George Marshall (général)

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US-O11 insignia.svg Général George Marshall
George Marshall en 1946.
George Marshall en 1946.

Naissance
Uniontown (Pennsylvanie)
(États-Unis)
Décès (à 78 ans)
Washington (district de Columbia) (États-Unis)
Origine Américain
Allégeance Drapeau des États-Unis États-Unis
Arme Emblem of the United States Department of the Army.svg US Army
Grade US-O11 insignia.svg Général de l'Armée
Années de service 1902-1945
Conflits Guerre américano-philippine
Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Commandement Flag of the Chief of Staff of the United States Army.svg Chief of Staff of the United States Army
Faits d'armes Offensive Meuse-Argonne
Distinctions Prix Nobel de la paix 1953
Autres fonctions Secrétaire d'État des États-Unis
Secrétaire à la Défense des États-Unis
Signature de  Général George Marshall

George Catlett Marshall, Jr. né le à Uniontown et mort le à Washington, est un général d'armée américain (General of the Army) au cours de la Seconde Guerre mondiale, et fut l'un des principaux conseillers et stratèges du président Roosevelt pour la conduite du conflit.

Après la guerre, George Marshall est chargé de mettre fin à la guerre civile chinoise avec la mission Marshall puis est à l'origine d'un projet auquel il laisse son nom : le Plan Marshall, visant à apporter une aide économique à l'Europe.

Les jeunes années[modifier | modifier le code]

George Marshall naît à Uniontown (Pennsylvanie, États-Unis) le . C'est le plus jeune des trois enfants de la famille Marshall après Stuart (1875-1956) et Marie (1876-1962).

Contrairement à la majorité des grands officiers américains, George Marshall n’intègre pas l'Académie militaire de West Point : les problèmes financiers de sa famille et ses capacités physiques limitées le dirigent vers la VMI (Virginia Military Institute)[1].

George entre à la VMI le pour en ressortir diplômé en 1901 avec le grade de 1er capitaine des cadets. Choisissant une carrière militaire dans l'US Army (il est le seul de sa promotion à s’engager dans cette voie), il reçoit son affectation en tant que 2d lieutenant au 30e régiment d’infanterie stationné aux Philippines.

Avant de rejoindre son unité, il épouse Elizabeth Coles le à Lexington.

Le jeune officier[modifier | modifier le code]

Il reste aux Philippines de à puis rejoint Fort Reno (en) (Oklahoma, États-Unis) pour servir successivement en tant qu’officier-ingénieur, officier d’ordonnance, officier d'intendance (Quartermaster) et officier-commissaire.

En 1906, il reprend ses études à l’école de cavalerie et d’infanterie de Fort Leavenworth (Kansas, États-Unis) d'où il sort 1er en 1907 et est promu 1er Lieutenant. Ces excellents résultats lui permettent d'être sélectionné pour l'année 1908 dans l'Army Staff College (école d’officier) où il reste pour exercer en qualité d'enseignant jusqu'en 1911.

À partir de janvier 1911, Marshall est successivement affecté aux 24e (New York), 4e (Manille, Philippines) régiments d'infanterie, puis au 13e (Californie, puis New York) au poste d'aide de camp du général de division J. Franklin Bell de à .

La Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Marshall est promu au grade de capitaine en juin 1917 et rejoint l'AEF (American Expeditionary Force) en France.

L'année 1918 est pour lui l'occasion de se faire remarquer par son sens élevé de la tactique qui lui vaut des éloges pour les résultats obtenus lors des offensives de Cantigny, Aisne-Marne, St. Mihiel et Meuse-Argonne.

Repéré par le général John Pershing, ce dernier en fait son aide de camp et le promeut au grade de Major () et Lieutenant Colonel ().

L'entre-deux-guerres[modifier | modifier le code]

De 1924 à , Marshall est envoyé en Chine pour être commandant en chef du 15e d'infanterie à Tianjin. Il termine l'année 1927 par un poste d'Instructeur à l'Army War College de Washington.

