Newt Gingrich

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Newt Gingrich
Newt Gingrinch en 2014.
Newt Gingrinch en 2014.
Fonctions
58e président de la Chambre des représentants des États-Unis

(3 ans 11 mois et 30 jours)
Prédécesseur Thomas S. Foley
Successeur Dennis Hastert
Représentant des États-Unis
pour le 6e district de Géorgie

(20 ans)
Prédécesseur Jack Flynt
Successeur Johnny Isakson
Biographie
Nom de naissance Newton Leroy McPherson
Date de naissance (73 ans)
Lieu de naissance Harrisburg (Pennsylvanie, États-Unis)
Nationalité Américaine
Parti politique Républicain
Conjoint Callista Gingrich (depuis 2000)
Profession Consultant
Homme d'affaires
Religion Catholique

Newt Gingrich
Président de la Chambre des représentants des États-Unis

Newton Leroy McPherson dit Newt Gingrich, né le , est un homme politique, écrivain et conseiller américain.

Dans les années 1970, il donne des cours d'histoire et de géographie au West Georgia College (en). Durant cette période, il participe à plusieurs campagnes républicaines pour la chambre des représentants avant de gagner l'élection en novembre 1978. Il est Whip minoritaire de la Chambre des représentants de 1989 à 1995. Président de la Chambre des représentants du au , il est désigné homme de l'année par le magazine Time en 1995, puisqu'étant à l'origine de la « révolution républicaine » dans la chambre, mettant fin à quarante années de majorité démocrate. Il représente pendant plusieurs années l'opposition du Parti républicain face au président Bill Clinton.

Le , Newt Gingrich annonce sa candidature aux primaires présidentielles du Parti républicain américain de 2012 pour l'élection présidentielle américaine de 2012. Il se retire de la course le 2 mai 2012.

Origines et études[modifier | modifier le code]

Newton Leroy McPherson est né à Harrisburg (Pennsylvanie) le 17 juin 1943. Fils de Kathleen Kit Daugherty et de Newton Searles McPherson. Ses parents divorcent peu après la naissance de leur enfant, et Kathleen Daugherty se remarie en 1946 avec Robert Gingrich, lequel adopte Newt et lui donne son nom.

Il est diplômé en histoire (Bachelor Degree) de l'université Emory à Atlanta et titulaire d'un Master suivi d'un doctorat (PhD) en histoire européenne, ce dernier ayant été obtenu en trois ans à l'université Tulane. Sujet de sa dissertation: La politique belge d'éducation au Congo (1945-1960).

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Newt Gingrich avec Ronald Reagan, le 20 mai 1985.

En 1968, Gingrich s'engage au côté de Nelson Rockefeller puis est candidat au congrès en 1974 et 1976. Il est élu en 1978 au Congrès, où il est le représentant des quartiers sud d'Atlanta. Il est ensuite réélu à 6 reprises.

En 1995, il devient le président de la Chambre des Représentants. Il quitte le Congrès quatre ans plus tard, lâché par ses propres alliés qui lui reprochent son autoritarisme[1], et devient éditorialiste politique.

En , il annonce sa candidature aux primaires présidentielles du Parti républicain américain de 2012. Il devient le favori en novembre suivant, devançant notamment Mitt Romney. Dégringolant ensuite dans les sondages, il a accusé ce dernier de vouloir « acheter l'élection »[2].

En janvier 2012, il a été accusé par Elliott Abrams, dans la National Review, d'avoir exagéré son soutien à Ronald Reagan et sa participation à la lutte contre l'URSS[3].

Largement devancé par Mitt Romney, il se retire de la course à l'investiture républicaine le 2 mai 2012[4]. Au cours de la primaire, il a attaqué Romney sur sa maîtrise du français, nourrissant une moquerie populaire vis-à-vis de la France qui est fréquente aux États-Unis[5]. Notons que Newt Gingrich a lui-même séjourné quelque temps en France, à Orléans, lorsque son beau-père officier (et second époux de sa mère) y était stationné dans le cadre de l'OTAN.

En 2016, il est cité comme possible candidat du Parti républicain au poste de vice-président pour la campagne présidentielle de 2016 aux côtés de Donald Trump[6].

Prises de positions notables[modifier | modifier le code]

Auteur du contrat avec l'Amérique en 1994, Newt Gingrich est le fondateur de « American Solutions for Winning the Future ». Il s'est prononcé pour la suppression de l'agence américaine de protection de l'environnement (EPA). Contrairement aux positions traditionnelles du parti républicain, il s'est prononcé durant la campagne des primaires de l'élection présidentielle américaine de 2012 en faveur d'une intégration des immigrés clandestins présents dans le pays depuis des décennies, intégrés et qui paient des impôts[7].

