Soja

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Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec Soja vert.

Le soja (Glycine max (L.) Merr.), ou soya jaune, est une plante grimpante de la famille des Fabacées, du genre Glycine, proche du haricot, largement cultivée pour ses graines oléagineuses qui fournissent la deuxième huile alimentaire consommée dans le monde, après l'huile de palme[1]. Le tourteau issu de la trituration des graines de soja est la principale matière riche en protéines employée en alimentation animale.

Le terme désigne aussi ses graines, qui constituent l'un des aliments naturels les plus riches. Il renferme une grande quantité de protéines, de glucides, de lipides, de vitamines A et B, de phosphore, de potassium, de calcium, de magnésium, de zinc et de fer.

Malgré son nom latin Glycine max, le soja ne doit pas être confondu avec les « glycines », plantes ornementales du genre Wisteria.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot « soja » dérive[2] d'un mot chinois, par l'intermédiaire du néerlandais, emprunté lui-même au japonais shoyu (« sauce soja ») :

chinois 酱油 jiàngyóu → japonais 醤油 shōyu → néerlandais soja → français soja

En chinois, 酱油 jiangyou est la « sauce soja », composé de 酱 jiang pour « pâte de soja fermentée » et 油 you « huile ». On passe donc de l'étymon chinois jiangyou au japonais par une adaptation phonétique, puis du japonais au néerlandais (et français) par un glissement sémantique (paronymie). Le nom de « soja » (la plante et la graine) en chinois dadou 大豆 n'a donc morphologiquement rien à voir avec ces traductions.

Description botanique[modifier | modifier le code]

Le soja est une plante herbacée annuelle existante à l'état cultivé, issue du soja sauvage[3] . Il en existe de nombreuses variétés, se différenciant notamment par le port, des plantes grimpantes ou rampantes, plus proches des types originaux, aux formes naines plus couramment cultivées. Les autres différences concernent la couleur des graines, la période de floraison,

La plante est entièrement (feuilles, tiges, gousses) revêtue de fins poils gris ou bruns. Les tiges dressées ont une longueur de 30 à 130 cm.

Les feuilles sont trifoliolées (portant rarement cinq folioles) et rappellent la forme générale des feuilles de haricot. Les folioles mesurent de 6 à 15 cm de long et de 2 à 7 cm de large. Comme chez le haricot, les deux premières feuilles sont entières et opposées. Les feuilles tombent avant que les gousses ne soient arrivées à maturité.

Les fleurs, blanches ou pourpres, de petite taille, presque inaperçues, apparaissent à l'aisselle des feuilles, groupées en grappes de trois à cinq. Elles sont hermaphrodites et autogames, mais la pollinisation croisée est parfaitement possible.

Les fruits sont des gousses velues, longues de 3 à 8 cm, de forme droite ou arquée, et contiennent en général 2 à 4 graines (rarement plus).

Les graines, de forme sphérique ou elliptique, ont un diamètre de 5 à 11 mm. Elles sont comestibles (avec certaines réserves). Leur couleur varie du jaune au noir en passant par le vert[4].

Le soja est un oléo-protéagineux dont la graine contient en moyenne 22 % d'huile et 40 % de protéines.

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Variétés, formes, couleurs et appellations courantes[modifier | modifier le code]

Les noms des variétés et des formes ne semblent pas attestées. Au sein d'une même variété, il est possible de trouver des formes présentant des graines de couleur différente[3].

Soja jaune[modifier | modifier le code]

L'appellation soja jaune fait toujours référence au genre botanique Glycine max. Les variétés et formes à graines jaunes sont les plus courantes.

Soja à graines noires[modifier | modifier le code]

Ces formes sont quelquefois appelées soja noir sachant qu'il existe d'autres plantes ayant la même appellation (Haricot urd). Parmi ces variétés ou formes, on trouve Iwaikuro, Banseihikarikuro, Shintanbakuro, Hyoukei kuro3 et Kurodamaru. La variété la plus connue au Japon est Tanbakuro, qui est à l'origine de plusieurs cultivars[3].

Soja à graines vertes[modifier | modifier le code]

Les formes à graines vertes ou jaune-vertes de l'espèce Glycine max ne doivent pas être confondues avec le Haricot mungo, ni avec les gousses récoltées en vert pour cuisiner l'edamame.

