Elon Musk

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Elon Musk
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Elon Musk en 2013.

Naissance (45 ans)
Pretoria (Afrique du Sud)
Nationalité Sud-Africain
Canadien (depuis 1988)
Américain (depuis 2002)[1]
Pays de résidence Bel Air, Los Angeles, Californie, États-Unis
Diplôme
Bachelor of Arts / Science
Université de Pennsylvanie[1]
Profession
Activité principale
Autres activités
Président du conseil d'administration de SolarCity
Formation
Ascendants
Maye Haldeman, Errol Musk
Conjoint
Justine Musk (m. 2000–d. 2008)
Talulah Riley (m. 2010–d. 2012)
Descendants
Kai Musk, Damian Musk, Xavier Musk, Griffin Musk, Saxon Musk
Famille
Kimbal Musk, Tosca Musk
Signature de Elon Musk

Elon Musk, né le à Pretoria, est un chef d'entreprise, ingénieur et inventeur d'origine sud-africaine naturalisé américain en 2002 et actuellement installé à Los Angeles, États-Unis. Il est le PDG et directeur de la technologie de la société SpaceX, PDG, directeur architecture produit de la société Tesla Motors, et président du conseil d'administration de la société SolarCity.

Il est le fondateur de SpaceX et cofondateur de Zip2, PayPal, et Tesla Motors. Il a proposé un nouveau mode de transport baptisé Hyperloop[2], et exposé son souhait de contribuer à la colonisation de Mars.

En 2015, il co-fonde et co-préside OpenAI, une association de recherche à but non lucratif en intelligence artificielle dont l'objectif est de promouvoir et développer une IA open-source bénéficiant à l'humanité tout entière.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et études[modifier | modifier le code]

Elon Musk naît le à Pretoria, en Afrique du Sud, d'un père anglo-sud-africain ingénieur, Errol Musk, et d'une mère canadienne nutritionniste et mannequin, Maye Musk (née Haldeman)[3],[4],[5]. Après le divorce de ses parents en 1980, il continue de vivre avec son père[6]. À l'âge de 12 ans, il vend son premier programme de jeux vidéo[7]. En 1988 (17 ans), à la fin de ses études au Pretoria Boys High School, il annonce à ses parents qu'il souhaite aller étudier aux États-Unis. Il obtient alors la nationalité canadienne, grâce à sa filiation maternelle, et quitte l'Afrique du Sud pour Kingston en Ontario (Canada)[8],[9]. Pour Musk, la nationalité canadienne lui permet de plus facilement pouvoir émigrer ensuite aux États-Unis pour étudier, qu'en venant de l'Afrique du Sud de l'apartheid[10],[7]. Il évite également d'être appelé sous les drapeaux en Afrique du Sud et de faire son service militaire[11]. Au Canada, il intègre alors l'université Queen's et finance ses études grâce à des travaux à temps partiel et des emplois d'été.

En 1992, il quitte le Canada pour les États-Unis et la Wharton School de l'université de Pennsylvanie pour y étudier la physique et le commerce, finançant ses cours grâce à une bourse. Il y étudie trois ans, recevant un diplôme de premier cycle après ses deux premières années, et y reste une année de plus pour compléter un second premier cycle en physique. En 1995, il reçoit une bourse pour poursuivre un doctorat en physique énergétique à l'université Stanford.

Activités entrepreneuriales[modifier | modifier le code]

Zip2[modifier | modifier le code]

En 1995, Elon Musk suspend le doctorat en physique énergétique de l'université Stanford pour cofonder Zip2 Corporation, éditeur d'un logiciel de publication de contenu en ligne pour les informations des entreprises. En 1999, la division AltaVista de Compaq acquiert Zip2 pour 341 millions de dollars en argent et en option de titre. Elon et son frère Kimbal possèdent alors environ 12 % de Zip2.

X.com - Paypal[modifier | modifier le code]

En mars 1999, Musk cofonde une banque en ligne nommée X.com. X.com cessera par la suite ses services bancaires, mais la société Paypal de paiement en ligne, qu'elle avait acquise en mars 2000, rencontre un très grand succès. En février 2001, X.com change de nom pour Paypal. En octobre 2002, Paypal est vendu à eBay pour 1,5 milliard de dollars. Au moment de la vente, Musk possède 11,7 % de Paypal (175,5 millions de dollars).

