Étienne-Charles de Loménie de Brienne

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Étienne-Charles de Loménie de Brienne
Image illustrative de l'article Étienne-Charles de Loménie de Brienne
Le Cardinal Loménie de Brienne, Huile sur toile, École Française (vers 1770) Château de Versailles et de Trianon.
Biographie
Naissance
Paris (France)
Ordination sacerdotale 1752
Décès (à 66 ans)
Sens (France)
Cardinal de l’Église catholique
Créé
cardinal
par le
pape Pie VI
Titre cardinalice Cardinal-prêtre
Évêque de l’Église catholique
Consécration épiscopale par le
card. Paul d’Albert de Luynes
Archevêque de Sens
1788 – 1790
Précédent Paul d'Albert de Luynes L'archidiocèse est supprimé à la Révolution française Suivant
Archevêque de Toulouse
1763 – 1788
Précédent Arthur Richard de Dillon François de Fontanges Suivant
Évêque de Condom
17601763
Précédent Louis-Joseph de Montmorency-Laval Alexandre-César d'Anterroches Suivant

Ornements extérieurs Cardinaux.svg
Blason famille fr de-Loménie.svg
(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Étienne-Charles de Loménie de Brienne, né le à Paris, mort le à Sens, est un homme d'Église et homme politique français, cardinal et ministre.

Le prélat[modifier | modifier le code]

Issu de la famille de Loménie, originaire de Flavignac en Limousin, et dont on peut remonter la lignée jusqu’au XVe siècle, il fait des études brillantes et entre dans les ordres.

En 1751, en dépit de doutes sur l'orthodoxie de sa thèse[1], il obtient le titre de docteur en théologie. L'année suivante, il est nommé grand vicaire de l'archevêque de Rouen, de Saulx-Tavannes, également cardinal et grand aumônier de France.

Puis il est fait évêque de Condom en 1760, après une visite à Rome, et, en 1763, archevêque de Toulouse, où il entreprend de grands travaux publics qui transforment la ville. En 1771, il scelle la suppression du vicariat de la maison de l'Inquisition de Toulouse, prononcé par le chapitre national des Prêcheurs français, sur son intervention.

De 1766 à 1769, il est également abbé du Mont Saint-Michel. Proche de la reine, il succède à Calonne comme Contrôleur général des finances en 1787 et est nommé archevêque de Sens l'année suivante.

Parmi ses amis, aussi célèbres que nombreux, on compte Turgot, l'encyclopédiste André Morellet et Voltaire. Élu membre de l'Académie française en 1770, il est trois fois rapporteur à la Commission des Réguliers de l'Assemblée du clergé et s’intéresse aussi aux questions politiques et sociales du jour. Il adresse ainsi à Turgot plusieurs mémoires sur ces sujets, dont un particulièrement remarquable où il étudie les causes de la misère. Loménie de Brienne ne cache pas son incroyance[2] : à la mort de l'archevêque de Paris Christophe de Beaumont, en 1781, il est soutenu par une partie importante de l'opinion publique, notamment des femmes, mais est écarté par Louis XVI qui déclare : « Il faudrait au moins que l'archevêque de Paris crût en Dieu[3]. »

Le ministre[modifier | modifier le code]

En 1787, il est nommé président de l'Assemblée des notables, et c’est en cette qualité qu’il attaque la politique fiscale de Calonne, auquel il succède comme contrôleur général des finances, le 1er mai 1787, avec l'appui de la reine Marie-Antoinette. Une fois au pouvoir, il met fin aux grandes spéculations boursières sous Louis XVI, puis réussit à faire enregistrer par le parlement de Paris des décrets établissant le libre-échange à l’intérieur du pays et prévoyant l'instauration d'assemblées provinciales ainsi que le rachat des corvées. Lorsque les parlementaires refusent d'enregistrer les décrets qu’il propose d'appliquer au droit de timbre et au nouvel impôt foncier général, il persuade Louis XVI de tenir un lit de justice pour les y contraindre. Le , les parlementaires sont exilés à Troyes et ne sont rappelés à Paris qu'après avoir consenti à étendre l'impôt direct à toutes les formes de revenus. Une nouvelle tentative visant à contraindre le parlement à enregistrer un décret autorisant un emprunt de 120 millions de livres rencontre une opposition déterminée. La lutte du parlement contre la politique de Brienne prend fin le 8 mai : il accepte sa propre démission, mais à condition que soient convoqués des États généraux pour porter remède aux désordres de l'État.

Brienne, qui a été nommé entre-temps archevêque de Sens, se trouve dès lors confronté à une opposition quasi-générale. Il est contraint de suspendre la Cour plénière qu’il destinait à remplacer le parlement et de promettre la tenue d'États Généraux. Mais ces concessions ne suffisent pas à le maintenir au pouvoir et, le , il doit se retirer, laissant un trésor vide. Le 15 décembre, il est fait cardinal et se rend en Italie, où il passera deux ans.

Pendant la Révolution[modifier | modifier le code]

Il revient en France à la Révolution et prête serment à la constitution civile du clergé en 1790. Devenu évêque constitutionnel de l'Yonne en 1791, il est désavoué par le pape et doit renoncer à la barrette de cardinal sur ordre de Pie VI. Sa conduite passée aussi bien que sa conduite présente l'ayant rendu suspect aux révolutionnaires, il est arrêté à Sens, le 9 novembre 1793, et détenu à domicile. De nouveau arrêté en 1794, il meurt la nuit même, victime soit d’une attaque d’apoplexie, soit d'un empoisonnement. Il est le frère de Louis-Marie-Athanase de Loménie, comte de Brienne, secrétaire d'État à la Guerre, guillotiné avec la sœur du roi Madame Élisabeth le .

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Article qui lui est consacré dans la Catholic Encyclopedia
  2. Claude Manceron, Anne Manceron, La Révolution française : dictionnaire général, Renaudot, 1989, p. 81
  3. Cité par Jean-Denis Bredin in Sieyes. La clé de la Révolution française, éd. de Fallois, Paris, 1988, p. 42 note de bas de page (Bredin cite à son tour Paul Bastid, Sieyès et sa pensée, Paris, 1939, rééd. Slatkine Reprints, Genève, 1978, p. 18 sq.)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Source partielle[modifier | modifier le code]

(en) « Étienne-Charles de Loménie de Brienne », dans Encyclopædia Britannica, 1911 [détail de l’édition] [lire en ligne]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]


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Honoré-Armand de Villars
Fauteuil 18 de l’Académie française
1770-1794
Jean-Girard Lacuée