlons-en-Champagne, après avoir reçu une délégation du directoire de la ville conduit par Louis Joseph Charlier à 10 heures et assisté à la messe qui sera interrompue.

16 heures[modifier | modifier le code]

Le cortège arrive à Épernay, où la famille royale dîne.

17 heures 30[modifier | modifier le code]

Plaque commémorative de la rencontre du 23 juin 1791 à Boursault

Les trois députés de l’Assemblée constituante, accompagnés du colonel Mathieu Dumas rejoignent la famille royale à Boursault, entre Épernay et Dormans. Ils couchent à Dormans. À Paris, le club des Cordeliers demande l’établissement de la République.

24 juin 1791 - 6 heures[modifier | modifier le code]

Le cortège part pour Paris et s’arrête pour la nuit à Meaux. À Paris, une pétition, signée de 30 000 noms, réclame la République.

25 juin 1791 - 7 heures[modifier | modifier le code]

La famille royale quitte Meaux. À Paris, dès l’aube, une foule immense prend la direction de Meaux. La ville est inondée de pamphlets violents, injurieux pour le roi et la reine.

14 heures[modifier | modifier le code]

Les premiers Parisiens rencontrent la famille à Villeparisis. L’Assemblée nationale décrète la suspension de Louis XVI.

18 heures[modifier | modifier le code]

Le retour du Roi passant à la Barrière des Ternes le 25 juin 1791 (Duplessi-Bertaux d’après un dessin de J-L Prieur).

Le cortège royal arrive sur les « nouveaux boulevards » (actuels boulevards de La Chapelle, Rochechouart, Clichy, etc.). Pour éviter de trop violentes manifestations, la municipalité a décidé que les fugitifs feraient le tour de Paris et rentreraient aux Tuileries par les Champs-Élysées et la place de la Concorde. La Garde nationale forme la haie, mais la crosse en l’air, comme pour un enterrement. Le silence a été ordonné : « Quiconque applaudira le roi sera bâtonné, quiconque l’insultera sera pendu ». Il est 22 heures.

19 heures[modifier | modifier le code]

Retour Varennes 1791.jpg

Au passage de la berline royale et de sa double haie de gardes nationaux précédés par La Fayette, on se montrait sur les sièges les trois gardes du corps du Roi (Malden, Moustier et Valory) qui arrivaient les mains liées derrière le dos. La foule était immense, mais silencieuse, ou presque : on entendait quelques cris de « Vive Drouet ! Vive la Nation ! Vive la brave garde nationale ! » En effet, La Fayette avait interdit toute manifestation de soutien ou de haine.

22 heures[modifier | modifier le code]

Lorsque la voiture royale arriva aux Tuileries, la fureur de la foule éclata. Il s’en fallut de peu que Marie-Antoinette ne fut écharpée. Le duc d’Aiguillon et Louis-Marie de Noailles la sauvèrent de justesse.

Le retour aux Tuileries allait, dans les faits, sceller le destin tragique de la famille royale. Le ralliement de Louis XVI à la Constitution, et son serment de fidélité le 14 septembre, auront peu de poids face à de supposées trahisons, dont la tentative de fuite constituait un symbole éclatant.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Au-delà même des erreurs d’organisation de cette équipée, l’arrestation du roi marque véritablement un tournant dans la Révolution. L'idée d'une république commence à faire son chemin[11]. Les partisans de l'abolition de la Monarchie vont utiliser cet évènement pour poser Louis XVI en ennemi de la Révolution. Ce départ, pourtant justifié par Louis XVI (cf ci-dessous, le testament politique), est alors assimilé à une fuite.

Cette fuite constituera un des chefs d’accusation développés par la Convention en décembre 1792[12]

D'autre part, la fuite de Louis XVI fut dans tous les esprits lors des débats à l'Assemblée nationale, en 1792, sur le rétablissement des passeports et l'alourdissement des contrôles requis.

