Commercial Crew Development

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Le Commercial Crew Development, abrégé en CCDeV (Développement commercial pour équipage), nommé aussi Commercial Crew Program, est un programme de la NASA dont l'objectif est la fourniture d'un moyen de transport (vaisseau spatial et lanceur) permettant d'amener ses astronautes à bord de la station spatiale internationale et d'assurer leur retour sur Terre. À l'image de ce qui s'est fait pour le développement des vaisseaux de ravitaillement de la Station spatiale internationale dans le cadre du programme COTS, les choix de conception du vaisseau sont complètement délégués au fournisseur, la NASA ne prenant en charge que la rédaction du cahier des charges, et la vérification de la conformité aux spécifications au fur et à mesure du développement. En 2014, Space X et Boeing ont été sélectionnés pour développer leurs vaisseaux, les Dragon-2 et CST-100 Starliner. Ils prendront la succession de la Navette spatiale américaine et permettront aux États-Unis de sortir de la dépendance envers les Soyouz russes Ces vaisseaux doivent effectuer leur premier vol en 2019 après des années de retard.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le retrait de la navette spatiale américaine et les difficultés du développement du vaisseau Orion[modifier | modifier le code]

Après le retrait de la navette spatiale américaine effective depuis l'été 2011, la NASA ne dispose plus de moyens de transport pour amener ses astronautes à la station spatiale internationale. Elle doit recourir aux Soyouz russes. Lorsque la décision de retirer la navette spatiale avait été prise en 2004, la NASA prévoyait que le vaisseau Orion, développé dans le cadre du programme Constellation, la remplace pour assurer le transport des astronautes. Le développement du vaisseau Orion était complexe car celui-ci devait être utilisé à la fois pour desservir l'orbite basse et pour emporter son équipage jusqu'à la Lune et éventuellement au-delà. Chaque mission de ce vaisseau serait également très couteuse, car il est conçu pour l'espace lointain[1].

Appel à l'industrie privée : l'appel d'offres CCDeV[modifier | modifier le code]

Les retards accumulés par ce projet décidèrent la NASA à lancer le développement par l'industrie privée d'un engin chargé exclusivement du transport en orbite basse des astronautes. Le programme COTS, mis sur pied en 2006, visait à confier à des candidats choisis à la fois le transport de fret et celui des astronautes (option D). Les deux candidats sélectionnés pour le programme COTS se sont concentrés sur le développement du vaisseau cargo qui constitue le besoin prioritaire[2]. La NASA a lancé le programme CCDev pour sélectionner de nouvelles entreprises susceptibles de travailler immédiatement sur le transport de passagers. CCDev inaugure comme le programme COTS une nouvelle façon de travailler de la NASA avec les industriels chargés de développer les véhicules spatiaux. En effet, la NASA laisse dans une certaine mesure le champ libre aux sociétés pour le développement de leurs technologies. Par ailleurs, elles peuvent aussi utiliser leur vaisseau à des fins privées, comme souhaite le faire Boeing, par exemple pour desservir l'hypothétique station spatiale gonflable de Bigelow Aerospace[2].

Le cahier des charges de l'appel d'offres CCDev[modifier | modifier le code]

Pour répondre au cahier des charges du programme la solution les sociétés participant à l'appel d'offres doivent fournir à la fois un lanceur et un vaisseau spatial remplissant les conditions suivantes[3] :

  • Pouvoir transporter deux fois par an un équipage de quatre personnes et leurs équipements jusqu'à la station spatiale internationale et ramener sur Terre un effectif équivalent
  • Le vaisseau développé doit permettre de sauvegarder l'équipage dans le cas d'un événement anormal se produisant sur la pas de tir ou durant la phase de vol propulsée.
  • Le vaisseau doit pouvoir servir de refuge dans l'espace durant 24 heures s'il se produit un évènement grave (l'agence spatiale évoque le cas d'une fuite de la station spatiale internationale qui ne peut être réparée immédiatement)
  • Le vaisseau doit pouvoir rester amarré à la station spatiale durant au moins 210 jours (correspond au temps de séjour normal d'un équipage avec une marge de quelques dizaines de jours).

La NASA encourage les participants à faire preuve de créativité. Aucun solution technique n'est écartée (navette spatiale, vaisseau classique de type Apollo)[3]. Le partage des taches entre l'agence spatiale et les fournisseurs est très différent du mode de fonctionnement antérieur du programme spatial habité : contrairement à celui-ci les industriels restent propriétaires des vaisseaux et réalisent eux-mêmes les opérations de lancement et leur mise en œuvre. Les constructeurs peuvent également commercialiser leur offre auprès d'autres utilisateurs que l'agence spatiale américaine[4].