SpaceX[modifier | modifier le code]

En juin 2002, Musk fonde sa troisième société, Space Exploration Technologies (SpaceX), dont il est l’actuel CEO et CTO. SpaceX développe et produit des véhicules de lancement spatiaux, avec l'objectif d'abaisser les coûts de lancement. SpaceX a développé les fusées Falcon 1 et Falcon 9 ainsi que le vaisseau cargo Dragon[12].

En 2012, SpaceX ravitaille la Station spatiale internationale.

Fin 2013 il ambitionne de créer un avion électrique supersonique qui pourrait décoller et atterrir verticalement ainsi que de fonder une colonie de 80 000 personnes sur Mars[13],[11].

Tesla Motors[modifier | modifier le code]

Musk est plus connu du grand public pour le rôle qu'il joue au sein de Tesla Motors. Après être rentré dans le capital de la société en 2004, il en prend le contrôle et la dirige depuis 2008. Il est devenu président en octobre 2008. Tesla construit d'abord une voiture de sport électrique puis produit une berline électrique quatre-portes plus économique : la Tesla Model S. Musk veut produire des véhicules électriques accessibles, la Tesla Roadster ayant servi de source de financement pour les modèles suivants. Les bénéfices engendrés par la Roadster ayant servi à financer les coûts de recherche et de développement des modèles suivants à plus bas coût. Il est également l'investisseur et le président du conseil d'administration de SolarCity (produits photovoltaïques et services), dont son cousin Lyndon Rive est le président. La motivation fondamentale pour créer les deux entreprises est d'aider à combattre le réchauffement climatique.

En 2008, SpaceX et Tesla firent face à de nombreuses difficultés financières mais furent sauvées cette même année. SpaceX s'en sortit en signant avec la NASA un contrat de ravitaillement de la station spatiale internationale d'une valeur de 1,6 milliard de dollars[11], les fusées Falcon 9 et les vaisseaux Dragon ravitaillant la station depuis 2012. Tesla fut également sauvée en 2008 lorsque les investisseurs décidèrent d'augmenter leurs participations financières dans la société.

Elon Musk et le président américain Barack Obama sur le site de lancement du Falcon 9, en 2010.

Hyperloop[modifier | modifier le code]

En septembre 2012, Elon Musk présente le projet Hyperloop, nouveau mode de transport (un TGV subsonique capable de se déplacer à 1 200 km/h comportant des passagers dans des capsules), dont il souhaite qu'il soit au moins deux fois plus rapide que l'avion et fonctionnant à l'énergie solaire[14]. Le 12 août 2013, il présente son projet[15].

Powerwall[modifier | modifier le code]

En 2015, il propose (sous la marque Tesla) un système de stockage tampon d'énergie dit « Powerwall » de stockage domestique d'énergies intermittentes (ex : solaire et/ou éolienne) via des batteries lithium-ion présentant une bonne efficacité énergétique et durée de vie, acceptant des recharges incomplètes tout en fournissant une tension constante durant toute leur décharge[16]. Ces powerwalls pourront équiper des immeubles et des maisons et selon Elon Musk pourraient contribuer à « transformer totalement l'infrastructure énergétique mondiale pour la rendre totalement durable et sans produire d'émissions de carbone ». Chaque bloc accumulateur mesure 130 x 86 x 18 cm et peut accumuler 7 ou 10 kWh, pour une puissance continue de 2 kW (pic à 3,3 kW). Le système peut aussi accumuler du courant acheté en heures creuses ou contribuer à la régulation de fréquence. Le système permettrait selon lui « de se passer du réseau électrique » y compris dans les pays pauvres ou d'assurer la consommation électrique, durant les coupures de courant. Il compare ce changement à celui du téléphone mobile qui remplace peu à peu les lignes terrestres. Les batteries seront fabriquées par Panasonic dans une « giga-usine (Gigafactory) » de 5 milliards de dollars, couverte de panneaux solaires dans le Nevada et qui sera la plus grande usine de batteries au monde, où il projette de produire un équivalent/stockage de 35 gigawatt-heures d'ici 2020. Les commentateurs posent cependant la question de la ressource en lithium (le Chili et la Chine n'en fournissent en 2015 qu'environ 11 Mt/an avec un prix qui a décuplé entre 2000 et 2010). Tesla sera en outre en concurrence avec d'autres entreprises établies dans le domaine dont LG Chem, AES Energy Storage and NEC/A123, et de nouveaux arrivants dont Enphase, Sunverge Sonnenbatterie et Stem ou Alevo (start-up de la batterie suisse qui a fait irruption sur la scène en 2014 avec une batterie lithium-ion-soufre garantie 20 ans et un investissement de 1 milliard de dollars dans une usine de fabrication en construction en Caroline du Nord tablant sur un marché de 200 mégawatts de stockage en 2015 et 1 gigawatt en 2016)[17]. D'autres observateurs notent que ces batteries pourront influer voire affecter le secteur de la production d'électricité de pointe et le marché des smartgrids et de la substitution de la « puissance de crête » par le stockage[18] .

