Maggie Smith

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Maggie Smith
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Maggie Smith en 2007.
Biographie
Naissance
Nom de naissance
Margaret Natalie Smith
Nationalité
Domicile
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Activités
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Enfants
Autres informations
Taille
1,65 mVoir et modifier les données sur Wikidata
Distinctions
Films notables

Dame Margaret Smith, dite Maggie Smith [mæɡi smɪθ][1], est une actrice britannique, née le à Ilford (Essex).

Considérée comme l'une des plus grandes actrices britanniques du XXe siècle en raison de la variété de ses rôles et de la longévité de sa carrière, elle est aussi l'une des plus récompensées, ayant reçu deux Oscars, trois Golden Globes, six BAFTA, trois Emmy Awards et un Tony Award. Elle est nommée dame commandeur de l'ordre de l'Empire britannique en 1990 pour services rendus aux arts de la scène et compagnon d'honneur en 2014.

Elle a joué dans des films notables, comme Mort sur le Nil (1978), Le Choc des Titans (1981), Chambre avec vue (1986), Hook ou la Revanche du capitaine Crochet (1991), Sister Act (1992) et Gosford Park (2001). Elle est mondialement connue auprès du public pour son rôle du professeur Minerva McGonagall dans la saga Harry Potter (2001-2011) et surtout celui de Violet Crawley, comtesse douairière de Grantham dans Downton Abbey, rôle qu'elle a tenu pendant douze ans d'abord au petit (2010-2015) puis au grand écran (2019, 2022).

Biographie[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

Margaret Natalie Smith naît à Ilford en Angleterre[2]. Sa mère écossaise, Margaret Hutton, était secrétaire et son père anglais, Nathaniel Smith, était professeur à l'université d'Oxford. Elle fait ses études secondaires à l'Oxford High School.

Elle étudie l'art dramatique au début des années 1950 à la Oxford Playhouse School, puis signe son premier contrat professionnel en 1956 pour New Faces 56' joué à New York. Après quelques autres pièces, elle est engagée dans la troupe de l'Old Vic Theatre de Londres, où elle interprète plusieurs pièces de William Shakespeare. En 1960, elle remplace Joan Plowright pour le rôle de Daisy dans Rhinocéros d'Eugène Ionesco mis en scène par Orson Welles, avec Laurence Olivier dans le rôle de Béranger. Maggie Smith rencontre ensuite plusieurs succès sur scène, notamment dans The Private Ear et The Public Eye de Peter Shaffer et dans Mary Mary de Jean Kerr.

C'est alors que Laurence Olivier, qui est en train de constituer la future troupe du Royal National Theatre (RNT), lui propose de le rejoindre. Elle hésite puis accepte finalement. La troupe prend ses quartiers à l'Old Vic Theatre, le National Theatre tel qu'il existe aujourd'hui à Londres n'étant pas encore construit. Maggie Smith fait partie de la troupe du RNT jusqu'en 1970. Avec son futur mari Robert Stephens, elle y devient l'une des vedettes du théâtre londonien : elle interprète entre autres Hay Fever de Noel Coward avec Edith Evans, Solness le constructeur d'Henrik Ibsen avec Michael Redgrave, Beaucoup de bruit pour rien de Shakespeare mis en scène par Franco Zeffirelli et Othello aux côtés de Laurence Olivier. Lorsqu'en 1970, ce dernier invite Ingmar Bergman à mettre en scène Hedda Gabler d'Ibsen à Londres, c'est à Maggie Smith qu'il offre le rôle-titre.

Au début des années 1970, elle quitte le RNT et va s'imposer grâce au succès de la comédie de Noel Coward, Les Amants terribles, mise en scène par John Gielgud, qu'elle joue d'abord à Londres, puis en tournée aux États-Unis. C'est au cours de cette tournée que son mariage avec Robert Stephens prend fin. Elle se remarie juste après avec le dramaturge et scénariste Beverley Cross. À l'invitation de Robin Philips, directeur artistique du Festival de Stratford au Canada, elle rejoint alors la troupe de Stratford.

