Maggie Smith

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Maggie Smith
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Maggie Smith lors du tournage du téléfilm Capturing Mary, en 2007.

Nom de naissance Margaret Natalie Smith
Surnom Maggie Smith
Naissance (80 ans)
Ilford, Angleterre, Royaume-Uni
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Profession Actrice
Films notables Les Belles Années de miss Brodie
California Hôtel
Chambre avec vue
Sister Act
Gosford Park
Harry Potter
Séries notables Downton Abbey

Dame Maggie Smith DBE est une actrice britannique née le à Ilford (Angleterre).

Considérée comme l'une des plus grandes actrices britanniques du XXe siècle en raison de la variété de ses rôles et de la longévité de sa carrière, elle est aussi l'une des plus récompensées, ayant reçu deux Oscars, trois Golden Globes, six BAFTA, trois Emmy Awards et un Tony Award. Elle a été nommée Dame Commandeur dans l'Ordre de l'Empire britannique (DBE) en 1990 pour services rendus aux arts de la scène et Compagnon d'honneur (CH) en 2014.

Internationalement connue pour ses rôles du professeur McGonagall dans la saga Harry Potter (2001-2011) et de comtesse douairière de Grantham dans la série Downton Abbey, sa filmographie inclut aussi Les Belles Années de miss Brodie (1969), Voyages avec ma tante (1972), Mort sur le Nil (1978), Chambre avec vue (1986), Sister Act (1992), Gosford Park (2001) et Indian Palace (2012).

Biographie[modifier | modifier le code]

Débuts[1][modifier | modifier le code]

Margaret Natalie Smith naît à Ilford en Angeleterre. Elle étudie l'art dramatique au début des années 1950 à la Oxford Playhouse School, puis signe son premier contrat professionnel en 1956 pour New Faces 56' joué à New York. Après quelques autres pièces, elle est engagée dans la troupe de l'Old Vic Theatre de Londres, où elle interprète plusieurs pièces de William Shakespeare. En 1960, elle remplace Joan Plowright pour le rôle de Daisy dans Rhinocéros d'Eugène Ionesco mis en scène par Orson Welles, avec Laurence Olivier dans le rôle de Béranger. Maggie Smith rencontre ensuite plusieurs succès sur scène, notamment dans The Private Ear et The Public Eye de Peter Shaffer et dans Mary Mary de Jean Kerr.

C'est alors que Laurence Olivier, qui est en train de constituer la future troupe du Royal National Theatre (RNT), lui propose de le rejoindre. Elle hésite puis accepte finalement. La troupe prend ses quartiers à l'Old Vic Theatre, le National Theatre tel qu'il existe aujourd'hui à Londres n'étant pas encore construit. Maggie Smith fait partie de la troupe du RNT jusqu'en 1970. Avec son futur mari Robert Stephens, elle y devient l'une des vedettes du théâtre londonien : elle interprète entre autres Hay Fever de Noel Coward avec Edith Evans, Solness le constructeur d'Henrik Ibsen avec Michael Redgrave, Beaucoup de bruit pour rien de Shakespeare mis en scène par Franco Zeffirelli et Othello aux côtés de Laurence Olivier. Lorsqu'en 1970, ce dernier invite Ingmar Bergman à mettre en scène Hedda Gabler d'Ibsen à Londres, c'est à Maggie Smith qu'il offre le rôle-titre.

Au début des années 1970, elle quitte le RNT et va s'imposer comme grâce au succès de la comédie de Noel Coward Les Amants terribles mise en scène par John Gielgud, qu'elle joue d'abord à Londres puis en tournée aux États-Unis. C'est durant cette tournée que son mariage avec Robert Stephens prend fin. Elle se remarie juste après, avec le dramaturge et scénariste Beverley Cross. Sur l'invitation de Robin Philips, directeur artistique du Festival de Stratford au Canada, elle rejoint alors la troupe de Stratford.

