Afrique

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Afrique
Carte de localisation de l'Afrique.
Carte de localisation de l'Afrique.
Superficie 30 415 873 km2
Population 1 138 229 000 hab. (2014)
Densité 37 hab./km2
Pays 54
Dépendances 17
Principales langues arabe, tigrinya, tamazight, swahili, anglais, français, portugais, afrikaans, haoussa, bambara yoruba, dioula, fang, lingala, bété, baoulé, peul, wolof, soninké, moré, malgache, kituba, somali, agni
Fuseaux horaires UTC-1 (Cap-Vert)
UTC+4 (Maurice)
Plus grandes villes Le Caire, Lagos, Kinshasa, Khartoum, Alexandrie, Abidjan, Luanda, Johannesburg, Casablanca, Le Cap, Alger, Cotonou, Ouagadougou, Douala, Dakar, Nairobi, Addis-Abeba, Bamako

[1] (2005)

L’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20 % de la surface des terres émergées. Sa superficie est de 30 415 873 km2 avec les îles. Avec plus de 1,1 milliard d'habitants, l'Afrique représente 16 % de la population mondiale en 2014. Le continent est bordé par la mer Méditerranée au nord, le canal de Suez et la mer Rouge au nord-est, l’océan Indien au sud-est et l’océan Atlantique à l’ouest. Depuis l'accession à l'indépendance du Soudan du Sud en 2011, l'Afrique compte 54 États souverains (non inclus la RASD et le Somaliland).

L’Afrique chevauche l’équateur et présente de nombreux climats : tempérés au nord et au sud, chauds et désertiques le long des tropiques, chauds et humides vers l'équateur. En raison du manque de précipitations régulières et d’irrigation et de l'absence de glaciers ou de systèmes montagneux aquifères, il n’y existe pas de moyen de régulation naturelle du climat à l’exception des côtes.

Sommaire

Étymologie[modifier | modifier le code]

L'étymologie de ce nom a fait l'objet de nombreuses hypothèses.

Selon Michèle Fruyt (Revue de Philologie 50, 1976: 221-238), le terme Africa est apparu dans les langues européennes par l'intermédiaire des Romains qui désignait la partie nord du continent car, en Campanie, africus qualifiait le vent pluvieux provenant de la région de Carthage[2].

Selon l'hypothèse de Daniel Don Nanjira, le mot latin Africa pourrait provenir soit du nom Afridi, une tribu qui vivait en Afrique du Nord près de Carthage, soit du terme phénicien Afar signifiant « poussière »[3].

Une autre explication rapprocherait le mot Africa du berbère Taferka signifiant « terre », « propriété terrienne ».

Selon d'autres chercheurs, le mot Afrique provient de la tribu des Banou Ifren (tribu Amazigh)[4],[5],[6],[7], dont l'ancêtre est Ifren appelée aussi Iforen, Ifuraces ou Afer[8] (terme signifiant également « grotte » ou « caverne » en langue berbère selon Ibn Khaldoun[9]. Ifri, la forme au singulier du mot Ifren, désigne également une divinité amazigh[10],[11],[12]. D'autres chercheurs désignent les Banou Ifren comme étant les habitants de l'ancienne ifrīqīyā إفريقيا qui désignait jadis en arabe l'actuelle Tunisie et que le nom d'Afrique découle de la nomination de la tribu des Banou Ifren[13],[14]. De plus, les Banou Ifren seraient les Ifuraces, tribu qui rassemble les Afar. Les Ifuraces habitaient l'ancienne tripolitaine et sont des Zénètes Berbères, que Corripus a désigné dans son livre par Ifuraces[15].

Les étymologies antérieures au 20e siècle ne sont plus aujourd'hui que des curiosités historiques : Isidore de Séville tirait ce nom du latin aprica (« ensoleillée »), Léon l'Africain invoquait un mot grec fictif a-phrike (« sans froid »).

Longtemps, le terme Afrique n'a servi qu'à désigner l'Afrique du Nord à dominante arabo-berbère, le sud à majorité noire était appelé Éthiopie. Ainsi dans le livre V de son Histoire naturelle, Pline l'Ancien mentionne le fleuve Niger, qu'il nomme Nigris, comme délimitation[16] : « le fleuve Nigris sépare l'Afrique de l'Éthiopie » et mentionne également les « nations éthiopiennes » qui vivent à ses abords.

Géographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Géographie de l'Afrique.
Reliefs de l'Afrique

Avec une surface émergée de 30 millions de km², l’Afrique est le troisième continent[notes 1] par sa superficie ; cela représente 6 % de la surface terrestre et 20 % de la surface des terres émergées[17]. Séparé de l'Europe par la mer Méditerranée, il est rattaché à l'Asie à son extrémité nord-est par l'isthme de Suez (traversé par le canal de Suez) sur 163 km[18]. Depuis son extrémité nord à Ras ben Sakka (37°21' N) en Tunisie à son extrémité sud au Cap des Aiguilles (34°51'15" S) en Afrique du Sud, le continent s'étend sur environ 8 000 km ; depuis le Cap-Vert (17°33'22" O), à son extrême ouest, à Ras Hafun (51°27'52" E) en Somalie, à l'extrême est, il s'étend sur 7 400 km[19].

Ses côtes, rectilignes, sont longues de 26 000 km. L'absence de profondes entailles de sa rive est remarquable ; en effet, par comparaison, l'Europe, qui s'étend sur 10,4 millions de km2, soit environ un tiers de la surface de l'Afrique, présente un littoral de 32 000 km[19], plus long de 6 000 km.

Le plus grand pays d'Afrique, par sa superficie, le dixième au monde, est l'Algérie, tandis que l'archipel des Seychelles, au large de la côte est de l'Afrique, est le plus petit[20].

Le Sahara, le plus grand désert d'Afrique et le plus grand désert chaud du monde, à lui seul, couvre une superficie de près de 8,6 millions de km2[21]. Le Sahel, bande continue de savanes tropicales semi-arides située juste au sud du Sahara, couvre près de 2,7 millions de km2. Ainsi les régions hyperarides, arides et semi-arides d'Afrique du Nord (Sahara et Sahel) couvrent environ un tiers de la superficie totale du continent africain.

Climat[modifier | modifier le code]

Climats en Afrique

Traversée presque en son milieu par l'équateur et comprise en majeure partie entre les Tropiques du Cancer et du Capricorne (zone intertropicale), l'Afrique est un continent chaud et l'intensité du rayonnement solaire y est constamment forte. Les climats et les types de végétations qui suivent s'individualisent en fonction des variations pluviométriques plutôt que thermiques. En dehors des extrémités nord et sud bénéficiant d'un climat méditerranéen, le caractère climatique dominant de l'Afrique est la chaleur constante. L'apparition d'une saison sèche et son allongement, quand on s'éloigne de l'équateur, entraine le passage du climat équatorial accompagné de la forêt dense aux climats tropicaux, qui s'accompagnent de forêts claires, puis de savanes lorsque la saison sèche est intense. Lorsque la saison sèche est largement prédominante sur l'année, la savane prend un caractère semi-aride avec néanmoins une saison des pluies intense mais très courte. C'est le cas du Sahel par exemple. Ensuite, les déserts apparaissent près des tropiques (Sahara, Kalahari, Namib) lorsque la sécheresse est permanente, on parle plus précisément d'aridité. Il existe cependant des exceptions à cette simplification de la réalité, par exemple il existe des déserts situés à proximité de l'équateur, notamment les régions arides et semi-arides de la Corne de l'Afrique qui possèdent un climat particulièrement chaud et sec pour une latitude aussi basse.

Le record « officiel » de température est de 55 °C mesuré le 7 juillet 1931 à Kébili, Tunisie[22],[notes 2].

Environnement[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Écozone afrotropicale.
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En ce qui concerne l'environnement, l'Afrique est confrontée à trois phénomènes majeurs qui sont la sécheresse dans les États du Sahel et de la Corne de l'Afrique (Éthiopie, Somalie, Érythrée, Kenya, Djibouti) occasionnant de nombreux épisodes de faim dans ces contrées, la désertification due à la surexploitation agricole ainsi qu'à la poussée démographique, enfin la déforestation causée par une agriculture extensive sur brûlis et de nombreux conflits armés notamment à l'est de la République démocratique du Congo.

Selon une étude de chercheurs du British Geological Survey et de l’University College de Londres, le continent africain dispose d'eau en abondance dans le sous-sol. Ces chercheurs estiment que les eaux d’Afrique sont cent fois plus abondantes que l’eau de surface renouvelée chaque année, et vingt fois plus importantes que la réserve d’eau douce de l’ensemble des lacs du continent[23].

Histoire[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Histoire de l'Afrique.

Préhistoire, protohistoire[modifier | modifier le code]

Lucy, squelette d'Australopithecus afarensis, découvert le 24 novembre 1974 dans la vallée de l'Awash, dans la dépression de l'Afar en Éthiopie.

