Gérontocratie

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La gérontocratie désigne un régime politique où le pouvoir est exercé par les personnes les plus âgées de la société (théoriquement) car jugées plus sages : les gérontes. Un régime peut être une gérontocratie de fait, c'est le cas en ce qui concerne l'Union soviétique entre 1964 et 1985, sous les mandats de Léonid Brejnev (1964-1982), Iouri Andropov (1982-1984) et Konstantin Tchernenko (1984-1985), où seuls des dirigeants septuagénaires exerçaient le pouvoir politique.

Nota Bene[modifier | modifier le code]

Le terme est plus souvent utilisé indirectement, pour décrier la mainmise du pouvoir par ces mêmes gérontes sur d'autres systèmes politiques, comme celui du despotisme réaliste, décrit par Alphonse de Lamartine dans ses Méditations poétiques, au détriment du mérite ou d'autres qualités individuelles acharnées. L'usage de l'expression charismatique induit une politique de traditionalisme, les plus âgés étant supposés peu enclins à modifier les structures de la société, mais à la pérenniser telle qu'ils l'ont connue.

Par exemple, la ville de Sparte, pendant l'Antiquité, était en partie une gérontocratie ; l'État du Vatican est aussi en partie une gérontocratie. On remarquera quelques exceptions néanmoins, tel que Jean-Paul II, qui commença son ascension dans les sphères politiques de l’Église en étant un relativement jeune prêtre.

Perspective actuelle de gérontocratie[modifier | modifier le code]

Le terme gérontocratie est à l'heure actuelle souvent utilisé pour critiquer certaines démocraties, y compris celles des pays développés. En effet, de nombreux sociologues et spécialistes politiques n'hésitent pas à parler de gérontocratie pour nos systèmes politiques actuels. Alors que les moins de 30 ans représentent 51% de la population mondiale, il n'y a que 1,64% de jeunes parlementaires dans la vingtaine dans le monde. En France, sur nos 577 députés, 81,8 % d'entre eux sont âgés entre 50 et 80 ans... Alain Badiou explique en partie le désengagement de la société pour la démocratie par cette forme moderne de gérontocratie de nos démocraties. En France des initiatives citoyennes tirent la sonnette d'alarme tels Place To Be, Youth ID, le mouvement des colibris... Dans le monde aussi avec des mouvements encouragés par l'Unesco tel que Not Too Young To Run (Jamais trop jeune pour gouverner).