Carl Sagan

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Carl Sagan

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Carl Sagan, The Planetary Society

Naissance 9 novembre 1934
New York (États-Unis)
Décès 20 décembre 1996 (à 62 ans)
Seattle (États-Unis)
Nationalité Américaine
Champs Astronome
Institutions Université Cornell
Harvard University
Renommé pour SETI
Cosmos (émission de télévision)
Distinctions Oersted Medal 1990
NASA Distinguished Service Medal
Prix Pulitzer 1978
Prix Hugo
National Academy of Sciences
Prix Solstice

Carl Edward Sagan (prononcé [ˈseɪ.ɡən ]), né le 9 novembre 1934 à Brooklyn, New York et mort le 20 décembre 1996 (à 62 ans) à Seattle, Washington, est un scientifique et astronome américain. Il est l'un des fondateurs de l'exobiologie. Il a mis en place le programme SETI de recherche d'intelligence extraterrestre et réalisé pour la télévision la série de vulgarisation scientifique Cosmos, diffusée sur plusieurs continents. Il est aussi renommé pour son scepticisme.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carl Sagan était professeur et directeur de laboratoire à l'Université Cornell et a contribué à la plupart des missions automatiques d'exploration spatiale du système solaire. Il eut l'idée d'apposer sur les sondes un message inaltérable et universel qui pourrait être compris par une intelligence extraterrestre (la plaque de Pioneer). Il est également connu pour avoir coécrit un article annonçant les dangers de l'hiver nucléaire.

Pendant la première guerre du Golfe, Sagan a prédit que la fumée engendrée par les bombardements américains des puits et raffineries de pétrole irakiens entraînerait des conséquences proches de l'hiver nucléaire. Au cours d'un débat, Fred Singer (en) a prédit qu'au contraire les vents dissiperaient la fumée en quelques jours.

Sagan est surtout connu du grand public pour ses œuvres de vulgarisation scientifique. Il a écrit et raconté la série télévisée Cosmos (treize épisodes vues par 10 millions de téléspectateurs[1]) dans laquelle il développe, entre autres, un calendrier cosmique. Celui-ci sera souvent repris par la suite dans plusieurs livres et documentaires de vulgarisation de l'astronomie[2],[3].

Il est également l'auteur de plusieurs livres de vulgarisation, dont Cosmos tiré de la série et Un point bleu pâle sur la place de l'Homme et de la Terre dans l'Univers. Il a aussi écrit un roman, Contact, qui fut adapté au cinéma. Ce livre a reçu le prix Locus du meilleur premier roman en 1986.

Sagan fut l'un des pères fondateurs d'un des groupes sceptiques américains, le Committee for Skeptical Inquiry, qui considère qu'aucune preuve de l'existence du paranormal n'a été apportée à ce jour. Son ouvrage The Demon-Haunted World est considéré comme un classique du scepticisme scientifique. Si son ouvrage UFO's - A scientific debate est ouvert à la possibilité que l'hypothèse extraterrestre puisse expliquer le phénomène ovni, il devint de plus en plus sceptique, au fur et à mesure qu'il vieillissait, vis-à-vis des prétentions de l'ufologie (voir à ce sujet le modèle sociopsychologique du phénomène ovni). Il critique énormément l'ufologie - en tant que pseudo-science - dans son dernier ouvrage, The Demon-Haunted World: Science As a Candle in the Dark.

En 1994, il attaque Apple pour avoir nommé le projet de développement du Macintosh 7100 "Carl Sagan". Les juges l'ont débouté, néanmoins Apple a décidé de renommer le projet en "BHA", pour "Butthead Astronome"[4].

Atteint depuis longtemps de myélodysplasie, Carl Sagan meurt d'une pneumonie le 20 décembre 1996 à l'âge de 62 ans.

L'astéroïde 2709 Sagan a été nommé en son honneur, ainsi qu'un prix, le Carl Sagan Memorial Award.

Vision of Mars: A message to the Future[modifier | modifier le code]

La mission Phoenix, qui a quitté la Terre le 4 août 2007, a emmené avec elle un message audio de Carl Sagan destiné aux futurs Martiens[5]. La mission a atterri sur Mars en mai 2008. Le message de Carl Sagan fait partie du mini-CD « Vision of Mars : A message to the future », un projet de la Planetary Society, qui contient des romans et des nouvelles de science-fiction à propos de la planète rouge.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Californie: le nouvel âge, Sylvie Crossman & Edouard Fenwick, 1981, p. 63
  2. Gaétan Morissette. Astronomie. Premier contact, 3e édition, Éditions Modulo-Griffon, 2003, 384 p.
  3. Collectif d'auteurs. Rythmes cosmiques, spectacle multimédias présenté à l'ASTROLab du Parc national du Mont-Mégantic.
  4. Reddit : TIL Carl Sagan sued Apple for using his name as
  5. (en) message audio de Carl Sagan

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]