Kraken

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Pieuvre géante attaquant un navire français au large des côtes d'Angola par Pierre Dénys de Montfort (1810).

Le kraken ([krakɛn ] ; transcription "krakenn") est une créature fantastique issue des légendes scandinaves médiévales. Il s'agit d'un monstre de très grande taille et doté de nombreux tentacules. Dans ses rencontres avec l'homme, il est capable de saisir la coque d'un navire pour le faire chavirer, le faisant ainsi couler et ses marins sont noyés et parfois dévorés. Sa légende a pour origine l'observation de véritables calmars géants dont la longueur a été estimée de 13 à 15 mètres (40 à 50 pieds), tentacules compris[1],[2]. Ces créatures vivent normalement à de grandes profondeurs, mais ont été repérées à la surface et auraient "attaqué" des navires[3].

Légende[modifier | modifier le code]

Bien que le nom kraken n'apparaisse jamais dans les sagas scandinaves, cette créature vient de Suède. Il existe des monstres marins, le Hafgufa et le Lyngbakr, décrits dans l'Örvar-Odds Saga et dans le Konungs skuggsjá, œuvre norvégienne de 1250. Dans la première édition de son Systema Naturae (1735), Carl von Linné inclut, dans une classification taxonomique des organismes vivants, le kraken comme un céphalopode avec le nom scientifique de Microcosmus mais l'animal est exclu des éditions ultérieures. Le kraken a également été largement décrit par Erik Pontoppidan, évêque de Bergen, dans son Histoire Naturelle de Norvège (Copenhague, 1752-1753).

Les premiers contes, y compris celui de Pontoppidan, décrivent le kraken comme un animal "de la taille d'une île flottante" dont le vrai danger, pour les marins, n'était pas la créature elle-même, mais le tourbillon qu'elle engendrait après sa descente rapide dans l'océan. Toutefois, Pontoppidan décrit également le potentiel destructeur de l'immense bête : « Il est dit que, si elle attrape le plus gros navire de guerre, elle parviendra à le tirer vers le fond de l'océan » (Sjögren, 1980). Le Kraken a toujours été distingué des serpents de mer, également dans les traditions scandinaves (Jörmungand par exemple). l'une des première description est donnée par le Suédois, Jacob Wallenberg dans son livre Min son på galejan (« Mon fils sur la galère ») à partir de 1781:

« … Le kraken est aussi appelé "crabe-poisson" et n'est pas, d'après des pilotes norvégiens, tellement énorme, tête et tentacules comprises. Il n'est pas plus grand que notre Öland (c'est-à-dire moins de 16 km)… Il reste à la mer, constamment entouré par d'innombrables petits poissons qui lui servent de nourriture et qui sont alimentés par celui-ci en retour : pour son repas, si je me souviens bien, écrit E. Pontoppidan, ne dure pas plus de trois mois, et trois autres sont ensuite nécessaires pour le digérer. Ses excréments nourrissent par la suite une armée de poissons, et pour cette raison, les pêcheurs sondent les fonds après son passage… Peu à peu, le kraken monte à la surface, et, quand il est à dix ou douze brasses de celle-ci, les bateaux ont mieux à sortir de son voisinage ou ils devront craindre leur destruction. Telle une île flottante, l'eau jaillissant de ses terribles narines forme des vagues spiralées autour de lui pouvant atteindre un grand nombre de miles. Peut-on douter qu'il s'agisse du Leviathan de Job ? »

Le Kraken de Tennyson, 1830


Traduction du poème :

Sous les agitations de la surface,
Loin, loin, dans le calme des abysses,
Enveloppé de son très vieux sommeil sans rêve,
Repose le Kraken.
De faibles reflets de lumière
Frôlent ses flancs ténébreux.
Des éponges géantes, millénaires,
L’entourent.
Dans la pénombre des cavernes infinies,
D’énormes poulpes
Démêlent de leur bras la verte statuaire.
Il s'y repose depuis les premiers âges
Et toujours monstrueusement grandit,
Dévorant d’immenses vers marins,
Jusqu'à la Fin des Temps, le dernier incendie,
La rouge Apocalypse.
Alors, pour la première fois,
Il sera vu des hommes et des anges.
Il se réveillera dans l’horreur pourpre,
Il montera à la surface
Et y mourra.