Cet exil volontaire au Canada prend fin en 1980. Durant ces années, Maggie Smith ne joue presque exclusivement qu'à Stratford, des pièces de Shakespeare, Coward et Tchekhov. Son véritable retour sur les scènes londoniennes survient au début de 1981 grâce à la pièce Virginia d'Edna O'Brien, initialement créée à Stratford. Elle y retrouve le statut qui était le sien avant son départ, apparaissant notamment dans Le Train du monde (The Way of the World) de William Congreve face à Joan Plowright et dans La Machine infernale de Jean Cocteau avec Lambert Wilson. À la fin des années 1980, elle connaît un immense succès à Londres et à New York avec Lettice and Lovage, une pièce spécialement écrite pour elle par Peter Shaffer. Elle rencontre à nouveau de grands succès dans les années 1990, où elle joue des pièces d'Oscar Wilde, Edward Albee et d'Alan Bennett.

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Elle fait ses débuts au cinéma en 1958 dans Nowhere to Go de Basil Dearden et Seth Holt. En 1963, elle joue dans Hôtel international aux côtés de Elizabeth Taylor et Richard Burton. En 1965, elle interprète le rôle de Desdémone dans Othello (tourné dans la foulée des représentations du Royal National Theatre), qui lui vaut sa première nomination à l'Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle. C'est en 1970 qu'elle remporte son premier Oscar, celui de la meilleur actrice pour Les Belles Années de Miss Brodie. Elle continue de jouer et est nommée pour la troisième fois à l'Oscar pour son rôle dans Voyages avec ma tante en 1973.

Maggie Smith a travaillé avec quelques-uns des cinéastes les plus prestigieux comme Joseph L. Mankiewicz (Guêpier pour trois abeilles), George Cukor (Voyages avec ma tante) ou encore Steven Spielberg (Hook ou la Revanche du capitaine Crochet).

À côté des rôles de prestige, souvent littéraires (Richard III, Washington Square, Jane), l'actrice va notamment s'imposer dans la comédie : Chauds, les millions face à Peter Ustinov, Porc royal avec Michael Palin, plus récemment Indian Palace et Quartet de Dustin Hoffman. Elle incarne la mère supérieure dans Sister Act et sa suite, avant de donner la réplique à Cher et Judi Dench dans Un thé avec Mussolini de Franco Zeffirelli en 1999, puis d'incarner le professeur Minerva McGonagall dans Harry Potter à l'école des sorciers en 2001, personnage qu'elle retrouve dans tous les films de la saga à l'exception de Harry Potter et les Reliques de la mort, 1re partie pour des raisons de santé.

On la retrouve en 2001 dans Gosford Park de Robert Altman qui lui vaut sa sixième nomination aux Oscars.

À la télévision[modifier | modifier le code]

C'est surtout en début de carrière, comme jeune comédienne, que Maggie Smith accepte des rôles dans des séries télévisées. Trop occupée par le théâtre et le cinéma, elle espace ensuite ses participations. Elle ne fait ainsi aucune apparition à la télévision entre 1972 et 1983 et, après cette date, elle apparaît dans une poignée de productions. Toutefois, en 2010, elle accepte le rôle de Violet Crawley, comtesse douairière de Grantham, dans la série acclamée par la critique, Downton Abbey, rôle qui lui permet de remporter de nombreux prix.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Maggie Smith a été mariée à deux reprises : de 1967 à 1974 avec l'acteur Robert Stephens dont elle a deux enfants, les acteurs Chris Larkin (né en 1967) et Toby Stephens (né en 1969), puis avec le dramaturge et scénariste Beverley Cross, de 1975 à la mort de ce dernier, en 1998.

Atteinte de la maladie de Basedow, elle a subi une radiothérapie et une opération des yeux en 1988[2]. En 2007, on lui diagnostique un cancer du sein ; elle doit de ce fait porter une perruque pendant les tournages des trois derniers épisodes de la saga Harry Potter en raison d'une chimiothérapie qui l'affaiblissait et la rendait « terriblement malade »[3]. Elle a été déclarée guérie par les médecins après deux ans de traitement.

Dame Commander de l'ordre de l'Empire britannique et Compagnon d'honneur, elle est aussi docteur honoris causa de l'université de St Andrews et de l'université de Londres.

