Lentille cultivée

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La lentille cultivée (Lens culinaris) est une espèce de plantes dicotylédones annuelles appartenant à la famille des Fabaceae ou légumineuses, largement cultivée pour ses graines comestibles riches en protéines.

Les fruits sont des gousses renfermant deux graines rondes aplaties. Les lentilles font partie des légumes secs appréciés en Europe même si la production mondiale est faible : 2 800 000 tonnes par an[1]. En France, la Lentille Verte du Puy bénéficie d'une AOC. Comme l'attestent de nombreux témoignages, en plus de l'épisode d'Ésaü dans la Genèse, la consommation des lentilles remonte à la naissance de l'agriculture en Mésopotamie.

Diverses variétés de lentilles

C'est de la ressemblance avec la graine que le dispositif optique tire son nom.

Nom scientifique : Lens culinaris Medik., famille des Fabaceae, sous-famille des Faboideae, tribu des Fabeae (ou Vicieae).

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

L'espèce comprend quatre sous-espèces principales :

  • Lens culinaris subsp. culinaris (la lentille cultivée), classée parfois comme espèce distincte (Lens esculenta Moench)
  • Lens culinaris subsp. odemensis
  • Lens culinaris subsp. orientalis
  • Lens culinaris subsp. tomentosus

Description[modifier | modifier le code]

La lentille « beluga »
Lentille sèche
Valeur nutritionnelle moyenne
pour 100 g
Apport énergétique
Joules 1146 kJ
(Calories) (270 kcal)
Principaux composants
Glucides 40,6 g
- Amidon 39,48 g
- Sucres 1,12 g
- Fibres alimentaires 17,0 g
Protides 23,4 g
Lipides 1,60 g
Eau 11,40 g
Cendres Totales 2,51 g
Minéraux & Oligo-éléments
Bore 0,70 mg
Calcium 65 mg
Chlore 84 mg
Chrome 0,0051 mg
Cobalt 0,016 mg
Cuivre 0,763 mg
Fer 8,0 mg
Magnésium 129 mg
Manganèse 1,5 mg
Nickel 0,300 mg
Phosphore 408 mg
Potassium 837 mg
Sélénium 0,0098 mg
Sodium 6,6 mg
Zinc 3,4 mg
Vitamines
Provitamine A 0,100 mg
Vitamine B1 0,480 mg
Vitamine B2 0,265 mg
Vitamine B3 (ou PP) 2,5 mg
Vitamine B5 1,6 mg
Vitamine B6 0,550 mg
Vitamine B9 0,168 mg
Vitamine C 7,0 mg
Vitamine K 0,123 mg
Acides aminés
Acide aspartique 3160 mg
Acide glutamique 4490 mg
Alanine 1290 mg
Arginine 2240 mg
Cystine 250 mg
Glycine 1300 mg
Histidine 710 mg
Isoleucine 1190 mg
Leucine 2110 mg
Lysine 1890 mg
Méthionine 220 mg
Phénylalanine 1400 mg
Proline 1220 mg
Sérine 1510 mg
Thréonine 1120 mg
Tryptophane 250 mg
Tyrosine 840 mg
Valine 1390 mg
Acides gras

Source : Souci, Fachmann, Kraut : La composition des aliments. Tableaux des valeurs nutritives, 7e édition, 2008, MedPharm Scientific Publishers / Taylor & Francis, ISBN 978-3-8047-5038-8

La lentille est une plante annuelle herbacée de 20 à 72 cm de haut. Les tiges sont dressées et très rameuses.

Ses feuilles, alternes, composées pennées, comptent de 10 à 14 folioles opposées, oblongues, et sont terminées par une vrille généralement simple ou bifide. À la base elles sont munies de stipules dentées.

Les fleurs, à la corolle papilionacée typique de la sous-famille des Faboideae, sont de couleur blanche ou bleu pâle et groupées par petites grappes de deux à quatre. Le calice est régulier, à cinq dents étroites et relativement longues. La floraison estivale intervient entre mai et juillet.

Les fruits sont des gousses aplaties, courtes, contenant deux graines aplaties en forme caractéristique de disque faiblement bombé. La couleur des graines varie selon les variétés des plus pâles (vert pâle, blond, rose) au plus foncé (vert foncé, brun, violacé…).

Principales variétés :

  • la lentille brune, celle que l'on trouve surtout en conserve ;
  • la lentille rouge (jaune ou orange), utilisée dans la cuisine asiatique ;
  • les lentilles vertes, comme la lentille verte du Puy (AOC), et la lentille verte du Berry (Label rouge et IGP) ;
  • la lentille corail ou rose, qui est rouge mais toujours vendue décortiquée ;
  • la lentille blonde, comme la lentille de Saint-Flour, qui est la plus grosse ;
  • la lentille rosée de Champagne ou lentillon de Champagne (AOC) ;
  • la lentille noire ou « beluga ».

Distribution[modifier | modifier le code]

Cette espèce est originaire des régions tempérées chaudes de l'ancien monde :

La lentille est diffusée par la culture dans le monde entier mais ne se rencontre pratiquement plus à l'état sauvage.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les lentilles sont cultivées depuis la plus haute Antiquité pour leurs graines très riches en éléments nutritifs et particulièrement en protéines. Elles apportent également des fibres et des sels minéraux, dont du fer.

En France, la Lentille Verte du Puy, cultivée exclusivement en Haute-Loire, sur environ 5 000 ha, bénéficie d'une appellation d'origine contrôlée depuis le . C'est le premier légume AOC. Cette même variété est également cultivée dans le Berry où elle bénéficie d'un label rouge « lentille verte du Berry ».