Génomique[modifier | modifier le code]

C'est la première légumineuse dont le génome (de 1,1 milliard de nucléotides) a été entièrement séquencé, avec l'espoir de l'améliorer ou de produire des OGM. Ce travail, terminé au début de l'année 2010, a nécessité la mobilisation d'un consortium de 18 instituts américains.

Sur 46 430 gènes identifiés, 73 % sont orthologues d'une ou plusieurs séquences d'autres angiospermes.

  • Un gène de résistance à la rouille asiatique du soja a été découvert, mais cette résistance risque d'être contournée par l'agent pathogène si les plantes résistantes sont trop nombreuses.
  • Plus de 1100 gènes impliqués dans la synthèse, la dégradation ou la signalisation de lipides ont été identifiés, faisant espérer à certains une plante "améliorée" pour produire plus d'huile, pour un usage de l'huile de soja comme agrocarburant[5].

Production[modifier | modifier le code]

Aire de répartition[modifier | modifier le code]

Le soja est originaire des régions chaudes du sud-est de l'Asie, mais les États-Unis sont le premier producteur mondial avec 38 % de la production mondiale soit 80.5 millions de tonnes en 2008 dont 34 millions de tonnes exportées[6]. Les zones au climat subtropical humide se prêtent particulièrement bien à sa culture, mais la culture s'étend aux zones à climat continental avec été relativement chaud et humide, jusqu'au Québec par exemple.

Le Brésil et l'Argentine sont les plus grands exportateurs de soja après les États-Unis. L'Inde et la Chine sont aussi des producteurs importants de soja. Toutefois, la Chine, grande consommatrice, doit importer du soja américain et brésilien pour satisfaire ses besoins.

La culture du soja, comme celle de la plupart des plantes oléagineuses, n'a cessé de se développer dans le monde entre 1990 et 2010. La production a atteint 211 millions de tonnes en 2008/2009[1], sur une surface d'environ 90 millions d'hectares[7]. Environ 77 % du soja cultivé est génétiquement modifié, soit 69,3 millions d'hectares de soja transgénique, contre 20,7 millions d'hectares de soja non transgénique en 2009[7]. La culture du soja transgénique, largement adoptée aux États-Unis et en Argentine, se développe à présent au Brésil. Les variétés transgéniques sont le plus souvent résistantes aux herbicides, notamment au glyphosate.

93 % des semences de soja transgéniques vendus aux États-Unis contiennent des traits génétiques de Monsanto[8]. De nombreux semenciers vendent leurs propres variétés de soja avec des traits OGM de Monsanto.

Les Européens sont les principaux clients pour le soja non transgénique, facturé environ 10 % plus cher.

Ces dernières années, la production a beaucoup augmenté en Argentine (au détriment de l'élevage bovin) et au Brésil. Ce dernier pays indique qu'il pourrait encore libérer des surfaces agricoles importantes si les conditions de marché le demandaient.

Des ONG telles que Greenpeace et CorpWatch accusent les producteurs de soja du Brésil de contribuer à la déforestation de la forêt amazonienne dans la région du Mato Grosso[9]. En Amérique latine, la culture du soja provoque des conflits entre les petits exploitants et les grands propriétaires, lesquels utilisent des méthodes de culture hautement mécanisées et demandant peu de main-d'œuvre.

Production en tonnes et pourcentage
de la production mondiale (chiffres de 2010)

Données de FAOSTAT (FAO)
FAO accès le 26/3/2012

Drapeau des États-Unis États-Unis 90 609 800 34,6 %
Drapeau du Brésil Brésil 68 518 700 26,2 %
Drapeau de l’Argentine Argentine 52 677 400 20,1 %
Drapeau de la République populaire de Chine Chine 15 083 204 5,8 %
Drapeau de l'Inde Inde 9 810 000 3,8 %
Paraguay Paraguay 7 460 440 2,9 %
Drapeau du Canada Canada 4 345 300 1,7 %
Drapeau de l'Uruguay Uruguay 1 816 800 0,7 %
Ukraine Ukraine 1 680 200 0,6 %
Drapeau de la Bolivie Bolivie 1 637 000 0,6 %
Drapeau de la Russie Russie 1 222 370 0,5 %
Total Monde 261 578 498 100 %

