Directeur général

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Groupe de directeurs généraux du Fortune 500, en 2015

Un directeur général[1] (DG), chef de la direction ou administrateur délégué (en Belgique, en Suisse et en Italie ; en anglais, chief executive officer ou CEO), est le salarié qui occupe le rang le plus élevé dans la direction d'une organisation, que ce soit une entreprise, un organisme à but non lucratif ou une entité publique ou parapublique.

Nommé — et éventuellement révoqué — par le conseil d'administration, il reçoit de lui un mandat pour exécuter ses décisions dans le cadre d'une fonction dénommée « direction générale » et lui rend compte périodiquement.

Selon les pays[modifier | modifier le code]

Amérique[modifier | modifier le code]

Canada[modifier | modifier le code]

Dans la province de Québec, le directeur général peut être désigné comme le « chef de la direction », rôle qui peut être rempli par le président-directeur général (PDG).

Pour les autres provinces du Canada anglophones, le directeur général (DG) se nomme Chief Executive Officer (CEO)

États-Unis[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis, le directeur général (appelé en anglais américain chief executive officer ou CEO) peut aussi être le président du conseil d'administration (chairman of the board) et le président de la société. Ces rôles sont toutefois séparés dans des organisations plus importantes, afin d'éviter une direction centralisée sur une seule personne et les conflits subséquents avec les actionnaires et les autres membres importants de la société. Par exemple : Satya Nadella est directeur général de Microsoft depuis le .

Europe[modifier | modifier le code]

La fonction de président du conseil d'administration de l'organisation et celle de Direction générale sont habituellement séparées, pour les mêmes raisons qu'aux Etats-Unis. Selon les législations, le cumul des fonctions peut même être illégal.

En Belgique, Italie et Suisse[modifier | modifier le code]

En Belgique, en Suisse et en Italie, le directeur général est dit administrateur délégué.

Au Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

Au Royaume-Uni, une bonne partie des agences gouvernementales et PLCs (traduisible par « société ouverte à responsabilité limitée ») sont dirigées par un Chief Executive qui doit répondre de ses actions auprès du conseil d'administration.

La Limited Company (traduisible par « Société de capitaux » ) est dirigée par un Managing Director.

En Allemagne[modifier | modifier le code]

En allemand c'est le Geschäftsführer, Geschäftsführung ou Vorstand.

En France[modifier | modifier le code]

Dans la société anonyme, la fonction de directeur général peut être assumée par[2] :

Les statuts juridiques de l'organisation doivent prévoir les modalités de désignation et d'élection. La nomination doit faire l'objet d'une publication légale et de l'information du greffe du tribunal de commerce[3].

Le directeur général peut être assisté d'un ou de plusieurs directeurs généraux délégués[4]. Leur nomination est proposée par le directeur général au vote du conseil d'administration et doit également faire l'objet de formalités de publication légale.

La durée du mandat du Directeur général est en général fixée au moment de sa nomination. La cessation de celui-ci peut intervenir du fait de l'échéance du terme, d'une révocation par le conseil d'administration ou d'une démission du Directeur général.

On nomme Directeur général adjoint un salarié exerçant les mêmes fonctions de fait qu'un directeur général, mais n'ayant pas de mandat social, et dont les relations avec l'entreprise sont régies exclusivement par le droit du travail.

Prérogatives particulières en droit français[modifier | modifier le code]

Les prérogatives du directeur général varient selon la structure, sa taille et sa nationalité, mais l'esprit de la fonction varie peu : haut responsable de tous les dirigeants opérationnels, le directeur général est responsable de la déclinaison de la stratégie de l'entreprise au niveau de toutes ses activités, dont les ventes, la production, et la gestion des ressources.

Pour ce faire :

  • il est membre et animateur du comité de direction (aussi dénommé comité exécutif) et coordonne l'ensemble des directions faisant partie de l'organisation. Ce comité comprend en principe les responsables de plus haut niveau assumant les postes fonctionnels ou hiérarchiques existants dans l'organisation : directeur commercial, directeur de l'exploitation, directeur des ressources humaines (DRH), directeur des achats, directeur financier, directeur de la recherche et développement (RD), directeur des systèmes d'information (DSI), directeur de la qualité
  • il assure les relations publiques avec les actionnaires, les institutions et la presse ;
  • il facilite la communication entre le comité de direction et les différentes parties en contact avec ce comité : les autres directeurs, tels que les directeurs de filiales non membres du comité de direction, le conseil d'administration quand il y en a un, les représentants du personnel, et les partenaires stratégiques (grands clients, fournisseurs majeurs…) ;
  • il a la charge de diriger et à tout le moins de superviser la conception et la réalisation des opérations dans tous les domaines techniques et de la production et les domaines du marketing et de la commercialisation ;
  • il dirige les finances en décidant des investissements, du montant de la dette et des réductions de coûts ;
  • il décide ou supervise la politique sociale de l'organisation (gestion quantitative et qualitative des ressources humaines).

Dans certaines organisations exerçant des activités importantes ou complexes, le directeur général peut être amené à :

  • prendre en charge lui-même certaines responsabilités opérationnelles (par exemple : tout ou partie du domaine Marketing-Commercial) ;
  • déléguer au contraire certaines de ses attributions par volonté ou par nécessité ;
  • s'entourer d'une équipe de collaborateurs qui lui sont directement rattachés. Celle-ci peut comprendre des personnes investies d'un rôle de conseil ou d'une délégation permanente comme secrétaire général, ou plus ou moins temporaire comme celles données à des chefs de projet ou des chargés de mission.

Dans les collectivités[modifier | modifier le code]

La fonction de directeur général existe aussi dans les collectivités territoriales (et aujourdh'ui souvent sous l'égide d'un Directeur général des services), de même - depuis plusieurs siècles - dans l'administration nationale ex : en au début du XIXème siècle, Louis Becquey était directeur général des ponts et chaussées et des mines[5].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Avec des minuscules comme la plupart des fonctions et titres civils, conformément aux conventions typographiques
  2. Code de commerce art. L225-5-1.
  3. Cf. article R123-105 du code de commerce.
  4. Cf. article L225-53 du code commerce.
  5. Conseil général des ponts, & chaussées. (1823). Rapport à Monsieur Becquey... directeur général des ponts et chaussées et des mines : et Mémoire sur les ponts suspendus. L'imprimerie Royale URL:https://books.google.fr/books?id=ZWQUAAAAQAAJ&pg=PA1#v=onepage&q&f=false

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]