Naissance de l'espèce humaine[modifier | modifier le code]

L'Afrique est considérée par la plupart des paléoanthropologistes comme le berceau de l'humanité, où est née l'espèce humaine (Ève mitochondriale)[24],[25]. Dans le courant du XXe siècle, les anthropologues découvrent un grand nombre de fossiles et de preuves d'une occupation par des hominidés précurseurs de l'être humain, datés, par datation radiométrique, de 7 millions d'années avant le présent pour l'espèce Sahelanthropus tchadensis (fossile Toumaï)[26],[27], de 6 millions d'années pour Orrorin tugenensis, de 4 millions d'années pour le fossile Ardi de l'espèce Ardipithecus ramidus, de 3,9 à 3,0 millions d'années pour l'Australopithecus afarensis[28], de 2,3–1,4 millions d'années avant le présent pour Paranthropus boisei[29] et d'environ 1,9 million–600 000 ans avant le présent en ce qui concerne Homo ergaster.

Après l'évolution d'homo sapiens, il y a environ 200 à 100 000 ans, le continent est principalement peuplé par des groupes de chasseurs-cueilleurs[30],[31],[32]. Selon la théorie de l'« origine africaine de l'homme moderne » (Out of Africa), ces premiers humains modernes quittent l'Afrique et peuplent le reste du monde entre 80 à 50 000 ans avant le présent. Ils auraient quitté le continent en traversant la mer Rouge via le Bab-el-Mandeb[33],[34], le détroit de Gibraltar[33],[34] et l'isthme de Suez[35].

Des migrations de ces humains modernes, à l'intérieur du continent, datent des mêmes époques, avec des traces de peuplement humain précoce en Afrique australe, Afrique du Nord et au Sahara[36].

Hiatus géographique[modifier | modifier le code]

La taille du Sahara a considérablement variée au fil du temps, essentiellement du fait des conditions climatiques[37]. À la fin de la glaciation qui a lieu aux alentours de 10 500 ans avant le présent, le Sahara était redevenue une vallée verte et fertile. On trouve, dans le Tassili n'Ajjer, des peintures rupestres, datant d'environ 10 000 ans, représentant un Sahara fertile et largement peuplé[38]. Plus tard, l'échauffement et l'assèchement du climat, vers 7 000 avant le présent, font que le Sahara devient de plus en plus chaud et hostile. Aux alentours de 5 900 avant le présent, du fait d'un changement de l'inclinaison de l'orbite terrestre, le Sahara connaît une période de désertification rapide[39],[40]. Une récession climatique importante se produit, entraînant une dimution des pluies en Afrique de l'est et du centre. Depuis cette époque, ce sont des conditions sèches qui prédominent en Afrique de l’est[41]. Le Sahara devient un « hiatus climatique […] qui joue un rôle capital dans le cloisonnement géographique d'une grande partie de l'Afrique[42] ». Cela réduit la quantité de terres propices au peuplement et provoque des migrations des communautés agricoles vers le climat plus tropical de l'Afrique de l'ouest[41] et vers la vallée du Nil, en-dessous de la seconde cataracte, où s'établissent des implantations permanentes ou semi-permanentes. Cette émigration a permis l'émergence de sociétés complexes et hautement organisées durant le sixième millénaire avant le présent[43], comme en témoigne le site de Nabta Playa[notes 3]. Ce hiatus climatique est un obstacle à la circulation nord-sud ; Pierre Gourou[44] parle de « hiatus isolant ». La vallée du Nil devient le couloir privilégié de circulation et l'Égypte suit un processus de développement distinct du reste de l'Afrique[45],[notes 4].

Domestication du bétail et agriculture[modifier | modifier le code]

La domestication du bétail en Afrique précède l’agriculture et existe parallèlement aux cultures de chasseurs-cueilleurs ; ainsi le bœuf est-il domestiqué depuis 9 500 à 8 000 ans avant le présent en Afrique du nord[46],[47]. Dans l'aire nilo-saharienne, de nombreux animaux sont domestiqués, dont l'âne[46].

L'agriculture apparaît selon un processus complexe et multipolaire[48] vers 8 000 ans avant le présent[49]. Il s'agit d'abord d'une adoption par l'Égypte de plantes venant du sud-ouest asiatique ; ensuite, vers 4 000 ans avant le présent, il s’agit d'une agriculture autochtone avec la domestication du mil, du riz africain, de l'igname et du sorgho[50].

Organisation des habitats humains[modifier | modifier le code]

Des entités politiques notables s'établissent dès avant la période historique[51].

Ainsi, le site de Nabta Playa, à l'ouest du Nil, dans le désert de Nubie, est peuplé, quoique de manière saisonnière, depuis le IXe millénaire av. J.-C. jusqu'au Ier millénaire av. J.-C. La cuvette où il est situé était, à ce moment, beaucoup plus arrosée et fertile. Le site comporte un important champ mégalithique à vocation astronomique, daté de 6000 à 6500 av. J.-C.[notes 5]. Les populations, qui pratiquent l'élevage, présentent des signes d'une organisation d'un niveau élevé, plus que celui de l'Égypte à la même époque[notes 6]. On retiendra comme exemples des constructions en pierre, au-dessus et en-dessous du niveau du sol, des villages construits selon des plans établis à l'avance et des puits profonds, capables de retenir l'eau tout au long de l'année ainsi, bien évidemment, que les connaissances, notamment astronomiques, nécessaires à la construction des mégalithes[52],[53].

Un peu plus tard, contemporaine de Nabta Playa durant une courte période (-3 800 à -3 000 ans), la culture de Nagada (période prédynastique égyptienne), voit apparaître les premiers hiéroglyphes à Abydos[54]. Leur contenu permet d'attester l’existence d'une organisation politique en royaume, les tablettes évoquant le roi Scorpion Ier qui aurait régné vers 3200 av. J.-C. sur l'ensemble de l'Égypte, voire au-delà[55].

Apparition et généralisation du travail du fer[modifier | modifier le code]

Aux alentours du premier millénaires avant notre ère, le travail du fer (apparu, en Afrique, au troisième millénaire av. J.-C.[56]) se répand rapidement en Afrique du nord et dans la partie septentrionale de l'Afrique subsaharienne. Vers 700 av. J.-C., le travail du fer est monnaie courante en Afrique de l'ouest. Des objets en cuivre, datant de 500 av. J.-C., provenant d'Égypte, d'Afrique du Nord, de Nubie et d'Éthiopie ont été découverts en Afrique de l'ouest, suggérant l’existence d'un commerce transsaharien à cette époque[41].

Civilisations anciennes[modifier | modifier le code]

Empire du Ghana Civilisation carthaginoise Royaume d'Aksoum Royaume de Koush Nok (civilisation) Culture de Nagada Période prédynastique égyptienne Égypte antique fr.wikipedia.org/.. fr.wikipedia.org/..

Aire nilotique et premières civilisations subsahariennes[modifier | modifier le code]

Aire géographique de la civilisation de Nok.
Le Royaume de Koush à sa plus grande extension (env. 700 av. J.-C.)

Vers 3250 ans av. J.-C. s'ouvre l'ère historique avec l'émergence de l'écriture dans la civilisation pharaonique de l'ancienne Égypte[57],[54]. Cette émergence est probablement liée à la forte concentration de population ainsi qu'au degré d'organisation politique qui en découlait. À cette époque, les autres zones de peuplement du continent sont beaucoup moins denses, ce qui n’entraînait pas les mêmes besoins en matière d'organisation sociale[58].

La civilisation égyptienne est l'une des plus anciennes et les plus durables, elle perdure jusqu'en 343 ap. J.-C[59],[60]. L'influence égyptienne s'est fait profondément sentir dans la Libye moderne, au nord de la Crète et de Canaan et, au sud, dans les royaumes, qui lui furent contemporains, de Koush (Nubie) et d'Aksoum (actuelle Éthiopie) notamment[61].

Au moment où l'Égypte atteint son apogée[62], vers 1500 av. J.-C., plus au sud, dans l'actuel Nigeria, se développe la civilisation de Nok, l'une des plus anciennes civilisations d'Afrique subsaharienne[63]. Elle est connue pour son art des poteries en terre cuite, mais aussi parce qu'elle atteste de l'utilisation conjointe d'outils lithiques (Late Stone Age) et d'outils en fer, situation représentative de la transition vers l'âge de fer dans cette région[64],[65]. Elle disparaît de manière brutale peu de temps après les débuts de l’ère chrétienne, vers 200 ou 300 ap. J.-C. Elle a cependant eu une descendance, notamment artistique, au travers par exemple de la civilisation d'Ife, dont la ville éponyme est peuplée dès le VIe siècle av. J.-C.[66]

Migrations bantoues[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Bantous et Langues bantoues.
Origine et diffusion des langues bantoues, d'env. 1000 av. J.-C. à 500 ap. J.-C.
Aire des langues bantoues.

Tandis que prospèrent et se développent les civilisations de l'aire nilotique, vers 2000 av. J.-C., commence la première migration[notes 7] bantoue[notes 8] vers les forêts tropicales d’Afrique centrale, à partir d'une localisation située au sud-est du Nigeria et du Cameroun actuels. Il s'agit probablement d'un effet de la pression démographique des populations du Sahara qui fuient l’avancée du désert. La seconde phase de migration, environ mille ans plus tard, vers -1000, les amène jusqu’en Afrique australe et orientale[67]. Les bantous, éleveurs et sédentaires, maîtrisant la métallurgie du fer, se métissent et s’affrontent aux populations locales de chasseurs-cueilleurs, jusqu'à atteindre l'aire des locuteurs khoïsan, en Afrique australe. Ces évènements modèlent encore aujourd'hui la carte ethno-linguistique de l'Afrique actuelle[68].