Production d'huile de soja en tonnes et
pourcentage de la production mondiale (chiffres de 2010)

Données de FAOSTAT (FAO) accès le 26/3/2012

Drapeau de la République populaire de Chine Chine 9 069 800 22,8 %
Drapeau des États-Unis États-Unis 8 771 500 22,1 %
Drapeau de l’Argentine Argentine 7 000 080 17,6 %
Drapeau du Brésil Brésil 6 928 000 17,4 %
Drapeau de l'Inde Inde 1 349 300 3,4 %
Drapeau du Japon Japon 467 707 1,2 %
Drapeau de l’Union européenne Union européenne 2 408 450 6,1 %
  Drapeau de l'Allemagne Allemagne 594 770 1,5 %
  Drapeau de l'Espagne Espagne 563 300 1,4 %
  Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas 462 300 1,2 %
  Drapeau de l'Italie Italie 306 900 0,77 %
  Drapeau de la France France 91 300 0,23 %
Total Monde 39 761 852 100 %

Dans l'Union européenne, l'Allemagne, les Pays-Bas et l'Espagne sont les principaux triturateurs de soja[1]. L'Italie est un producteur significatif de graines avec 552 500 tonnes. En 2010, la France a produit 139 959 tonnes de soja, à comparer aux 4,5 millions de tonnes qu'elle a importées, essentiellement du Brésil (dont environ 400 000 tonnes de graines destinées à la trituration, et environ 4,1 millions de tonnes de tourteaux destinés à l'alimentation animale)[10],[Note 1].

Culture[modifier | modifier le code]

La photographie couleur représente une culture de soja de plein champ. L'angle de prise de vue près du sol et dans l'axe d'un rang donne une impression d'immensité accentuée par quelques silhouettes d'arbres floues en arrière-plan. Les plants de soja sont complètement desséchés et les gousses matures sont gonflées des grains.
Champ de soja prêt à être récolté.

Le soja se cultive sous des climats à étés chauds. Ses conditions de croissance optimales nécessitent des températures moyennes de 20 à 30 ° C; des températures inférieures à 20 ° C et supérieures à 40 ° C retardent sa croissance de manière significative.

Le soja peut pousser dans une large gamme de sols, avec une croissance optimale dans des sols humides alluviaux avec une bonne teneur en matière organique. Comme la plupart des légumineuses, le soja fixe l'azote du sol par l'établissement d'une symbiose avec une bactérie (Bradyrhizobium japonicum, syn. Rhizobium japonicum ; Jordan, 1982). Pour de meilleurs résultats, cependant, un inoculum de la souche de bactéries correcte doit être mélangé aux semences de soja (ou tout autre légumineuse) avant la plantation. Les cultivars modernes atteignent généralement une hauteur d'environ 1 m et nécessitent 80 à 120 jours du semis (début mai) à la récolte.

Le soja a des besoins élevés en eau. Dans le sud de la France, l’irrigation est indispensable pour obtenir des rendements élevés.

Le soja peut être affecté par certains parasites, dont le nématode du soja.

Produits phytopharmaceutiques pour le soja[modifier | modifier le code]

Liste des produits phytopharmaceutiques autorisés en France pour lutter contre les parasites du soja : http://e-phy.agriculture.gouv.fr/usa/fiche222.htm

Utilisation[modifier | modifier le code]

La plus grande partie de la production est destinée à l'alimentation des animaux d'élevage, sous forme de farine et de tourteaux.

Utilisation directe[modifier | modifier le code]

Selon les analyses de Lester Brown[11], en 2005, sur les 220 millions de tonnes de soja produit dans le monde entier, 15 millions de tonnes sont consommées « directement » (sans trituration mais avec trempage, cuisson et/ou fermentation, et broyage) par les humains sous forme de lait de soja, « yaourt », tofu

Trituration[modifier | modifier le code]

Les graines de soja contiennent de 18 à 21 % d'huile et de 36 à 40 % de protéines[12]. L'essentiel des graines sont triturées et transformées en :

Le soja dans l'alimentation humaine[modifier | modifier le code]

