Zmeï

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Dobrynia Nikititch sauve la Princesse Zabava de Zmeï Gorynytch, par Ivan Bilibine.

Zmeï (Żmij, Zmey, Zmej) est une créature légendaire de la mythologie slave, l'éternel ennemi des dieux célestes. On le représente comme un serpent ou un énorme dragon crachant du feu de ses nombreuses têtes (trois, six, neuf ou douze selon différentes versions), qui tuait sans raison et un symbole du désordre. Il remplit une fonction importante dans la cosmogonie slave. Les légendes racontent qu'il fut défait par Svarog pendant la création du monde et utilisé comme araire pour tracer les limites entre les trois sphères (Jav, Nav et Prav). Zmeï aurait ensuite été relégué à Nav, le royaume des morts et de l'invisible. Selon d'autres sources, Zmeï était une créature bienfaisante, protectrice des eaux et des semences.

En Serbie, Croatie, Slovénie et au Monténégro, il est connu sous le nom de Zmaj (dragon), en Bulgarie Zmej (cyrillique: Змей), en Roumanie de Zmeu et en Pologne le nom de ce dieu est Żmij (vipère). Le combat entre Zmeï et Svarog peut être comparé au combat entre Tiamat et Marduk dans la mythologie babylonienne.