Phéniciens, grecs, perses, romains[modifier | modifier le code]

Le nord de l’Afrique, dans l'aire d'influence méditerranéenne, est exploré depuis l’antiquité, par les phéniciens, les grecs et les romains qui y établiront de nombreux comptoirs et, pour les derniers, finiront par le conquérir et l'intégrer dans leur empire.

Sur la côte, la cité-état d'Utique (située dans l'actuelle Tunisie) est fondée par les phéniciens en 1100 av. J.-C. ; Carthage, base d'une civilisation importante sur la côte nord, est fondée par des colons phéniciens de Tyr, en 814 av. J.-C[69],[70] ; Utique est, plus tard, absorbée par Carthage au fil du développement de cette dernière. Cyrène, en actuelle Libye, est fondée en 644 av. J.-C. par les grecs. Elle deviendra le centre politique de la Cyrénaïque qui finira englobée dans l'Égypte ptolémaïque (dynastie des Lagides). En 332 av. J.-C., Alexandre le Grand est reçu comme un libérateur par l'Égypte, alors occupée par les Perses[notes 9]. Il fonde Alexandrie, qui deviendra la prospère capitale du royaume ptolémaïque[71].

La prospérité de la civilisation carthaginoise repose sur le commerce méditerrannéen, mais aussi sur celui avec l'intérieur de l'Afrique, avec notamment les villes de Sabratha et de Leptis Magna, situées au débouché des pistes transahariennes[72]. Du point de vue de l'organisation sociale et politique, Carthage ne forme pas un « empire » aussi solide et structuré que celui des romains, ce qui expliquerait sa défaite[73],[notes 10].

Progressivement, à partir de 146 av. J.-C., après la victoire de Rome sur Carthage à l'issue des Guerres puniques[74], toute la côte nord du continent est incorporée dans l'empire romain[notes 11].

Afrique impériale[modifier | modifier le code]

Monument national du Grand Zimbabwe.

En Afrique de l’ouest, l'activité commerciale et les terres fertiles ont favorisé l’émergence de royaumes et d’empires puissants tels que le Royaume Mossi, la civilisation Nok, l’empire du Mali, l’Oba du Benin, le royaume du Kanem-Bornou, le Dahomey, le royaume d'Oyo, l’empire Ashanti, l'empire du Ghana, l’empire Songhai et l'empire Djolof, Empire Kongo, Empire peul du Macina, Royaume bambara de Segou, Empire Monomotapa.

La création de l'empire du Mali, appelé aussi Mandé ou Manden, est sans doute l'un des plus grands évènements de l'histoire de l'Afrique. Il eut lieu en 1235, lorsque Sundjata Keita ou Soundiata Keïta gagna avec son armée la bataille de Kirina[76]. Sundjata devint alors roi des rois ou empereur, et est considéré comme l'un des plus grands héros de toute l'Afrique, bien que la transmission orale de son histoire ait sans doute contribué à lui donner les caractéristiques d'un héros de conte. Il dote son empire d'une constitution, la charte de Kurukan Fuga ou charte du Manden, en 1236, qui s'apparente en certains points à une déclaration des droits de l'homme. Cette charte, transmise oralement de génération en génération, affirme notamment le droit à la vie, la préservation de l'intégrité physique, la tolérance, le respect des sages et marabouts, le principe d'éducation des enfants par tous, d'association des femmes à la politique, le bon traitement des esclaves… Il est même fait mention d'une suppression de l'esclavage, mais celui-ci a continué dans les faits. La charte donne également des règles économiques et traite de la guerre[77],[78].

À l'est, le royaume éthiopien donne suite au royaume d'Axoum qui développe ses relations commerciales entre l'Afrique, le Moyen-Orient et l'Inde[79].

Enfin en Afrique australe, occupée initialement par les peuples Khoïsan puis Bantous, l'Empire Monomotapa, apparaît au XIIIe siècle[réf. nécessaire].

Des fédérations plus lâches de cités-États telles virent également le jour, mais la plupart de ces royaumes virent leur puissance décliner avec l'installation de ports européens en Guinée[80].

L'islamisation[modifier | modifier le code]

La Grande Mosquée de Kairouan (Tunisie) initialement fondée en 670

À partir du VIIe siècle, les armées Arabes envahirent et convertirent l'Afrique du Nord à l'islam. Le commerce caravanier et l'expansion islamique permettent de nouer de nouvelles relations entre l'Afrique du nord et le reste du continent. L'islamisation se fait de manière pacifique aussi bien que militaire. En Afrique, ce sont souvent les ethnies initialement islamisées qui propagent cette religion.

La traite des Noirs[modifier | modifier le code]

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Médaillon officiel de la Société britannique anti-esclavage. L'inscription dit : « Ne suis-je pas un homme et un frère ? »
Carte de l'Afrique en 1853 d'après Atlas Achille Meissas et Michelot

L'Afrique Noire eut ses premiers contacts avec le monde arabe au VIIe siècle. Dès le début, les états musulmans du nord de l'Afrique développent le commerce des esclaves d'Afrique noire. Cette pratique, qui perdure jusque dans les années 1920, contribue à la constitution des vastes états africains médiévaux (Empires du Ghana, de Gao, du Mali, du Kanem, du Bornou, etc.), enrichis par cette vente d'esclaves[réf. nécessaire] tantôt capturés, tantôt livrés en tribut par les peuples voisins, parfois même issus de leur propre peuple.

Ce n'est qu'au XVe siècle que les européens, qui avaient établi des comptoirs de commerce sur la côte, attirés par les matières premières (or, ivoire…), commencent à concurrencer la traite orientale. L'Empereur Charles Quint ayant interdit en 1526 l'esclavage des Indiens d'Amérique (décision fortement appuyée par le pape Paul III dans son bref apostolique "Pastorale Officium" en 1537), les Européens organisent la traite des Noirs à grande échelle à destination des colonies d'Amérique pour le travail dans les plantations. Les esclaves sont razziés sur les côtes, ou bien, majoritairement, achetés aux potentats locaux. Ce trafic (commerce triangulaire) sera à l'origine de la diaspora africaine en Amérique.

L'Afrique du Nord en s'islamisant, fait partie des empires omeyade et abbasside, puis éclate en différents États musulmans, avant de passer sous la domination ottomane, sauf le Maroc qui a pu stopper l'avancée ottomane au fleuve de la Moulouya (près d'Oujda) lors du règne des Wattassides et des Saadiens sur le pays.

La colonisation[modifier | modifier le code]

Au XIXe siècle, après l'abolition de l'esclavage, les États européens s'installent en Afrique du Nord et en Afrique subsaharienne grâce à leur avance technologique et malgré la résistance des peuples africains. Les puissances coloniales se partagent l'Afrique lors de la conférence de Berlin en 1884-1885[81]. L'exploitation des ressources naturelles et humaines africaines continua sous administration européenne jusqu'au XXe siècle. Deux pays échapperont néanmoins au partage de l'Afrique :

  • le Liberia, créé par une société de colonisation américaine en 1822 et ayant proclamé son indépendance le 26 juillet 1847[82] ;
  • l'Éthiopie, état souverain depuis l'Antiquité, qui parvient à repousser la tentative de colonisation des Italiens auxquels elle inflige une défaite à la bataille d'Adoua, le 1er mars 1896. Il s'agit de la première victoire décisive d'un pays africain sur les colonialistes[83].
Hôtel de Ville d'Annaba (ex Bône), Annaba, Algérie

La quête de l'autonomie politique et les indépendances[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Décolonisation de l'Afrique.

Les aspirations nationalistes africaines menèrent aux indépendances qui s'étalèrent de 1910 à 1975 suivant les pays. L'Afrique fut jusqu'aux années 1990 instrumentalisée par les puissances de la guerre froide.

Afrique contemporaine[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Union africaine.
Carte des États d'Afrique.

L'Afrique progresse peu dans la construction d'États de droit, issus d'élections libres et transparentes, et où les citoyens participent pacifiquement à la vie politique de leur pays. Alors que le nombre de régimes autoritaires reste stable, celui des régimes hybrides (ou semi-démocratiques) et des démocraties imparfaites augmente très légèrement[84].

Conflits[modifier | modifier le code]

De nombreux conflits sont présents en Afrique :

* conflits dits « ethniques » dont les causes de certains sont attribuées au tracé des frontières ne tenant que très peu compte de l'histoire et de l'organisation sociétale des diverses composantes culturelles du continent africain;

  • conflits dits « politiques » du fait de gouvernements irresponsables faisant passer les intérêts des dirigeants avant ceux des populations locales en dépit de leur pauvreté ;
  • conflits dits « socio-politiques » dus à cette extrême pauvreté;
  • des guerres civiles aux enjeux internationaux éclatent pour le contrôle des matières premières dont la commercialisation n'enrichit que rarement les populations locales.[réf. nécessaire]

L'Afrique est le continent le plus ravagé par les conflits. Selon l’Atlas stratégique[Quoi ?] 2008, sur 35 conflits graves répertoriés dans le monde, 13 sont situés en Afrique, où 15 pays sur 53 sont concernés par une « crise d’intensité moyenne à haute ». Le premier fournisseur d'armement en valeur à l'ensemble du continent étant entre 1998 et 2005 la France[85].

