Mort sur le Nil

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Mort sur le Nil
Auteur Agatha Christie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre Roman policier
Version originale
Langue Anglais
Titre Death on the Nile
Éditeur Collins Crime Club
Lieu de parution Londres
Date de parution
Version française
Traducteur Louis Postif
Éditeur Librairie des Champs-Élysées
Collection Le Masque no 329
Lieu de parution Paris
Date de parution 1945
Nombre de pages 288 p.
Série Hercule Poirot
Chronologie

Mort sur le Nil (titre original : Death on the Nile) est un roman policier d'Agatha Christie publié le au Royaume-Uni chez Collins Crime Club, mettant en scène une des plus célèbres enquêtes du détective belge Hercule Poirot. Il est publié l'année suivante aux États-Unis, et huit ans plus tard, en 1945, en France. Parmi les 40 enquêtes d'Hercule Poirot publiées par Agatha Christie entre 1920 et 1975, Mort sur le Nil est une des plus fameuses, avec Le meurtre de Roger Ackroyd (1926) et Le crime de l'Orient Express (1934). Le livre a fait l'objet d'adaptations au théâtre, à la radio, à la télévision et au cinéma. Le film réalisé par John Guillermin en 1978 a connu un grand succès public, avec Peter Ustinov dans le rôle de Poirot.

Résumé[modifier | modifier le code]

La riche et belle héritière américaine Linnet Ridgeway s'éprend de Simon Doyle, le fiancé de sa meilleure amie, Jacqueline de Bellefort, que celle ci vient de lui présenter, et l'épouse sans délais. Les jeunes mariés partent en voyage de noces, mais ils sont poursuivis, d'étape en étape, par la jeune femme délaissée, qui cherche à leur rendre la vie impossible. Dans l'hôtel où ils séjournent à Assouan, en Égypte, ils rencontrent Hercule Poirot. Sollicité par Linett, qui cherche un soutien pour mettre fin à cette situation intenable, Poirot ne peut que constater la colère et la peur de Linett, ainsi que le désespoir et la détermination de Jacqueline de Bellefort, bien décidée à prendre sa revanche. Il pressent la possibilité d'un drame. Bientôt, Poirot, les jeunes mariés - qui espèrent avoir échappé à Jacqueline en s'embarquant sans l'avoir annoncé - ainsi que divers personnages rencontrés à l'hôtel, qui s'avéreront avoir tous des intérêts entremêlés, se retrouvent pour faire une croisière sur le Nil à bord du vapeur S.S. Karnak. La présence inattendue de Jacqueline sur le bateau fait monter encore la tension. Bientôt, Linnet est retrouvée assassinée dans sa cabine. La suspecte la plus probable, Jacqueline, est une des seules personnes à avoir un alibi inattaquable. Peu à peu, l'enquête de Poirot, secondé par son ami le colonel Race, va lever le voile sur les petits et grands secrets de chaque personnage, mettre à mal tous les alibis et révéler enfin une machination diabolique. L'amour, la jalousie et la trahison, ainsi que la cupidité, sont les ressorts du roman.

Personnages[modifier | modifier le code]

  • Hercule Poirot *
  • Colonel Johny Race *, agent de la Couronne en mission, ami de Poirot
  • Linnet Ridgeway *, jeune et riche héritière américaine
  • Lord Windelsham, prétendant de Linnet
  • Jacqueline de Bellefort *, amie d’enfance de Linnet
  • Simon Doyle *, fiancé de Jacqueline, puis mari de Linnet
  • Louise Bourget *, femme de chambre de Linnet
  • Barnstaple, maître d’hôtel de Linnet
  • Joanna Southwood, amie de Linnet
  • Tim Allerton *, cousin de Joanna Southwood
  • Mrs Allerton *, mère de Tim Allerton
  • Miss Marie Van Schuyler *, vieille dame américaine riche
  • Cornélia Robson *, nièce de Mme Van Schuyler
  • Mrs Bowers *, infirmière de Miss Van Schuyler
  • Mrs Salomé Otterbourne *, romancière
  • Rosalie Otterbourne *, fille de Salomé Otterbourne
  • James Ferguson *, jeune homme affichant des convictions marxistes
  • William Carmichael, avocat anglais de Linnet
  • James Lechdale Fanthorp *, neveu et employé de Carmichael
  • Andrew Pennington *, fondé de pouvoir et oncle de Linnet
  • Sterndale Rockford, partenaire de Pennington
  • Dr Ludwig Bessner *, médecin allemand, directeur de clinique
  • M. Sharburi *, capitaine du Karnak
  • Signor Richetti *, un archéologue italien
  • Fleetwood *, machiniste du Karnak