Le testament politique de Louis XVI[modifier | modifier le code]

Le matin du 21 juin 1791, le valet de chambre de Louis XVI découvre sur le lit, en lieu et place du corps du roi, un texte de 16 pages écrit de la main de Louis, intitulé « Déclaration à tous les Français », justifiant ce départ de Paris[1]. Ce texte sera censuré sur le moment par La Fayette, puis par l'Assemblée qui ne le diffuseront pas. Il ne fut jamais connu des Français ni diffusé dans son intégralité à l'époque révolutionnaire.

Traditionnellement appelé « le testament politique de Louis XVI », ce document a été redécouvert en mai 2009[13]. Il est au Musée des lettres et manuscrits à Paris.

Ce document historique majeur explique la volonté du roi : une monarchie constitutionnelle avec un exécutif puissant et autonome vis-à-vis de l'Assemblée.

Par ailleurs, il commente son sentiment sur la révolution, en critique certaines conséquences sans pour autant rejeter les réformes importantes comme l'abolition des ordres et l'égalité civile.

Conclusion du manuscrit : « Français, et vous surtout Parisiens, vous habitants d'une ville que les ancêtres de Sa Majesté se plaisaient à appeler la bonne ville de Paris, méfiez-vous des suggestions et des mensonges de vos faux amis, revenez à votre roi, il sera toujours votre père, votre meilleur ami. Quel plaisir n'aura-t-il pas d'oublier toutes ces injures personnelles, et de se revoir au milieu de vous lorsqu'une Constitution qu'il aura acceptée librement fera que notre sainte religion sera respectée, que le gouvernement sera établi sur un pied stable et utile par son action, que les biens et l'état de chacun ne seront plus troublés, que les lois ne seront plus enfreintes impunément, et qu'enfin la liberté sera posée sur des bases fermes et inébranlables. A Paris, le 20 juin 1791, Louis. »[14]

Sa rédaction a initialement été confiée au comte de Provence, mais Louis XVI, trouvant les propos trop agressifs à l'égard de l'Assemblée, le réécrit dans sa quasi-totalité, nous apprennent « Les mémoires du comte de Provence »[15]. Le manuscrit préparatoire de huit pages du comte de Provence est également au Musée des lettres et manuscrits à Paris.

Les sources[modifier | modifier le code]

Plusieurs participants directs ou indirects ont écrit leurs mémoires. On peut citer celles de François Claude de Bouillé, du marquis de Choiseul, qui aidèrent à la fuite et celles du comte de Moustier, Valory ainsi que celle de la marquise de Tourzel qui participèrent à la fuite les premiers en tant que garde du corps et Mme de Tourzel en tant que baronne de Korff.

Plusieurs historiens, contemporains ou de peu, de l’évènement, ont également relaté ce dernier dont les plus connus restent Charles de Lacretelle et Jules Michelet.

Alexandre Dumas s’est intéressé à la fuite de Varennes lors de l’écriture de son roman La Comtesse de Charny. Il s’est alors abondamment documenté sur le sujet et a refait lui-même le trajet, plus d’un demi-siècle plus tard, reconstituant les lieux, recherchant des témoins visuels et pointant ainsi les imprécisions des historiens. Il relate sa quête dans La Route de Varenne, publié en 1860.

Controverses[modifier | modifier le code]

Pour certain, l'épisode de Varennes constitue un élément de preuve de la duplicité du roi, qui n'aurait accepté officiellement la révolution française que pour sauver son titre royal et n'aurait attendu qu'une occasion pour rejoindre les princes étrangers. Pour d'autres, c'était l'occasion de reprendre la main à partir d'une constitution équilibrant les pouvoirs.

