Paul et Pierrette Girault de Coursac

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Paul et Pierrette Girault de Coursac sont deux auteurs français spécialisés dans l'étude de la vie de Louis XVI et Marie-Antoinette. Ils sont connus pour avoir exploré des documents qui n'ont pas été exploités depuis leur archivage (ouverture de fonds sur la fin de l'ancien régime et la Révolution française aux archives d'État d'Autriche à Vienne puis dans celles de Londres et à Paris aux archives nationales et aux archives du ministère des affaires étrangères).

En 1973, encouragés par le philosophe Gabriel Marcel, ils entreprennent le lancement de Découverte, une revue historique où paraissaient chaque trimestre les résultats de leurs travaux sur le règne de Louis XVI (les réformes, la politique extérieure, la guerre d'Amérique, les découvertes et les progrès techniques, la vie conjugale, etc)[1].

Pierrette Girault de Coursac est agrégée et docteur d'histoire (sa thèse portant sur l'éducation de Louis XVI a été publiée en 1972, chez Gallimard, sous le titre L'éducation d'un Roi, Louis XVI).

Paul est de formation scientifique (mathématicien et physicien). Il est décédé le 16 mars 2001.

Les différents ouvrages réalisés ne sont souvent pas retenus par la communauté des historiens étant donné leur approche réputée partisane en faveur de Louis XVI et des thèses audacieuses non soutenues par les faits comme leur contestation de l'existence de "l'armoire de fer" (voir la section dédiée).

Les travaux, accomplis par le couple Girault de Coursac durant près de trente ans, ont abouti à de nouvelles visions sur Louis XVI et sur la connaissances des évènements de son règne et de la Révolution française. Voici le résumé de quelques nouvelles thèses :

  • L'éducation de Louis XVI était intellectuellement très complète.
  • Louis XVI aurait eu plusieurs lignes directrices durant son règne qu'il aurait toujours suivies, comme le refus de la guerre civile et de ce qui pourrait la déclencher.
  • Louis XVI n'aurait jamais été gouverné par ses ministres.
  • Louis XVI n'aurait jamais été gouverné par son épouse (au contraire Marie-Antoinette qui, quand elle s'intéressait aux affaires politiques, était manipulée par différents clans dont celui des Autrichiens, comme le montre la mise au jour de correspondances avec sa mère, son frère, Mercy-Argenteau et plus tard avec le comte d'Artois, Fersen et d'autres émigrés.
  • Durant la Révolution, il aurait bien mené une politique cohérente, visant à jouer le jeu qu'on lui aurait imposé. La politique menée par Marie-Antoinette durant cette période l'aurait été à son insu. Les lettres adressées à des souverains étrangers en leur demandant de l'aide et présentées comme de lui seraient des faux émanant de la reine et de son entourage.
  • La découverte de l'armoire de fer, lors de l'instruction préalable au procès du roi Louis XVI, constituait une machination élaborée par le ministre de l'intérieur nommé depuis le 10 août 1792 Roland pour accuser le roi de complot et de dissimulation de ces dits agissement contre la patrie ; or, ces pièces issues de différents cabinets des Tuileries ont fait l'objet d'un inventaire par une commission de douze conventionnels créée dès le 20 novembre 1792, jour de la découverte de Roland. Ces pièces sont disponibles aux archives nationales) et qui ont ainsi exploités par le couple Girault de Coursac[2].

Polémique[modifier | modifier le code]

Leurs travaux suscitent toujours quelques polémiques. Ils sont ainsi contestés par certains historiens français qui leur reprochent une écriture « royaliste »[3]. Il leur est reproché un ton parfois trop partisan et d'avoir publié un ouvrage en faveur de la béatification de louis XVI : Louis XVI, Roi Martyr. Tequi (1976) ; (ISBN 2-85244-209-4).

D'autres historiens français renommés comme Pierre Chaunu ont soutenu leurs travaux. Dans le monde anglo-saxon, nombre d'historiens de cette période ont rendu hommages à leurs travaux comme le professeur Philip Mansel (page wikipedia en anglais), John Hardman[4], Munro Price[5].

L'historien Jean-Christian Petitfils reprend certaines de leurs conclusions dans sa biographie sur Louis XVI[6].

La singularité de leurs travaux se définit par un travail inégalé d'exhumation de sources manuscrites, par la suspicion à l'égard des mémorialistes avec une préférence pour l'archive et le témoignage d'époque, et par l'affirmation de l'existence d'une collusion d'intérêts entre les jacobins (partisans de la République) et les émigrés (rassemblés autour des frères du Roi) ; l'historiographie française se résumant, jusqu'à leurs travaux, à un affrontement entre écrivains de sensibilité républicaine ou royaliste. La conclusion des Girault de Coursac est que Louis XVI a suivi une voie personnelle, médiane entre les partisans de l'Ancien Régime et ceux de la table rase, que son procès a été truqué, et que le "roi des Français" demeure encore aujourd'hui un "gêneur" dans l'inconscient collectif national.

