Sasquatch

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Une représentation du Bigfoot.

Sasquatch (de l'halkomelem sésq̓əc[1], « chevelu géant »[2]) est le nom donné à une créature légendaire qui vivrait au Canada et aux États-Unis. Comme dans le cas du Yéti dans l'Himalaya, de nombreux témoins indiquent avoir vu dans ces régions un primate humanoïde de grande taille. Également surnommé Bigfoot (« grand pied » en anglais) par les premiers colons lors de la conquête de l'Ouest, du fait de sa grande taille présumée et surtout des empreintes gigantesques qu'il laisserait après son passage, il occuperait principalement les grandes chaînes de montagnes (Adirondacks, Rocheuses, Appalaches) ainsi que les régions très boisées et faiblement peuplées par l'homme. Le terme amérindien « Sasquatch » est plus usité au Canada tandis qu'aux États-Unis le terme « Bigfoot » lui est préféré. L'absence persistante de preuve matérielle de son existence conduit toutefois la plupart des scientifiques à considérer le Sasquatch comme une créature relevant du folklore[3].

Historique[modifier | modifier le code]

Carte de répartition des témoignages de rencontre avec le Sasquatch en Amérique du Nord.

Le Bigfoot relève d'une tradition ancienne, ancrée dans l'imaginaire des Amérindiens qui l'ont à l'occasion dépeint dans leur artisanat[3]. En 1840, le révérend Elkanah Walker, missionnaire protestant, rapporte que les mythes concernant des géants poilus sont nombreux parmi les Amérindiens vivant à Spokane, dans l'État de Washington, aux États-Unis. Ces derniers affirmaient que ces géants volaient du saumon et avaient une forte odeur[4]. Des empreintes géantes de forme humaine ont été photographiées en 1958 sur un chantier californien à Bluff Creek[3].

En 1967, Roger Patterson et Robert Gimlin ont réalisé un film intitulé Bigfoot dans lequel on voit une créature se tenant debout et se dirigeant vers les bois en marchant. Elle a de longs bras et une peau velue. D'après les auteurs, cette créature serait un Sasquatch mais le film a fait l'objet de nombreuses controverses. Cependant, le documentaire de Christopher Loft, paru en 2009[5], a mis en évidences les travaux d'une équipe de scientifiques, qui a permis de constater que, si un homme peut imiter la démarche de la créature, certaines postures semblent impossibles à reproduire (flexion du genou), et les moyens techniques des costumiers de l'époque ne permettaient pas de créer un costume adapté à sa morphologie et sa musculature. Le 28 août 1995, par une nuit de brouillard, une équipe de tournage de Waterland Productions est sortie de la route dans le Jedediah Smith Redwoods State Park, dans le nord de la Californie, pour filmer, à l'aide des phares de leur véhicule, ce qu'ils affirment être un Sasquatch [réf. nécessaire].

Le 16 avril 2005, l'opérateur de ferry Bobby Clarke a raconté avoir vu une créature ressemblant à un Bigfoot sur les berges du fleuve Nelson à Norway House, au Manitoba (Canada) ; il a pu filmer la scène[6]. En juillet de cette même année, des habitants de Teslin, au Yukon, ainsi que de l'Alaska, ont affirmé avoir aperçu un Sasquatch[7]. Ils ont récupéré des touffes de poils dans des buissons. Après une analyse de l'ADN, le Dr. David Coltman de l'Université de l'Alberta a annoncé qu'il s'agissait de poils de bison[8]. Jerold M. Lowenstein, un médecin pratiquant l'analyse de fossiles, a répété l'analyse biochimique. Elle a révélé une parenté avec les primates supérieurs ; toutefois la possibilité d'une contamination de l'échantillon par des protéines humaines n'est pas écartée[9]. Le 14 décembre 2006, Shaylane Beatty, une habitante de Lac Dechambault, en Saskatchewan (Canada), conduisait en direction de la ville de Prince Albert quand elle affirme avoir vu une créature proche du bord de l'autoroute à Torch River. Plusieurs hommes du village se sont rendus sur place et ont trouvé des traces de pas qu'ils ont suivies dans la neige. Ils ont trouvé une touffe de poils bruns et pris des photographies des traces[10],[11]. Le 16 septembre 2007, le chasseur Rick Jacobs a obtenu une image[12] de ce qu'il dit être un Sasquatch à l'aide d'une caméra à déclenchement automatique attachée à un arbre dans la Forêt nationale d'Allegheny, proche de la ville de Ridgway, en Pennsylvanie (États-Unis). Un porte-parole de la Pennsylvania Game Commission conteste cette interprétation, disant que l'animal ressemble à un ours souffrant sévèrement de gale[13],[14]. Le 12 août 2008, Mathew Whitton et Rick Dyer seraient impliqués dans la découverte et le confinement dans un congélateur d'un cadavre de Bigfoot de plus de 270 kg. Plusieurs conférences de presse ont été données, notamment pour CNN. Il s'est révélé que le cadavre en question était un simple costume de gorille en caoutchouc. Les deux explorateurs avaient omis de déclarer qu'ils vendaient des produits dérivés liés à la légende du Bigfoot[15].

