SolarCity

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SolarCity
Image illustrative de l'article SolarCity

Création
Domaine Énergie solaire
Siège San Mateo, Californie, États-Unis
Membres Plus de 13,000
CEO Lyndon Rive
CTO Peter Rive
Président Elon Musk
Site web solarcity.com

SolarCity est une société américaine de services énergétiques, basée à San Mateo en Californie. L'entreprise fabrique, finance et installe des panneaux solaires photovoltaïques. En 2014, la société employait 9 051 personnes[1].

SolarCity a développé son activité en répondant à la demande croissante d'installation de système photovoltaïques aux États-Unis. Le marché américain est passé de 440 mégawatts (MW) de panneaux solaires installés en 2009 à 6 200 MW en 2014[2],[3].

Histoire[modifier | modifier le code]

SolarCity a été créée en juillet 2006 par les frères Peter et Lyndon Rive[4]. L'idée de ce projet a été suggérée par leur cousin Elon Musk, qui a aidé à la création de la société et en est devenu président. Solarcity devient le premier installateur de panneaux solaires pour les particuliers en Californie en 2007, et le numéro un aux États-Unis en 2013, d'après GTM Research[5] En 2013, le magazine Solar Power World magazine cite SolarCity comme la deuxième entreprise d'installation de panneaux solaires aux États-Unis[6].

En octobre 2014, SolarCity lance un site Internet pour proposer 200 millions de dollars d'obligations pour financer l'installation de systèmes photovoltaïques. C'est la première émission publique de ce genre de contrat aux États-Unis.

En juin 2016, Tesla Motors annonce l'acquisition de SolarCity pour 2,8 milliards de dollars, après que ce dernier soit en situation financière difficile[7], en août 2016, cette offre est revenue à la baisse à 2,6 milliards de dollars[8].

Implantations[modifier | modifier le code]

Le siège de SolarCity est à San Mateo en Californie mais la société fournit ses services d'installation à partir de centres d'opération locaux.

Produits, services et technologies[modifier | modifier le code]

Crédit-bail[modifier | modifier le code]

En 2008, SolarCity entre sur le marché du crédit-bail de systèmes photovoltaïque avec une option de location pour les propriétaires de maisons[9]. Ce contrat permet au client d'installer des panneaux solaires tout en bénéficiant d'une facture d'électricité mensuelle moins élevée que celle proposée par le fournisseur local[10],[11].

Offre commerciale[modifier | modifier le code]

En mai 2008, l'entreprise réalise le plus grand système solaire commercial à San Jose, sur le campus d'eBay. En juillet, SolarCity réalise une installation commerciale plus importante encore à San Francisco, pour British Motors, avec 1606 panneaux solaires photovoltaïques[12],[13]. En 2009, SolarCity propose des options de financements pour les entreprises[14] et conduit plusieurs projets pour de grandes organisations dont Walmart[15],[16], Intel[17] et l'armée américaine[18]. Le 21 mars 2013, SolarCity annonce l'ouverture d'un site au Nevada, en partenariat avec l'état fédéral[19].

Bornes de recharge pour véhicules[modifier | modifier le code]

SolarCity entre sur le marché de la recharge de véhicules électrique avec l'acquisition de la filiale SolSource Energy de Clean Fuel Connections, laquelle est finalisée en 2009[20]. SolarCity annonce par ailleurs un partenariat avec Rabobank pour proposer des bornes gratuites à San Francisco et Los Angeles pour les propriétaires de voitures compatibles avec les systèmes Tesla Motors[21]. En 2011, SolarCity annonce l'installation de bornes de recharge pour voitures électriques dans les régions où l'entreprise est présente[22],[23].

Stockage d'énergie[modifier | modifier le code]

SolarCity envisage de commercialiser les batteries produites conjointement par Tesla Motors et Panasonic en 2017, dans l'usine de Tesla au Nevada. Le système Powerwall permettra de stocker l'électricité pour une alimentation de secours[24],[25]. SolarCity conduit un projet pilote en Californie, avec 500 maisons équipées de batteries de 10 kWh[26],[27].