Cet exil volontaire au Canada prend fin en 1980. Durant ces années, Maggie Smith ne joue presque exclusivement qu'à Stratford, des pièces de Shakespeare, Coward et Tchekhov. Son véritable retour sur les scènes londoniennes survient au début de 1981 grâce à la pièce Virginia d'Edna O'Brien, initialement créée à Stratford. Elle y retrouve le statut qui était le sien avant son départ, apparaissant notamment dans Le Train du monde (The Way of the World) de William Congreve face à Joan Plowright et dans La Machine infernale de Jean Cocteau avec Lambert Wilson. À la fin des années 1980, elle connaît un immense succès à Londres et à New York avec Lettice and Lovage, une pièce spécialement écrite pour elle par Peter Shaffer. Elle rencontre à nouveau de grands succès dans les années 1990, où elle joue des pièces d'Oscar Wilde, Edward Albee et Alan Bennett.

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Elle fait ses débuts au cinéma en 1958 dans Nowhere to Go de Basil Dearden et Seth Holt. En 1963, elle joue dans Hôtel international aux côtés d'Elizabeth Taylor et Richard Burton. En 1965, elle interprète le rôle de Desdémone dans Othello (tourné dans la foulée des représentations du Royal National Theatre), qui lui vaut sa première nomination à l'Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle. C'est en 1970 qu'elle remporte son premier Oscar, celui de la meilleure actrice pour Les Belles Années de Miss Brodie. Elle continue de jouer et est nommée pour la troisième fois à l'Oscar pour son rôle dans Voyages avec ma tante en 1973.

Maggie Smith a travaillé avec quelques-uns des cinéastes les plus prestigieux comme Joseph L. Mankiewicz (Guêpier pour trois abeilles), George Cukor (Voyages avec ma tante) ou encore Steven Spielberg (Hook ou la Revanche du capitaine Crochet).

À côté des rôles de prestige, souvent littéraires (Richard III, Washington Square, Jane), l'actrice va notamment s'imposer dans la comédie : Chauds, les millions face à Peter Ustinov, et encore avec lui dans les célèbres adaptations Mort sur le Nil (1978) et Meurtre au soleil (1982) des enquêtes d'Hercule Poirot ; elle joue aussi dans Porc royal avec Michael Palin, plus récemment Indian Palace et Quartet de Dustin Hoffman. Elle incarne la mère supérieure dans Sister Act et sa suite, avant de donner la réplique à Cher et Judi Dench dans Un thé avec Mussolini de Franco Zeffirelli en 1999, puis d'incarner le professeur Minerva McGonagall dans Harry Potter à l'école des sorciers en 2001, personnage qu'elle retrouve dans tous les films de la saga à l'exception de Harry Potter et les Reliques de la Mort, partie 1, pour des raisons de santé.

On la retrouve en 2001 dans Gosford Park de Robert Altman qui lui vaut sa sixième nomination aux Oscars.

À la télévision[modifier | modifier le code]

C'est surtout en début de carrière, comme jeune comédienne, que Maggie Smith accepte des rôles dans des séries télévisées. Trop occupée par le théâtre et le cinéma, elle espace ensuite ses participations. Elle ne fait ainsi aucune apparition à la télévision entre 1972 et 1983 et, après cette date, elle apparaît dans une poignée de productions. Toutefois, en 2010, elle accepte le rôle de Violet Crawley, comtesse douairière de Grantham, dans la série acclamée par la critique, Downton Abbey, rôle qui lui permet de remporter de nombreux prix.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Maggie Smith s'est mariée à deux reprises : de 1967 à 1974 avec l'acteur Robert Stephens dont elle a deux enfants, les acteurs Chris Larkin (né en 1967) et Toby Stephens (né en 1969), puis avec le dramaturge et scénariste Beverley Cross, de 1975 à la mort de ce dernier, en 1998.

Atteinte de la maladie de Basedow, elle a subi une radiothérapie et une opération des yeux en 1988[3]. En 2007, on lui diagnostique un cancer du sein ; elle doit de ce fait porter une perruque pendant les tournages des trois derniers épisodes de la saga Harry Potter en raison d'une chimiothérapie qui l'affaiblissait et la rendait « terriblement malade »[4]. Elle a été déclarée guérie par les médecins après deux ans de traitement.

Dame commandeur de l'ordre de l'Empire britannique et Compagnon d'honneur, elle est aussi docteur honoris causa de l'université de St Andrews et de l'université de Londres.

