Comme il vous plaira

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Comme il vous plaira
Image illustrative de l’article Comme il vous plaira
Facsimilé du premier in-folio de 1623

Auteur William Shakespeare
Pays Angleterre
Genre Mixte : tragi-comédie romantique avec des éléments de comédie pastorale
Lieu de parution Londres
Date de parution 1623 (premier in-folio)
Date de la 1re représentation avant 1600

Comme il vous plaira (As You Like it) est une comédie de William Shakespeare écrite en 1599, initialement publiée dans le Premier Folio, en 1623. Les circonstances de la première représentation sont incertaines, l'une des possibilités envisagées serait à Wilton House, en 1603. La pièce est notamment connue pour le monologue de Jaques, commençant par All the world's a stage.

Présentation[modifier | modifier le code]

L'héroïne Rosalinde se réfugie dans la forêt des Ardennes, accompagnée de sa cousine Célia, fuyant la cour de son oncle, dans la quête de trouver la sécurité et, éventuellement, l'amour. Elles sont amenées à rencontrer différents personnages, notamment Jacques, voyageur mélancolique présent dans plusieurs pièces de Shakespeare, et dont le discours "All the world's a stage" est très connu.

Réception de la pièce[modifier | modifier le code]

La réception critique de la pièce est diverse : certains critiques trouvent que cette pièce est mineure en comparaison d'autres œuvres de Shakespeare, mais d'autres lui portent une grande estime. Elle est l'une des pièces favorites du public et est souvent adaptée à la radio, au cinéma et en comédie musicale. Des actrices célèbres ont interprété le rôle de Rosalinde, sur scène et à l'écran, notamment Vanessa Redgrave, Juliet Stevenson, Rebecca Hall, Helen Mirren, et Patti LuPone, tandis qu'Alan Rickman, Stephen Spinella, Kevin Kline et Stephen Dillane tenaient le rôle de Jacques.

Personnages[modifier | modifier le code]

(en) In the Forest of Arden par John Collier,  : Audrey et Touchstone dans la forêt des Ardennes.
  • Les hommes
    • Le vieux duc, proscrit ;
    • Frédéric, duc usurpateur, frère cadet du précédent ;
    • Jaques et Amiens, seigneurs ayant suivi le vieux duc banni dans la forêt ;
    • Charles, lutteur ;
    • Olivier, Jacques et Orlando, fils de Roland des Bois ;
    • Pierre de Touche, bouffon ;
    • Adam et Denis, serviteurs d'Olivier ;
    • Sire Olivier Gache-Texte, vicaire ;
    • Corin et Silvis, bergers ;
    • William, paysan épris d'Audrey.
  • Les femmes
    • Rosalinde, fille du vieux duc ;
    • Célia, fille du duc Frédéric et cousine de Rosalinde ;
    • Phébé, bergère ;
    • Audrey, paysanne ;
    • L'hymen.
  • Autres
    • Des seigneurs, des pages, des veneurs et des serviteurs.

Argument[modifier | modifier le code]

La pièce commence dans un duché en France, mais la plus grande partie de l'action se déroule dans un lieu appelé la Forêt d'Arden, qui pourrait correspondre aux Ardennes, mais dont le nom rappelle Arden, contrée autrefois boisée du Warwickshire, près de Stratford, ville de naissance de Shakespeare.

Frédéric a usurpé le duché et exilé son frère aîné, le duc en titre. Rosalinde, la fille du duc, a été autorisée à rester à la cour parce qu'elle est la plus proche amie et cousine de la fille de Frédéric, Célia.

Orlando, un jeune gentilhomme du royaume qui a eu le coup de foudre pour Rosalinde, est forcé de fuir de son domicile après avoir été persécuté par son frère aîné, Olivier. Frédéric se met en colère et bannit Rosalinde de la cour. Célia et Rosalinde décident de fuir ensemble accompagnées par le bouffon Touchstone, avec Rosalinde déguisée en jeune homme sous le nom de Ganymède (dans la mythologie, le page de Jupiter), et Célia déguisée en pauvre dame sous le nom d'Aliena (en latin : « étrangère »).

