Kramer contre Kramer

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Kramer contre Kramer
Titre original Kramer Vs. Kramer
Réalisation Robert Benton
Scénario Robert Benton
d'après le roman d'Avery Corman (en)
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Drame, film de procès
Durée 105 minutes
Sortie 1979

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Kramer contre Kramer (Kramer vs. Kramer) est un film américain réalisé par Robert Benton, sorti en 1979.

Avec dans les rôles principaux Dustin Hoffman, Meryl Streep et Justin Henry, le film explore les thèmes sociaux tels que les retombées du divorce, le rôles des sexes, les droits des femmes et des pères et l'expérience monoparentale.

Le film a obtenu neuf nominations aux Oscars et a remporté cinq récompenses, notamment l'Oscar du meilleur film, celui du meilleur réalisateur, du meilleur acteur pour Dustin Hoffman et de la meilleure actrice dans un second rôle pour Meryl Streep (qui reçut également un Golden Globe pour son interprétation).

Synopsis[modifier | modifier le code]

Le jour même où il rentre chez lui porteur d'une heureuse nouvelle concernant son emploi dans la publicité, Ted Kramer apprend que sa femme Joanna le quitte. Elle lui laisse la garde de Billy, leur fils unique.

Ted est alors contraint de concilier ses activités professionnelles avec l'éducation de son fils. Il doit notamment s'occuper des tâches ménagères dont, jusqu'à présent, il laissait la responsabilité à son épouse. Débordé dans les premiers temps, il s'habitue à son double rôle d'employé et d'homme au foyer. Billy lui-même semble de moins en moins perturbé par l'absence de sa mère.

Joanna Kramer, après un séjour en Californie où elle a pu réfléchir sur elle-même par le biais d'une analyse, revient à New York et entame une procédure judiciaire pour recouvrer la garde de son enfant qu'elle avait abandonné. S'ensuit alors une bataille juridique (d'où le titre du film) très prenante et émouvante, à l'issue incertaine.

Finalement, la justice donne raison à la mère et ordonne à Ted de lui remettre l'enfant. Mais Joanna, qui durant le procès, a compris tout ce que Ted a fait pour son fils, décide finalement de lui laisser la garde de Billy.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Choix des acteurs[modifier | modifier le code]

Lorsqu'il achète les droits du roman, le producteur Stanley R. Jaffe pense tout de suite à Dustin Hoffman pour le rôle de Ted Kramer. De son côté, l'acteur se montre très réticent car à l'époque il est lui-même en plein divorce d'avec sa première épouse et, de plus, traverse une impasse dans sa carrière, pensant même arrêter le cinéma pour retourner au théâtre. Il finît pourtant par accepter le rôle en prenant cela comme un défi de jouer son « propre rôle ».

L'actrice Kate Jackson (de la série Drôles de dames) est le choix initial pour incarner le rôle de Joanna Kramer. Mais, à la suite de son refus (les producteurs de Drôles de dames lui interdisant de jouer dans le film), Meryl Streep est choisie à sa place à la dernière minute. C'est son premier grand rôle au cinéma pour l'actrice, n'ayant eu auparavant qu'un rôle secondaire dans Voyage au bout de l'enfer. Elle participe au tournage de Kramer contre Kramer simultanément avec celui de Manhattan de Woody Allen, passant d'un plateau de tournage à un autre et ce, malgré des conditions de travail différentes (si Woody Allen lui demande de respecter le scénario, Robert Benton à l'inverse lui laisse le droit d'improviser son jeu).

Dustin Hoffman se montre également hésitant sur le choix du petit Justin Henry pour jouer le rôle de son fils dans le film. Il est finalement convaincu durant les essais, notamment lorsque le jeune garçon se colle à lui dans le fauteuil.

Tournage[modifier | modifier le code]

Les relations sur le tournage entre Dustin Hoffman et Meryl Streep sont très tendues, notamment en raison des méthodes d'acteur de Hoffman. Dès la première prise, il gifle sa partenaire. Lors d'une scène de dispute, il fait exprès de balancer violemment contre un mur son verre de vin blanc, sans en avertir l'actrice ou le cadreur[2]. À l'image, Meryl Streep est alors réellement surprise par le geste de Hoffman. L'actrice reprocha aussi le fait que Dustin Hoffman, pour la déstabiliser, lui parla régulièrement de John Cazale, son premier compagnon qui, à l'époque, venait d'être emporté par la maladie[3].

La scène du pot de glace est une idée de Dustin Hoffman. En effet, il raconte à Justin Henry la fois où sa fille Jenna lui avait fait le coup de passer au dessert en refusant de finir son assiette, provoquant ainsi la colère de son père. En entendant cette histoire, Justin Henry insiste auprès de Robert Benton pour jouer cette scène.

Le passage où Ted court dans la rue pour emmener son fils aux Urgences a été filmé en trois prises, une séquence difficile pour Dustin Hoffman qui supportait mal le poids de Justin Henry (il pesait 30 kg).