Fin août 2010, une courte vidéo d'une créature pouvant être un Sasquatch a été tournée sur la rivière McKenzie en Oregon, à l'occasion d'un reportage sur un pêcheur à la mouche[16]. Le 24 novembre 2012, une équipe de scientifiques de la société DNA Diagnostics dirigée, par le docteur Melba S. Ketchum à Nacogdoches, Texas, a publié un communiqué de presse indiquant avoir confirmé l'existence d'une nouvelle espèce hybride d'hominidé vivant en Amérique du Nord sur la base d'analyse ADN d'échantillons de cheveux prélevés lors d'une rencontre avec "Bigfoot". Cette étude aurait ainsi permis le séquençage de 20 génomes mitochondriaux et de 3 génomes nucléaires [17]. En aout 2013, un couple de Canadiens affirme à son tour détenir la preuve que le Sasquatch (l'autre nom du bigfoot) existe bel et bien. Sur des images filmées par les randonneurs canadiens, on peut voir ce qui ressemble à une étrange créature à fourrure se déplacer dans une forêt de Colombie-Britannique[réf. nécessaire].

Depuis 1965 des centaines de personnes ont également reporté avoir vu Bigfoot près du Lac Caddo, au Texas, selon le Texas Bigfoot Research Center (TBRC), comme il est dit dans le documentaire de 2006 de Travel Channel intitulé Bigfoot.

Hypothèses et controverses[modifier | modifier le code]

Des cryptozoologues sont partisans de l'authenticité du Sasquatch. Ils affirment qu'une aire de répartition vaste n'est pas nécessairement contradictoire avec l'existence de cette espèce. Pour assurer sa survie, une espèce a besoin de centaines, sinon de milliers d'individus. Certains zoologues et cryptozoologues affirment qu'une zone aussi vaste que l'Amérique du Nord, avec ses immenses parcelles de terres quasiment impraticables la plupart du temps, rend possible qu'une espèce d'anthropoïde encore inconnue vive avec un millier de représentants, surtout si cette dernière peut sans difficulté fuir l'homme[18].

Moulage d'une mandibule de Gigantopithèque.

L'anthropologue Grover Krantz soutient qu'une population survivante de Gigantopithecus blacki serait la meilleure hypothèse pour expliquer les observations réalisées en Amérique du Nord. D'après les analyses des restes fossiles de Gigantopithecus, il déduit que ces animaux étaient bipèdes[19]. Geoffrey Bourne (en) a écrit que Gigantopithecus est un candidat plausible, étant donné que la plupart de ses fossiles ont été retrouvés en Chine, dont les forêts sont très similaires à celles du nord-ouest du continent américain. De nombreuses espèces sont passées d'un continent à l'autre par le détroit de Béring. Bourne écrit en particulier : « alors Gigantopithecus est peut-être le Bigfoot du continent américain, ainsi peut-être que le Yéti de l'Himalaya »[20]. L'anthropologue Bernard G. Campbell soutient cependant le contraire : « Le fait que Gigantopithecus soit éteint a été remis en cause par ceux qui croient qu'il est le Yéti de l'Himalaya et le Sasquatch de la côte nord-ouest américaine. Mais les preuves d'existence de ces créatures ne sont pas convaincantes »[21]. L'hypothèse Gigantopithecus est généralement considérée comme spéculative. La majorité des anthropologues pensent qu'il était quadrupède, et il serait improbable qu'il soit l'ancêtre d'un Bigfoot bipède. En particulier, le poids de G. blacki aurait rendu difficile l'adoption de la bipédie par cette espèce[19]. En outre, une analyse du film de Patterson et Gimlin montre qu'aux plans 369, 370, 371 et 372, il est possible de voir une mandibule élancée, incompatible avec celle massive de Gigantopithecus blacki[22].