Cette même année, son épouse Elizabeth Coles meurt le 15 septembre.

Durant les cinq années qui suivent, il est l'assistant du commandant de l'école d'infanterie de Fort Benning, dans l'État de Géorgie.

En 1930, il se remarie avec Katherine Tupper Brown (1882-1978).

Il est nommé en 1933 commandant du 8e régiment d'infanterie à Fort Screven (État de Georgie) puis du CCC (Civilian Conservation Corps) à Fort Moultrie où il obtient le grade de colonel en septembre.

De 1933 à 1936, Marshall est instructeur à la 33e division de la garde nationale à Chicago.

En il est nommé Brigadier General (général de brigade) et commandant à la 5e brigade de Vancouver (État de Washington) jusqu'en 1938.

En août 1938, Marshall rejoint en qualité d'assistant l'état major de stratégie militaire (Chief of Staff). Ce poste l'amène naturellement à rencontrer régulièrement le président Franklin Roosevelt et son administration. Il fait très bonne impression et Roosevelt le nomme chef d'état-major de l'armée en [1] avec le grade de Major General.

La Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

George Marshall avec le secrétaire à la Guerre Henry Lewis Stimson en 1942.

De 1941 à la fin de la guerre, il participe à toutes les conférences interalliées en qualité de conseiller privilégié de Roosevelt.

Dirigeant les forces armées américaines engagées en Europe, il s’oppose en 1942 au débarquement en Afrique du Nord, réorganise l'Air Force et planifie le débarquement de Normandie. Il est très déçu de ne pas recevoir le commandement du D-Day mais Roosevelt explique qu'il ne peut se passer de son conseiller.

Plus tard, Winston Churchill déclare au sujet de Marshall qu'il était « l'organisateur de la victoire ».

En Marshall est nommé général d'armée, tout comme les trois autres conseillers de Roosevelt William Leahy, Ernest King et Henry Harley Arnold et les principaux commandants en chef des opérations Dwight D. Eisenhower, Douglas MacArthur et Chester Nimitz.

C'est sur son conseil que le général Patton est sommé de stopper son avance sur la Tchécoslovaquie, permettant ainsi l'entrée des Soviétiques dans Prague et la mainmise de Staline sur ce pays[réf. nécessaire].

L'après-guerre[modifier | modifier le code]

Son rôle diplomatique[modifier | modifier le code]

À peine le second conflit mondial est-il terminé que Marshall, à la demande d'Harry S. Truman, part pour la Chine () en tant qu'ambassadeur et représentant personnel du président des États-Unis.

En 1947, il devient Secrétaire d'État et se retire du service actif aux armées. Sa nouvelle fonction lui permet de s'atteler à la réalisation du programme ERP (European Recovery Program), désormais connu sous le nom de « Plan Marshall », qui permet d'injecter, dans un premier temps, plus de cinq milliards de dollars dans l'aide à la reconstruction européenne.

Malade, il démissionne de son poste en 1949.

Ses dernières fonctions[modifier | modifier le code]

En 1948, il succède au général Pershing à la tête de l'American Battle Monuments Commission[2].

En , Marshall accepte le rôle de secrétaire à la Défense qu'il quittera en , conseille l'ONU dans sa gestion de la guerre de Corée et devient président de la Croix-Rouge américaine.

Il reçoit le prix Nobel de la paix en à Oslo. En 1959, il est lauréat du prix International Charlemagne. George Marshall meurt le à l'hôpital Walter Reed de Washington.

Décorations[modifier | modifier le code]

Armée américaine[modifier | modifier le code]

Armées étrangères[modifier | modifier le code]

Décorations civiles[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b André Kaspi, Franklin Roosevelt, Paris, Fayard, 1988, (ISBN 2213022038), p. 470
  2. http://www.abmc.gov/commission/history.php, consulté le 21 janvier 2009

Liens externes[modifier | modifier le code]