Avant le présent

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir BP et Présent.

La locution « avant le présent »[1],[2] (de l'anglais Before Present[1],[2], en abrégé B.P. ou BP[1],[2]), concurrencée par le synonyme avant aujourd'hui (AA), est utilisée, en archéologie, en géologie[1] et en climatologie[2], pour désigner les âges exprimés en nombre d'années comptées vers le passé à partir de l'année du calendrier grégorien[1], voire symboliquement à partir du [2]. Cette date a été fixée arbitrairement comme année de référence et correspond aux premiers essais de datation par le carbone 14. Cette date est également légèrement antérieure aux premiers essais nucléaires qui ont perturbé la répartition d'isotopes utilisés en radiochronologie[1],[3],[4].

La mention « avant le présent » ou « BP » s'applique généralement aux dates obtenues par des méthodes de datation absolue, comme les dates déterminées à partir du carbone 14[Note 1], mais aussi aux dates obtenues par d'autres méthodes (thermoluminescence, uranium-thorium, etc.) pour des périodes plus anciennes (Paléolithique inférieur et moyen).

Pour les périodes très anciennes, voire pour les périodes géologiques antérieures à l'apparition de l'homme, la mention BP est généralement sous-entendue : en effet, la différence de 1950 ans entre un âge BP et un âge avant J.-C. n'est pas significative par rapport aux marges d'erreurs obtenues pour les périodes en question.

Pour les périodes récentes de la Préhistoire (Épipaléolithique, Mésolithique, Néolithique) et pour les périodes historiques, il est nécessaire de corriger les imprécisions des dates obtenues par la méthode du carbone 14, de les étalonner.

Étalonnage[modifier | modifier le code]

Les résultats bruts des datations par la méthode du carbone 14 sont exprimés en années BP. Ces résultats ne tiennent pas compte des fluctuations du taux de radiocarbone dans l'atmosphère au cours du temps. La prise en considération des résultats obtenus par d'autres méthodes telles que la dendrochronologie a permis d'établir des courbes d'étalonnage permettant de corriger les résultats bruts et de les transformer en dates calendaires, exprimées alors généralement en nombre d'années av. J.-C. (cal BC), plus rarement en « années BP calibrées » (cal BP).

La correction n'est pas linéaire : il ne suffit pas de retrancher 1950 années pour passer d'un âge BP à un âge av. J.-C. Il existe différents logiciels accessibles sur Internet pour réaliser les calculs d'étalonnage[5],[6]. À titre d'exemple, un résultat brut de 16500 ± 300 ans BP correspond d'après online-calpal à un âge compris à 68 % de probabilités dans l'intervalle 19348 - 20201 cal BP, soit 17825 ± 426 ans cal BC.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La datation par le carbone 14 s'applique à partir d'environ -50 / -35 000 ans BP, soit de la fin du Paléolithique moyen à aujourd'hui.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e et f Alain Foucault et Jean-François Raoult, Dictionnaire de géologie, Paris, Dunod, coll. « UniverSciences », , 7e éd. (1re éd. Masson, Paris, 1980) (notice BnF no FRBNF42257692, lire en ligne), p. 49.
  2. a b c d et e Alain Foucault, Climatologie et paléoclimatologie, Paris, Dunod, coll. « Sciences sup » (1re éd. 2009), XII p. + 308 p., 24 cm (ISBN 978-2-10-052190-6, OCLC 495417101, notice BnF no FRBNF42062179, lire en ligne), p. 144.
  3. (en) R.E. Taylor, « The beginnings of radiocarbon dating in American Antiquity: a historical perspective », American Antiquity: Journal of the Society for American Archaeology, vol. 50, no 2,‎ , p. 309–325 (DOI 10.2307/280489).
  4. (en) Dena Dincauze, Environmental Archaeology: Principles and Practice, Cambridge, England, Cambridge University Press, (ISBN 978-0-5213-1077-2, présentation en ligne), chap. 6 (« Measuring time with isotopes and magnetism »), p. 110.
  5. (en) « oxcal », sur c14.arch.ox.ac.uk (consulté le 2 avril 2018). Dans la section "Accessing the program", cliquer sur "OxCal online". Nécessite votre inscription (gratuite).
  6. (en) « calpal », sur monrepos-rgzm.de (consulté le 2 avril 2018). Cliquer sur le bouton "CalPal-Online" pour accéder au calculateur.