Aucun cadavre de Sasquatch n'a pu être retrouvé ni aucun spécimen capturé. Les supposées traces trouvées jusqu'ici (excréments, cadavres d'animaux tués d'une manière ne correspondant pas à celle de leurs prédateurs naturels ou bien énormes empreintes de pas laissées dans la terre) n'ont pas suffi a convaincre la communauté scientifique de son existence. La multiplicité des témoignages ne peut être retenue comme un argument probant (d'autant que certains se sont révélés être des canulars). Selon A. Boese, « Peu de scientifiques acceptent la probabilité de l'existence de telles créatures, la plupart considère que ces rapports sont une combinaison de folklore et de canular »[23].

Technologie[modifier | modifier le code]

La banalisation des technologies comme la caméra haute définition, l'appareil photographique numérique, la vision thermique, et autres appareils connectés à internet (comme les téléphones portables) ont permis une multiplication des témoignages de Sasquatch à travers toute l'Amérique du Nord. Sur les sites web comme YouTube, on ne compte plus les internautes se revendiquant comme les auteurs de vidéos authentiques de Sasquatch. La plupart du temps, ces vidéos restent floues, pixelisées ou même truquées (costumes de singes) mais certaines ont retenu l'attention des spécialistes comme celle de Marble Mountain (Siskiyou County, Californie, juillet 2000)[24]. Un groupe de jeunes catholiques en randonnée filme une créature de grande taille à une longue distance. Comme la caméra zoome, la silhouette se déplace rapidement sur le flanc de la montagne pour finalement s'éloigner derrière un pan rocheux. La vidéo est la plus longue jamais tournée sur le sujet, mais sa qualité ne peut donner plus de précisions sur la nature exacte de la silhouette observée.

Une nouvelle génération de chercheurs de Sasquatch est apparue vers les années 2000, comme le Bigfoot Field Researchers Organization (BRFO) ou le TcsjrBigfoot[réf. nécessaire]. Ces chercheurs, le plus souvent de simples amateurs s'adonnant à une passion commune, sillonnent forêts et montagnes de l'Amérique du Nord à la recherche du Sasquatch. Utilisant internet comme principal moyen de communication, certains n'hésitent pas à s'enfoncer dans des zones de montagnes très peu explorées, voire à effectuer des recherches nocturnes sur des terrains accidentés dans l'espoir de filmer ou de photographier la créature.

Sasquatch et Bigfoot dans la culture[modifier | modifier le code]

