Gran Chaco

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19° 09′ 44″ S 61° 28′ 13″ O / -19.1622, -61.4702

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Paysage du Gran Chaco
Étendue approximative du Gran Chaco

Le Gran Chaco est une des principales régions géographiques d'Amérique du Sud, située dans le Cône Sud, elle s'étend en partie sur les territoires de l'Argentine, de la Bolivie, du Brésil et du Paraguay, entre les rivières Paraguay et Paraná à l'est, et l'Altiplano andin à l'ouest. Chaco est un terme qui provient du quechua chaku et qui signifie : « (territoire de) chasse »

Son origine structurelle est un bassin sédimentaire recouvert de matériaux provenant de l'érosion des massifs voisins (Andes mais aussi socle brésilien).

Il forme la partie nord de la grande plaine chacopampéenne. Il se distingue de la région pampéenne par la présence importante de bois et de forêts avec prédominance d'espèces de bois durs.

Situation[modifier | modifier le code]

La région du Chaco est une plaine boisée qu'ailleurs on appelle savane qui s'étend du Nord au Sud depuis le parallèle 16ºS (en foi de quoi Santa Cruz de la Sierra est incluse dans la zone du Chaco) et les bassins des Otuquis et Parapití, jusqu'au río Salado, et de l'est à l'ouest depuis les ríos Paraná et Paraguay jusqu'à l'altiplano andin.

La grande horizontalité du relief fait que ses rivières courent en divaguant, changeant souvent d'emplacement et laissant ainsi d'anciens lits (voir le Río Bermejo), des "bañados" et des "madrejones" .

Sous-régions[modifier | modifier le code]

Le Gran Chaco est divisé du nord au sud en trois parties:

Les sous-régions centrale et australe forment en Argentine la région dite "Chaqueña" ou encore le "Chaco argentin".

Ethnographie[modifier | modifier le code]

Les peuples amérindiens de la contrée étaient apparentés avec ceux de la région pampéenne, mais avaient reçu des influences culturelles tant de l'est (groupe guaraní) que de l'ouest (peuples des hauts-plateaux andins).

Après 1880, la présence de populations européennes s'est fortement accentuée dans toutes les régions du Chaco et un métissage important a eu lieu.

Climat[modifier | modifier le code]

Prosopis Caldenia ou Caldén - fréquent dans le gran Chaco

La région du Gran Chaco possède en fait deux saisons climatiques: la saison sèche (ou hivernale, avec son climat de peu de précipitations en juillet) et la saison humide (avec un maximum de précipitations en janvier). Et quelle que soit la saison, il y fait plutôt chaud. Cependant, malgré les latitudes tropicales de la plus grande partie du Chaco, la continentalité associée à des régimes éoliens saisonniers (spécialement les vents venus de l'antarctique par dessus la Pampa), font qu'il existe de grandes variations thermiques selon le rythme diurne-nocturne et selon les saisons. Si bien que dans la zone des Salinas Grandes situées à la limite sud-ouest du Gran Chaco, durant les mois d'été (spécialement en janvier), les températures peuvent atteindre 50°C; tandis qu'à Asuncion il est fréquent certaines nuits d'hiver en juillet d'atteindre 0°C, et qu'à Santa Cruz de la Sierra il se produit des surazos ou vents froids venus du sud (également en juillet), c’est-à-dire que la température descend à 10°C, et ce, bien que nous soyons là à la limite nord du Gran Chaco, loin au nord du tropique du Capricorne.

Écologie[modifier | modifier le code]

Dans la région du Chaco prédominent des formations forestières de bois dur que ce soit sous forme de bois, de forêts parfois impénétrable ou de formations de type "parc" avec arbres isolés dans des grandes étendues herbeuses. On y rencontre souvent des arbustes bas, xérophiles (ce qu'on appelle fachinal).

Les précipitations décroissent fortement d'est en ouest. On distingue dès lors des zones distinctes d'ouest en est, bien plus que de nord au sud:

La partie occidentale du Chaco[modifier | modifier le code]

Palo borracho ou chorisia speciosa en fleur
Carte du Chaco argentin, correspondant aux deux sous-régions du Chaco central et du Chaco austral

Elle est fort sèche et peu peuplée, souvent quasi désertique elle présente un paysage de bois xérophile où prédominent le quebracho coloré ou quebracho blanc et le prosopis nigra ou algarrobo, le geoffroea decorticans ou chañar, le tabebuia ou lapacho, le chorisia ou yuchán, le guayacán (caesalpinia paraguariensis) ou les ebenacés du genre diospyros appelés ici palo santo, le jatropha podagrica ou tártago et le prosopis ruscifolia ou vinal, ce qui a déterminé une activité humaine principalement forestière.

La zone centrale[modifier | modifier le code]

Dans cette région, le Chaco est très plane, avec des sols argileux, des rivières qui accumulent beaucoup de sédiments et sont cause de fortes inondations, et couvert çà et là de forêts ou de bois (surtout du quebracho et des palmiers des espèces butia yatay, pindó ou syagrus romanzoffiana et caranday ou copernicia alba), imbriqués avec des espaces herbacés. On y trouve aussi différentes espèces de prosopis comme le caldén ou prosopis caldenia. Les caractéristiques du sol (argileux donc imperméable - et peu déclive), sont la cause de la formation fréquente d'étangs et de marécages (esteros et bañados). La mise en coupe réglée de cette région pour l'exploitation du bois durant le XXe siècle ont favorisé des processus de désertification et la récurrence de grandes inondations durant les mois de pluies, ainsi que de graves déficits hydriques durant le reste de l'année.

Les zones proches des ríos Paraguay et Paraná[modifier | modifier le code]

Il s'agit de la zone la plus humide, ce qui fait que les forêts sont ici de type selvatique avec prédominance des espèces déjà renseignées dans la zone centrale, mais distribuées plus densément et avec des sous-bois stratifiés en différents étages. Cette formation forestière s'est amenuisée au long du XXe siècle, du fait de l'action de l'homme. Spécialement, il y eut appauvrissement des espèces autochtones par la coupe d'arbres sans rénovation.

C'est là que se trouve la plus grande densité de population et que se sont développées les cultures du coton, du maïs, du soja et de quelques agrumes.

La zone sud du Chaco[modifier | modifier le code]

À partir de la province argentine de Santiago del Estero, les marécages formés par les río Dulce et río Salado (comme les bañados del Quirquincho et ceux d'Añatuya), sont caractéristiques. Dans cette agriculture de zone humide, on cultive des légumes (hortalizas) et des plantes fourragères (luzerne).

Voir aussi[modifier | modifier le code]