En 2009, au sujet d'un téléfilm sur le sujet (« Ce jour-là, tout a changé : l'évasion de Louis XVI »), l'historien Jean-Christian Petitfils a émis une thèse différente sur le sujet : « Le scénario qui m'avait été présenté aborde deux thèmes essentiels et pourtant peu connus, ou en tout cas que les historiens en général n'ont pas pris en compte : Louis XVI est prêt à s’entendre avec les révolutionnaires, il accepte le principe d’une monarchie limitée. Néanmoins, il souhaite conserver une autorité dans certains domaines politiques. Mais cette volonté est rejetée par une grande majorité de députés de l’assemblée. (..)[16]. »

Un collectif d'historiens a fortement critiqué la thèse de Petitfils. Ils citent notamment l’historien Edgar Quinet qui a évoqué le plan de Mirabeau (devenu conseiller de la Cour jusqu’à sa mort le 2 avril 1791) : le roi devait se réfugier dans une place forte au milieu des régiments fidèles, dissoudre l’Assemblée, et reprendre Paris aux révolutionnaires. Ils citent l'historien Alphonse Aulard : « Dès le mois d’octobre le projet était arrêté de partir secrètement pour Montmédy. L’empereur ferait sur nos frontières une démonstration militaire qui effraierait les patriotes. Louis XVI marcherait sur Paris avec l’armée de Bouillé ». Ils invoquent l'historien François Bluche pour qui « Louis XVI prisonnier de Paris depuis le 18 avril, ulcéré d’avoir dû accorder sa sanction à la Constitution civile du clergé votée le 12 juillet 1790 et condamnée par le pape le 10 mars 1791 est décidé à ne plus jouer le rôle que les circonstances lui imposaient depuis presque deux ans. Il est résolu à fuir la capitale, à se réfugier en province à Montmédy afin de retrouver au moins la plénitude de ses attributions constitutionnelles[17]. »

Cette dernière version, de François Bluche, correspond d'ailleurs à la thèse du téléfilm et de Jean-Christian Petitfils.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Déclaration de Louis XVI à tous les Français, à sa sortie de Paris, sur Wikisource.
  2. Françoise Kermina, Hans-Axel de Fersen, Paris, Perrin, 1985.
  3. André Castelot, Le rendez-vous de Varennes, 1971, librairie académique Perrin (p.47).
  4. Mémoires de la comtesse de Boigne: première partie - chapitre 3.
  5. Louis XVIII, Mémoires, 6 vol. in-8°, Mame-Delaunay, 1832 - en ligne sur le site de la BNF : www.gallica.fr.
  6. L'ingénieur militaire Bourcet et sa Famille (Xavier Drevet éditeur - 1890) - Grenoble (voir page 36).
  7. Le testament politiquede Louis XVI a été retrouvé aux États-Unis, Le Point, 20 mai 2009
  8. Mercure historique et politique de Bruxelles 02-07-1791 p. 59.
  9. Mercure historique et politique de Bruxelles 02-07-1791 p. 60.
  10. Jean-Chrisosthome comme l'écrit le curé de Sainte-Menehould (Arch. dépt. Marne 2 E 563/6), et tous les actes d'archives. Jean-Paul Barbier Jean-Chrisosthome Guillaume le deuxième homme de Varennes, Études Marnaises de la SACSAM 2010.
  11. Louis XVI lui-même fera la remarque à son arrivée à Paris : « Il n’y a plus de roi en France. ».
  12. Rapport d'accusation, lu par Lindet le 10 décembre 1792, à la Convention, Moniteur, t. XV, p. 715.
  13. Le « testament politique » de Louis XVI a été retrouvé aux États-Unis Le Point, 20 mai 2009.
  14. Le testament politique de Louis XVI retrouvé.
  15. annexé à l'ouvrage Le rendez-vous de Varennes ou les occasions manquées d’André Castelot, Librairie Académique Perrin, 1971.
  16. Jean-Christian Petitfils sur le site docandfiction-tv.fr en 2009.
  17. Lettre ouverte aux inspecteurs pédagogiques régionaux d’histoire et de géographie de l’Académie de Paris, sur le site de l'Institut d'Histoire de la Révolution française, Université Paris I, 2009
    La réponse des inspecteurs pédagogiques régionaux est quant à elle consultable en intégralité sur le site clioweb.free.fr, il convient de cliquer au centre de la page sur : "La réponse des IPR (en pdf)", pour accéder directement au document