Fêtes
  • La ville de Willow Creek, en Californie, organise chaque année un grand défilé en l'honneur de cet animal légendaire.
Littérature
  • Le roman d'Edward Hoagland Sept Rivières (Éditions Phébus, 1999) fait mention, entre autres, de la recherche du Bigfoot dans les montagnes canadiennes. Il rapporte en particulier les indications données par les indiens Sarsi, Thoadlenni et Sinkink.
Cinéma
Télévision
  • Dans la série télévisée Sanctuary, Bigfoot est un ancien patient du Dr Magnus devenu son assistant après qu'elle lui a retiré plusieurs balles du corps.
  • Dans la série télévisée Eerie Indiana, on peut voir un Bigfoot vider une poubelle dans le générique.
  • Le Sasquatch joue un rôle important dans un épisode de la série MacGyver (saison 3, épisode 4, Le bateau fantôme). Des Amérindiens parlent aussi de cette légende lors de cet épisode.
  • Dans l'épisode L'Abominable Homme des bois de la série animée Les Simpson, Homer Simpson est confondu avec un Bigfoot après être tombé dans la boue.
  • Dans un épisode de Futurama (du même créateur que Les Simpsons), Fry tente de prendre en photo un Bigfoot.
  • Dans l'épisode 20 de la saison 5 de Castle intitulé A la recherche de l'homme singe, Richard Castle et Kate Beckett enquêtent sur un meurtre qui les mènera au Bigfoot.
  • Dans l'épisode 7 de la saison 1 de Malcolm in the Middle, pour couvrir Francis ayant fait une fugue, Malcolm baratine une histoire de Sasquatch affamé caché dans le jardin.
Bande dessinée
Publicité
  • Le Sasquatch est utilisé depuis quelques années dans une campagne publicitaire humoristique canadienne anglaise pour faire la promotion de la bière Kokanee brassée par la Columbia Brewery de Creston (Colombie-Britannique), une filière de InBev.
  • Le Sasquatch est également utilisé dans un publicité de la marque de voiture Hyundai. La compagnie utilise cet animal légendaire pour introduire leur nouvelle voiture de 2013.
Jeux
  • Dans le quatrième et dernier volume de la série de livres-jeux Les Messagers du Temps, le héros et son associé doivent faire face à un Sasquatch et peuvent soit l'affronter face à face, soit l'empoisonner.
  • Dans le jeu vidéo Red Dead Redemption: Undead Nightmare, le joueur peut activer une mission lui demandant de chasser plusieurs Sasquatchs.
  • Dans le jeu de carte parodique Munchkin 2 : Hachement mieux, on peut trouver un monstre nommé Bigfoot, alias grand pieds, qui écrase et dévore le chapeau de ses victimes.
  • Dans le jeu League of Legends, un des personnages est un garçon nommé Nunu est sur un Yéti nommé Willump et possède un skin (changement d'apparence ) que se nomme Nunu Sasquatch.
  • Dans le jeu Grand Theft Auto 5, il est possible d'apercevoir un Sasquatch lors d'une mission a bord d'un hélicoptère. De plus à la fin du jeu le joueur peut activer une mission lui demandant de traquer et tuer un Bigfoot .
Sport
Musique
  • Le Sasquatch partage la vedette dans le clip musical de la chanson « Triple Trouble » de la formation Beastie Boys.
  • Il apparaît aussi dans le vidéo clip Sasquatch and Trippy Mushrooms du groupe de rock Tenacious D.
  • « Sasquatch » est un titre du groupe de rock progressif Camel publié en 1982 dans l'album The Single Factor.
  • « Sasquatch » est un single du rappeur américain Ice Cube paru en 2013.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Merriam-Webster dictionary
  2. Miller, Carey (1977) - Tout sur les monstres, Pierre Bordas et fils.
  3. a, b et c Aquaron, M. (2008) - « Bigfoot et Sasquatch », in: Du Bigfoot au Yéti, anthropologie de l'imaginaire, Boëtsch, G. et Gagnepain, J., (Éds.), Catalogue de l'exposition, Actes du colloque "L'Humain, entre réalité et imaginaire", Quinson, 1er juillet 2007, p. 39.
  4. (en) The diary of Elkanah Walker
  5. Christopher Loft, L'abominable hommes des bois, 1999.
  6. (en) Bigfoot : The Manitoba Footage and articles 2005
  7. Le « sasquatch » existe-t-il?, Radio-Canada.ca, le 14 juillet 2005.
  8. site de l'université de l'Alberta
  9. site sur la recherche de cryptide
  10. (en) Jeremy Warren, Claims she saw Bigfoot, Saskatchewan News Network, 15 décembre 2006
  11. (en) Sightings the talk of 'sasquatch-ewan', CBC News, 14 décembre 2006
  12. L'image en question
  13. (en) Marcie Schellhammer What is it ? The Bradford Era
  14. (en) Josh Hart Rick Jacobs Bigfoot Pictures: Multiple Photos Now Online, 30 octobre 2007
  15. (en) Site officiel de la découverte du cadavre de Bigfoot
  16. (en) Article sur le site de la Bigfoot Field Researchers Organization
  17. Lee Speigel, Huffingon Post. Bigfoot DNA Tests Prove Hairy Creature Exists, Genetic Researcher Says [1]
  18. Richard D. Nolane (1996). Chroniques cryptozoologiques Tome 2 : Sur les traces du Yéti et autres créatures clandestines. Édition Soleil Productions
  19. a et b Le mode de locomotion de Gigantopithecus n'est pas connu avec certitude, sachant qu'aucun pelvis ou fémur n'a été retrouvé. Les seuls restes connus sont des dents et des fragments de mandibules. Ces mandibules sont en forme de U, comme chez les humains, plutôt qu'en forme de V, comme pour d'autres grands singes. Cela conduit Grover Krant à la conclusion que Gigantopithecus était bipède.
  20. « So perhaps, Gigantopithecus is the Bigfoot of the American continent and perhaps he is also the Yeti of the Himalayas. » Geoffrey H. Bourne and Maury Cohen, The Gentle Giants: The Gorilla Story, G.P. Putnam's Sons, 1975, ISBN 0-399-11528-5, p. 296.
  21. « That Gigantopithecus is in fact extinct has been questioned by those who believe it survives as the Yeti of the Himalayas and the Sasquatch of the north-west American coast. But the evidence for these creatures is not convincing. » Bernard G. Campbell, Humankind Emerging, Little, Brown and Company, 1979, Library of Congress Catalog Card No. 78-78234, p. 100.
  22. Bigfoot Coop Newsletter, mars 1997 ; voir aussi le documentaire Sasquatch: Legend Meets Science (en).
  23. Boese, A. (2002) - The Museum of Hoaxes: a collection of pranks, stunts, deceptions, and other wonderful stories contrived for the public from the Middle Ages to the New Millenium, Adelaide, Hardcover.
  24. La vidéo en question

Liens externes[modifier | modifier le code]

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