Par un cercle vicieux, ces conflits entraînent la pauvreté puis des conflits sociaux, ce qui favorise l'éclatement d'autres conflits.

Dans un souci de préserver la paix sur le continent, l'Organisation de l'unité africaine a été créée en 1963[86], puis remplacée en 2002 par l'Union africaine[87]. En 2008, sur 88 000 casques bleus de l’ONU déployés dans le monde, 61 000 étaient engagés en Afrique dans huit conflits ouverts ou larvés. Pour les Nations unies, la facture militaire africaine atteint 5,5 milliards de dollars sur un total mondial de 7,2 milliards.

Génocide rwandais[modifier | modifier le code]
Article détaillé : Génocide rwandais.

En 1994, le gouvernement à Kigali encourage le massacre systématique de la minorité tutsie. En deux mois, les milices hutues tuent près d'un million de personnes[88].

Guerre civile au Darfour[modifier | modifier le code]
Article détaillé : Guerre civile au Darfour.

Depuis 2003, au Darfour, une guerre civile pour obtenir le contrôle de certaines ressources (eau, terres…) et un nettoyage ethnique sont toujours en cours en 2014. On dénombre plus de 300 000 morts[89].

Génocide congolais et pillage des ressources naturelles[modifier | modifier le code]

Depuis 1996, l'est de la République démocratique du Congo (Congo-Kinshasa) est le théâtre des guerres civiles qui ont déjà fait plus de six millions de morts, selon l'ONU, plusieurs millions de déplacés internes et des centaines de milliers de femmes violées. Principalement localisées à l'est, ces guerres sont menées par des milices armées soutenues par le Rwanda, l'Ouganda et le Burundi. Ces guerres permettent le pillage des ressources naturelles au profit des économies et multinationales américaines et européennes.

Crise politico-militaire en Côte d'Ivoire[modifier | modifier le code]

En Côte d'Ivoire les forces de l'État ivoirien se sont affrontées à des forces rebelles dans une crise qui a duré 8 ans de 2002 à 2010.

Guerre du Mali[modifier | modifier le code]
Article détaillé : Guerre du Mali.

La guerre du Mali se déroule de 2012 à 2013 et débouche sur un accord de cessez-le-feu qui permet la tenue de l'élection présidentielle le 28 juillet 2013.

Guerre civile de Centrafrique[modifier | modifier le code]

La première guerre civile de Centrafrique se déroule de 2004 à 2007 et débouche sur un accord de paix, mais les rebelles accusent le président centrafricain François Bozizé d'avoir failli à respecter les accords de 2007. Les membres de la Seleka démarrent alors une offensive militaire le 10 décembre 2012. Le 24 mars 2013, Bozizé s'enfuit au Cameroun, la Seleka annoncent la prise du palais présidentiel et son chef Michel Djotodia s'auto-proclame président de la République. Incapable de rétablir l'ordre, la situation s'enlise et la crise débouche sur la troisième guerre civile de Centrafrique.

Démographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Démographie de l'Afrique.

Évolution de la population[modifier | modifier le code]

L'Afrique est le continent dont la population en pourcentage a le plus augmenté depuis le début du XXe siècle et dont le taux d'accroissement naturel, avec 2,6 % en 2013 est le plus élevé[90]. Estimée à 133 millions d'habitants en 1900 soit 8,1 % de la population mondiale, la population de l'Afrique est passée en 1950 à 228 millions soit 9,1 % puis à 808 millions en 2000 soit 13,2 %, à 1,1 milliard en 2012 soit 16 % de la population mondiale[91] et pourrait être de 2,4 milliards en 2050 soit 25,0 % de la population mondiale[90].

Natalité et mortalité[modifier | modifier le code]

Le taux de fécondité en Afrique est le plus élevé au monde avec 4,8 enfants par femme en 2013, contre une moyenne mondiale de 2,5[90]. Si la majeure partie des pays africains ont un taux de natalité élevé, ils font également face à une mortalité infantile très élevée. En 2013, deux pays africains avaient un taux de mortalité infantile supérieur à 100 ‰ et 34 un taux supérieur à 50 ‰[92]. Par ailleurs, les 4 pays ayant l'espérance de vie la plus faible dans le monde en 2012 étaient tous africains[93].

Le sida est devenu la première cause de mortalité en Afrique à la fin du XXe siècle[94]. C'était encore le cas en 2007, où ONUSIDA estimait à 22 millions le nombre de personnes infectées en Afrique[95]. Le VIH a fait 1,3 millions de morts sur le continent en 2009, mais il en faisait 1,4 millions en 2001. Durant la même période (2001-2009), les cas de nouvelles contaminations, eux, ont baissé de 25 % dans 22 pays d'Afrique subsaharienne[96]. La malnutrition (carence en vitamines ou calorique), la famine, le manque d'eau ou la mauvaise qualité de l'eau, les épidémies sont autant de causes importantes.

La mortalité infantile a chuté de 30 % en 20 ans et l'espérance de vie s'est accrue de 15,4 ans depuis 1950. Mais, en Afrique subsaharienne, 1 enfant sur 8 meurt avant ses 5 ans contre 1 pour 143 dans les pays développés[96].

Cultures et religions[modifier | modifier le code]

Culture traditionnelle[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Art africain et Théâtre africain.

La culture africaine n'est pas un bloc monolithique, il existe plusieurs cultures africaines. La culture africaine subsaharienne traditionnelle est basée sur la transmission orale, souvent accompagnée de musique. Le griot, messager et chanteur de la communauté, chargé de conserver la mémoire et la tradition du peuple, fut longtemps la clé de voûte de la société africaine. Ses paroles étaient souvent accompagnées d'instruments, et il était chargé de gérer les conflits dans la communauté[97].

Culture contemporaine[modifier | modifier le code]

Depuis l'époque dite « des indépendances » les intellectuels et artistes africains se sont engagés dans une large réflexion autour de l'identité et de la modernité. L'équation entre authenticité et modernité se résout différemment selon les directions choisies. Il y a eu bien sûr le mouvement de Négritude, fondé entre autres par Léopold Sédar Senghor et Aimé Césaire, axé sur la négation de l'assimilationnisme colonial et l'union des cultures noires à travers le monde. Ce mouvement a trouvé son expression dans le Festival mondial des Arts nègres organisé par le président sénégalais Léopold Sédar Senghor en 1966[98]. Il fut suivi en 1969 par le Festival Panafricain d’Alger qui proposa une nouvelle vision de la culture africaine, tentant de dépasser les conceptions raciales ou ethnocentristes au profit d’une culture africaine unie sous le signe de la révolution ou du rejet du néocolonialisme.

Aujourd’hui, malgré les difficultés politiques ou économiques qui forcent certains d’entre-eux à émigrer en Europe ou aux États-Unis, beaucoup d’artistes et de penseurs africains ont acquis une renommée internationale. On citera par exemple Fela Anikulapo Kuti, Dele Sosimi, Patience Dabany, Oliver N'Goma, Manu Dibango, Ray Lema, JB Mpiana, Koffi Olomidé, Lokua Kanza, Papa Wemba, Werra Son, Alpha Blondy, King Kester Emeneya, Youssou N’Dour, Cesária Évora, Cheb Khaled, Ali Farka Touré, Toumani Diabaté ou encore Tinariwen dans le domaine de la musique ; mais aussi quatre prix Nobel de littérature avec John Maxwell Coetzee, Nadine Gordimer, Naguib Mahfouz et Wole Soyinka ; pour les plasticiens Kudjoe Affutu, Eric Adjetey Anang et l'atelier Kane Kwei, Ataa Oko au Ghana, Frédéric Bruly Bouabré en Côte d'Ivoire ou Ousmane Sow au Sénégal ; pour le cinéma Ousmane Sembène, Youssef Chahine (grand prix du jury au festival de Berlin) ou Mohammed Lakhdar-Hamina (palme d’or à Cannes)…

Littérature[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Littérature africaine.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cinéma africain.
Le succès des vidéo-clubs (Dakar)

Vu la faible quantité de la production, il est souvent considéré comme un ensemble, même s'il existe bien évidemment une multitude de « cinémas africains ». Pendant longtemps il s'est agi d'un cinéma de l'extérieur puisque les conditions économiques étant rarement réunies pour qu'une vraie industrie puisse exister, beaucoup de réalisateurs étaient des expatriés, en France, en Belgique ou ailleurs. Ces dernières années, avec la démocratisation de la vidéo (et donc des tournages plus légers et économiques), on assiste dans un certain nombre de pays à l'émergence de cinéastes de l'intérieur.

C'est notamment le cas au Nigeria. Le cinéma nigérian est considéré comme le troisième mondial par la quantité de films produits selon The Sunday Telegraph[99]. Les films produits par l'industrie cinématographique nationale (connue sous le nom de Nollywood) sont tournés en quinze jours et coûtent en moyenne 11 000 euros. En l'absence d'un réseau de salles de cinéma, les films sont ensuite distribués directement en vidéo.

Parallèlement à cette production ciblant les spectateurs de leurs pays, certains réalisateurs africains sont plus connus (et reconnus) à l'international. On citera notamment le Mauritanien Abderrahmane Sissako, les Maliens Souleymane Cissé et Cheick Oumar Sissoko, le Burkinabé Idrissa Ouedraogo et le Sénégalais Ousmane Sembène.