Dans les années 80, ils ont été régulièrement été sollicités par la mairie de Paris, soit comme commissaire d'exposition soit comme contributeur, sur des expositions concernant Louis XVI, Louis XVII, ou la guerre d'Amérique[7].


Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Le Roi Stigmatisé, chez l'auteur (1950)
  • Marie-Antoinette et le scandale de Guines, Gallimard (1962)
  • L'éducation d'un Roi, Louis XVI, Gallimard 1972, F.X. de Guibert (1995) ; (ISBN 2-86839-374-8)
  • Louis XVI, Roi Martyr. Tequi (1976) ; (ISBN 2-85244-209-4)
  • Enquête sur le procès du Roi Louis XVI. La Table Ronde (1982), F.X. de Guibert (1992) ; (ISBN 2-86839-241-5)
  • Sur la Route de Varennes. La Table Ronde (1984), F.X. de Guibert (2000), (2007) ; (ISBN 978-27554-00625)
  • Le Voyage de Louis XVI autour du monde. Expédition La Pérouse. La Table Ronde (1985), F.X. de Guibert (2000) ; (ISBN 2-86839-633-X)
  • Louis XVI et la question religieuse pendant la révolution. ŒIL (1988) ; (ISBN 2-86839-137-0)
  • Louis XVI a la parole. Lettres, discours, écrits politiques. O.E.I.L. (1989), F.X. de Guibert (1997) ; (ISBN 2-86839-468-X)
  • Entretiens sur Louis seize. O.E.I.L. (1990) ; (ISBN 2-86839-178-8)
  • Louis XVI, un visage retrouvé. O.E.I.L. (1990) ; (ISBN 2-86839-190-7)
  • Louis XVI et Marie-Antoinette : vie conjugale - vie politique. O.E.I.L. (1990) ; (ISBN 2-86839-185-0)
  • Derniers messages de Louis XVI aux Français. O.E.I.L. (1991) ; (ISBN 2-86839-236-9)
  • Guerre d'Amérique et liberté des mers 1778-1783. F.X. de Guibert (1991) ; (ISBN 2-86839-312-8)
  • La dernière année de Marie-Antoinette. F.X. de Guibert (1993) ; (ISBN 2-86839-290-3)
  • La défense de Louis XVI par Malesherbes, Tronchet et Desèze précédée du procès-verbal de l'interrogatoire du roi. En collaboration avec Jean-Marc Varaut. F.X. de Guibert (1993) ; (ISBN 2-86839-248-2)
  • Septembre 1792 la mort organisée. F.X. de Guibert (1994) ; (ISBN 2-86839-291-1)
  • Le secret de la Reine : la politique personnelle de Marie-Antoinette pendant la Révolution. F.X. de Guibert (1996) ; (ISBN 2-86839-361-6)
  • Histoire, historiens et mémorialistes du règne de Louis XVI et de la Révolution. F.X. de Guibert (1997) ; (ISBN 2-86839-499-X)
  • Provence et Artois : les deux frères de Louis XVI. F.X. de Guibert (1999) ; (ISBN 2-86839-585-6)
  • Découverte. Bulletin du Comité pour l'étude de Louis XVI et de son procès. Revue trimestrielle publiée de 1973 à 1985.
  • Louis XVII. Ouvrage collectif. Délégation à l'Action artistique de la ville de Paris (1987) ; (ISBN 2-905118-01-6)
  • Louis XVI, du Serment du Sacre à l'Edit de Tolérance. Ouvrage collectif. Bibliothèque Historique de la Ville de Paris et l'Association Louis XVI (1988) ; (ISBN 2-7299-0066-7)
  • Louis XVI, esquisse d'un portrait. Catalogue de l'exposition présentée au Musée d'Argonne à Varennes en Argonne. sd (1980)
  • Guerre d'Amérique et liberté des mers 1783-1983. Catalogue de l'exposition présentée à la Mairie de Paris. (1983)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. présentation des auteurs in Enquête sur le procès du Roi Louis XVI. La Table Ronde (1982), couverture
  2. Enquête sur le procès du Roi Louis XVI. La Table Ronde, 1982, Paris, pages 76 à 96
  3. Cécile Berly, Marie-Antoinette et ses biographes. Histoire d’une écriture de la Révolution française, Paris, L’Harmattan, 2006
  4. Hardman, John. Louis XVI, The Silent King, Yale University Press, 1994 - 264 pages
  5. Munro Price, page 311, "The Fall of the French Monarchy", Pan Macmillan Ltd London, 2002 ISBN 0-330-48827-9
  6. Jean-Christian Petitfils, Louis XVI, Perrin, 2005
  7. catalogues des expositions Louis xvii, Délégation à l’Action artistique de la ville de Paris, 1987 ; Louis xvi, du Serment du sacre à l’édit de tolérance, Bibliothèque historique de la ville de Paris, 1988, ou encore La famille royale à Paris, Paris-Musées, 1993.

Lien externe[modifier | modifier le code]