Salar d'Uyuni

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Salar d'Uyuni
Image illustrative de l’article Salar d'Uyuni
Localisation
Pays Drapeau de la Bolivie Bolivie
Superficie 10 582 km2
Coordonnées 20° 12′ sud, 67° 36′ ouest
Altitude
Maximale 3 700 m
Minimale 3 658 m
Divers
Ressources naturelles Sel, lithium

Géolocalisation sur la carte : Bolivie

(Voir situation sur carte : Bolivie)
localisation

Le salar d'Uyuni, en espagnol salar de Uyuni, est un salar situé sur les hauts plateaux du sud-ouest de la Bolivie.

Géographie[modifier | modifier le code]

Topographie[modifier | modifier le code]

Image satellite oblique montrant le salar d'Uyuni (à gauche), celui de Coipasa (à droite), le lac Poopó (en bas) et l'océan Pacifique (en haut).

Cette étendue de sel est située à 3 658 mètres d'altitude. Avec une superficie de 10 582 km2[1], elle constitue le plus vaste désert de sel du monde[1],[2] et représente un tiers des réserves de lithium exploitables de la planète. Ses dimensions sont de 150 kilomètres sur 100.

Climat[modifier | modifier le code]

Le salar d'Uyuni est balayé par des vents constants soufflant de façon relativement continue durant toute l'année[réf. nécessaire]. Entre janvier et mars, les précipitations inondent les bords du salar d'Uyuni, qui peuvent être recouverts d'une trentaine de centimètres d'eau, sur cette étendue presque absolument plate.

Géologie[modifier | modifier le code]

Surface desséchée du salar.

La disparition du lac préhistorique Tauca, 14 000 ans auparavant, a donné naissance à la croûte de sel la plus grande du monde qui recouvre aujourd'hui ce salar[3]. En s'asséchant, il laissa derrière lui deux petits lacs encore visibles, le lac Poopó et le lac Uru Uru et deux grands déserts de sel, le salar de Coipasa et le gigantesque salar d'Uyuni.

Le désert se compose de sels de bore (ulexite), de chlorures, carbonates et sulfates de sodium, potassium, magnésium et lithium. Selon l’estimation de l’United States Geological Survey, le salar d'Uyuni recèle 5,5 millions de tonnes de lithium exploitables sur les onze millions de tonnes que compte la planète[réf. nécessaire]. Les réserves de lithium, composant essentiel des batteries électriques, sont actuellement le centre des attentions du gouvernement, ainsi que de plusieurs multinationales. Le salar d'Uyuni fait partie du « triangle du lithium » entre le salar d'Atacama au Chili et le salar del Hombre Muerto en Argentine qui concentrent 70 % des réserves mondiales de lithium[4].

Écosystème[modifier | modifier le code]

Le salar n'a pas beaucoup de faune/végétation. La végétation est dominée par des cactus géants et de petits arbustes.

Économie[modifier | modifier le code]

Le sel est exploité, mais la production annuelle d'environ 25 000 tonnes[réf. nécessaire] ne risque pas d'épuiser les 64 milliards de tonnes estimées du gisement[5] (en effet, l'épaisseur du sel varie de 2 à 120 mètres, selon les endroits[6]).

Une activité touristique se développe pour faire découvrir ce site. Plusieurs pistes le traversent. Les véhicules tout terrain peuvent y rouler en toute sécurité, mais sa traversée peut être plus ardue de décembre à mars, lorsque le salar d'Uyuni est parfois inondé pendant quelques semaines. L'épaisseur de l'eau dépasse rarement les 10 à 15 centimètres. Comme le salar est plat, il est inondé sur toute sa surface, ce qui en fait un gigantesque miroir. En 2001, la saison humide a été très pluvieuse, le salar n'a fini de sécher qu'en août, ce qui est exceptionnel. Il n'a plus été possible de le traverser avec un véhicule pendant plusieurs semaines. La réverbération des rayons du soleil sur la surface du désert de sel provoque un fort éblouissement, et rend obligatoire le port de lunettes de soleil haute protection. Un hôtel, situé au centre du lac et entièrement construit en sel, est une curiosité du lieu. L'île de corail d'Incahuasi, couverte de cactus candélabres dont certains sont âgés de 1 200 ans, est isolée dans ce désert salé.

Le salar D'Uyuni héberge des hôtels dont le sel est le matériau de construction principal des bâtiments et des meubles. Ces établissements sont situés à 3 000 mètres d'altitude, non loin d'une chaîne de hauts volcans comprenant le Tunupa et l'Aucanquilcha[7],[8].

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

La pseudo-île d'Incahuasi, au centre de l'étendue de sel, est une destination touristique prisée.
Panorama de 360 degrés au centre du désert. La pseudo-île d'Incahuasi, visible un peu à droite du centre de la photo, est l'élément topographique d'importance le plus proche, à 20 km de distance. Certaines montagnes semblent flotter en raison de la diffraction de l'air et de la courbure de la terre.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Encyclopædia Britannica - Uyuni Salt Flat..
  2. « Ce désert de sel offre l’une des vues les plus spectaculaires du monde », National Geographic,‎ (lire en ligne).
  3. eZ Systems, « 484 - Andes : un paléolac géant au pays des glaciers - Institut de recherche pour le développement (IRD) », sur www.ird.fr (consulté le 27 janvier 2016).
  4. Sophie Avril, « Le triangle du lithium : vers un nouvel Eldorado », sur L'expansion, .
  5. Office du tourisme de Bolivie.
  6. Turismo Bolivia Peru.
  7. Site du guide du routard, page sur l'Hotel Tayka de Sal, consulté le 05 septembre 2018
  8. Site du magazine americas, page Les hôtels de sel à Uyuni, consulté le 05 septembre 2018

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]