Soja
Valeur nutritionnelle moyenne
pour 100 g
Apport énergétique
Joules 1376 kJ
(Calories) (329 kcal)
Principaux composants
Glucides 6,29 g
- Amidon 0,619 g
- Sucres 5,68 g
- Fibres alimentaires 22 g
Protides 38,2 g
Lipides 18,3 g
- Saturés 2360 mg
- Oméga-3 930 mg
- Oméga-6 9800 mg
- Oméga-9 3640 mg
Eau 8,40 g
Cendres Totales 4,60 g
Minéraux & Oligo-éléments
Calcium 200 mg
Chlore 7 mg
Chrome 0,0061 mg
Cobalt 0,0084 mg
Cuivre 1,2 mg
Fer 6,6 mg
Iode 0,0063 mg
Magnésium 220 mg
Manganèse 2,7 mg
Nickel 0,479 mg
Phosphore 550 mg
Potassium 1800 mg
Sélénium 0,019 mg
Sodium 4,7 mg
Zinc 4,2 mg
Vitamines
Provitamine A 0,380 mg
Vitamine B1 1,03 mg
Vitamine B2 0,460 mg
Vitamine B3 (ou PP) 2,7 mg
Vitamine B5 1,7 mg
Vitamine B6 1,0 mg
Vitamine B8 (ou H) 0,006 mg
Vitamine B9 0,250 mg
Vitamine E 1,5 mg
Vitamine K 0,039 mg
Acides aminés
Acide aspartique 3990 mg
Acide glutamique 6490 mg
Alanine 1530 mg
Arginine 2360 mg
Cystine 590 mg
Glycine 1420 mg
Histidine 830 mg
Isoleucine 1780 mg
Leucine 2840 mg
Lysine 1900 mg
Méthionine 580 mg
Phénylalanine 1970 mg
Proline 1820 mg
Sérine 1690 mg
Thréonine 1490 mg
Tryptophane 450 mg
Tyrosine 1250 mg
Valine 1760 mg
Acides gras
Acide laurique 10 mg
Acide myristique 30 mg
Acide palmitique 1730 mg
Acide stéarique 580 mg
Acide béhénique 10 mg
Acide palmitoléique 83 mg
Acide oléique 3610 mg
Acide 11-eicosénoïque 30 mg
Acide linoléique 9800 mg
Acide alpha-linolénique 930 mg

Source : Souci, Fachmann, Kraut : La composition des aliments. Tableaux des valeurs nutritives, 7ème édition, 2008, MedPharm Scientific Publishers / Taylor & Francis, ISBN 978-3-8047-5038-8

Le soja dans l'alimentation humaine est utilisé, surtout en Chine et au Japon, sous plusieurs formes. Son intérêt diététique est d'être une source protéique non carnée.

  • Aliments non fermentés
  • La farine de soja est riche en protéines et pauvre en glucides. Elle est souvent mélangée à d'autres farines.
  • L'huile de soja est une excellente huile alimentaire, contenant une proportion assez équilibrée d'acides gras oméga-6 et oméga-3 soit 6,7 - la proportion idéale étant de 5, selon l'AFSSA[15]. Les acides gras insaturés étant relativement sensibles à la température, et générateurs de chaînes polycycliques cancérigènes à température de cuisson (benzopyrènes), cette huile ne doit pas être employée en friture.
Sa composition moyenne est la suivante:
Acides gras saturés : 16 %
Acides gras monoinsaturés (oméga-9) : 24 %
Acide linoléique (oméga-6) : 53 %
Acide α-linolénique (oméga-3) : 7 %
  • Le tofu est fabriqué à partir de lait de soja qui, une fois caillé, donne une purée, elle-même transformée en une sorte de fromage qui peut être utilisé tendre, ferme ou frit.
  • Les edamame (枝豆) sont des fèves de soja immatures, encore vertes, bouillies ou cuites à la vapeur.
  • Les germes de soja jaune. Nota : Les graines de soja Glycine max contiennent des composés toxiques (présence d'antitrypsine)[16], elles sont indigestes crues et sont consommées cuites ou fermentées.
Germes de soja Glycine max et Vigna radiata.
Les « germes de soja » vendus en France sont les jeunes pousses de haricot mungo (Vigna radiata, ex. Phaseolus, également appelé « soja vert ») de 3 à 5 jours. Ils peuvent être consommés crus, les enzymes qu'ils contiennent facilitant leur digestion[17]. Ils n'ont rien de commun avec le soja (Glycine max, ou « soja jaune »), plus gros, reconnaissable à leur graine jaune vif (voir photos) ; cependant, les « germes de soja » (jaune), sont aussi consommés, après cuisson, en Asie et on peut les trouver en France chez les quelques rares fabricants de tofu frais (comme ceux du quartier de Belleville à Paris) ou dans les magasins tenus par des chinois migrant de la Chine continentale ou de Taïwan, moins fréquemment chez ceux tenus par les chinois migrants d'Indochine qui ne vendent pas les mêmes produits. On les y trouve sous forme de sauté, de braisé, en soupe ou encore dans des plats comme le kongnamul (cuisine coréenne).