Tout en rendant hommage à Sembène décédé au cours de l'année, la vingtième édition du FESPACO, qui s'est tenu en février-mars 2007 à Ouagadougou, témoigne[100] cependant de la montée d'une nouvelle génération de cinéastes, à laquelle se rattachent notamment les trois lauréats du festival, le Nigérian Newton Aduaka pour Ezra, le Camerounais Jean-Pierre Bekolo avec Les Saignantes et le Tchadien Mahamat-Saleh Haroun, réalisateur de Daratt. Les protagonistes des films récents sont souvent des adolescents ou de jeunes adultes, ce qui correspond à la moyenne d'âge du continent africain. La guerre, la violence et leurs conséquences font partie des thèmes fréquemment abordés, de même que l'immigration et la diaspora.

Langues[modifier | modifier le code]

Carte simplifiée des familles linguistiques en Afrique
Article détaillé : Langues africaines.

Les linguistes recensent environ 2 000 langues vivantes sur le continent africain (soit environ le tiers des langues du monde), regroupées en quatre grandes familles, exclusion faite des langues de souche non africaine.

La famille afro-asiatique (ou chamito-sémitique), composée de 353 langues vivantes dont 299 parlées en Afrique, totalisant 340 millions de locuteurs, n’est pas exclusivement africaine. Elle s’étend également sur la péninsule Arabique et ne couvre que la partie nord de l’Afrique de l'Ouest. Elle inclut notamment le berbère, la langue originelle des habitants de l'Afrique du nord, ainsi que l’arabe qui est la première langue d'Afrique en nombre de locuteurs.

La famille nilo-saharienne (197 langues vivantes et 35 millions de locuteurs) couvre une partie du Sahara, le haut bassin du Nil et certains hauts plateaux de l’Afrique orientale. Elle est composée de douze groupes de langues dont seulement deux sont localisés en Afrique de l'Ouest : le songhaï (Mali, Niger, Burkina, Bénin) et le Kanuri (Niger, Nigeria, Cameroun et Tchad autour du lac du même nom).

La famille khoisan (22 langues vivantes et 360 000 locuteurs) est la plus petite famille linguistique africaine. Elle est centrée sur la Namibie et rayonne sur l’Angola, le Botswana et l’Afrique du Sud. Dans le passé, les langues khoisan étaient parlées dans la majeure partie de l’Afrique australe et orientale. Elles ont été progressivement évincées de maints endroits par les langues bantou puis européennes.

La famille Niger Congo compte près de 1 500 langues vivantes, ce qui fait d’elle la plus grande famille linguistique du monde (22 % des langues de la planète et 71 % des langues africaines). Elle couvre la plus grande partie du territoire ouest-africain et concerne l’immense majorité de la population de la région. Elle compte en son sein un groupe, le bantou, qui couvre à lui seul la quasi-totalité de l’Afrique sub-équatoriale à l’exception de l’aire khoisan. On retrouve dans cette famille la langue swahili (parfois appelée kiswahili).

Beaucoup de spécialistes estiment que le foyer originel des Bantou se situe au sud de la Bénoué, à la frontière du Cameroun et du Nigeria. Il y a de cela 4 000 ans, les Bantou entament une longue migration vers l’Afrique centrale, sans doute poussés par l’aridification du climat et le développement de l’agriculture et de l’élevage qu’ils rejettent. Cette colonisation prend près de trois millénaires. Les Bantou n’atteignent le Sud du continent qu’aux XVIe et XVIIe siècles av. J.-C., fuyant les Massaï venus de la haute vallée du Nil. Les nombreuses similitudes entre les langues bantoues ainsi que leur remarquable extension géographique en font une zone linguistique spécifique très souvent distinguée du reste de la famille nigéro-congolaise.

Il existe d'autres familles linguistiques présentes sur le continent :

Le français joue actuellement un rôle important en Afrique, servant de langue véhiculaire ou de langue maternelle (au Gabon, Côte d'Ivoire, République du Congo, République démocratique du Congo, Cameroun et Bénin notamment) dans un grand nombre de pays, et son utilisation s'intensifie.

Entre 1992 et 2002, le nombre d'apprenants du et en français en Afrique Subsaharienne et océan Indien a augmenté de 60,37 %, passant de 22,337 millions à 34,563 millions de personnes. On peut observer une tendance similaire au Maghreb. Cependant, les chiffres fournis par l'Organisation internationale de la francophonie pour le Maghreb ont été réunis avec ceux du Moyen-Orient, le décompte exact pour les pays du Maghreb n'est donc pas possible mais on observe une augmentation de 10,47 millions à 18 millions d'apprenants pour cet ensemble, quand bien même le français n'est pas langue officielle (cas de l'Algérie par exemple). D'ores et déjà, il y a plus de francophones en Afrique qu'en Europe[101].

L'Académie africaine des langues a été créée en 2001 afin de gérer ce patrimoine linguistique[102].

Religions[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Religion en Afrique.
Carte des principales religions en Afrique (christianisme en violet, islam en vert et hindouisme en orange).

Historiquement, les religions tribales africaines dominaient les régions d'Afrique de l'Est, Afrique centrale, Afrique australe, et la région côtière d'Afrique de l'Ouest.

L'animisme a moins de pratiquants aujourd'hui qu'avant l'arrivée des Européens, mais il reste important dans certains pays, notamment le Bénin et le Togo. Il y a beaucoup d'Africains qui incorporent quelques éléments d'animisme dans leur foi chrétienne ou musulmane.

L'Afrique est très marquée par l'arrivée de l'islam qui s'installe en Afrique du Nord à partir du VIIe siècle[103],[notes 12], et qui se diffuse ensuite vers l'intérieur de Afrique de l'Ouest et la côte d'Afrique de l'Est.

Un christianisme orthodoxe existe en Éthiopie, Érythrée et Égypte depuis l'Antiquité tardive. L'Éthiopie se considère comme la seconde plus ancienne nation chrétienne au monde, après l'Arménie, faisant remonter cette tradition à l'an 330. Dans le reste de l'Afrique, le christianisme est représenté via ses traditions catholiques et protestantes établies par des missionnaires européens pendant l'époque coloniale.

On compte aussi une minorité juive présente essentiellement dans la partie nord du continent. La présence des séfarades dits « Mekomim » ou « Tochavim » remonte à l'ère phénicienne. Les séfarades dits « Megorashim », contraints à l'exil à la suite du décret de l’Alhambra, arrivent quant à eux après 1492. Les falashas, dont la présence remonte à l'ère du roi Salomon et de la reine de Saba, sont présents en Éthiopie. En Afrique du Sud, on compte plus de 70 000 juifs, pour la plupart des ashkénazes d'origine européenne. Certains peuples, comme les Lemba et les Abayudaya (en), se revendiquent aussi du judaïsme.

Il n'existe qu'un seul pays africain où l'hindouisme est la religion majoritaire : il s'agit de Maurice.

Sports[modifier | modifier le code]

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Beaucoup de sportifs de niveau international sont d'origine africaine : des footballeurs tels que Rabah Madjer premier africain vainqueur de la coupe d'Europe avec Porto en 1987, George Weah (Ballon d'or France Football 1995), Samuel Eto'o triple vainqueur de la Ligue des champions, Salif Keita (premier Ballon d'or africain), Sana Cassamà, Noureddine Naybet, Roger Milla, El-Hadji Diouf, Didier Drogba, Emmanuel Adebayor, Michael Essien, Claude Makélélé, Abedi Pelé, Shabani Nonda, Lomana LuaLua ont tous évolué ou évoluent dans l'élite du football international. Noureddine Morceli, Kenenisa Bekele, Hicham El Guerrouj, Haile Gebreselassie et Said Aouita ont quant à eux brillé en athlétisme. Le football et l'athlétisme sont les sports les plus répandus. Les pays qui sont d'anciennes colonies britanniques pratiquent également le cricket ; quant au rugby, il est surtout pratiqué en Afrique du Sud. La Coupe du monde de football de 2010 s'est tenue en Afrique du Sud, devenant ainsi le premier pays africain à organiser cette manifestation mondiale.

Économie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Économie de l'Afrique.
Circulation sur le boulevard De Gaulle (Abidjan, Côte d'Ivoire).

L'exploitation des matières premières est de loin la première exportation de l'Afrique mais la part de l'Afrique dans les exportations mondiales a chuté de 4,5 % en 1990 à 1,1 % en 2008 et celle des investissements étrangers directs de 5,8 % en 1990 à 1 % en 2008, selon un communiqué de la FAO[105].

Malgré des situations contrastées, notamment entre l'Afrique de l'Est pénalisée par la sécheresse de 2011 et l'Afrique australe, le continent devrait voir son taux de croissance passer de 2,7 % en 2011 à 5 % en 2012. Une tendance à la hausse soutenue par le cours élevé des matières premières et l'augmentation des flux de capitaux en provenance de l'étranger[106].

Les exportations de l'Afrique sont constituées à 80 % de pétrole, de minerais et de produits agricoles[107].

La dette africaine[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Dette du tiers monde.

