The Boring Company

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The Boring Company
logo de The Boring Company
The Boring Company

Création 2016
Fondateurs Elon Musk
Siège social Los Angeles,États-Unis
Actionnaires Elon MuskVoir et modifier les données sur Wikidata
Activité Infrastructure de transport
Site web boringcompany.com

The Boring Company (appelée également TBC, To Be Continued, Tunnels R Us et American Tubes and Tunnels)[1] est une société de construction de tunnel fondée par Elon Musk en 2016 après avoir évoqué l'idée de faire des tunnels sur son compte Twitter[2]. Musk faisait alors mention de la difficulté de circuler à Los Angeles et des limitations de l'actuel réseau de transport en 2-D comme source d'inspiration pour son projet de tunnel[3].

Histoire[modifier | modifier le code]

En février 2017, la société a commencé à creuser une fosse de 9 m de large, 15 m de long et 4,6 m de profondeur sur les terrains de la société SpaceX à Los Angeles, car la construction sur ce site ne nécessitait pas de permis[4]. Selon Musk lui-même, l'objectif de l'entreprise est d'améliorer la vitesse de creusement des tunnels pour que l'établissement d'un réseau de tunnels souterrains devienne financièrement réalisable[5].

« Si vous pensez à un réseau de tunnels sur 10, 20, 30 couches de profondeur (ou plus), il est évident que ce type d'infrastructure en 3D permettrait de répondre aux besoins du transport de n'importe quelle ville quelle que soit sa taille » - Elon Musk

En mars 2017, Musk a annoncé qu'en avril, la société allait commencer à l'aide d'un tunnelier à creuser un tunnel[6]. À la fin du mois d'avril 2017, un tunnelier a été en effet vu à SpaceX avec le nom de la société sur le côté[7]. Le tunnelier a été révélé publiquement avec le nom « Godot » en mai 2017, en référence à la pièce En attendant Godot de Samuel Beckett. Les futurs tunneliers seront nommés d'après des poèmes, des pièces de théâtre, des poètes et des dramaturges[8].

En mai 2017, Musk a déclaré que le premier tunnel sera réalisé de LAX à Culver City, puis vers Santa Monica pour finir à Westwood. Musk prévoit que le tunnel permettra de réaliser le trajet en cinq minutes contre 45 minutes de LAX à Westwood[9]. Le transport s’effectuera en plaçant les voitures sur des wagons qui voyageront à 200 km/h au travers des tunnels.

En août 2017, Elon Musk annonce qu'une première Tesla Model S est entrée dans le tunnel de test long de 3,2 kilomètres[10].

En janvier 2018, une page protégée par mot de passe, correspondant à un nouveau produit, un « lance-flamme » (en réalité un chalumeau[11]), est découverte sur le site de la société. Faisant écho à un tweet d'Elon Musk de décembre 2017 qui n'avait pas été pris au sérieux au moment de sa publication[12].

En juin 2018, Chicago a choisi l'entreprise de Musk parmi quatre soumissions concurrentes pour assurer le transport à grande vitesse entre le centre-ville et l'aéroport. Le contrat final reste à négocier[13].

Au début de 2018, The Boring Company est scindée de SpaceX en une entité distincte. Un peu moins de 10 % des capitaux propres ont été versés aux premiers employés et plus de 90 % à Elon Musk. Les préoccupations subséquentes des actionnaires de SpaceX ont donné lieu à un arrangement subséquent en décembre 2018 pour allouer 6 % des capitaux propres de The Boring Company à SpaceX[14].

TBC a fait le point sur l'état de sa technologie et de sa gamme de produits le 18 décembre 2018 lorsqu'elle a ouvert au public son premier tunnel d'essai de 1,6 km de long à Hawthorne, en Californie[15].

Fin 2018, The Boring Company avait terminé la conception de sa troisième génération de tunneliers, Prufrock, a commandé les pièces à long terme et commencera à assembler la machine en 2019, ce qui devrait permettre d'améliorer de 15 fois la vitesse du tunnel par rapport à l'état actuel de la technique en 2017.