Dans l'industrie alimentaire, des ingrédients alimentaires à base de soja sont employés dans de nombreux produits courants :

  • La lécithine de soja, un additif alimentaire (E322) au rôle d'émulsifiant, très utilisée dans le chocolat.
  • La farine de soja, déshuilée ou non.
  • Les concentrés et les isolats de soja, produits plus riches en protéines que la farine (jusqu'à 90 %), utilisés en particulier dans les substituts de repas et les aliments infantiles.
  • Aliments fermentés
  • Le tofu fermenté ou sufu est obtenu en ensemençant du tofu avec des moisissures (du genre Actinomucor, Rhizopus ou Mucor), suivi d'un salage et d'un affinage.
  • Le tempeh est fabriqué à partir de graines fermentées et a une consistance plus ferme que le tofu.
  • Le natto est fabriqué à partir de graines fermentées et a une consistance plutôt gluante.
  • Le miso est fabriqué à partir d'une pâte de soja fermentée et peut être utilisé dans les soupes, les sauces et comme aromate.
  • Le shoyu, communément appelé « sauce soja », est une sauce fabriquée à partir de graines de soja fermentées et d'une céréale torréfiée, fermentée et vieillie, avec un goût plus doux que le tamari.
  • Le tamari est une sauce de soja fermentée, sans blé, au goût plus prononcé que celui du shoyu.

Le soja dans l'alimentation animale[modifier | modifier le code]

Sous-produit de la trituration des graines, le tourteau de soja, avec une teneur en protéines brutes de l'ordre de 45 %, trouve un intérêt évident dans l'alimentation des vaches laitières, en particulier celles nourries à partir d'ensilage de maïs (naturellement assez pauvre en protéines).
Dérivées des tourteaux, les protéines texturées de soja sont largement utilisées dans les aliments de pisciculture et pour les animaux de compagnie.
La farine ou le tourteau de soja sont également la principale source de protéines de l'alimentation des porcs et des volailles :

  • Ainsi, aux États-Unis, en 2011, 35,6 millions de tonnes[18] de tourteaux de soja ont été produites. 93 % de ce soja était d'origine transgénique[19] ;
  • En France, le soja représente 70 % des tourteaux consommés[20]. Il faut signaler que les tourteaux doivent être toastés (cuits) avant consommation pour supprimer des facteurs anti-nutritionnels présents naturellement dans les graines[21].

Soja et santé[modifier | modifier le code]

La graine de soja est très peu utilisée à l’état cru en raison notamment de la présence de facteurs antinutritionnels (notamment l'acide phytique qui séquestre le phosphore, les facteurs antitrypsiques qui perturbent la digestibilité des protéines chez les animaux monogastriques et chez l’homme ou les lectines qui ont une activité hémagglutinante). Le soja contient aussi de nombreuses protéines naturellement allergènes.

Allergies[modifier | modifier le code]

Le soja et les produits du soja sont considérés comme des allergènes alimentaires listés par la Directive 2003/89[22]. Les boissons au soja présentent une solution alternative aux produits laitiers dans les populations qui n’en consomment pas pour des raisons telles que l’intolérance au lactose, l’allergie aux protéines du lait de vache, des préférences gustatives ou encore par choix éthique. Cependant comme le soja contient aussi des allergènes, ce ne peut être considéré comme une panacée.

Le soja est aujourd'hui reconnu comme étant un allergène professionnel dans l'industrie[23], en raison de prolamines, des protéines aéroallergènes de la coque, responsables d'asthmes sévères.