La phase I -CCDev 1 (2010)[modifier | modifier le code]

Le programme comprend plusieurs phases. La première phase CCDev 1 a des objectifs limités. Il s'agit de stimuler la recherche et le développement dans le domaine du transport spatial d'équipage. Le 1er février 2010, la NASA annonce les candidats sélectionnés pour la phase I du programme[2],[5] :

  • Sierra Nevada Corporation via sa filiale SpaceDev reçoit 20 millions de $ pour développer son concept de vaisseau Dream Chaser candidat malheureux du programme COTS.
  • Boeing associé à Bigelow Aerospace reçoit 18 millions de $ pour développer son concept de vaisseau, une capsule spatiale, le CST-100. Bigelow tente de développer depuis plusieurs années le tourisme spatial en proposant de placer en orbite des structures gonflables.
  • United Launch Alliance reçoit 6,7 million $ pour le développement d'un système de détection de situation dangereuse et d'une tour de sauvetage.
  • Paragon Space Development Corporation, qui développe le système de support de vie de la station spatiale, reçoit 1,4 million $ pour développer le système de régénération de l'atmosphère de la cabine.
  • Blue Origin reçoit 3,7 millions $ pour développer un système d'éjection remplissant un rôle similaire à celui de la tour de sauvetage.

Pour cette phase les sociétés sélectionnées détaillent leur proposition, le financement du projet (la NASA ne couvre qu'une partie des coûts de développement) et démontrent leur capacité à gérer le projet.

CCDev 2 : la phase II (2010-2011)[modifier | modifier le code]

Le défunt projet de lanceur Liberty.

Un deuxième appel à propositions est lancé en octobre 2010 avec toujours comme objectif de proposer des nouveaux concepts et des évolutions de matériel existants tels que des lanceurs ou des vaisseaux spatiaux. Alors que la phase précédent avait disposer d'un budget de 50 millions US$, cette phase est plus dotée plus généreusement (270 millions $). En avril 2011, la NASA sélectionne les propositions de quatre sociétés qui pourront recevoir les fonds promis s'ils atteignent les jalons définis :

  • Blue Origin doit recevoir 22 millions $ pour développer l'extrémité biconique d'un vaisseau incluant le système de sauvetage en cas de lancement interrompu et des moteurs-fusées hydrogène/oxygène réallumables.
  • Sierra Nevada Corporation reçoit 80 millions $ pour développer sa mini navette Dream Chaser.
  • SpaceX reçoit 75 millions $ pour développer un système de sauvetage utilisé en cours de vol en cas d'interruption du lancement.
  • Boeing reçoit 92,3 millions $ pour développer son vaisseau CST-100 capable de transporter 7 personnes.

Plusieurs autres sociétés sont sélectionnées mais ne reçoivent aucun financement comme Alliant Techsystems qui propose le lanceur Liberty qui combine le premier étage de l'Ares I avec l'étage principal de la fusée Ariane 5 qui sera cependant sans suite. Cette société signe le 13 septembre 2011 un Space Act Agreement avec la NASA[6], .

L'administrateur adjointe de la NASA Lori Garver visite les installations de Blue Origin.

A la même époque, l'agence spatiale décide de créer un programme dédié baptisé CCP (Commercial Crew Program) qui sera chargé de piloter et de suivre les développements des vaisseaux. Le CCP est installé au centre spatial Kennedy.

La phase III : CCiCap ex CCDev 3 (2012-2014)[modifier | modifier le code]

Initialement, la NASA souhaitait pour la troisième phase effectuer un appel d'offres pour la fourniture d'une prestation complète incluant le lanceur, le vaisseau transportant l'équipage et la mise en œuvre au sol et durant la mission. La proposition d'appel de septembre 2011 est rédigée en ce sens[7]. Mais en décembre, la NASA décide de renoncer à un appel d'offres car le budget qui lui a été accordé au titre de l'année fiscale (406 millions $ accordé pour 850 millions $ demandés) ne permet pas d'avancer autant les développements[8],[9]. Finalement la troisième phase, baptisée Commercial Crew integrated Capability ou CCiCap est lancée avec un appel d'offres émis début février 2012. L'objectif est d'étudier plus en détail les différentes propositions des industriels. Les propositions finalistes, qui sont annoncées le 3 aout 2012, sont les suivantes[10] :

Fin décembre 2012, la NASA annonce que Boeing a franchi 3 des 19 jalons associés à sa proposition, SpaceX 3 de ses 14 jalons et Sierra Nevada 2 de ses 9 jalons[11].