The Kraken by Tennyson, 1830


Below the thunders of the upper deep;
Far far beneath in the abysmal sea,
His ancient, dreamless, uninvaded sleep
The Kraken sleepeth: faintest sunlights flee
About his shadowy sides; above him swell
Huge sponges of millennial growth and height;
And far away into the sickly light,
From many a wondrous grot and secret cell
Unnumber'd and enormous polypi
Winnow with giant arms the slumbering green.
There hath he lain for ages, and will lie
Battening upon huge seaworms in his sleep,
Until the latter fire shall heat the deep;
Then once by man and angels to be seen,
In roaring he shall rise and on the surface die.



Selon Pontoppidan, les pêcheurs norvégiens ont souvent pris le risque d'essayer de pêcher près du kraken car la capture y est bonne. Si un pêcheur a une très bonne prise, ils ont l'habitude de transmettre cette information. Pontoppidan a également affirmé que le monstre est parfois confondu avec une île et que les cartes comportent des îles qui ne sont pas toujours présentes et qui étaient donc en fait le kraken. Pontoppidan a également raconté qu'une fois, un jeune spécimen du monstre est mort et s'est échoué à Alstahaug (Sjögren, Bengt, 1980).

Depuis la fin du XVIIIe siècle, le kraken a été décrits dans un certain nombre d'ouvrages, comme une grande créature ressemblant au poulpe, et il a souvent été affirmé que le kraken de Pontoppidan aurait pu être fondé sur des observations du calmar géant. Toutefois, dans les premières descriptions, la créature se rapproche plus du crabe que du poulpe et, en général, possède des traits qui sont associés aux grandes baleines plutôt qu'au calmar géant.

En 1802, le malacologiste français Pierre Denys de Montfort a reconnu l'existence de deux types de poulpes géants dans son Histoire Naturelle Générale et Particulière des Mollusques, une description encyclopédique des mollusques. Montfort a fait valoir que le premier type, le "kraken-pieuvre", a été décrit par les marins norvégiens et baleiniers américains ainsi que les anciens écrivains comme Pline l'Ancien. En effet, un passage de L'Histoire naturelle du Romain Pline l'Ancien (Ier siècle) narre également le cas d'un monstre marin à tentacules attaquant des réserves de poissons en saumure. La description correspond tout à fait à celle du kraken. Le deuxième type de bien plus grande taille, l'immense poulpe, aurait attaqué un bateau à voile de Saint-Malo, au large de la côte de l'Angola (voir illustration en haut de page).

Montfort a osé la plus sensationnelle des revendications. Il a proposé que dix navires de guerre britanniques qui avaient mystérieusement disparu, une nuit en 1782 devaient avoir été attaqués et coulés par une pieuvre géante. Malheureusement pour Montfort, les Britanniques savaient ce qui était arrivé aux navires, démontant la révélation de Montfort. La carrière de Pierre Denys de Montfort ne s'en est jamais remise et il est mort de faim, pauvre, à Paris vers 1820 (Sjögren, 1980). Pour la défense de Pierre Denys de Montfort, il convient de noter que beaucoup de sources décrivant le « poulpe-kraken » ont probablement décrit le véritable calmar géant, prouvant ainsi son existence en 1857.

En 1830, peut-être conscient du travail de Pierre Denys de Montfort, Alfred Tennyson a publié un célèbre poème intitulé The Kraken (essentiellement un sonnet irrégulier), qui diffuse l'histoire du Kraken en anglais. Le poème, dans ses trois dernières lignes, porte également des similitudes avec la légende du Leviathan, un monstre marin, qui doit remonter à la surface à la fin du jour.

La description de Tennyson a apparemment influencé Jules Verne qui imaginait l'antre du fameux calmar géant de Vingt mille lieues sous les mers de 1870. Verne fait aussi de nombreuses références au Kraken et à l'évêque Pontoppidan, dans son roman.

L'évolution ultérieure de l'image du Kraken remonte au Kraken de la culture populaire.