OpenAI[modifier | modifier le code]

En décembre 2015, il annonce la création du centre OpenAI sur l’intelligence artificielle pour « bénéficier à l’humanité ». Ce centre ne sera pas à but lucratif et regroupera des dizaines de start-up dans le domaine de la recherche sur l'intelligence artificielle.

Liste des sociétés[modifier | modifier le code]

Zip 2

Société de logiciels web créée en 1995 par Elon Musk avec son frère.

X.com et Paypal

X.com est une société d'email et services financiers en lignes cofondée par Elon Musk en 1999. X.com a été fusionnée avec la société Confinity en 2000 puis renommée Paypal en 2001.

SpaceX

SpaceX est une société travaillant dans le domaine de l'astronautique et du vol spatial créée en juin 2002.

Tesla Motors

Constructeur automobile de voitures électriques cofondée par Elon Musk en 2003.

Solar City

SolarCity est une société de panneaux photovoltaïques créée en 2006, dont l'idée originale est d'Elon Musk qui est devenu par la suite son président.

Hyperloop

Société de transport fondée le 12 août 2013. Le concept de ce projet industriel est défini par Elon Musk comme un cinquième mode de transport, en plus des bateaux, des avions, des voitures et des trains.

OpenAI

Centre de recherche sur l'intelligence artificielle, ouvert à de multiples start-ups, dont la création fut annoncée en décembre 2015.

Financement public[modifier | modifier le code]

La part des subventions publiques dans le financement des entreprises d'Elon Musk représente plus de la moitié de sa fortune personnelle [19].

Fortune[modifier | modifier le code]

La fortune de Musk est estimée à 2 milliards de dollars en 2012 par Forbes[20]. En 2013, sa fortune est estimée par le Bloomberg Billionaires Index à 7,7 milliards de dollars. La croissance de sa fortune estimée est liée à une forte hausse de l'action de Tesla Motors[21]. En 2013, Forbes le classe « homme d'affaires de l'année »[11]. En janvier 2014, sa fortune est estimée à 8,4 milliards de dollars américains[22]. En juillet 2016, sa fortune est estimée à 12,7 milliards de dollars américains[23].

Prix et récompenses[modifier | modifier le code]

Doctorats honoris causa[modifier | modifier le code]

Image[modifier | modifier le code]

Elon Musk en 2012.

Iconoclaste, travailleur et inventif, il suscite admiration et critiques des acteurs du milieu technologique.[réf. nécessaire] Depuis, son entreprise est devenue l'une des rares à pouvoir envoyer un satellite en orbite géostationnaire[11].

Selon Jon Favreau, réalisateur des films Iron Man, Musk est l'inspiration du Tony Stark joué par Robert Downey Jr.[24],[11].

