Scaphandrier

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Un scaphandrier de l'US Navy, en mission à Palaos, cherche l'épave d'un avion américain abattu en mer au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Un scaphandrier est un plongeur sous-marin effectuant des explorations, des inspections ou des travaux subaquatiques. Les scaphandriers peuvent travailler dans différents domaines, tels que le génie civil, le génie militaire, le forage ou la production gazière ou pétrolière.

Compétences professionnelles[modifier | modifier le code]

Les scaphandriers contemporains sont des ouvriers généralement polyvalents ayant des connaissances dans la soudure, le coupage, les explosifs, la menuiserie, le béton, les composés d'injection, les outils pneumatiques et hydrauliques, l'opération de chambres hyperbares, la vidéo et la photographie sous-marine, la manœuvre d'embarcation, en plus de l'utilisation et l'entretien d'une grande variété d'équipements de plongée.

Équipements habituels[modifier | modifier le code]

Contrairement au plongeur autonome, le scaphandrier est, le plus généralement, alimenté en gaz respirable par la surface, via son narguilé, partie intégrante de son scaphandre à casque. Il utilise différents types de casques de plongée et d'habits en fonction du travail qu'il a, à effectuer ou des conditions dans lesquelles il doit plonger. Il y a eu tout de même quelques modèles de scaphandres qui ont été autonomes et n'ont donc pas été alimentés en air de surface, comme, entre autres, les scaphandres Rouquayrol-Denayrouze (détendeurs alimentés par une réserve d'air comprimé et fabriqués en France à partir de 1864)[1], ou les scaphandres Dräger (recycleurs alimentés en oxygène et fabriqués en Allemagne à partir de 1912)[2].

De nos jours, les scaphandriers utilisent des vétements étanches, un casque "KMB" et sont alimentés en gaz par narguilé (gaz, communication.. Lorsque les scaphandriers sont amenés à travailler à des profondeurs comprises entre 18 et 350mètres, le scaphandrier peut plonger en respirant des mélanges de gaz qui adaptent la teneur en oxygène à la profondeur de travail, comme le Nitrox ou l'Heliox . Si elles sont strictement contrôlées et préparées à l'avance, les plongées aux mélanges permettent aux scaphandriers de travailler à des profondeurs de l'ordre de 200 ou 300 mètres, voire de 500 mètres, comme celles réalisées dans les années 1970 par la Comex et le GISMER[3].

Les scaphandriers professionnels, civils ou militaires, peuvent aussi plonger à des profondeurs de l'ordre de centaines de mètres en utilisant un scaphandre rigide, mais ce type de scaphandre est destiné à des travaux rares et chers à effectuer. Le scaphandre rigide Newtsuit, un modèle canadien, permet de travailler à 300 mètres de profondeur. Ses dérivés, commercialisés sous la marque Hardsuit, sont opérationnels jusqu'à 600 mètres.

En France[modifier | modifier le code]

En l'état actuel de la législation, pour exercer en France ou dans les eaux françaises le métier de scaphandrier il faut être détenteur d'un diplôme de scaphandrier CLASSE II A, délivré par deux organismes en France :

Exercice du métier dans le monde[modifier | modifier le code]

La législation est totalement différente dans le reste du monde, par exemple en Afrique où le fait d'exercer ce métier n'est pas protégé par l'assurance de l'entreprise, les risques financiers potentiels pour un scaphandrier après un accident y sont donc plus grands, tandis qu'en France ces risques sont moindres voire nuls comme chez les scaphandriers travaillant par exemple pour EDF[réf. nécessaire].

Le métier de scaphandrier n'est pas aisé car les conditions physiques y sont particulièrement épuisantes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]