La NASA ne parvient pas à obtenir tous les financements nécéssaires, dans le contexte de crise budgétaire de l'époque. En conséquent, les premiers vols sont repoussés de deux ans, de 2015 à 2017, et SNC ne reçoit que la moitié de la somme prévue.

Comparaison des principales caractéristiques des trois candidats du programme CCDeV tel que présenté en 2012 rapprochées de celles du vaisseau Soyouz[12]
Caractéristique CST-100 Dragon V2 Dream Chaser Soyouz TMA m/MMS
Constructeur Boeing SpaceX Sierra Nevada Corporation (SNC) RKK Energia
Type véhicule de rentrée capsule classique Corps portant Capsule classique
Masse 10 t. 7,5-10 t. 11,3 t. 7,15 t.
Diamètre externe 4,56 m 3,6 m. m. 2,72 m. (module descente 2,2 m.)
Longueur 5,03 m. 7,2 m. m 7,48 m.
Volume pressurisé 12,5 m3 11 m3 16 m3 4 + 6,5 m3
Source énergie Batteries Panneaux solaires Batteries Panneaux solaires
Système d'éjection propulseurs intégrés ? Tour de sauvetage
Autonomie en vol libre 60 h ? ? 4 jours
Méthode d'atterrissage Parachutes + airbags (Terre) Atterrissage vertical propulsé Vol plané Parachutes + propulsion pour la vitesse résiduelle
Site d'atterrissage Terre ou Mer Terre Piste d'atterrissage Terre
Lanceur Atlas V Falcon 9 Atlas V Soyouz
Réutilisable
(pour l'utilisation par la NASA)
Non Non Oui Non
Autre caractéristique A l'atterrissage déport possible jusqu'à 1 500 km Partie pressurisée subivisée en deux modules

Sélection finale (septembre 2014)[modifier | modifier le code]

Le 16 septembre 2014 la NASA désigne le vainqueur du programme Commercial Crew Transportation Capability (CCtCap)[13]. A la surprise générale, l'agence spatiale a décidé de financer à égalité le développement de deux vaisseaux en sélectionnant à la fois le Dragon V2 de SpaceX et le CST-100 de Boeing. Un budget global de 6,8 milliards US$ est prévu. Boeing reçoit 4,2 milliards US$ tandis que SpaceX reçoit 2,6 milliards US$[13]. Chacun des industriels doit financer avec cette enveloppe le développement et les tests, réaliser au moins un vol de qualification avec équipage et au moins six vols opérationnels. Le cout de transport de chaque astronaute est valorisé à 70,7 millions US$ qui est le prix facturé en 2016 à la NASA pour le transport de ses astronautes par l'agence spatiale russe. Les premiers vols doivent alors avoir lieu en 2017[14],[15].

SNC, laissé sur la touche dépose une protestation officielle auprès du Government Accountability Office, qui restera sans suites[13].

Développement (2014-2018)[modifier | modifier le code]

Les astronautes du Commercial Crew Programː de gauche à droite ː Robert Behnken, Sunita Williams, Eric Boe, Douglas Hurley

En 2015, 4 astronautes vétérans sont sélectionnés pour tester et évaluer les deux vaisseaux. Il s'agit de Douglas G. Hurley, Eric Boe, Robert Behnken et Sunita Williams.

En avril 2018, le "gap", période de transition entre deux système de lancement habité entre la mission Apollo-Soyouz et le premier vol de navette est dépassé[1]. Les deux sociétés ne sont pas prêtes pour l'échéance de 2017. Les premières mission sont régulièrement reportées de plusieurs mois[16],[17].

Crew Dragon[modifier | modifier le code]

La présentation d'une première maquette de Dragon V2 développé par SpaceX a lieu fin mai 2014. Un premier test simulant une interruption du lancement suite à une avarie sur le lanceur est effectuée le 6 mai 2015 à Cape Canaveral. Le vaisseau Dragon 2 installé sur le pas de tir du complexe de lancement 40 met à feu ses huit moteurs-fusées SuperDraco qui fournissent une poussée de 54 tonnes durant 6 secondes en brulant deux tonnes d'hydrazine et de peroxyde d'azote. La capsule amerrit dans l'océan une minute et 39 secondes après son lancement à environ 2,6 kilomètres du pas de tir[18].

Après l'explosion d'une Falcon 9 sur son pas de tir en septembre 2016, la NASA demande à SpaceX de changer les réservoirs d'hélium du deuxième étage de son lanceur. Une nouvelle version de la Falcon 9 est développée pour les vols habités d'une part et pour une plus grande réutilisabilité d'autre part par SpaceX. La NASA demande 7 vols réussis de cette version dite Block 5 avant de la certifier pour les vols habités

Test de récupération en mer d'une maquette du Dragon v2.