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Filmographie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • [Anonyme ou collectif]. – Varennes : le pouvoir change de main / avant-propos de J.-P. Bertaud. – Langres : D. Guéniot, 2007. – 168 p. ill. – ISBN 978-2-87825-397-9. – Avec un choix de documents in fine, une bibliogr. et un index.
  • Aimond, Charles (1874-1968). – L’Énigme de Varennes : le dernier voyage de Louis XVI, juin 1791 / préf. Louis Bertrand. – Paris : J. de Gigord, 1936. – XIII-187 p. ill. – Avec des plans et des dessins inédits.
  • Ancelon, Étienne-Auguste (1806-1886). – La Vérité sur la fuite et l’arrestation de Louis XVI à Varennes, d’après des documents inédits. – Paris : E. Dentu, 1866. – 250 p.
  • Archives départementales de la Marne (Service éducatif). – Recueil de documents et d’analyses de documents sur la Révolution, 1789-1799, dans la Marne, accompagnés de commentaires / éd. Georges Dumas. – Châlons-sur-Marne : Archives de la Marne, 1989. – 156 p. ill. – ISBN 2-86051-010-9.
  • Castelot, André (1911-2004). – Le Drame de Varennes. – Paris : Presses pocket, 1964. – 243 p. – (Collection A la tribune de l’histoire.)
  • Castelot, André (1911-2004). – Le Rendez-vous de Varennes ou Les Occasions manquées. – Paris : Perrin, 1971. – 341 p. ill. – Contient aussi : Comment j’ai quitté Paris, par Louis XVIII. – Rééd. Paris : Rombaldi, 1974, sous le titre : Le Rendez-vous de Varennes (Collection Révolutions et empires.)
  • Castelot, André (1911-2004). – La Tragédie de Varennes. – Paris : A. Fayard, 1954. – 128 p. ill. – (Collection L’Histoire illustrée.)
  • Castelot, André (1911-2004). – Varennes : le roi trahi. – Paris : A. Bonne, 1951. – 248 p. ill. – (Collection La Grande et la petite histoire.)
  • Choiseul, Claude-Antoine-Gabriel de (1760-1838). – Relation du départ de Louis XVI, le 20 juin 1791, écrite en août 1791 dans la prison de la Haute Cour nationale d’Orléans…. – Paris : Baudouin frères, 1822. – III-237 p. – (Collection des mémoires relatifs à la Révolution française) [lire en ligne].
  • Daubé, Yves. – Varennes ou La Grande évasion. – Maulévrier : Hérault, 1992. – 181 p. ill. – ISBN 978-2-7407-0036-5.
  • Destremau, Noëlle. – Varennes-en-Argonne : mardy 21 juin 1791, le roi est arrêté. – Paris : Nouvelles Éditions latines, 1987. – 128 p. – (Collection Autour des dynasties françaises.). – Contient une bibliogr.
  • Dumas, Alexandre (1802--1870). – La Route de Varennes / postf. André Bellon. – Paris : Ed. Mille et une nuits, 2005. – 206 p. ill. – (Collection Mille et une nuits). – ISBN 2-84205-922-0. – Contient une bibliogr. – Plusieurs éd. entre 1858 et 2005.
  • Fontanges, François de (1744-1806). – La Fuite du roi (20 juin 1791) : relation du voyage de Varennes adressée par un prélat, membre de l’Assemblée constituante, à un ministre en pays étranger. – Paris : H. Gautier, 1898. – 23 p. ill. – (Collection Les Grands jours de l’histoire.) [lire en ligne].
  • Gillet, Pierre (1904-1985 ; abbé). – Louis XVI et sa famille à Épernay, au retour de Varennes, 23 juin 1791 : essai de reportage rétrospectif. – Épernay : P. Gillet, 1968. – 52 p. – (Collection Cahier sparnacien ; n° 4.). – Avec un choix de documents.