La dette constitue une part essentielle du budget de l'économie de la majeure partie des pays africains. Le service de la dette constitue par exemple, durant les années 1992-1997, 35 % du budget du Cameroun et de la Côté d’Ivoire, 40 % de celui du Kenya et de la Zambie, 46 % de celui de la Tanzanie. Dans le même temps, la part des services sociaux constitue moins de 15 % du budget, 4 % au Cameroun[108]. Une partie essentielle de cette dette extérieure est constituée de la dette dite multilatérale, c’est-à-dire envers les institutions financières internationales où la représentation de ces pays n’a pratiquement aucun poids.

Selon le Comité pour l'annulation de la dette du tiers monde (CADTM), la dette « est la conséquence de choix géopolitiques bien précis. Surtout elle est un puissant mécanisme de subordination des pays du Sud[109] ».

On peut distinguer trois grandes phases dans le développement de cette dette :

  • tout d’abord dans les années 1960-70, « la Banque mondiale incite les pays du Sud à emprunter dans l’espoir affiché de financer la modernisation de leur appareil d’exportation et les connecter au marché mondial. l’endettement est encore supportable pour les pays du Sud car ces prêts leur permettent malgré tout de produire davantage, donc d’exporter plus et de récupérer des devises pour les remboursements et de nouveaux investissements » ;
  • à la fin de l’année 1979, les États-Unis amorcent un virage libéral, Paul Volcker, le directeur de la Réserve fédérale américaine, décide une forte augmentation des taux d’intérêt américains dans le but d’attirer les capitaux. De l’ordre de 4-5 % dans les années 1970, ils passent à 16-18 % au moins, voire davantage au plus fort de la crise, car la prime de risque devient énorme. Par conséquent, le Sud doit rembourser trois fois plus d’intérêts. C’est la crise de la dette ;
  • dès qu’un pays est contraint de stopper ses remboursements, le Fonds monétaire international (FMI) accepte de prêter l’argent nécessaire au taux fort à condition que le pays concerné accepte de mener la politique décidée par ses experts : la politique économique de l’État endetté passe sous contrôle du FMI. Les mesures préconisées sont inscrites dans un Plan d'ajustement structurel (PAS), qui correspond au même schéma libéral : abandon des subventions aux produits et services de première nécessité (pain, riz, lait, sucre, combustible…) ; austérité budgétaire et réduction des dépenses, en général baisse drastique des budgets sociaux « non-productifs » (santé, éducation, subventions aux produits de base) ; dévaluation de la monnaie locale ; taux d’intérêt élevés, pour attirer les capitaux étrangers avec une rémunération élevée ; production agricole tout entière tournée vers l’exportation (café, coton, cacao, arachide, thé…) pour faire rentrer des devises, donc réduction des cultures vivrières et déforestation pour gagner de nouvelles surfaces ; ouverture totale des marchés par la suppression des barrières douanières ; libéralisation de l’économie, notamment abandon du contrôle des mouvements de capitaux et la suppression du contrôle des changes ; fiscalité aggravant encore les inégalités avec le principe d’une taxe sur la valeur ajoutée (TVA) et la préservation des revenus du capital ; privatisations massives des entreprises publiques, donc un désengagement de l’État des secteurs de production concurrentiels.

Selon les chiffres du CADTM en 2009, le bilan des flux financiers montrent que, à la suite de la crise de la dette, les pays en voie de développements ont remboursé jusqu’en 2009 l’équivalent de 102 fois ce qu’ils devaient en 1970, alors que, dans le même temps, leur dette a été multipliée par 48.

Le remboursement de la dette extérieure entre 1986 et 2007 correspond ainsi à l’équivalent de 7,5 plans Marshall injectés vers les pays du Nord[110]. Ainsi selon le CADTM, « par l'intermédiaire de la dette, le transfert des richesses des peuples du Sud vers les classes dominantes du Nord avec la complicité de celles du Sud est à l'œuvre sous nos yeux »[110].

La dette extérieure publique de l’Afrique se chiffre à 130 milliards de dollars en 2009[108].

Le 10 juin 2009, deux collectifs d’associations françaises et belges réclament dans un rapport sur les « fonds vautours » la mise en place d’un véritable tribunal international de la dette. Ces associations soulignent que ces fonds spéculatifs «rachètent les dettes de pays pauvres à un prix extrêmement bas en vue de les contraindre par voie judiciaire à les rembourser au prix fort, engrangent des plus values colossales sur le dos des populations du Congo[Lequel ?], de Zambie, du Pérou, d'Argentine ou du Nicaragua»[111].

Elles pointent du doigt les responsabilités des pays riches, estimant notamment que « les justices française, anglaise ou américaine donnent systématiquement raison aux fonds vautours contre les pays pauvres » et que « l'argent que la France et les pays riches ont consacré aux allègements de dette se voit confisqué par des fonds privés au lieu de financer les dépenses sociales, comme annoncé »[112].

Ressources naturelles[modifier | modifier le code]

Les ressources naturelles (pétrole, gaz naturel, charbon, uranium, cobalt, pierres précieuses, or, zinc…) sont exploitées majoritairement par des grandes multinationales. Ces dernières sont souvent accusées de contribuer à la paupérisation des populations. Depuis quelques années, on assiste à l'exploitation des ressources naturelles par de nouveaux intervenants, notamment les pays asiatiques dont la Chine et l'Inde[113] ou les états pétroliers en manque de place ; des terres agricoles sont achetées, et les surfaces concernées sont très importantes pour un continent qui subit la malnutrition et des famines régulières. Certains parlent de recolonisation de l'Afrique à ce sujet[114].

Tourisme[modifier | modifier le code]

Le tourisme de masse concerne davantage l'Afrique du Nord que l'Afrique subsaharienne[réf. souhaitée].

Société[modifier | modifier le code]

L'Afrique est particulièrement défavorisée par rapport au reste du monde sur le plan social : en janvier 2011, ce continent comptait en effet 33 pays parmi les 48 pays les moins avancés[116].

Éducation[modifier | modifier le code]

Selon l'Unesco, il y a, en 2012, 4,8 millions d'étudiants inscrits dans des établissements d'enseignement supérieur dans les pays subsahariens, soit près de vingt-cinq fois le chiffre de 1970. La poussée démographique et les moyens déployés par les États pour améliorer l'accès à l'enseignement primaire et secondaire expliquent la hausse de fréquentation des campus africains. Le continent reste en retard sur le reste du monde, avec un taux de scolarisation dans l'enseignement supérieur de 6 % selon l'Unesco, contre 13 % dans le sud et l'ouest de l'Asie et 72 % en Amérique du Nord et en Europe occidentale[117].

Presse[modifier | modifier le code]

Malgré les progrès sensibles enregistrés récemment dans des pays comme le Niger, le Botswana, le Ghana ou la Tanzanie, l'Afrique se caractérise toujours par de nombreuses entraves à la liberté de la presse, allant de la violence à l'encontre des journalistes aux phénomènes de censure et d'autocensure[84].

États d'Afrique contemporaine[modifier | modifier le code]

En 1914, du fait de l'essor des empires coloniaux, le « continent noir » ne comptait plus que deux États souverains, l’Abyssinie (ou Éthiopie) et le Liberia, auxquels s'ajoutèrent par la suite l'Égypte (1922) et l’Union sud-africaine (1931), qui conservaient cependant des liens quasi-coloniaux avec la Grande-Bretagne. Depuis la Seconde Guerre mondiale, le nombre d'États africains indépendants n'a cessé d'augmenter, passant de 4 en 1945 à 27 en 1960, pour atteindre 53 en 1993 et 54 en 2011[118] (non inclus le Sahraouie et le Somaliland).

Les frontières des États africains sont en grande partie issues de la colonisation, ce qui explique qu'elles ne prennent que peu en compte les réalités des populations. De même le regroupement des différents pays en sous-régions est utilisé plus dans un souci pratique que par vérité historique. On distingue généralement l’Afrique du Nord, l’Afrique noire (appelée aussi l’Afrique subsaharienne) et l'Afrique australe :

  • l’Afrique du Nord, limitée au sud par le Sahara, est habitée par des populations à majorité arabe et berbère
  • l'Afrique subsaharienne est elle-même subdivisée en trois sous régions : l’Afrique de l'Ouest, l’Afrique de l'Est, l’Afrique centrale
  • l'Afrique australe jouit d'un climat tempéré et possède le plus fort niveau de développement économique.
Régions d'Afrique :
Carte physique de l'Afrique
Photo satellite de l'Afrique
Carte de l'Afrique avec les drapeaux des différents pays

États d'Afrique de l'Est[modifier | modifier le code]