En janvier 2019, Musk a répondu à une question d'un député australien concernant un tunnel traversant les Blue Mountains à l'ouest de Sydney, suggérant des coûts de 24 millions de dollars par minute (15 millions de dollars par kilomètre) ou 750 millions de dollars pour le tunnel de 31 milles (50 km), plus 50 millions par station[16]. Quelques jours après, il a déclaré que le directeur du CERN lui avait demandé de construire ces tunnels pour son futur tunnelier circulaire de 62 milles (100 km) et que The Boring Company pourrait au CERN d'économiser plusieurs milliards d'euros [17].

En mai 2019, The Boring Company a remporté un projet de 48,7 millions de dollars pour transporter des personnes sous le Las Vegas Convention Center[18].

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Max Chafkin, « Elon Musk Is Really Boring », Bloomberg, (consulté le 16 février 2017)
  2. Mahita Gajanan, « Elon Musk’s Next Venture to Tackle Traffic Is Totally ‘Boring’ », Fortune, (consulté le 17 février 2017)
  3. Eve Peyser, « Elon Musk on Digging Big-Ass Tunnel: 'We Have No Idea What We’re Doing' », Gizmodo, (consulté le 17 février 2017)
  4. (en-GB) Amelia Heathman, « Elon Musk's boring machine has already built a 'test trench' in LA », WIRED UK,‎ (lire en ligne)
  5. (en) Avery Thompson, « Elon Musk Is Really Making a Boring Company », sur Popular Mechanics, (consulté le 27 avril 2017)
  6. (en) Galeon,Dom (March 24, 2017) Elon Musk: We Start Digging the Tunnel Under L.A. Next Month
  7. Elon Musk launches Boring Company to dig tunnels Business Insider, Retrieved May 10, 2017
  8. (en) Denisse Moreno, « SpaceX, Tesla CEO Elon Musk Reveals Name Of His Tunnel Boring Machine: Godot », International Business Times,‎ (lire en ligne)
  9. Elon Musk’s new video of his underground tunnel project will make you nauseated The Verge, May 12, 2017
  10. « Une première Tesla pénètre dans le tunnel souterrain de la Boring Company », sur Journal du Geek, (consulté le 29 août 2017)
  11. (en) « Timeout everyone. Y'all know that Musk's $500 'flamethrower' is literally a Boring blowtorch? », The Register,‎ (lire en ligne, consulté le 10 juillet 2018)
  12. « the boring company is more lit than falcon heavy right now https://www.boringcompany.com/flamethrower • r/SpaceXMasterrace », sur reddit (consulté le 26 janvier 2018)
  13. « Chicago taps Elon Musk's Boring Company to build high-speed transit tunnels that would tie Loop with O'Hare » [archive du ] (consulté le 15 juin 2018)
  14. Rob Copeland, « Elon Musk’s New Boring Co. Faced Questions Over SpaceX Financial Ties », Wall Street Journal,‎ (lire en ligne[archive du ]) :

    « When the Boring Co. was earlier this year spun into its own firm, more than 90% of the equity went to Mr. Musk and the rest to early employees, ... The Boring Co. has since given some equity to SpaceX as compensation for the help, ... about 6% of Boring stock, “based on the value of land, time and other resources contributed since creation of the company,”  »

  15. The Boring Company Event Webcast [video], Elon Musk (Hawthorne, California : The Boring Company. Consulté le .
  16. (en) Shannon Connellan, « Elon Musk does the math on another massive tunnel », Mashable,‎ (lire en ligne[archive du ])
  17. (en) Mike Brown, « Elon Musk Says CERN Asked About Boring Company Building Particle Collider », Inverse,‎ (lire en ligne[archive du ])
  18. (en-US) « Elon Musk’s Boring Company lands $48.7M contract for underground “people mover” in Las Vegas », sur TechCrunch (consulté le 23 mai 2019)