Les principales protéines responsables d’allergie au soja sont connues. Cependant, des facteurs comme le stress subi lors de sa culture et les procédés industriels peuvent influencer son potentiel allergène[24],[25].

Protéines de stockage du soja[modifier | modifier le code]

Dans les graines des légumineuses, une fraction importante des protéines de stockage correspond à des allergènes majeurs[24].

  • La sous-unité α de 70 kD de la β-conglycinine est reconnue par 25 % des patients sensibilisés au soja atteints de dermatite atopique. Des travaux ont suggéré l’existence d’un épitope situé dans un fragment non constitué d’environ 50 résidus d’acides aminés. Aussi, cette protéine est résistante à la dégradation par liquide gastrique artificiel.
  • La glycinine (350 kD) représente environ 35 % des protéines contenues dans le soja. Elle est constituée de 6 sous-unités ; chacune d’entre elles renferme deux chaînes peptidiques (une acide et une basique), liées par des ponts disulfures. Les peptides acides seraient responsables de la plupart des fixations d’IgE sur la glycinine.
  • La qualité d'allergène de quelques protéines ayant une masse moléculaire comprise entre 14 et 78 kD a été démontrée. Parmi elles, un thiol agissant sur la protéase « Gly m Bd 30 K » (34 kD), ainsi qu’un inhibiteur trypsique du soja de type Kunitz « STKI » (21,5 kD). Il a été suggéré que les Immunoglobulines E (IgE) des individus allergiques à la fois à l’arachide et au soja se fixeraient en priorité sur les plus grosses protéines alors que, pour ceux réagissant uniquement au soja, les IgE montreraient une grande affinité pour les protéines de faible masse moléculaire.

Protéines défensives du soja[modifier | modifier le code]

Certaines protéines végétales, produites dans des conditions particulières, présentent un pouvoir allergène. De récentes publications[26] montrent aussi la présence d’autres allergènes chez le soja, comme des protéases ou des inhibiteurs de trypsine.

Les stress biotiques sont nombreux et ont pour origine les virus, les organismes phytophages et les agents pathogènes. Afin d’y faire face, les plantes mettent en place un système de défense faisant intervenir une chaîne de réactions. Les protéines défensives végétales produites font office de rempart contre les nuisibles. Dans le cas du soja, il s’agit d’inhibiteurs de protéase. En effet, les agents nuisibles sécrètent des protéases et, en réponse, un « burst oxydatif » (BO) s’établit, conduisant aux transferts de signaux chimiques, notamment par l’intermédiaire de l’éthylène. La diffusion d’éthylène dans la plante permet d’acquérir une résistance globale aux agents nuisibles par la sécrétion des protéines de défense souvent allergènes. En ce qui concerne le soja, il a été montré[27] que la sécrétion de protéine PR–10 SAM22 de la famille « bet v1-like », est la réponse d’une attaque d’un nématode. Les « bet v1-like » sont connues pour leur fort caractère allergène, responsables notamment de la sensibilité au pollen du bouleau. Cela implique alors le potentiel allergène de la protéine SAM22. Le soja secrète également des inhibiteurs de sérines protéase (STKI) pour se défendre des larves d’insectes. La remarquable stabilité de STKI aux fortes températures et aux pH acides est certainement impliquée[28] dans sa qualité d’allergène alimentaire.

La sécheresse, le froid et les milieux salés sont des stress abiotiques qui imposent aux plantes des changements métaboliques globaux. Exemple : l’induction des phosphatase acide « purple » (purple acid phosphatases, PAP) par les stress de la salinité élevée chez le soja. Les PAP sont communément trouvées chez les plantes comme le soja. Cependant, leurs propriétés ne sont pas encore bien comprises. Une étude montre l’expression qu’un nouveau gène GmPAP3 serait induit par le stress osmotique. Le stress dû au sel provoque la transcription de gènes, aussi bien pour les variétés sauvages (Glycine soja), que pour les variétés cultivées (Glycine max). La synthèse des protéines PAP ainsi induite conduit à un stress oxydatif (avec formation de H2O2). En réponse à ce stress, le soja des protéines allergènes comme le thiol protéase (Gly m Bd 30K).