Théâtre[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Séries[modifier | modifier le code]

Téléfilms[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Maggie Smith a remporté deux Oscars : l'un pour Les Belles Années de miss Brodie (1969) et l'autre pour son rôle secondaire dans California Hôtel (1978). Elle est l'une des six actrices à avoir gagné à la fois l'Oscar de la meilleure actrice et l'Oscar du meilleur second rôle féminin. Elle est également l'actrice à avoir reçu le plus de BAFTA Awards de la meilleure actrice. Elle est enfin l'une des rares actrices à avoir obtenu la Triple Crown of Acting regroupant Oscar, Emmy et Tony Awards.

Elle a remporté un Golden Globe (pour California Hôtel et Chambre avec vue), deux Screen Actors Guild Awards et deux Emmy Awards consécutifs pour le rôle de la comtesse douairière de Grantham dans la série télévisée Downton Abbey.

Voix francophones[modifier | modifier le code]

En version française, Maggie Smith est notamment doublée entre 1972 et 1996 par Jacqueline Porel, qui est sa voix dans Voyages avec ma tante, California Hôtel, Porc royal, Sister Act, Le Jardin secret, Sister Act, acte 2 et Le Club des ex. Nadine Alari lui prête notamment sa voix entre 1963 et 1981 dans Hôtel International, Chauds, les millions, Mort sur le Nil et Le Choc des Titans tandis que Martine Sarcey la double à deux reprises dans Les Belles Années de miss Brodie et Chambre avec vue. Enfin, elle est doublée Anne Carrère dans Guêpier pour trois abeilles, Michèle Montel dans Un cadavre au dessert, Perrette Pradier dans Meurtre au soleil, Anne Deleuze dans Drôle de missionnaire, Monique Mélinand dans Hook ou la Revanche du capitaine Crochet et Danielle Volle dans Un thé avec Mussolini.

Dans les années 2000, elle est notamment doublée par Claude Chantal qui est sa voix dans les cinq premiers films de la saga Harry Potter ainsi que dans Les Divins Secrets et Secrets de famille. Par la suite, Mireille Delcroix lui succède dans la saga Harry Potter, et la retrouve dans la quasi-totalité de ses apparitions, c'est-à-dire Le Secret de Green Knowe, Downton Abbey, Quartet, The Lady in the Van, My Old Lady et Un garçon nommé Noël. En parallèle, elle est doublée en 2001 par Nathalie Nerval dans Gosford Park, en 2004 par Nita Klein dans Les Dames de Cornouailles, Martine Sarcey la retrouve en 2010 dans Nanny McPhee et le Big Bang tandis que Michelle Ernou la double dans Indian Palace et Indian Palace : Suite royale.

En version québécoise, Claudine Chatel[5] la double dans la saga Harry Potter, ainsi que dans le film Le Quatuor. Élizabeth Chouvalidzé[5] est sa voix dans Rock'n Nonne 2 : Retour au couvent, Les Divins Secrets des petites Ya-Ya, Parfum de lavande, Le Retour de Nounou McPhee et Downtown Abbey tandis que Yolande Roy la double à deux reprises dans Capitaine Crochet et Le Jardin secret. Elle est également doublée à titre exceptionnel par Françoise Faucher[5] dans Richard III et Béatrice Picard[5] dans Un week-end à Gosford Park.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Prononciation en anglais britannique retranscrite selon la norme API.
  2. (en) « Maggie Smith Biography », sur Biography.com, (consulté le ).
  3. « There Is Nothing Like This Dame », Nytimes.com, (consulté le )
  4. « Maggie Smith a combattu le cancer pendant Harry Potter », sur http://www.lapresse.ca/, (consulté le )
  5. a b c et d « Comédiennes ayant doublé Maggie Smith au Québec » sur Doublage.qc.ca, consulté le 15 novembre 2015.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Michael Coveney, Maggie Smith : A Biography, St. Martin's Press, , 368 p. (ISBN 978-1-250-08148-3)
  • (en) Caroline Fevrier, Maggie Smith. A View From The Stalls, The Book Guild Ltd, , 200 p. (ISBN 978-1-912083-41-1)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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