Pour la scène de l'intervention chirurgicale visant à soigner la blessure à la tête de Billy, le figurant jouant le médecin recousait en fait un petit coussin dissimulé hors champ, à côté de la tête de Justin Henry. Pour simuler les cris de douleur de l'enfant, Dustin Hoffman eut l'idée de faire pression sur la tête du garçon pour lui donner le signal.

Musique[modifier | modifier le code]

Le film est agrémenté de la musique de compositeurs de l'époque baroque : Antonio Vivaldi (Concerto pour mandoline et cordes en ut majeur RV 425) et Henry Purcell (Sonate pour trompette et cordes ainsi qu'un extrait de The Gordian Knot Unty'd, d'attribution douteuse).

Accueil[modifier | modifier le code]

Critique[modifier | modifier le code]

Le film a reçu des avis critiques majoritairement positifs. Sur le site agrégateur de critiques Rotten Tomatoes, il récolte un score de 91 % de critiques positives avec une note moyenne de 7,9/10. Le commentaire du site est : « Le sujet du divorce n’est pas aussi choquant, mais le film est toujours réfléchi et bien joué, et résiste à l’envie de prendre parti ou de donner des réponses faciles »[4].

Le critique Roger Ebert du Chicago Sun-Times donna au film quatre étoiles, félicitant le scénario de Robert Benton : « Ses personnages ne se parlent pas, ils révèlent des choses sur eux-mêmes et peuvent parfois être perçus comme apprenant de leurs propres motivations. C'est ce qui fait de Kramer contre Kramer un film aussi touchant : on a le sentiment parfois que les personnalités sont en train de changer et que les décisions sont prises alors même que nous les observons »[5].

Box-office[modifier | modifier le code]

Pays ou région Box-office Date d'arrêt du box-office Nombre de semaines
Drapeau des États-Unis États-Unis 98 982 763 $[6]
Drapeau de la France France 4 039 372 entrées[7]
Blason paris 75.svg Paris 906 269 entrées[8] 35

Commentaires[modifier | modifier le code]

Lors de sa sorte en salles, Kramer contre Kramer reflétait le changement culturel survenu dans les années 1970, lorsque les idées sur la maternité et la paternité étaient en train de changer. Le film a été largement salué pour la manière dont il accorde une importance et un poids égaux aux points de vue de Joanna (Meryl Streep) et de Ted (Dustin Hoffman) Kramer[5].

Ted Kramer nous apparaît tout d'abord comme un personnage très brillant, perçant dans le monde de la publicité. Cependant, sa réussite se fait au détriment de sa famille, car, privilégiant sa carrière, son acharnement au travail l'empêche d'être à l'écoute et il n'entend pas le signal de détresse qu'émet son épouse Joanna.

Joanna Kramer est une jeune femme émotive et instable, qui a perdu toute confiance en elle. Elle décide alors de tout abandonner, et même son fils Billy (Justin Henry), se croyant indigne de s'en occuper.

Leur fils Billy, alors âgé de 7 ans, restera durant 18 mois (durée à laquelle se rapporte la presque totalité du film) sous la garde de son père. Après des débuts difficiles, naît ensuite une émouvante complicité entre les deux « hommes » ; la notion de père prend alors toute sa force et c'est sur cet aspect sensible que l'intrigue du film va pouvoir se tisser.

Autour du film[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Lors de la cérémonie des Oscars où elle fut récompensée, Meryl Streep a oublié sa statuette dans les toilettes lors du gala d'après-cérémonie.[réf. souhaitée]

Nominations[modifier | modifier le code]

Lors des Oscars 1980, Justin Henry, interprète de Billy Kramer (8 ans à l'époque), fut le plus jeune nommé dans la catégorie « Meilleur acteur dans un rôle secondaire » pour son interprétation.

Reconnaissance[modifier | modifier le code]

Le film est classé à la 3e place de l'AFI's 10 Top 10 dans la catégorie « Films de procès ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Créditée Jobeth Williams au générique.
  2. (en) Michael Schulman, « How Meryl Streep Battled Dustin Hoffman, Retooled Her Role, and Won Her First Oscar », sur Vanity Fair, .
  3. (en) Olivia Blair, « Dustin Hoffman 'slapped and taunted Meryl Streep with the name of her dead boyfriend during filming', book claims », sur The Independent, .
  4. (en) « Kramer vs. Kramer (1979) », sur Rotten Tomatoes.com (consulté le 29 avril 2010).
  5. a et b (en) Roger Ebert, « Kramer vs. Kramer (1979) », sur Chicago Sun-Times.com, .
  6. [1]
  7. Box-office France 1980
  8. [2]
  9. Claire Balavoine ; Alain Marouani. Daniel Balavoine. Paris : Flammarion, 2014. (ISBN 978-2-0813-3499-1). Page [76]-79.
  10. Kramer contre Kramer, des rires et des larmes

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]