Isoflavones[modifier | modifier le code]

Le soja contient des isoflavones (principalement trois, génistéine (57 %), daidzéine (37 %) et glycitéine (6 %)[29]) qui sont des phytoestrogènes et qui peuvent influer sur la santé humaine[30]. Un nombre élevé d'effets de l'ingestion d'isoflavones sur la santé[31] a été relevé. De nombreuses études ont été conduites, en particulier, chez la femme ménopausée : Une alimentation supplémentée en isoflavones de soja pourrait réduire de près de moitié l'incidence des bouffées de chaleur[32]. Cela ne semble cependant pas avoir été retrouvé dans toutes les études[33], l'effet estrogénique ne semblant pas systématique[34]. Les isoflavones de soja pourraient également éviter une prise de poids excessive en réduisant l’accumulation des graisses abdominales après la ménopause[35]. L'efficacité des isoflavones de soja sur la déminéralisation osseuse n'est pas démontrée[33],[36].

Il y aurait une relation entre la consommation de soja et la qualité du sperme chez l'homme[37]. L'ingestion de niveaux élevés d'isoflavones diminue le taux de testostérone chez le porc[38]. La diminution du taux de testostérone serait aussi significative chez l'homme[39].

Les phytoestrogènes pourraient perturber le mécanisme de lactation des femmes allaitantes (et donc diminuer la quantité de lait qu'elles peuvent donner à leur bébé) en cas de consommation excessive de soja. C'est pourquoi il est déconseillé aux femmes qui allaitent de trop en consommer.

Selon un rapport de l'AFSSA de mars 2005[40], des études menées sur des animaux suggèrent que l’exposition aux phyto-œstrogènes pourrait favoriser la prolifération et la croissance des tumeurs chez les femmes ménopausées avec antécédents de cancer du sein. A contrario, la consommation de soja chez la femme porteuse de ce cancer semble être associée avec un plus haut taux de survie[41].

Bien que les études disponibles confirment la non toxicité de ces isoflavones, l'AFSSA suggère de limiter l'apport journalier d'isoflavones à 1 mg par kilogramme de poids corporel[40].

Une autre étude montre une corrélation entre la consommation de tofu et une mémoire affaiblie[42], alors que la consommation de tempe (produit à base de soja fermenté) a un effet positif.

Soja et maladies cardio-vasculaires[modifier | modifier le code]

En 1999 l'Agence fédérale américaine des produits alimentaires et médicamenteux (FDA) a accepté une allégation liant la consommation de protéines de soja et la diminution du risque de maladies cardio-vasculaires[43]. Depuis cette allégation fait l'objet de contestations scientifiques laissant planer un doute sur la pertinence de la décision initiale[44]. Il semble cependant que l'effet de la consommation de protéines de soja sur la baisse du taux de cholestérol total et du taux de LDL soit démontré[45]. Pour sa part l'agence européenne EFSA a considéré que l'effet n'était pas démontré[46].

Alimentation infantile[modifier | modifier le code]

En juillet 2005, l'Agence française de sécurité sanitaire des aliments (AFSSA) a émis une mise en garde face à l'usage de préparations à base de soja avant l'âge de 3 ans, en précaution et en tenant compte de la teneur élevée en isoflavones[40]. Dans d'autres pays, cette prévention vis-à-vis des produits infantiles à base de soja n'existe pas, la recherche n'apportant pas d'éléments en faveur de la dangerosité des formules à base de soja[47].

Le lait de soja n'apporte pas forcément une réponse idéale aux problèmes posés par les enfants présentant une allergie aux protéines laitières, les deux allergies pouvant être croisées entre 15 et 60 % des cas[40],[48],[49]. De plus, l'alimentation de très jeunes enfants par un produit contenant beaucoup de protéines allergènes ne peut être conseillée. L'OMS encourage l'allaitement maternel pendant deux ans ou plus et recommande qu'il soit exclusif pour tous les enfants de moins de 6 mois[50],[Note 2].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. le chiffre des importations combine souvent les graines de soja proprement dites, importées pour la trituration (à Brest en particulier), et les tourteaux qui sont importés pour l'alimentation animale, par exemple à Lorient.
  2. Des recommandations très peu suivies dans les pays développés

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Association sectorielle Prolea, rapport 2009
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