Il apparaît en 2015 dans un épisode de la série télévisée The Big Bang Theory (saison 9, épisode 9), ainsi que dans la série d'animation Les Simpsons (saison 26, épisode 12). Il fait aussi une courte apparition dans le film Machete Kills ou il joue son propre rôle[25].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Il est père de cinq garçons (des jumeaux et des triplés) avec Justine Wilson, avec qui il fut marié de 2000 à 2008. Il se remarie avec l'actrice Talulah Riley le 25 septembre 2010, en divorce en janvier 2012[11] avant de l'épouser à nouveau en juillet 2013 puis de redivorcer en mars 2016.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ashlee Vance, Elon Musk, Tesla, PayPal, SpaceX : l’entrepreneur qui va changer le monde, Paris, Eyrolles, (ISBN 2212563833)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b http://www.forbes.com/profile/elon-musk/
  2. http://www.gizmag.com/how-does-elon-musk-hyperloop-work/27757/
  3. Friend, Tad, « Plugged In », The New Yorker, vol. 85, no 23–30,‎ , p. 53 (lire en ligne)
  4. Seth Masia, « A Family Leads to the Installer Universe », Solar Today,‎ (consulté le 23 décembre 2012)
  5. Hannah Elliott, « At Home With Elon Musk: The (Soon-to-Be) Bachelor Billionaire », Forbes,‎ (lire en ligne)
  6. Dana Hall, « Rocket Man: The otherworldly ambitions of Elon Musk », San Jose Mercury News,‎ (lire en ligne)
  7. a et b Michael Belfiore, Rocketeers, HarperCollins, (ISBN 978-0-06-114902-3), « Chapter 7: Orbit on a Shoestring », p. 166–95.
  8. Johnny Davis, « One more giant leap », The Daily Telegraph,‎ (lire en ligne)
  9. Alison van Diggelen, « Iron Man, Growing up in South Africa », Fresh Dialogues,‎ (consulté le 1er novembre 2013) : « I actually filled out the forms for her and got her a Canadian passport, and me too. Within three weeks of getting my Canadian passport, I was in Canada. »
  10. Tom Junod, « Triumph of His Will », Esquire,‎ (consulté le 1er novembre 2013)
  11. a, b, c, d, e, f et g Véronique Guillemard, « Elon Musk, l'homme qui voulait décrocher Mars », in Le Figaro, encart « Culture », 6 décembre 2013, page 42.
  12. Elon Musk, cet entrepreneur qui s'invite dans l’aventure spatiale, Le Monde, 26 novembre 2013
  13. (fr) « Elon Musk : fuck la Terre, nous devons aller sur Mars », Antoine Boyet, Ijsberg Magazine, 1er octobre 2014
  14. Hélène Dupuy, « « Hyperloop », un premier pas vers la téléportation », Les Échos,‎ (lire en ligne)
  15. Hyperloop : le projet de "TGV" subsonique dévoilé
  16. Tesla Energy Storage for a Sustainable Home; avec vidéo de présentation du produit à Los Angeles le 30 avril 2015
  17. Alevo CEO Says Tesla Batteries Will Struggle to Do More Than ‘Solar Smoothing’, Can Tesla batteries perform at utility scale? Julia Pyper, Greentechmedia, 30 avril 2015,
  18. Tesla’s Giga Battery Factory Threatens the Auto, Utility and Building Controls Markets, Cheaper batteries will allow mainstream pricing of Tesla’s EVs in six years—and lots more, Chet Lyons, Greentechmedia, 3 mars 2014, consulté le 16 septembre 2015
  19. http://www.lepoint.fr/automobile/actualites/elon-musk-justifie-les-4-9-milliards-de-dollars-de-subventions-de-ses-entreprises-02-06-2015-1933142_683.php
  20. http://www.forbes.com/sites/calebmelby/2012/03/12/how-elon-musk-became-a-billionaire-twice-over/
  21. Sylvain Cypel, « Hyperloop, le pari fou du PDG de Tesla, le « génie » Elon Musk », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  22. (en) « Forbes - Elon Musk », sur orbes (consulté le 2 janvier 2014)
  23. (en) « Forbes - Elon Musk », sur forbes (consulté le 25 janvier 2016)
  24. Elon Musk sur le site times.com
  25. Robert Rodriguez, Machete Kills, (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • SpaceX société créée et présidée par Musk
  • Tesla Motors société présidée par Musk
  • Hyperloop concept de moyen de transport proposé par Musk
  • SolarCity société créée à l'initiative d'Elon Musk
  • OpenIA association de recherche en intelligence artificielle, co-présidée par Musk

Lien externe[modifier | modifier le code]