Technologie d'installation[modifier | modifier le code]

SolarCity utilise des technologies d'installation panneaux solaires sur toits développées par Zep Solar, société rachetée en 2013[28]. Zep est notamment connu pour avoir inventé un système qui raccourcit le temps d'installation de panneaux solaire par assemblage rapide[29]. La technologie Zep Solar ne nécessite pas de rails de montage sur de nombreux types de toitures[30].

Fabrication[modifier | modifier le code]

En juin 2014, SolarCity annonce un projet de construction d'une usine de fabrication de panneaux solaires à Buffalo, en partenariat avec le SUNY Polytechnic Institute, à la suite de l'acquisition de Silevo, un fabricant de module photovoltaïque à haut rendement. Avec une capacité annuelle de production de un gigawatt de panneaux solaires, la nouvelle usine serait la plus grande de ce type dans l'hémisphère Nord et serait en compétition directe avec les fabricants chinois[31]. La construction a commencé en septembre 2014 et devrait s'achever début 2016[32]. En octobre 2015, SolarCity annonce la production de panneaux solaires à partir de technologie développée par Silevo. L'entreprise évoque un rendement record pour des panneaux produits en masse, avec un taux supérieur à 22 %.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. EDGAR Filing Documents for 0001193125-13-129655, sur sec.gov.
  2. Solar Industry Data; Solar Industry Breaks 20 GW Barrier - Grows 34% Over 2013.
  3. [réf. insuffisante]Sweet, Cassandra ; Tracy, Ryan, 6 mai 2013.
  4. Solarcity Time Magazine, 17 avril 2008.
  5. Nicole Litvak, Is the SolarCity Model the Only Way to Scale Residential Solar?, sur greentechmedia.com, 31 mars 2014.
  6. 2013 Top 250 Solar Contractors.
  7. Behind Tesla carnage, signs of support for Musk's SolarCity deal, Ross Keeber et Tim Mcmaughlin, Reuters, 22 juin 2016
  8. Tesla offers $2.6 billion to buy sister firm SolarCity; both shares drop, Reuters, 1er août 2016
  9. Solar power for less than your cable bill | Environment Forum.
  10. [réf. insuffisante]Earnest, John, 27 septembre 2008.
  11. [réf. insuffisante]Sistek, Hanna, 18 juillet 2008.
  12. SolarCity Completes Largest Commercial Solar Installation in San Francisco for British Motors
  13. Solar Powered Business Leader.
  14. SolarCity increases the scope of its PPA Program; Gartner expects commercial solar PPA market to account for 26% of the solar PPA market in 2009, sur solarserver.com.
  15. [réf. insuffisante]Francisco, San, 21 septembre 2011.
  16. SolarCity to install solar panel & battery combo for Walmarts.
  17. Intel To Install 6 Acre Solar Installation in CA | Solar Energy, sur solarenergy.net.
  18. Sun helps power new Davis-Monthan homes, sur airforcetimes.com.
  19. SolarCity Corp : SolarCity to Expand to Nevada | 4-Traders, sur 4-traders.com.
  20. SolarCity Installs Electric Car Chargers Along Cal Highway, Greentech Media, sur greentechmedia.com.
  21. SolarCity Installs Electric Car Chargers Along Cal Highway.
  22. [réf. insuffisante]VentureBeat.
  23. [réf. insuffisante]CNET.
  24. Tesla charges into home battery market despite challenges.
  25. Tesla Energy is Elon Musk's battery system that can power homes, businesses, and the world.
  26. Why Tesla's battery for your home should terrify utilities.
  27. Solar City Announces Power Wall.
  28. http://www.forbes.com/sites/uciliawang/2013/10/09/solarcity-buys-zep-to-cut-labor-time-for-rooftop-solar/
  29. http://www.greentechmedia.com/articles/read/SolarCity-Aims-Zep-Solar-Technology-at-Commercial-Solar-Rooftops
  30. http://www.greentechmedia.com/articles/read/the-death-of-rails
  31. [réf. insuffisante]Gold, Russel, 17 juin 2014.
  32. SolarCity investing $5B in Buffalo, creating 3,000 jobs, 23 septembre 2014