  • Girault de Coursac, Paul et Pierrette. – Sur la route de Varennes / préf. Édouard Husson. – Paris : F.-X. de Guibert, 2007. – XXV-287 p. ill. – 3e éd. complétée par la Déclaration du roi à sa sortie de Paris. – ISBN 978-2-7554-0062-5. – « Étude très documentée. »
  • Goguelat, François de (Baron). – Mémoire de M. le baron de Goguelat, lieutenant-général, sur les événements relatifs au voyage de Louis XVI à Varennes. – Paris : Baudouin, 1823. – II-83 p. ill. – (Collection des mémoires relatifs à la Révolution française). – Est suivi d’un Précis des tentatives qui ont été faites pour arracher la reine à la captivité du Temple [lire en ligne].
  • Lenôtre, G. (1855-1935). – Le Drame de Varennes, juin 1791, d’après des documents inédits et les relations des témoins oculaires / portraits, plans, dessins inédits de Gérardin ; gravures sur bois de Deloche. – Paris : Perrin, 1905. – 403 p. ill. – « Grâce à ses découvertes, en 1902, aux Archives de la Marne, de la Meuse et aux Archives communales de Châlons, Sainte-Menehould, Clermont, Varennes… et une enquête de plusieurs années, l’auteur a pu enrichir son ouvrage de nombreux détails inconnus jusqu’alors. ». – Nombreuses rééd.
  • Lombarès, Michel de. – Enquête sur l’échec de Varennes. – Paris : Perrin, 1988. – 239 p. ill. – (Collection Vérités et légendes.). – ISBN 2-262-00507-9.
  • Maignien, Edmond (1847-1916). – L’Ingénieur militaire Bourcet et sa famille. – Grenoble : X. Drevet, 1890. – 48 p. ill. – (Collection Bibliothèque historique du Dauphiné.). – Contient quelques renseignements sur Pierre-Jean de Bourcet, p. 35 et suivantes [lire en ligne].
  • Massoni, Gérard-Antoine. – Le Chef d’escadron Deslon et les hussards de Lauzun, héros malheureux de la fuite de Varennes. – In : revue Vivat Hussar (Tarbes : Musée international des hussards), n° 27 (1992), p. 25-52. – « Concerne le rôle des hussards de Lauzun dans cette affaire. »
  • Ozouf, Mona (1931-). – Varennes : la mort de la royauté, 21 juin 1791. – Paris : Gallimard, 2005. – 433 p. – (Collection Les Journées qui ont fait la France.). – ISBN 2-07-077169-5. – Contient une bibliogr. et un index. – Rééd. Paris : Gallimard, 2011 (Collection Folio histoire.)
  • Perrin, Jean-Pierre. – La Machination : le piège de Varennes. – Paris : Grancher, 2004. – 227 p. ill. – ISBN 2-7339-0850-2.
  • Schneider, René (1945-). – Au lendemain de Varennes : un épisode de la Révolution en Moselle / préf. François-Yves Le Moigne. – Metz : Ed. Serpenoise, 1989. – 104 p. ill. – ISBN 2-87692-026-3. – Contient un choix de textes et de documents.
  • Tackett, Timothy (1945-). – Le Roi s’enfuit : Varennes et l’origine de la Terreur / trad. de l’américain par Alain Spiess ; préf. Michel Vovelle. – Paris : La Découverte, 2004. – 285 p. ill. – ISBN 2-7071-4238-7. – Traduit de : When the king took flight
  • Valori, François-Florent (1763-1822 ; comte de). – Précis historique du voyage entrepris par S. M. Louis XVI le 21 juin 1791, de l’arrestation de la famille royale à Varennes, et de son retour à Paris. – Paris : L.-G. Michaud, 1815. – 95 p. [lire en ligne].