En 2007, Gingrich a publié Rediscovering God in America dans lequel il avance que les pères fondateurs voulaient autoriser et encourager l'expression des opinions religieuses dans la sphère publique. Écrivain prolifique, il est également l'auteur de Winning the Future et de To Save America. Gingrich a identifié le thème de l'éducation comme facteur numéro un de la future prospérité américaine.

En décembre 2011, lors d'une interview, il qualifie les Palestiniens de « peuple inventé »[8].

Ses positions à l'égard de la science ont beaucoup varié. Il est historien de formation, se montre intéressé, visite volontiers des laboratoires, mais selon David Malakoff (dans la revue Science en 2016)[9] : ses ambitions politiques le poussent à adopter ou soutenir des positions politiques que de nombreux scientifiques considèrent comme des anathèmes, dont en faisant la promotion au début des années 1990 d'une forte diminution du budget recherche et développement de l’État fédéral, et en mettant en doute la fiabilité de la science du climat (en revenant ensuite sur cette position, puis en s'affichant à nouveau climatosceptique lors de la campagne de D Trump)[9]. Il semble encourager l'enseignement du créationnisme dans les écoles[9]. En novembre 2016, après s'être engagé à ne pas toucher à la recherche sur les cellules souches il a fait campagne en Floride pour Donald Trump en disant qu'il fallait interdire toute la recherche sur les cellules souches embryonnaires, y compris les études utilisant des embryons créés par la fécondation in vitro et non utilisés... bien qu'il avait en 2006, interrogé par Discover Magazine dit « Je ne chercherais pas à interdire la recherche sur les cellules souches dans les cliniques pour la fertilité »[9].

Selon Sherwood Boehlert, républicain de New York, c'est une personnalité brillante, mais qui est aussi « le pragmatiste ultime, il va faire et dire aujourd'hui ce qu'il faut faire et dire aujourd'hui pour accomplir ce qu'il veut, et demain il dira et fera quelque chose de complètement différent »[9]. Ces revirements ont irrité de nombreux climatologues, dont Katharine Hayhoe[10], qui regrette que Gingrich ait récemment modifié un chapitre sur le changement climatique qu'elle avait écrit pour un de ses prochains livres.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Ayant été baptisé et élevé dans la religion luthériennne, puis avoir passé la plus grande partie de sa vie d'adulte comme baptiste, Gingrich s'est converti au catholicisme (religion de sa dernière épouse) en 2009. Il s'est marié trois fois, les deux premiers mariages s'étant terminés par un divorce à cause de liaisons. Il a deux filles de son premier mariage. Il est l'époux de Callista Gingrich (née Bisek) depuis l'an 2000. Le ménage demeure à McLean en Virginie[11].

Historique électoral[modifier | modifier le code]

Chambre des représentants[modifier | modifier le code]

Résultats dans le 6e district de Géorgie[12],[13],[14]
Année Newt Gingrich Démocrate
1974 48,5 % 51,5 %
1976 48,3 % 51,7 %
1978 54,4 % 45,6 %
1980 59,1 % 40,9 %
1982 55,3 % 44,7 %
1984 69,1 % 30,9 %
1986 59,5 % 40,5 %
1988 58,9 % 41,1 %
1990 50,3 % 49,7 %
1992 57,7% 42,3 %
1994 64,2 % 35,8 %
1996 57,8 % 42,2 %
1998 71,0 % 29,0 %

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La-croix.com
  2. Guardian.co.uk
  3. Le Bulletin d'Amérique, "Gingrich et Reagan", 29 janvier 2012
  4. « USA : Newt Gingrich jette l'éponge », Agence France-Presse et Reuteurs,
  5. (en)Newt Gingrich tries to slam Mitt Romney — for speaking French
  6. « Élections américaines. Quel vice-président pour Trump ? », ouest-France, 7 juillet 2016.
  7. RFI : La politique étrangère pour les États-Unis en cas de victoire des républicains, 24 novembre 2011
  8. « Les Palestiniens sont un peuple «inventé», selon Newt Gingrich », sur Radio Canada,
  9. a, b, c, d et e Malakoff D (2016) Newt Gingrich, a major Trump ally, has a complicated love affair with science, Science, 11 novembre 2016
  10. Climatologue à l'université technologique du Texas à Lubbock
  11. (en) Callista Gingrich Biography, 2010
  12. « Our Campaigns - GA District 6 Race - Nov 05, 1974 », sur www.ourcampaigns.com (consulté le 10 janvier 2017)
  13. « Our Campaigns - GA District 6 Race - Nov 02, 1976 », sur www.ourcampaigns.com (consulté le 10 janvier 2017)
  14. « Our Campaigns - GA District 6 Race - Nov 07, 1978 », sur www.ourcampaigns.com (consulté le 10 janvier 2017)