Les deux cousines arrivent dans la forêt d'Arden où le duc vit en exil avec quelques partisans tels que Jacques le mélancolique, mais Ganymède et Aliena ne les rencontrent pas immédiatement. Elles croisent d’abord la route de Corin, un berger, qui leur propose d'acheter la cabane de son maître absent.

Pendant ce temps, Orlando et son serviteur Adam (un rôle qui fut peut-être joué par Shakespeare lui-même, bien que cette histoire passe pour apocryphe) retrouvent le duc et ses hommes et s’installent avec eux. Orlando se met à graver des poèmes d'amour simplistes sur les arbres à l’attention de Rosalinde. Cette dernière, qui est tombée amoureuse d’Orlando, le rencontre sous l’apparence de Ganymède et feint de vouloir le détourner de cet amour. Elle lui promet (alors qu'elle porte toujours le costume masculin sous lequel elle cache sa véritable identité) qu'elle l'aidera à guérir de son amour pour Rosalinde mais que pour ce faire, il devra venir lui faire la cour tous les jours et l'appeler Rosalinde. Orlando accepte. Elle joue alors un double jeu : pour éprouver l'amour de son soupirant, elle joue le rôle d'une jeune femme capricieuse et moqueuse.

La bergère Phébé, dont Silvius est amoureux, s'éprend alors de Ganymède (qui est en fait, Rosalinde), bien que « Ganymède » montre sans cesse qu’« il » n'est pas intéressé par Phébé. Touchstone, quant à lui, tombe amoureux de la bergère Audrey et tente de la séduire mais se voit obligé de lui promettre le mariage pour pouvoir continuer son idylle. William, un autre berger, est furieux car il prétend épouser Audrey.

Enfin, Silvius, Phébé, Ganymède et Orlando sont réunis dans une dispute ou chacun tente de savoir qui vivra en couple avec qui. Ganymède affirme qu'il va résoudre le problème si Orlando promet d’épouser Rosalinde et si Phébé, dans l’éventualité où elle ne pourrait pas épouser Ganymède, promet d’épouser Silvius.

Orlando rencontre Oliver dans la forêt et le sauve d'une lionne. Ce dernier se repent alors d’avoir maltraité Orlando. Oliver rencontre Aliena (la fausse identité de Célia) et tombe amoureux d’elle. Orlando et Rosalinde, Oliver et Célia, Silvius et Phébé, et Touchstone et Audrey se marient tous dans la scène finale. Ils découvrent alors que Frédéric s'est repenti de ses fautes et a décidé de rétablir son frère en tant que duc légitime et d'adopter une vie religieuse. Jacques, toujours mélancolique, décline son invitation à revenir à la cour, préférant rester dans la forêt et adopter une vie religieuse.

Dans l'épilogue, Rosalinde invite les hommes et les femmes du public à défendre la pièce qui vient de se jouer.

Extraits[modifier | modifier le code]

Le monde entier est un théâtre, et tout le monde, hommes et femmes y sont acteurs

On retrouve cette citation sur le frontispice du théâtre du Globe, à Londres

Sources[modifier | modifier le code]

Scène de la pièce par le peintre anglais Walter Deverell

Le dramaturge s'inspire du roman en prose de Thomas Lodge Rosalynde, Euphues Golden Legacie et, sans doute, du Conte de Gamelyn (tiré du récit de Geoffrey Chaucer, peut-être apocryphe), dont Lodge s'est lui-même inspiré[1].

Adaptations[modifier | modifier le code]

Cinéma
Télévision

Références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Notice par F. N. Lees. Œuvres complètes de Shakespeare. Tome VI. Le Club Français du Livre. Édition bilingue. P. 487. 1967.