Théâtre[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Voix françaises[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Maggie Smith a remporté deux Oscars : l'un pour Les Belles Années de miss Brodie (1969) et l'autre pour son rôle secondaire dans California Hôtel (1978). Elle est l'une des six actrices à avoir gagné à la fois l'Oscar de la meilleure actrice et l'Oscar du meilleur second rôle féminin. Elle est également l'actrice à avoir reçu le plus de BAFTA Awards de la meilleure actrice. Elle est enfin l'une des rares actrices à avoir obtenu la Triple Crown of Acting regroupant Oscar, Emmy et Tony Awards.

Elle a remporté un Golden Globe (pour California Hôtel et Chambre avec vue), deux Screen Actors Guild Awards et deux Emmy Awards consécutifs pour le rôle de la comtesse douairière de Grantham dans la série télévisée Downton Abbey.

Récompenses[modifier | modifier le code]

  • Evening Standard British Theatre Awards 1981 : Meilleure actrice pour Virginia
  • Evening Standard Film Awards 1982 : : Meilleure actrice pour Quartet
  • Evening Standard British Theatre Awards 1984 : Meilleure actrice pour Le Train du monde (The Way of the World)
  • British Academy Film Awards 1985 : : Meilleure actrice pour Porc royal
  • British Academy Film Awards 1989 : Meilleure actrice pour The Lonely Passion of Judith Hearne
  • Evening Standard Film Awards 1989 : Meilleure actrice pour The Lonely Passion of Judith Hearne
  • Evening Standard British Theatre Awards 1994 : Meilleure actrice pour Three Tall Women
  • Variety Club Drama Awards 1994 : Meilleure actrice pour Three Tall Women
  • Primetime Emmy Awards 2003 : Meilleure actrice dans un téléfilm ou une mini-série pour My House in Umbria
  • Helpmann Awards 2004 : Meilleure actrice pour Talking Heads : “Bed among the Lentils”
  • Laurence Olivier Awards 2010 : Laurence Olivier Award d'honneur pour l'ensemble de sa carrière
  • Primetime Emmy Awards 2011 : Meilleur second rôle féminin dans un téléfilm ou une mini-série pour Downton Abbey
  • Primetime Emmy Awards 2012 : Meilleur second rôle féminin dans une série dramatique pour Downton Abbey
  • Satellite Awards 2012 : Meilleure actrice dans un second rôle dans une série télévisée pour Downton Abbey

Nominations[modifier | modifier le code]

  • British Academy Film Awards 1979 : Meilleur second rôle féminin pour Mort sur le Nil
  • British Academy Film Awards 1980 : Meilleure actrice pour California Hôtel
  • Tony Awards 1980 : Meilleure actrice dans une pièce pour Night and Day
  • British Academy Film Awards 1982 : Meilleure actrice pour Quartet
  • British Academy Film Awards 1984 : Meilleure actrice pour Mrs. Silly
  • Laurence Olivier Awards 1985 : Meilleure performance comique pour Le Train du monde (The Way of the World)
  • British Academy Television Awards 2000 : Meilleure actrice pour David Copperfield
  • Laurence Olivier Awards 2000 : Meilleure actrice pour The Lady in the Van
  • Primetime Emmy Awards 2000 : Meilleur second rôle féminin dans un téléfilm ou une mini-série pour David Copperfield
  • Golden Globes 2004 : Meilleure actrice dans une mini-série ou un téléfilm pour My House in Umbria
  • Satellite Awards 2004 : Meilleure actrice dans une mini-série ou un téléfilm pour My House in Umbria
  • Primetime Emmy Awards 2010 : Meilleure actrice dans un téléfilm ou une mini-série pour Capturing Mary
  • Satellite Awards 2011 : Meilleure actrice dans un second rôle dans une série télévisée pour Downton Abbey

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sauf précision contraire, cette section de l'article a pour source : (en) Michael Coveney, Maggie Smith : A Bright Particular Star, Gollancz,‎ , 288 p. (ISBN 978-0575051881)
  2. « There Is Nothing Like This Dame », Nytimes.com,‎ (consulté le 7 août 2013)
  3. « Maggie Smith a combattu le cancer pendant Harry Potter », sur http://www.lapresse.ca/,‎ (consulté le 20 juillet 2014)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]