SpaceX renonce à poser la Dragon v2 sur Terre grâce à des rétrofusées, et adopte un classique amerrissage sous parachutes, que la NASA juge plus fiable[16].

En 2017, la société révèle la combinaison au style futuriste que porteront les astronautes dans la capsule.

SpaceX a demandé que la procédure actuelle ("load and go") appliquée aux vols de son lanceur, qui nécessite que le remplissage débute seulement 35 minutes avant le lancement, soit reconduite pour les vols avec équipage. Cette procédure permet de remplir les réservoirs avec des ergols à température extrêmement basse, ce qui permet d'augmenter de manière significative la quantité stockée (les ergols sont beaucoup plus denses à ces températures), mais requiert que le remplissage se fasse avec l'équipage à bord, ce qui peut s'avérer dangereux. Compte tenu des dispositions prises par SpaceX, le comité de la NASA chargé de s'assurer de la sécurité des tirs a validé en mai 2018 le recours à cette procédure pour les vols avec équipage[19].

La tour utilisée pour préparer le lanceur a été réaménagé sur l'historique pas de tir 39-A du Kennedy Space Centre pour s'adapter aux caractéristiques du lanceur Falcon 9. Le bras permettant à l'équipage d'embarquer à bord du vaisseau a été relevé de 21 mètres et la glissière utilisée pour évacuer l'équipage et les techniciens en cas d'anomalie a été également rehaussée[20].

La mission Demo-1, consistant en un premier vol sans équipage s'est déroulé le 2 mars 2019 et est un succès.

CST-100 Starliner[modifier | modifier le code]

La capsule de Boeing est préparé au Kennedy Space Center, dans l'ancien hangar OPF (Orbiter Processing Facilty) n°3. Des aménagements sont terminés en 2016 pour construire une tour d'accès sur le pas de tir SLC-40 du centre d'où s'envolera la Starliner[21]. En janvier 2017, Boeing présente la combinaison spatiale que revêtiront les passagers du Starliner. Celle-ci, très légère et surnommée "Boeing Blue" est conçue par la David Clark Co[1].

Boeing a recruté en 2011 l'astronaute Christopher Ferguson, dernier commandant de la navette[22] ; celui-ci a participé à la conception du véhicule et commandera la première mission[21].

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Aménagements de la station spatiale internationale[modifier | modifier le code]

Pour préparer les futures missions CCDeV à bord de la station spatiale internationale, les astronautes Drew Feustel et Ricky Arnold membres de l'équipage de l'expédition 56 installent le 14 juin 2018 au cours d'une sortie extravéhiculaire une nouvelle caméra à haute définition à l'extérieur de la station. Celle-ci doit fournir des images de qualité lors de la phase d'approche des vaisseaux Dragon 2 et Boeing Starliner[23].

Premières missions[modifier | modifier le code]

La NASA a commandé douze missions commerciales pour emmener des astronautes vers la Station spatiale internationale : six avec chaque fournisseur. Les équipages pour les quatre premiers les missions ont été annoncées le 2 août 2018[24],[21].

Calendrier des premières missions
Vaisseau Mission Description Équipage Décollage Références et notes
Dragon 2 SpX DM-1 Premier vol inhabité du Dragon 2 Aucun 17 janvier 2019
CST-100 Starliner Boe-OFT Premier vol inhabité du CST-100 Starliner Aucun Mars 2019
Dragon 2 Test du système de sauvetage en vol Aucun Mai 2019
Dragon 2 SpX DM-2 Premier vol avec équipage du Dragon 2 Robert Behnken, Douglas Hurley Juin 2019
CST-100 Starliner Boe CFT Premier vol avec équipage du CST-100 Starliner Michael Fincke, Christopher Ferguson, Nicole Mann Aout 2019
Dragon 2 Crew 1 Première mission Dragon 2 vers la station spatiale Victor Glover, Michael Hopkins Septembre 2019
Starliner Boe OFT Première mission CST-100 Starliner vers la station spatiale Sunita Williams, Josh Cassada Février 2020

Critiques[modifier | modifier le code]

