Postillon

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postillon

Postreiter 1728.jpg

Postillons arrivant à la ville

Le postillon est surtout connu comme un homme chargé de mener une voiture hippomobile, tout comme le cocher. Mais alors que le cocher conduit l'attelage depuis la voiture, assis sur un siège, le postillon monte le cheval, ou l'un des chevaux (toujours, dans le cas où plusieurs chevaux forment l'attelage, le cheval de gauche) qui tirent le véhicule, et que l'on appelle le porteur. Dans le cas précis des voitures de poste qu’on appelait chaises de poste et qui n’avaient pas de place pour un cocher, le postillon était seul conducteur de l’attelage.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Postillon vient de poste (dans son sens premier : établissement de chevaux, placé de distance en distance pour le service des voyageurs, et non dans le sens d’une administration de distribution de courrier[1]).

Différents rôles du postillon[modifier | modifier le code]

Le postillon sert d’abord de guide au voyageur qui loue un cheval de selle (le bidet) au maître de poste[2].

Le travail du postillon de relais est d'accompagner les voyageurs entre deux relais, soit environ deux lieues (8 km), et de ramener ensuite les chevaux au pas, après un repos. C'est lui qui règle l'allure, et il est interdit de lui demander d'accélérer, sauf à lui payer « double poste ». Il peut accompagner six chevaux, le maximum estimé pour pouvoir les ramener au pas. En contrepartie des désagréments du métier, le postillon est considéré comme un joyeux drille, aimant boire et plaisanter.

Bottes de postillon

Le postillon est aussi un commissionnaire, lorsqu’il voyage seul porteur d’un message ou d’un colis[3].

Le postillon peut être encore un palefrenier[3] lorsqu’il loue ses services à un propriétaire de voiture hippomobile, comme le cocher.

Enfin le postillon est chargé de mener un attelage, sur de longues distances, et plus seulement d’une poste à une autre. Il monte toujours un cheval, ce qui le différencie du cocher, qui lui est assis et mène l’attelage depuis la voiture.

On appelle attelage en poste tout attelage mené par un ou plusieurs postillons.

Les grandes diligences du XIXe siècle nécessitent souvent la présence simultanée d'un cocher et d'un postillon (attelage en demi-poste) : dans ce cas le cocher a toujours la prééminence sur le postillon qu’il considère avec condescendance. Le postillon monte le timonier de gauche (cheval attelé au plus près de la voiture). Ses conditions de travail sont assez rudes, puisqu'il doit passer de longues heures à cheval, par tous les temps, sans protection contre les intempéries. Il met ses pieds dans de grandes bottes de cuir bouilli, avec lesquelles il lui serait impossible de marcher, mais qui sont fixées sur les flancs du cheval et qui constituent une protection en cas de chute de la monture. Les postillons des grandes compagnies de diligences portent une livrée caractéristique.

Au XIXe siècle, dans les sociétés aisées, les bonnes manières imposent des types de voitures et d'équipages très spécifiques, demandant des cochers ou des postillons. Ainsi, une voiture attelée à la d'Aumont est tirée par quatre chevaux, deux à deux, chaque cheval de gauche étant monté par un postillon. Mais il arrive que, suivant la mode sportive, les propriétaires conduisent eux-mêmes certaines voitures.

Le postillon utilise un cor de poste (ou cor de postillon) afin de prévenir le relais de son arrivée, de se signaler dans les passages dangereux et d'obtenir, la nuit, l'ouverture des portes de ville.

Dans les arts[modifier | modifier le code]

Journalisme[modifier | modifier le code]

  • Le Postillon est aussi le nom d'un trimestriel satirique de l'agglomération grenobloise
  • Postillon est aussi le nom d'un site d'information satirique en ligne www.postillon.fr

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Émile Littré, Dictionnaire de la Langue Française par E. Littré de l’Académie française, Paris, 1873
  2. Jean Nicot, Thresor de la langue française, chez David Douceur, Paris, 1606
  3. a et b Antoine Furetière, Dictionnaire universel, contenant généralement tous les mots françois tant vieux que modernes, et les termes de toutes les sciences et des arts, La Haye, 1690

Sources[modifier | modifier le code]

  • Joseph Jobé, Au temps des cochers, Lausanne, Edita-Lazarus, 1976 (ISBN 2-88001-019-5)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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