Satyre

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Satyres ivres, psykter attique à figures rouges, v. 500-490 av. J.-C., British Museum (E 768)

Le satyre (en grec ancien σάτυρος / sáturos, en latin satyrus) est une créature de la mythologie grecque. Les satyres, associés aux Ménades, forment le « cortège dionysiaque », qui accompagne le dieu Dionysos. Ils peuvent aussi s'associer au dieu Pan. Ils peuvent également accompagner les nymphes, qui sont des créatures féminines de la mythologie grecque antique.

Mythologie[modifier | modifier le code]

Le Satyre au repos de Praxitèle, copie romaine conservée au musée du Capitole à Rome

Les satyres n'apparaissent pas chez Homère, ni chez Hésiode. Leur nom apparaît pour la première fois dans un passage fragmentaire du Catalogue des femmes (parfois attribué à Hésiode) consacré à la descendance de Doros, l'un des fils d'Hellen : l'une des filles de Phoroneus s'unit à un homme (dont le nom a disparu dans une lacune du texte), et engendre cinq filles, qui deviennent mères des satyres, des nymphes des montagnes et des courètes (ces deux derniers groupes sont donc frères et sœurs des satyres). Le passage ne contient pas de description physique et n'établit pas de lien entre les satyres et Dionysos : il précise seulement que les satyres ne sont bons à rien[1].

Les premières représentations figurées de personnages ressemblant à des satyres datent du VIe siècle av. J.-C. Le Vase François montre trois personnages ayant les oreilles, les membres inférieurs et la queue d'un cheval. Ces personnages sont appelés Silènes. D'autres céramiques de la même époque montrent des personnages identiques à travers leurs activités sociales (banquet, musique, sexualité, guerre), ainsi que des personnages au corps entièrement humain, dotés seulement d'une queue de cheval et parfois aussi d'oreilles de cheval. Un kylix attique à figures rouges, datant de la fin du même siècle et attribué au peintre d'Ambrosios, montre le nom de « Satyros » (c'est la deuxième attestation en date de ce nom après celle du Catalogue des femmes) pour désigner un personnage malheureusement endommagé, mais qui était doté d'une queue de cheval et probablement de jambes humaines ; mais il est difficile de savoir si « Satyros » était, dans ce cas précis, utilisé comme un nom d'espèce ou comme un nom individuel.

Ces exemples montrent que[1] :

  • à l'époque archaïque, les premières représentations des satyres en font plutôt des hybrides mi-hommes, mi-chevaux, souvent ithyphalliques ;
  • la distinction entre satyres et silènes est difficile, voire impossible, à établir. Il est même probable que les Grecs de l'époque ne faisaient pas de distinction claire entre ces personnages, ou bien que des personnages similaires étaient appelés par un nom ou par l'autre selon les régions.

C'est à partir de la fin du VIe siècle que, sur les vases attiques, ces personnages apparaissent de plus en plus souvent aux côtés de Dionysos.

À l'époque classique, enfin, les satyres acquièrent leurs caractéristiques les plus connues :

  • Dans le théâtre athénien, les drames satyriques mettent en scène des chœurs composés de ces personnages, qui sont désormais appelés « satyres ». Dans Le Cyclope d'Euripide et Les Limiers de Sophocle, c'est le chef du chœur des satyres qui est appelé Silène et est présenté comme leur père (cela peut laisser supposer que les deux noms sont devenus à peu près synonymes, ou bien que Silène est devenu un personnage individuel) ;
  • À partir de la seconde moitié du Ve siècle av. J.-C., les satyres figurés sur les vases attiques sont de plus en plus souvent des hybrides dotés d'une queue plus courte et d'oreilles d'équidé. Cependant il faut remarquer que la représentation du satyre s'humanise de plus en plus avec le temps (disparition des attributs animaliers). Des vases du VIe siècle et du début du Ve siècle montrent des satyres en parfaits compagnons de Dionysos : ils boivent, jouent de l'aulos, dansent et poursuivent de leurs ardeurs des Ménades et des jeunes filles qui leur résistent (ils s'en prennent même parfois à l'âne qui sert de monture à Dionysos). Leurs représentations ont presque toujours un but comique.

Sens dérivé[modifier | modifier le code]

Par analogie avec le comportement lubrique et libidineux attribué au satyre, on emploie communément ce terme pour qualifier un homme lubrique et obsédé qui recherche des relations sexuelles avec des inconnues, notamment des petites filles, ou qui se livre à des actes répréhensibles (exhibitionnisme, voyeurisme).

