Avant le présent

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La locution « avant le présent »[1],[2] (de l'anglais Before Present[1],[2]), en abrégé A.P. ou AP[1],[2], ou parfois « avant aujourd'hui » (AA), est utilisée, en préhistoire, en géologie[1] et en climatologie[2], pour désigner les âges exprimés en nombre d'années comptées vers le passé à partir de l'année du calendrier grégorien[1], voire symboliquement à partir du [2]. Cette date a été fixée arbitrairement comme année de référence et correspond aux premiers essais de datation par le carbone 14. Cette date est également légèrement antérieure aux premiers essais nucléaires qui ont perturbé la répartition d'isotopes utilisés en datation radiométrique[1],[3],[4].

Au niveau des publications internationales en recherche scientifique, on utilise la dénomination BP, abréviation de l'anglais Before Present. La dénomination AP en est la transcription francophone équivalente. Toutefois, certains ouvrages francophones reprennent directement le terme BP. L'unité AP ou BP est donc unité de temps correspondant a des années même si ces dernières ne sont forcément équivalentes à des « années solaires » ou « années calendaires », et doivent par conséquent être calibrées avant de correspondre (on parle par exemple d'« années carbone » pour la méthode du carbone 14).

Présentation[modifier | modifier le code]

La mention « avant le présent » ou « AP » s'applique généralement aux dates obtenues par des méthodes de datation absolue, comme les dates déterminées à partir du carbone 14[Note 1], ou par d'autres méthodes (thermoluminescence, uranium-thorium, etc.) adaptées à des périodes plus anciennes (Paléolithique inférieur et moyen).

Voici la liste non exhaustive des méthodes donnant des dates en unité AP :

Pour la plupart des méthodes, les datations AP obtenues brutes demandent des corrections encore appelées calibrage (dont chacune dépend de la méthode employée). Lorsque la date a été calibré, on a souvent la mention calAP ou calBP (dans les articles de recherche) ainsi que la mention de la méthode ou du logiciel de calibrage, ainsi que l'intervalle de confiance (en % ou en σ).

En Préhistoire, les datations avant le présent s'appliquent à l'ensemble du Paléolithique. À partir du Mésolithique, et a fortiori au Néolithique, on passe généralement en dates av. J.-C.. Toutefois, au-delà du Pléistocène supérieur soit environ 126 000 ans, la mention AP est généralement sous-entendue : la différence de 1 950 ans entre un âge AP et un âge avant J.-C. n'est en effet plus significative par rapport aux marges d'erreurs obtenues pour les périodes en question.

Étalonnage des datations au carbone 14[modifier | modifier le code]

Quelle que soit la période considérée, il est nécessaire de corriger les imprécisions des datations obtenues par la méthode du carbone 14, de les étalonner.

Les résultats bruts des datations au carbone 14 ne tiennent pas compte des fluctuations du taux de radiocarbone dans l'atmosphère au cours du temps. La prise en considération des résultats obtenus par d'autres méthodes telles que la dendrochronologie a permis d'établir des courbes d'étalonnage permettant de corriger les résultats bruts et de les transformer en « années AP calibrées » (cal AP). Le terme "cal AP" correspond a des années calendaires et peut être alors transcrit en années du calendrier chrétien grégorien (av. J.-C. ou ap. J.-C.) par une soustraction de 1950 ans, l'année 1950 ap. J.-C. étant définie comme l'année 0 du calendrier AP et cal AP. Le terme "cal AP" est la traduction du terme anglophone "cal BP" utilisé dans les publications de recherche internationales.

Si les datations obtenues par le carbone 14 n'ont pas été calibrées, la correction à effectuer n'est pas linéaire. Il existe différents logiciels accessibles sur Internet pour réaliser l'opération de conversion[5],[6]. À titre d'exemple, un résultat brut de 16 500 ± 300 ans AP se situe d'après Online-calpal à un âge compris à 68 % de probabilités dans l'intervalle 19 348−20 201 cal AP, ce qui représente un écart très significatif.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La datation par le carbone 14 s'applique à partir d'environ 50 / 35 000 ans AP, soit de la fin du Paléolithique moyen à aujourd'hui.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e et f Alain Foucault et Jean-François Raoult, Dictionnaire de géologie, Paris, Dunod, coll. « UniverSciences », , 7e éd. (1re éd. Masson, Paris, 1980) (notice BnF no FRBNF42257692, lire en ligne), p. 49.
  2. a b c d et e Alain Foucault, Climatologie et paléoclimatologie, Paris, Dunod, coll. « Sciences sup », (1re éd. 2009), XII p. + 308 p., 24 cm (ISBN 978-2-10-052190-6, OCLC 495417101, notice BnF no FRBNF42062179, lire en ligne), p. 144.
  3. (en) R. E. Taylor, « The beginnings of radiocarbon dating in American Antiquity: a historical perspective », American Antiquity: Journal of the Society for American Archaeology, vol. 50, no 2,‎ , p. 309–325 (DOI 10.2307/280489).
  4. (en) Dena Dincauz, Environmental Archaeology : Principles and Practice, Cambridge, England, Cambridge University Press, , 587 p. (ISBN 978-0-521-31077-2, présentation en ligne), chap. 6 (« Measuring time with isotopes and magnetism »), p. 110.
  5. (en) « oxcal », c14.arch.ox.ac.uk (consulté le 2 avril 2018). Dans la section « Accessing the program », cliquer sur « OxCal online ». Nécessite une inscription (gratuite).
  6. (en) « Calpal », Monrepos-rgzm.de (consulté le 2 avril 2018). Cliquer sur le bouton « CalPal-Online » pour accéder au calculateur.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Convertir de AP vers cal AP :