Noms des pays et des territoires, avec drapeau Superficie
(km²)
Population[119]
(estimation 2010)
Densité de population
(par km²)
Capitale
Drapeau du Burundi Burundi 27 830 9 863 120 354,4 Bujumbura
Drapeau des Comores Comores 2 170 773 410 356,4 Moroni
Drapeau de Djibouti Djibouti 23 000 740 530 32,2 Djibouti
Drapeau de l'Érythrée Érythrée 121 320 6 233 682 47,7 Asmara
Drapeau de l'Éthiopie Éthiopie 1 127 127 90 873 739 78,1 Addis-Abeba
Drapeau du Kenya Kenya 582 650 43 013 341 68,7 Nairobi
Drapeau de Madagascar Madagascar 587 040 21 281 840 36,3 Antananarivo
Drapeau du Malawi Malawi 118 480 15 447 500 130,4 Lilongwe
Drapeau de Maurice Maurice 2 040 1 294 100 634,4 Port Louis
Drapeau du Mozambique Mozambique 801 590 22 061 450 27,5 Maputo
Drapeau du Rwanda Rwanda 26 338 11 055 980 419,8 Kigali
Drapeau des Seychelles Seychelles 455 88 340 194,2 Victoria
Drapeau de la Somalie Somalie 637 657 10 112 450 15,9 Mogadiscio
Drapeau du Somaliland Somaliland de facto 137 600 3 500 000 25 Hargeisa
Drapeau du Soudan du Sud Soudan du Sud 619 745 8 260 490 13 Djouba
Drapeau de la Tanzanie Tanzanie 945 087 41 892 900 44,3 Dodoma
Drapeau de l'Ouganda Ouganda 236 040 33 398 680 141,5 Kampala
Drapeau de la Zambie Zambie 752 614 13 460 310 17,9 Lusaka
Drapeau du Zimbabwe Zimbabwe 390 580 11 651 860 29,8 Harare

États d'Afrique centrale[modifier | modifier le code]

Noms des pays et des territoires, avec drapeau Superficie
(km²)
Population[119]
(estimation 2010)
Densité de population
(par km²)
Capitale
Drapeau de l'Angola Angola 1 246 700 20 901 811 16,5 Luanda
Drapeau du Cameroun Cameroun 475 440 20 549 211 43,2 Yaoundé
Drapeau de la République centrafricaine République centrafricaine 622 984 4 844 930 7,8 Bangui
Drapeau du Tchad Tchad 1 284 000 10 543 460 8,2 N'Djamena
Drapeau de la République du Congo République du Congo 342 000 4 125 920 12,1 Brazzaville
Drapeau de la République démocratique du Congo République démocratique du Congo 2 345 410 75 507 308 30,1 Kinshasa
Drapeau de la Guinée équatoriale Guinée équatoriale 28 051 650 700 23,2 Malabo
Drapeau du Gabon Gabon 267 667 1 545 260 5,8 Libreville
Drapeau de Sao Tomé-et-Principe Sao Tomé-et-Principe 1 001 175 810 175,6 São Tomé

États d'Afrique du Nord[modifier | modifier le code]

Noms des pays et des territoires, avec drapeau Superficie
(km²)
Population[119]
(estimation 2010)
Densité de population
(par km²)
Capitale
Drapeau de l'Algérie Algérie 2 381 741 37 100 000[120] 14,5 Alger
Drapeau de l'Égypte Égypte[121] 1 001 450 81 249 302[122] 80,4 Le Caire
Libyan protesters flag (observed 2011).svg Libye[123] 1 759 540 6 461 450 3,7 Tripoli
Drapeau du Maroc Maroc 710 850 32 245 000[124] 70,8 Rabat
Drapeau du Soudan Soudan 1 886 068 31 957 965 1 16,9 Khartoum
Drapeau de la Tunisie Tunisie 163 610 10 673 000[125] 64,7 Tunis

États d'Afrique australe[modifier | modifier le code]

Noms des pays et des territoires, avec drapeau Superficie
(km²)
Population[119]
(estimation 2010)
Densité de population
(par km²)
Capitale
Drapeau du Botswana Botswana 600 370 2 029 310 3,4 Gaborone
Drapeau du Lesotho Lesotho 30 355 1 919 550 63,2 Maseru
Drapeau de la Namibie Namibie 825 418 2 128 470 2,6 Windhoek
Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud 1 219 912 49 109 110 40,3 Pretoria
Drapeau du Swaziland Swaziland 17 363 1 354 050 78 Mbabane

États d'Afrique de l'Ouest[modifier | modifier le code]

Noms des pays et des territoires, avec drapeau Superficie
(km²)
Population[119]
(estimation 2010)
Densité de population
(par km²)
Capitale
Drapeau du Bénin Bénin 112 620 9 056 010 80,4 Porto-Novo
Drapeau du Burkina Faso Burkina Faso 274 200 16 241 810 59,2 Ouagadougou
Drapeau du Cap-Vert Cap-Vert 4 033 508 660 126,1 Praia
Côte d'Ivoire Côte d'Ivoire 322 460 21 058 800 65,3 Yamoussoukro (Politique)
Abidjan (Économique)
Drapeau de la Gambie Gambie 11 300 1 824 160 161,4 Banjul
Drapeau du Ghana Ghana 239 460 24 339 840 101,6 Accra
Drapeau de la Guinée Guinée 245 857 10 324 030 42 Conakry
Drapeau de la Guinée-Bissau Guinée-Bissau 36 120 1 565 130 43,3 Bissau
Drapeau du Libéria Liberia 111 370 3 685 080 33,1 Monrovia
Drapeau du Mali Mali 1 240 000 13 796 350 11,1 Bamako
Drapeau de la Mauritanie Mauritanie 1 030 700 3 205 060 3,1 Nouakchott
Drapeau du Niger Niger 1 267 000 15 878 270 12,5 Niamey
Drapeau du Nigeria Nigeria 923 768 162 000 000 175 Abuja
Sénégal Sénégal 196 190 12 323 250 62,8 Dakar
Drapeau de Sierra Leone Sierra Leone 71 740 5 245 700 73,1 Freetown
Drapeau du Togo Togo 56 785 6 587 240 116 Lomé

Dépendances européennes en Afrique[modifier | modifier le code]

Noms des pays et des territoires, avec drapeau Superficie
(km²)
Population
Densité de population
(par km²)
Capitale
Canaries Îles Canaries (Espagne) 7 492 2 118 520 282,8 Las Palmas de Gran Canaria,
Santa Cruz de Tenerife
Ceuta Ceuta (Espagne) 20 80 570 4 028, 5
Drapeau : Îles Éparses de l'océan Indien Îles Éparses de l'océan Indien (France) 44 0 0 Saint-Denis
Drapeau de Madère Madère (Portugal) 797 247 400 310,4 Funchal
Drapeau de Mayotte Mayotte (France) Mamoudzou
Melilla Melilla (Espagne) 12 73 460 6 121, 7
Drapeau de La Réunion La Réunion (France) Saint-Denis
Drapeau de Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha (R.U) 410 7 670 18,7 Jamestown
Drapeau du Territoire britannique de l'océan Indien Territoire britannique de l'océan Indien (R.U)

Gouvernance[modifier | modifier le code]

Depuis 2007, l'indice mis en place par la fondation Mo Ibrahim évalue l'efficacité de l'action publique des États africains et, avec les notes obtenues (de 1 à 100), établit un classement. La note moyenne du continent a faiblement évolué, passant de 49,9 en 2007 à 50,4 en 2011. La meilleure moyenne régionale se situe en Afrique australe : 58 ; et la plus faible en Afrique centrale : 39[84].

L'Afrique est l'un des continents où la corruption est la plus répandue. Le tableau suivant dresse la liste des dix pays africains ayant les plus mauvais indices de perception de la corruption, et leur rang dans le monde, selon l'enquête de Transparency International de 2013 :

Pays Indice de Perception de la Corruption 2013[126]
échelle de 0 (high corrupt) à 100 (very clean)
Rang dans le monde
sur 175 pays
Drapeau de la Somalie Somalie 8 175
Drapeau du Soudan Soudan 11 174
Drapeau du Soudan du Sud Soudan du Sud 14 173
Drapeau de la Libye Libye 15 172
Drapeau de la Guinée-Bissau Guinée-Bissau 19 163
Drapeau de la Guinée équatoriale Guinée équatoriale 19 163
Drapeau du Tchad Tchad 19 163
Drapeau de l'Érythrée Érythrée 20 160
Drapeau du Zimbabwe Zimbabwe 21 157
Drapeau du Burundi Burundi 21 157