Évocations artistiques[modifier | modifier le code]

Un exemple contemporain d'utilisation : buste de satyre, sculpture ornant la façade d'un immeuble situé rue Madame, dans le 6e arrondissement à Paris.

Littérature[modifier | modifier le code]

  • Les satyres sont mentionnés dans les bestiaires médiévaux qui classent des singes parmi les satyres[2].
  • Le satyre est présent, aux côtés de nombreuses autres créatures mythologiques, dans les poèmes du Parnasse, par exemple dans le sonnet « Le Chevrier » des Trophées de José-Maria de Heredia. De nombreuses œuvres sont consacrées à des personnages de satyres particuliers, ou à des dieux à forme de satyres : voyez à Marsyas, Pan, Silène. Dans La Légende des siècles, Victor Hugo, avec « Le Satyre », présente une figure de juste et de poète qui s'inspire de Marsyas et de Pan ;
  • Dans La Bergère et le Ramoneur de Hans Christian Andersen apparaît un satyre surnommé le « Grand-général-commandant-en-chef-Jambe-de-Bouc » ;
  • Dans le roman de science-fiction Hypérion, de Dan Simmons, le poète Martin Silenus avec l'aide du Biosculpteur Graumann Raclette se procure l'apparence d'un satyre décrit comme ayant les flancs velus, des sabots, des pieds de bouc, des oreilles en pointe et subi également « quelques intéressantes modifications de son anatomie sexuelle », afin de fournir à la Cité des Poètes « la seule chose qui lui manquait : le sens de la décadence. » ;
  • Dans Zazie dans le métro de Raymond Queneau, la figure du satyre est un personnage récurrent. En effet, on peut compter le père de Zazie, qui abuse de sa fille avant d'être victime de la lame conjugale. On compte également le « type » aux nombreuses personnalités, prince du monde et figure représentative du satyre dans toute sa splendeur. Il passe de la jeune fille, vers la femme mariée et finit sa tournée avec la veuve. Aucune catégorie ne lui échappe.

Musique[modifier | modifier le code]

Peinture[modifier | modifier le code]

Sculpture[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

Au théâtre, l'interprétation la plus controversée en son temps de la figure du Satyre fut certainement celle d'Arnie Daubert, néophyte recruté sur la pièce de René de Obaldia Le Satyre de la Villette (1966). Engagé pour ses particularités physiques (un courbement du bassin très prononcé, doublé de fossettes dissymétriques et de sourcils broussailleux), l'acteur d'une seule pièce subira la fronde d'un public insatisfait par son jeu de scène[réf. nécessaire].

Littérature scientifique[modifier | modifier le code]

Dans sa classification des êtres vivants C. von Linné regroupe en troglodytes : Homo nocturnus, Homo sylvestris, Orang-Outang et Kakurlacko. Par la suite, dans Amoenitates academicae (1763), il définit un taxon assez vaste Homo anthropomorpha désignant une variété de créatures mythologiques et proches de l'homme, comme le troglodyte, le satyre, l'hydre, le phœnix. Il ajoute que ces créatures n'existèrent pas vraiment mais qu'elles étaient des descriptions inexactes de créatures ressemblant aux grands singes[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b François Lissarrague, La cité des satyres. Une anthropologie ludique (Athènes, VIe-Ve siècle avant J-C), Éditions de l'École des Hautes Etudes en Sciences Sociales,‎ 2013, 327 p.
  2. (en) Willene B. Clark, A Medieval Book of Beasts. The Second-Family Bestiary, Boydell Press,‎ 2006, p. 133–132
  3. STIC, Université d'Angers, 2010, Carl von Linné : [1]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Plaque ornementale en bronze d'un char romain représentant de gauche à droite, un Satyre, Bacchus et Pan. IIe siècle

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Timothy Gantz, Mythes de la Grèce archaïque, Belin,‎ 2004 [détail de l’édition], p. 243-248.
  • Cyril Dumas, L'Érotisme des Gaules. L'art érotique en Gaule romaine du IIe siècle avant au IIIe siècle après J.-C., éd. du Musée des Baux de Provence, 2005 (ISBN 2-9525039-0-7).
  • Françoise Lavocat, La Syrinx au bûcher. Pan et les satyres à la Renaissance et l'âge baroque, Droz, Genève, 2005.
  • François Lissarrague, De la sexualité des satyres, dans Mètis, vol. 2, no 2-1, 1987, pp. 63-90 [lire en ligne].

Lien externe[modifier | modifier le code]

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