L'indice PRAL des lentilles est légèrement positif (2,1)[2].

Lentilles cuites[modifier | modifier le code]

Salade de lentilles agrémentée d'échalote.

On recommandait traditionnellement de trier les lentilles avant de les cuisiner car des petites pierres pouvaient y être mêlées et de les tremper à l'eau tiède avant la cuisson afin de ramollir la peau. Ces deux opérations ne sont généralement plus nécessaires.

Quelques recettes à base de lentilles :

Lentilles germées[modifier | modifier le code]

Les lentilles germées sont assez communes chez les adeptes de l'alimentation biologique. Après le germe de haricot mungo, c'est l'une des graines germées les plus consommées en France, avec le germe de luzerne. Elle se consomme généralement crue en salade, bien que certains la préfèrent parfois légèrement cuite à la vapeur.

Les lentilles germées contiennent beaucoup plus de vitamines que les lentilles cuites.

La lentille est, de toutes les graines, la plus facile à faire germer chez soi[3], car :

  • après un trempage d'une nuit (prégermination) et un premier rinçage et égouttage, elle ne nécessite qu'un seul rinçage quotidien, pendant seulement un à trois jours (selon qu'on aime le germe court ou long) ; elle est donc prête à être consommée seulement 36 heures après le début du trempage initial (à 20 °C, car s'il fait frais, la germination est plus lente) ;
  • elle ne nécessite aucune lumière. On peut la faire germer en grande quantité dans une casserole ou n'importe quel récipient (on a juste besoin d'une passoire pour l'égoutter après les rinçages).

La paille des lentilles est aussi utilisée, comme aliment de qualité supérieure pour le bétail ou comme source de matière organique pour l'amélioration des sols[4].

Culture[modifier | modifier le code]

La lentille pousse en terrain léger et sablonneux, légèrement calcaire (pH de 6,0 à 8,0) à exposition ensoleillée et climat plutôt frais.

Elle se sème au printemps en rangs distants de 35 cm, en poquets de 6 à 8 graines disposés en quinconce. Recouvrir les graines de 1 cm de terre finement émiettée. Biner et sarcler régulièrement. Arroser en cas de sécheresse prolongée.

Butter lorsque les plantes sont suffisamment hautes. Afin d’éviter que les plantes ne couchent au sol, tendre 2 ou 3 fils sur chaque rang.

La récolte se fait en milieu d'été avant l’arrivée à maturité des graines. Arracher les pieds et laisser les sécher sur place pendant une journée. Puis les suspendre en petites bottes dans un endroit bien aéré. Battre pour récolter les graines au fur et à mesure des besoins. Elles se conservent mieux dans leur cosse. Le froid aura l’avantage d’éliminer la bruche si nécessaire.

Le rendement moyen de la lentille est d'environ 1 400 kg/ha, mais des rendements de 3 600 kg/ha ont déjà été observés[5]. La lentille est souvent considérée comme une culture tolérant la sécheresse, bien qu'elle utilise l'eau de manière relativement peu efficace, par rapport au blé de printemps. La lentille donne un rendement peu élevé en matière sèche, et les semis utilisent très peu l'eau du sol jusqu'au 25 juin environ (stade de la première fleur).

Production[modifier | modifier le code]

La production mondiale de lentilles est estimée à 2,8 millions de tonnes, loin derrière le haricot, le pois et le pois chiche. Les principales zones de productions sont le sous-continent indien, le Proche-Orient et l'Amérique du Nord.

Production en tonnes. Chiffres 2008
Données de FAOSTAT[1], interrogation du 12/01/2011

Drapeau du Canada Canada 1 043 200 37 %
Drapeau de l'Inde Inde 810 000 29 %
Népal Népal 161 147 6 %
Drapeau de la République populaire de Chine Chine 150 000 5 %
Drapeau de la Turquie Turquie 131 000 5 %
Drapeau des États-Unis États-Unis 108 545 4 %
Drapeau d’Éthiopie Éthiopie 94 103 3 %
Drapeau du Bangladesh Bangladesh 71 535 3 %
Drapeau de l'Australie Australie 64 234 2 %
Drapeau de l’Iran Iran 56 099 2 %
Syrie Syrie 34 100 1 %
TOTAL MONDE 2 827 170 100 %

En 2010, le Canada est devenu premier producteur mondial avec 1,5 million de tonnes, ainsi que le premier exportateur mondial[6]. Les quatre principaux pays exportateurs (Canada, États-Unis, Australie et Turquie) représentent plus de 90 % des exportations mondiales. On estime qu'environ 75 % des lentilles exportées sont des lentilles roses, 20 % des lentilles vertes et 5 % des lentilles brunes et d'autres types[6]. En 2009-2010, le Canada devrait assurer 80 % des exportations mondiales.

Phytopathologie[modifier | modifier le code]

La phytopathologie permet de définir la liste des maladies, donc des dangers à maitriser.

liste anglaise

La lentille est sensible à la bruche.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Site de FAO Stat
  2. Florence Piquet, La diététique Anti-ostéoporose
  3. beaucoup plus facile à faire germer que le germe de haricot mungo, lequel nécessite des rinçages beaucoup plus fréquents.
  4. Saskatchewan Pulse Growers, 2000
  5. La biologie du Lens culinaris Medikus
  6. a et b Rapport sur le marché des lentilles, Agriculture et Agroalimentaire Canada

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Concernant le lentillon rosé, voir BESEME-PIA Lise et HUON Alain, Légumes anciens des potagers de la Champagne-Ardenne et de l'Aisne, Langres, Editions Dominique Guéniot, juin 2010 (www.editionsgueniot.fr).

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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