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. 30 415 873 km2 avec les îles, ce qui le place après l'Asie (43,8 millions de km²) et l'Amérique (42,2 millions de km²).
  2. La température la plus haute relevée en Afrique était, durant 90 ans, de 58,20 °C à El Azizia, en Libye. Ce record mondial, qui se produisit le 13 septembre 1922, fut invalidé le 13 septembre 2012 par l'Organisation météorologique mondiale (Commission de climatologie, « Communiqué de presse N° 956 », Organisation météorologique mondiale,‎ 13 septembre 2012
  3. Le site est occupé depuis le IXe millénaire av. J.‑C.
  4. « Très tôt la culture égyptienne […] s’est séparée de son environnement occidental et méridional […] les différences profondes du mode de vie établissent une distance entre Egyptiens et peuples voisins. » : Abd el Hamid Zayed et J. Devisse (collab.), « Relations de l'Égypte avec le reste de l'Afrique », dans G. Mokhtar (dir.), Histoire générale de l'Afrique, vol. 2 : Afrique ancienne, UNESCO,‎ 1999, chap. 4, p. 136
  5. Le site astronomique de Nabta Playa est ainsi notablement plus ancien que celui de Stonehenge.
  6. On a avancé que les habitants de Nabta Playa étaient à l'origine de la civilisation de l'Égypte pré-dynastique ((en) Fred Wendorf, « Late Neolithic megalithic structures at Nabta Playa »,‎ 1998)
  7. Ces migrations s'étalent sur une durée totale de 4 000 ans, se poursuivant jusqu'au XIXe siècle.
  8. Les bantous ne forment pas un « peuple » ; il s'agit de l'ensemble des locuteurs d'un groupe linguistique qui comprend environ 400 langues.
  9. L'Égypte connaît deux périodes de domination perse, entre 525 av. J.-C. et 522 av. J.-C. lorsque Cambyse II conquiert le pays et devient pharaon et entre 341 av. J.-C. et 332 av. J.-C. lors de sa conquête par Artaxerxès III.
  10. Sous domination romaine, Carthage redeviendra, au IIe siècle, une des plus grandes villes du monde romain.
  11. L'empire romain comptera jusqu'à huit provinces en Afrique, La Tripolitaine, la Byzacène, l'Afrique Proconsulaire, la Numidie Cirtéenne, la Numidie militaire, la Maurétanie Césarienne, la Maurétanie Sitifienne et la Maurétanie Tingitane.
  12. La Grande Mosquée de Kairouan en Tunisie est la plus ancienne mosquée en Afrique ((en) Hans Kung, Tracing the Way : Spiritual Dimensions of the World Religions, Continuum International Publishing Group,‎ 2006 (lire en ligne), p. 248) ; fondée en 670 par le général arabe Oqba Ibn Nafi, elle date dans son état actuel du IXe siècle (« Grande mosquée de Kairouan », sur qantara-med.org)

Références[modifier | modifier le code]

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  112. « Des associations réclament un tribunal de la dette », Cyberpresse,‎ 10 juin 2009
  113. Grâce à l'engagement chinois en Afrique (en) et la diaspora indienne en Afrique de l'Est (en) ; cf. les notions de Chinafrique et d'Indafrique : Michel Adam, L'Afrique indienne : Les minorités d'origine indo-pakistanaise en Afrique orientale, Karthala,‎ 2009, 492 p. (ISBN 9782811102739)
  114. « Main basse sur les terres agricoles en pleine crise alimentaire et financière », sur contreinfo.info,‎ octobre 2008
  115. (en) Peter Harrison, Castles of God: fortified religious buildings of the world, éd. Boydell Press, 2004, p. 229
  116. (en) « UN list of Least Developed Countries », United nations Conference on Trade and Development
  117. « Spécial Afrique », GEO, no 403,‎ septembre 2012, p. 68
  118. « L'Union africaine accueille le Sud-Soudan en tant que 54e État membre de l'Union », Union Africaine,‎ 27 juillet 2011
  119. a, b, c, d et e cia.gov
  120. http://www.ons.dz/-Population-et-Demographie-.html -Organisme national des statistiques algeriennes
  121. L'Égypte est généralement considérée comme un Pays transcontinental entre l'Afrique du Nord et l'Ouest de l'Asie.
  122. http://www.capmas.gov.eg/pages_ar.aspx?pageid=854 Agence nationale de statistiques egyptiennes public
  123. Le premier drapeau est celui utilisé par les révolutionnaires dont le gouvernement occupe une partie du territoire libyen, et qui est reconnu par une partie de la communauté internationale.
  124. http://www.hcp.ma/Population-du-Maroc-par-annee-civile-en-milliers-et-au-milieu-de-l-annee-par-milieu-de-residence-1960-2050_a677.html Haut Commissariat au Plan Marocain
  125. http://www.ins.nat.tn/indexen.php Institut National De Statistique, Tunisien
  126. (en) « Corruption perceptions index 2013 », Transparency international

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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  • « Les royaumes africains médiévaux » [PDF], Académie de Strasbourg Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • G. Mokhtar (dir. vol.), Histoire générale de l'Afrique, vol. 2 : Afrique ancienne, UNESCO,‎ 1990 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Philippe Lavachery, « À la lisière de la forêt : 10 000 ans d'interactions entre l'homme et l'environnement dans les Grassfields (Cameroun) », dans Alain Froment et Jean Guffroy (éds.), Peuplements anciens et actuels des forêts tropicales : actes du séminaire-atelier, IRD,‎ 2003 (ISSN 0767-2896, lire en ligne), p. 89-102 — Colloque « Peuplements Anciens et Actuels des Forêts Tropicales : Séminaire-Atelier », 15 et 16 oct. 1998, Orléans Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Catherine Coquery-Vidrovitch, Petite histoire de l'Afrique, La Découverte, coll. « Cahiers libres »,‎ 2011, ebook (ISBN 9782707167255) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • (en) Roger Atwood, « The Nok of Nigeria », Archaeology, Archaeological Institute of America, vol. 64, no 4,‎ juil.-août 2011 (lire en ligne) Document utilisé pour la rédaction de l’article

  • Revue trimestrielle internationale bilingue ((en) (fr)): Cahiers d'Études africaines (164 numéros en ligne en 2012 avec persée, soit 3099 contributions, 1960-2010) relatifs aux sciences sociales sur l’Afrique, les Antilles et les Amériques noires, avec certains numéros thématiques. Depuis 2000, les numéros sont disponibles sur revues.org.
  • Collectif (Alain Dubresson, Jean-Yves Marchal, Jean-Pierre Raison), Les Afriques au sud du Sahara, Ed. Belin-Reclus, coll Géographie Universelle, 1994
  • « L’État de l’Afrique 2012 », Jeune Afrique, Hors Série no 30, 2012, 178 pages (publication annuelle)
  • Guy Ankerl, Urbanisation rapide en Afrique Tropicale, Berger-Levrault, Paris-Abidjan, 1987, (ISBN 978-2-7013-0673-5)
  • Georges Balandier, Sociologie actuelle de l'Afrique noire. Dynamique des changements sociaux en Afrique centrale, PUF, Paris, 1984 (1re éd. 1955)
  • Frédérique Briard, Tiken Jah Fakoly - L'Afrique ne pleure plus, elle parle., Les arènes, 2008
  • Sylvie Brunel :
    • Asie, Afrique : grenier vides, greniers pleins, Economica, « Économie agricole », 1986
    • L'Afrique. Un continent en réserve de développement, Bréal, 2004, (ISBN 978-2-84291-866-8)
    • L'Afrique dans la mondialisation, La documentation photographique, no 8048, La documentation française, 2005
  • Mongo Beti, Main basse sur le Cameroun. Autopsie d'une décolonisation, La Découverte, 2003 (1re éd. 1972)
  • Catherine Coquery-Vidrovitch, Les Africaines : histoire des femmes d'Afrique noire du XIXe au XXe siècle, Desjonquères, 1994
  • Cheikh Anta Diop :
    • Nations nègres et culture, Présence Africaine, 1954
    • L'unité culturelle de l'Afrique noire, Présence Africaine, 1960
    • L'Afrique noire précoloniale, Présence Africaine, 1960
    • Civilisation ou Barbarie, Présence Africaine, 1981
  • Georges Courade (dir.), L'Afrique des idées reçues, Belin, Paris, 2006, 399 pages, (ISBN 978-2-7011-4321-7)
  • René Dumont :
  • Histoire générale de l'Afrique : Comité scientifique international pour la rédaction d'une Histoire générale de l'Afrique, Présence Africaine, EDICEF, UNESCO, 1997
  • Marc Ferro :
    • Histoire des colonisations, des conquêtes aux indépendances (XIIIe-XXe siècle), Le Seuil, Paris, 1994
    • Le livre noir du colonialisme, Robert Laffont, Paris, 2003
  • Antoine Glaser et Stephen Smith, Comment la France a perdu l'Afrique, Calmann-Lévy, Paris, 2005, 278 pages, (ISBN 978-2-7021-3596-9)
  • Philippe Hugon, Géopolitique de l'Afrique, Sedes, Paris, 2007, 239 pages, (ISBN 978-2-7166-5008-3)
  • John Iliffe, Les Africains : Histoire d'un continent, Poche, Flammarion, 2002
  • Jean I. N. Kanyarwunga, Dictionnaire biographique des Africains. Pour comprendre l'évolution et l'Histoire africaines, Le Cri, Buku, Bruxelles, Kinshasa, 2012, 832 p. (ISBN 9782871065678)
  • Joseph Ki-Zerbo, Histoire de l'Afrique noire, Hatier, 1978
  • Camara Laye, L'enfant noir, 1953
  • Philippe Leymarie et Thierry Perret, Les 100 clés de l'Afrique (postface d'Elikia M'Bokolo), Hachette, Paris, 2006, 691 pages, (ISBN 978-2-01-279270-8)
  • Matteudi (E), Les enjeux du développement local en Afrique, ou comment repenser la lutte contre la pauvreté,

Préface de Jean-Michel Severino, La Librairie des Humanités, Éditions l'Harmattan, Paris, 2012, 200p. (ISBN 9782336004471)

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Filmographie[modifier | modifier le code]

  • Pierre Kipré, L'Afrique et ses avenirs, Vanves, Service du Film de Recherche Scientifique, Glen Roudaut,‎ 2000, [vidéo], 68 minutes — Conférence filmée à l'Université de tous les savoirs
  • Alain Jomier, Frédéric Lernoud et Natacha Nisic, Continent Afriques : le dessous des cartes, Arte France,‎ 2008, [vidéo], 160 minutes

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]