Citation[modifier | modifier le code]

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« En 1752, le Danois Éric Pontoppidan, évêque de Bergen, publia une célèbre Histoire naturelle de Norvège, œuvre très accueillante et crédule ; dans ses pages on lit que le dos du kraken a un mille et demi de longueur et que ses bras peuvent étreindre le plus grand navire. Le dos émerge comme une île ; Éric Pontoppidan en arrive à formuler cette règle : « Les îles flottantes sont toujours des Krakens. » »

— Jorge Luis Borges, Le Livre des êtres imaginaires.

Le kraken dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

De nombreux écrivains se sont inspirés du monstre fabuleux dans leur œuvre. En septembre 2008, l'écrivain Alexandre Moix a publié chez Plon un roman jeunesse intitulé À la poursuite du Kraken, premier tome de la série Les Cryptides. Le kraken est également présent dans le roman fantastique Les Habitants du mirage, écrit par Abraham Merritt. C'est aussi un monstre combattu par Wismerhill dans Les Chroniques de la Lune Noire (Ave Tenebrae, tome 11) et par Ghorghor Bey dans Les Arcanes de la Lune Noire. Il est également longuement évoqué dans le roman Vingt mille lieues sous les mers de Jules Verne. Dans Le Seigneur des anneaux de J. R. R. Tolkien, une créature proche, le Guetteur de l'Eau, garde l'entrée des mines de la Moria. Il serait également évoqué dans Artemis Fowl 6 : Le paradoxe du temps[Contradiction], dans lequel les krakens seraient des créatures totalement inoffensives. Dans l'univers de Harry Potter, l'auteur fait une référence au kraken en mentionnant la présence d'un calmar géant dans le lac Noir qui borde l'école Poudlard : loin d'être agressive, la créature repêche un élève tombé de sa barque.

  • Dans le roman Ilium de Dan Simmons, des krakens peuplent la lune Europe de Jupiter, où habite Mahnmut.
  • Dans le roman La Huitième Couleur de Terry Pratchett, un kraken apparaît dans la mer près du Bord.
  • Dans le roman Le Trône de fer de George R. R. Martin, le kraken est l'emblème de la Maison Greyjoy. Dans la traduction française, le terme est traduit par seiche. On trouve aussi une allusion au kraken dans le livre A Storm of Swords issu du même cycle, où il est dit que certains dragons seraient assez grands pour attaquer des krakens.
  • Dans le roman Un monde d'azur (The Blue World) de Jack Vance, des hommes naufragés sur une planète isolée sans métal entretiennent un culte au Roi Kragen, le plus gros des kraken, en le nourrissant, puis se révoltent pour lutter contre les krakens et leurs déprédations.

Cinéma et/ou télévision[modifier | modifier le code]

Le kraken est présent dans de nombreux films ou autres adaptations cinématographiques.