(*) personnages embarqués sur le Karnak

Élaboration du roman[modifier | modifier le code]

Écriture[modifier | modifier le code]

Agatha Christie a combiné dans Mort sur le Nil - qui se déroule pour l'essentiel sur un navire remontant le fleuve - les souvenirs d'un premier séjour en Égypte avec sa mère, et ceux d'autres voyages effectués avec son mari, Max Mallowan, dans lesquels l'archéologie et les archéologues, milieu professionnel de son époux, tenaient une grande place. Agatha Christie et son mari firent en 1934 une croisière sur le Nil à bord du S.S Sudan, navire sur lequel le téléfilm Mort sur le Nil avec David Suchet sera tourné 70 ans plus tard, en 2004. Le Sudan est toujours en service sur le Nil.

Agatha Christie a rédigé Mort sur le Nil en 1937 lors d'un long séjour au célèbre hôtel Old Cataract à Assouan.

La construction de Mort sur le Nil est conforme à la technique narrative qui a fait le succès immense et durable des romans d'Agatha Christie: une ouverture avec la mise en place progressive des ressorts de l'histoire et celle des principaux personnages, l'apparition de Poirot au moment où l'intrigue se noue, le drame dans un lieu clos, l'enquête avec les témoignages de chacun des personnages, la mise à mal progressive de tous les alibis par Poirot, puis la scène du dénouement, sous la forme classique d'une explication finale devant tous les protagonistes du "crime impossible", ou, dans le cas présent, devant certains d'entre eux. Mort sur le Nil, se déroule en Haute Égypte, dans un cadre d'une exceptionnelle richesse (Assouan, Abou Simbel, les paysages du Nil): le roman fait pourtant très peu de place au décor et à la couleur locale. En revanche, comme toujours chez Agatha Christie, les personnages secondaires sont tous dotés d'une réelle personnalité, ce qui rend le roman très vivant.

Références à d'autres œuvres[modifier | modifier le code]

Il existe une autre œuvre d'Agatha Christie portant le même titre : Mort sur le Nil est la onzième nouvelle du recueil Mr Parker Pyne où un meurtre a lieu sur un bateau voguant sur le Nil où se trouve aussi notre professeur de bonheur, normalement en vacances. Le nombre réduit de suspects et la sagacité de Parker Pyne font que l'assassin sera démasqué bien plus rapidement que dans le roman qui est bien plus complexe.

Éditions[modifier | modifier le code]

Livres-audio

Adaptations[modifier | modifier le code]

Au théâtre[modifier | modifier le code]

  • 1944 : Mort sur le Nil (Hidden Horizons ou Murder on the Nile), pièce de théâtre d'Agatha Christie. Elle décide d'y remplacer le personnage d'Hercule Poirot par celui de Canon Ambrose Pennefather, pensant que le caractère de Poirot, risquant de retenir toute l'attention du public, était inadapté pour le théâtre.

Au cinéma[modifier | modifier le code]

  • 1978 : Mort sur le Nil (Death on the Nile), film britannique de John Guillermin, avec Peter Ustinov dans le rôle de Poirot. De nombreuses stars (David Niven, Mia Farrow, Maggie Smith, Jane Birkin..) ont participé à ce film, tourné en Égypte, à bord du vapeur Memnon.
  • La sortie d'une nouvelle version de Mort sur le Nil réalisée et jouée par Kenneth Branagh dans le rôle de Poirot, prévue en 2019, a été repoussée à la fin 2020. Ce sont les bons résultats au box-office nord américain de la version du Crime de l'Orient-Express réalisée par Branagh en 2017 qui ont incité la Fox et Branagh à s'attaquer à une nouvelle version de Mort sur le Nil.

À la télévision[modifier | modifier le code]

À la radio[modifier | modifier le code]

En bande dessinée[modifier | modifier le code]

  • 1996 : Mort sur le Nil, bande dessinée française de François Rivière (scénario) et Solidor (dessin) publiée dans la collection Agatha Christie. Une version britannique est publiée en juillet 2007 sous le titre Death on the Nile.

En jeu vidéo[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]