Des élus américains émettent des critiques contre ce programme, estimant que les vols habités doivent rester une prérogative étatique. Les retards sont également critiqués. Les défenseurs du programme arguent cependant que beaucoup d'argent est économisé par rapport à un système développé de manière classique, comme le duo SLS-Orion. En effet, le prix d'un siège, de 70 millions d'US$ environ serait légèrement inférieur à celui payé par la NASA pour envoyer ses astronautes sur les Soyouz russes. De plus, un argument souvent avancé est qu'il est préférable pour les américains d'investir cet argent dans des entreprises et donc des emplois américains plutôt que vers d'autres pays comme la Russie. Cette démarche apprend aussi au privé à s'approprier le vol habité, étant donné que les entreprises pourront utiliser leurs vaisseaux pour d'autres activités, comme éventuellement le tourisme spatial[25],[26].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Killian Temporel et Marie-Ange Sanguy, « Starlinerː le taxi pour l'ISS de Boeing », Espace & Exploration n°38,‎ mars-avril 2017, p. 28 à 37
  2. a b et c Stefan Barensky, « Transport spatial habité ː l'offre privée », Espace & Exploration n°4,‎ juillet-aout 2011, p. 54 à 61
  3. a et b (en) « Commercial Crew Program :facts sheet », NASA (consulté le 7 décembre 2018)
  4. (en) « CCDev », sur EO Portal, Agence spatiale européenne (consulté le 7 décembre 2018)
  5. (en) « NASA Unveils Commercial Human Spaceflight Development Agreements and Announces $50 Million in Seed Funding for Commercial Crew », sur SpaceRef.com,
  6. Christian Lardier, « Poursuite des travaux sur le lanceur Liberty », Air et Cosmos, no 2280,‎ , p. 37 (ISSN 1240-3113)
  7. « Objectifs (Milestones) du Dream Chaser », sur www.dream-space.fr (consulté le 24 décembre 2018)
  8. (en) Frank Morring, « NASA Shifts CCDev Back To Space Act », Aviation Week,
  9. (en) Dan Leone, « Citing Budget Uncertainty, NASA Switches Commercial Crew Procurement Approach », sur Space News,
  10. (en) « NASA Announces Next Steps in Effort to Launch Americans from U.S. Soil », sur nasa.gov,
  11. (en) Lindsey Clark, « NASA commercial crew & cargo update - Dec. 2012 », NewSpace Watch, (consulté le 18 décembre 2012)
  12. Stefan Barensky, « Deux capsules pour 6,8 Mds $ », Air & Cosmos, no 2421,‎ , p. 36-37
  13. a b et c Killian Temporel, « Les milliards du CCtCap », Espace & Exploration n°16,‎ novembre-décembre 2014, p. 34 à 37
  14. (en) « NASA Awards Contracts In Next Step Toward Safely Launching American Astronauts From U.S. Soil », NASA,
  15. (en) Jeff Foust, « NASA Commercial Crew Awards Leave Unanswered Questions », sur spacenews.com,
  16. a et b Killian Temporel, « Les capsules privées sous pression », Espace & Exploration n°41,‎ septembre-octobre 2017, p. 32 33 (ISSN 2114-1320)
  17. Killian Temporel, « Du retard pour les vaisseaux privés US », Espace & Exploration n°48,‎ novembre-décembre 2018, p. 10 (ISSN 2114-1320)
  18. (en-US) Stephen Clark, « SpaceX crew capsule completes dramatic abort test – Spaceflight Now » (consulté le 24 décembre 2018)
  19. (en-US) Stephen Clark, « NASA signs off on SpaceX’s “load-and-go” procedure for crew launches – Spaceflight Now » (consulté le 24 décembre 2018)
  20. (en-US) « SpaceX’s Pad 39A undergoing upgrades for Dragon 2 crew launches – NASASpaceFlight.com » (consulté le 24 décembre 2018)
  21. a b et c Olivier Sanguy, « Les premiers astronautes du Commercial Crew Program », Espace & Exploration n°47,‎ septembre-octobre 2018, p. 38 à 41 (ISSN 2114-1320)
  22. « Interview de Christopher Ferguson », Espace & Exploration n°38,‎ mars-avril 2017, p. 34 à 35 (ISSN 2114-1320)
  23. (en) Marie Lewis, « Spacewalkers Complete HD Camera Installation », NASA,
  24. (en-US) « NASA Picks SpaceX and Boeing's First Crew », sur News Ledge, (consulté le 24 décembre 2018)
  25. Marie-ange et Olivier Sanguy, « Vol habitéː un nouvel élan », Espace & Exploration n°46,‎ juillet-aout 2018, p. 42 à 48 (ISSN 2114-1320)
  26. « Interview de William Gerstenmaier, administrateur de la NASA chargé de l'exploration humaine et des opérations. », Espace & Exploration n°46,‎ juillet-aout 2018, p. 49 (ISSN 2114-1320)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]