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

  • Dans le jeu vidéo World of Warcraft, le Kraken est un monstre à tuer en Norfendre au cours de quêtes journalières du Tournoi d'Argent
  • Dans le jeu vidéo Shining Force 2, le Kraken est un boss à tuer.
  • Dans le jeu vidéo Rage, Kraken est un mutant à tentacules qui se trouve dans la dernière arène du 'Bash TV'.
  • Kraken est un personnage jouable et un des boss du jeux Power Stone sorti sur Dreamcast.
  • Dans le jeu vidéo Skies of Arcadia Legends, l'un des boss secondaires en mer est un poulpe géant s'apparentant à un kraken.
  • Dans le jeu vidéo Tomb Raider Underworld, le Kraken est le premier monstre/boss que Lara doit tuer, en Méditerranée.
  • Dans le jeu vidéo Dragon Quest : L'Odyssée du roi maudit, Le Kraken est le second boss à affronter.
  • Dans le jeu vidéo Le Maître de l'Olympe, le Kraken est le monstre lié à Poséidon.
  • Dans le jeu vidéo Minecraft, avec le mod Ore Spawn, c'est un Boss.
  • Dans le jeu vidéo God of War II, Kratos doit tuer Scylla, monstre de la mythologie grecque apparenté au Kraken, avant de se rendre dans la demeure des sœurs du destin.
  • Dans le jeu vidéo Final Fantasy, Kraken est un boss apparaissant dans le temple sous-marin (the underwater temple). Dans Final Fantasy XI, le Kraken est une famille entière de monstres comprenant différentes espèces et plusieurs boss.
  • Dans le jeu vidéo Golden Sun, Kraken est le neuvième boss. Il apparait sur le bateau menant à Tolbi.
  • Dans le jeu vidéo Indiana Jones et le tombeau de l'empereur, il apparaît comme boss au dernier niveau d'Istanbul.
  • Dans le jeu vidéo Fable, le Kraken est un boss qu'on affronte pour s'échapper de la prison de Bargate. De plus, un pêcheur fait allusion à un kraken qu'il aurait pêché.
  • Dans le jeu en ligne Guild Wars, le Kraken est un boss de fin de mission coopérative.
  • Dans le jeu vidéo Age of Mythology, le kraken est une créature mythique aquatique accordé par Njord, capable de couler les navires instantanément.
  • On retrouve aussi le Kraken en tant que boss à battre dans Muramasa: The Demon Blade sur Wii.
  • le kraken est l'un des boss dans Rappelz.
  • Dans le jeu vidéo Kid Icarus: Uprising sur 3DS, un des boss est un kraken galactique.
  • Dans le jeu vidéo Lego Pirates des Caraïbes, le jeu vidéo il est le second boss dans le coffre maudit comme le film.
  • Le kraken fait une brève apparition dans Assassin's Creed II dans la santa maria.
  • Le nom français du Pokémon Kravarech est un mot-valise formé à partir de "Kraken" et "varech", ce Pokémon de type Poison/Dragon ressemblant à un hippocampe feuillu est capable de couler des navires en aspergeant leur coque d'un acide extrêmement corrosif.
  • Dans le jeu vidéo Sly 3, le Kraken, rebaptisé "Kalmeur", apparait durant le 5e épisode.
  • Dans le jeu vidéo Smite, le Kraken est le sort ultime du Dieu Poséidon.
  • Dans le jeu vidéo Counter-Strike: Global Offensive, Kraken est le nom d'un fusil à pompe : le Sawed-Off | Kraken. On peut y voir l'image du Kraken.
  • Dans le jeu vidéo Earthbound, un Kraken attaque le héros alors qu'il se rend sur une île.

Divers[modifier | modifier le code]

  • Kraken est le nom de gigantesques montagnes russes au parc SeaWorld Orlando, en Floride aux États-Unis.
  • Dans le jeu de carte Magic : l'assemblée, il existe plusieurs cartes de créature de type kraken.
  • La Société du Kraken est une organisation criminelle dirigée par un kraken ambitieux et qui sévit dans l'univers des Royaumes oubliés.
  • Dans le manga Rosario+Vampire l'un des professeurs qui tente d'abuser la femme des neiges (Yuki-onna) Mizore Shirayuki est un kraken.
  • Dans le manga One Piece le Kraken apparait en tant qu'ennemi puis monture.
  • Le Kraken est le nom de code donné par les internautes[réf. nécessaire] pour désigner la censure que veut mettre en place l'ACTA.
  • Jordi Bernet et Antonio Segura publient aux éditions Gilou en 1986 la bande dessinée Kraken dans laquelle un monstre mystérieux hante les égouts de New York.
  • Kraken est le nom d'un des personnages de la bande dessinée Umbrella Academy écrite par Gerard Way.
  • Kraken apparait en fin de quête de Sword Art Online Extra Edition (le film)
  • Une marque de rhum ambré épicé s'appelle The Kraken Rum et a pour effigie une pieuvre géante.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. O'Shea, S. 2003. "Giant Squid and Colossal Squid Fact Sheet", The Octopus News Magazine Online.
  2. (en) Peter Boyle et Paul Rodhouse, Cephalopods: Ecology and Fisheries, Oxford, England, Blackwell,‎ 2005, 2e éd. (ISBN 978-0-632-06048-1, LCCN 2004005858), « The search for the giant squid Architeuthis », p. 196.
  3. (en) Christy Marx, Life in the Ocean Depths, New York, Rosen,‎ 2004, 1e éd. (ISBN 978-0-8239-3988-6, OCLC 51752018, LCCN 2003001513), p. 35.
  4. enugmis.wordpress.com.

Liens externes[modifier | modifier le code]